Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
     © Copyright Nina Sorotokina
     Roman v chetyreh knigah "Gardemariny, vpered!"
     KNIGA VTORAYA "Svidanie s Peterburgom"
     Email: soro@newmail.ru
     Nina Sorotokina: home page http://soro.newmail.ru/
---------------------------------------------------------------







     V  aprel'skij  den', s kotorogo  my  nachnem nashe  povestvovanie, Nikita
Olenev napravilsya na sluzhbu  peshkom, otkazavshis' ne tol'ko ot kolyaski, no  i
ot Buyanchika, kotoryj, po utverzhdeniyu konyuha, ster to  li holku, to  li nogu,
molodoj knyaz' ne zahotel vdavat'sya v podrobnosti.
     Pogoda byla  seren'kaya,  vlazhnaya, peterburgskaya.  Nikita  vglyadyvalsya v
ozabochennye  lica remeslennikov, torgovcev s  lotkami, voennyh i vse pytalsya
ponyat' -- chego  radi  u  nego s utra horoshee nastroenie  i  chto  on  zhdet ot
segodnyashnego dnya?
     Da nichego osobennogo,  gospoda! Vse  budet  kak  obychno: bumagi,  grudy
bumag  -- prochti, otlozhi, vyskazhi mnenie v  pis'mennoj for-me, hotya zavedomo
znaesh', ne tol'ko tvoe mnenie ob  etoj bumage, kak ustnoe, tak i pis'mennoe,
nikomu  ne interesno,  no i samu bumagu nikomu ne vzbredet v golovu  chitat'.
Posle chasa  sideniya, kogda  ves'  stanovish'sya,  kak  otsizhennaya noga,  mozhno
potyanut'sya  i  vyjti v  koridor,  chtoby s ozabochennym  vidom  projtis'  mimo
nachal'stva, esli takovoe okazhetsya na meste. Potom mozhno perebrosit'sya slovom
s perepischikami, pospletnichat'.
     V zimnie dni, kogda na stolah zazhzhennye svechi i shurshanie de-lovyh bumag
napominaet  myshinuyu  voznyu,  Nikitu vse eto zlilo  neskazanno,  a sejchas  on
prygal cherez luzhi  i snishoditel'no  usmehalsya  nad  bessmyslennost'yu  svoej
sluzhby.
     V konce koncov. Inostrannaya  kollegiya nichut' ne huzhe i ne luch-she prochih
senatskih kancelyarij. Sanovitye chleny ee hlopayut Nikitu po plechu i govoryat s
otecheskimi intonaciyami: "Po stopam batyushki poshel? Molodec, molodec..."
     Nikuda  on  ne  shel, ni po kakim  stopam,  vse poluchilos'  samo  soboj.
Prosidev tri goda  v lekcionnyh  zalah Gettingenskogo univer-siteta,  Nikita
otchayanno zatoskoval po domu. A  tut pis'ma ot otca odno drugogo reshitel'nee:
"Hvatit portki prosizhivat'! Skol'ko mozhno balovat'sya himiyami  da mehanikami?
YAzyki izuchil, i horosho... Pora posluzhit' Rossii..." Nu i vse takoe prochee.
     Priehal, poselilsya v milom serdcu osobnyake, kotoryj poryadkom poobvetshal
v otsutstvie  hozyaina.  Steny,  kolonny,  sluzhby  stoyali, pravda,  v  polnoj
celosti,  ih  dazhe  pobelkoj  poobnovili,  no  vnutri...  Tol'ko  biblioteka
ostalas'  v  neprikosnovennosti,  a  v  prochih  kom-natah mebel' perelomali,
parket zalili  kakoj-to  dryan'yu,  v Gavrilovoj gornice vse kolby  perebili i
tarakanov razveli.
     No  Gavrila  gde  gorlom,  gde  podzatyl'nikom  bystro navel  porya-dok.
Glavnoe  kachestvo knyazheskogo  kamerdinera  -- delovitost'. Emu dvornya  v rot
smotrit.  Esli  Nikita  chto  prikazhet kazachku, konyuhu, oficiantu, oni  tak i
brosayutsya  ispolnyat', a potom ischeznut na  chas. S kamerdinerom etot nomer ne
prohodit,  ego pokaznym userdiem ne obmanesh'. Da i kakoj Gavrila kamerdiner?
On  i  dvoreckij, i  sta-rosta,  i  alhimik, i vrach, i  blizhajshij  k  barinu
chelovek, i eshche chert znaet kto... Na vse ruki.
     O,  vozduh Rodiny,  nebo  Rodiny, o, dorogie  serdcu  druz'ya! S Ale-shej
Korsakom  vstretit'sya  ne udalos', on  nahodilsya  na  stroitel'-stve porta v
gorode  Rogervik, zato  Belov byl v  Peterburge. Otnoshe-niya  s  Sashej bystro
voshli  v  privychnoe ruslo, i  zazhili  by  oni  pri-pevayuchi,  kak nekogda pod
svodami navigackoj shkoly, esli by ne byl drug zhenatym  chelovekom, a glavnoe,
ne szhiraj u nego vse vremya  sluzhba. Slovom, Nikita  dazhe  obradovalsya, kogda
otec pered ochered-nym ot®ezdom v London opredelil syna v horoshuyu dolzhnost' v
Inostrannuyu kollegiyu, vedavshuyu snosheniyami Rossii so vsem pro-chim mirom.
     Po reglamentu kollegii prezidentom ee byl sam kancler Aleksej  Petrovich
Bestuzhev,  vice-kanclerskuyu  dolzhnost' ispravlyal vice-kancler Voroncov.  Oba
byli  pervejshie v gosudarstve lyudi, a posemu v kollegiyu yavlyalis' chrezvychajno
redko.  Za  tri  mesyaca sluzhby Ni-kita ne videl  ih  tam  ni  razu. Kollegiya
sochinyala gramoty,  vedala pochtoj, soderzhala  v svoih nedrah  tajnyj  "chernyj
kabinet" i, krome togo, upravlyala kalmykami i ural'skimi kazakami.
     "Pri chem zdes' kalmyki?"-- neodnokratno sprashival sebya i pro-chih Nikita
i, kak voditsya,  ne  poluchal vrazumitel'nogo otveta, krome  kak:  "Kalmykami
zanimaemsya po  staroj  tradicii  s  goda  osnovaniya  kollegii,  a  imenno  s
1718-go".
     Pust'  tak... I pochemu by  Nikite ne vedat'  delami  kalmykov, esli dlya
etogo  voobshche  nichego ne  nado delat', krome  kak vskryvat'  tri-dcatiletnej
davnosti, ukrashennye plesen'yu dela  i  konstatirovat', chto podatel'  sego za
davnost'yu let uzhe ne zhdet ukazanij ot peter-burgskogo nachal'stva.
     Imet' dvadcat' tri goda otrodu, proslushat' kurs u professorov SHtruderta
i  Kinli,  chitat' Demokrita i Dzhona Garkli,  obozhat'  Montenya, oshchushchat'  sebya
sklonnym  k vayaniyu i byt' v dushe  piitom, a pri etom sochinyat' pustye bumazhki
--  eto li ne muka, gospoda? Ni-kita pytalsya iskat' sochuvstviya  u kolleg, no
ne byl ponyat. Ih mir vpolne  umeshchalsya  mezhdu kancelyarskimi stolami,  strasti
porhali po sluzhebnym  koridoram  i nahodili bogatuyu  i dostatochnuyu pishchu  dlya
igry uma. I zhit' interesno, i platyat horosho!
     Zdes'  by vzvyt'  volkom,  no  neterpelivaya yunost' zashchishchena,  a  mozhet,
vooruzhena veroj.  I Nikita  veril,  chto  sluzhba eta vremennaya.  Pridet srok,
kogda  prizovet ego  Rossiya  k  drugim podvigam, a  davat'  vsemu  ocenki  i
podvodit' itogi -- eto udel sorokaletnih, zanyatie starosti.
     Nikita byl uzhe  ryadom so zdaniem kollegii,  kogda  glazam ego predstalo
grustnoe  zrelishche:  policejskaya  komanda vysazhivala na  pristan' ispugannyh,
promokshih lyudej, naryadno  odetuyu devushku i dvuh' muzhchin, po vidu  slug. Odin
iz  nih,  starik, gromko i nadryvno  prichital. "Za chto moleno arestovat' etu
miluyu chernookuyu devi-cu?" -- podumal Nikita, nevol'no zamedlyaya shag.
     Nedorazumenie  bystro raz®yasnilos'. |to  byl  ne arest, a  podo-spevshaya
vovremya  pomoshch'. Lodka devicy  stolknulas'  s proplyvayu-shchim mimo strugom,  i
hotya utloe sudenyshko ne perevernulos', no poluchilo proboinu. Vse naterpelis'
strahu, slugi poteryali vesla. Teper' poterpevshim grozila razve chto prostuda:
voda  v  Neve  byla  ledyanoj, a  suhimi  na devushke  ostalis' tol'ko kapor i
nakidka.
     --  Sudarynya,  mogu li ya byt' vam chem-libo poleznym? -- sprosil  Nikita
uchastlivo.
     --  Mozhete,-- kivnula  golovoj  devushka, zapihivaya pod kapor  volosy  i
pritancovyvaya   ot  holoda.--  Samoe  poleznoe  dlya   menya  sej-chas  --  eto
sochuvstvie. Posochuvstvujte moej gluposti! A ved' papen'ka preduprezhdal!..
     Ona podnyala nazidatel'no palec, potom  postuchala sebya po lbu. Po-russki
devushka  govorila sovershenno  svobodno, no s legkim ino-strannym akcentom. V
nej ne  bylo i teni smushcheniya, tol'ko lukav-stvo -- i etot  pal'chik, i yamochki
na shchekah, i smuglaya, neprikrytaya kosynkoj sheya.
     Nikita rassmeyalsya, snyal plashch i nabrosil ego na plechi devushki.
     -- Nichego, v  karete otogreyutsya,-- skazal odin iz policejskih,-- sejchas
my ih migom k papen'ke dostavim.
     Boyas' byt' navyazchivym, Nikita otklanyalsya,
     -- No kak vam vernut' plashch? -- kriknula devushka vdogonku.
     -- Pust' eto  vas ne zabotit, sudarynya. Ostav'te  ego sebe na pa-myat' o
proisshestvii, kotoroe konchilos' tak blagopoluchno.
     Policejskaya  kareta  podhvatila devushku s ee  sputnikami  i poka-tila v
storonu pontonnogo mosta.
     Kollegiya  vstretila  Nikitu osobym  zapahom bumazhnoj  pyli,  tol'ko chto
vymytyh  polov  i  ozabochennym,  neskol'ko neprivychnym gulom,  slozhnym,  kak
morskoj priboj, zvuchashchij v rakovine.
     "Opozdal",--  bylo  pervoj  mysl'yu   Nikity,   kotoraya  nichut'  ego  ne
vzvolnovala.--"CHto-to sluchilos'",--vtorym prishlo v golovu,  i on pospeshil  v
svoj kabinet.
     V  komnate,  krome  kopiista i perepischika,  nikogo  ne  bylo, oba byli
krajne vzvolnovanny,  no delovity i  ves'ma  spory, per'ya  tak i strochili po
bumage, chto ne meshalo im obmenivat'sya korotkimi frazami.
     --  Gde  ekstrakty  iz  ministerskih  relyacij?  Pozvat'  syuda  taj-nogo
sovetnika Veselovskogo!--yavno peredraznivaya kogo-to,; shepelya-vil kopiist.
     -- Da gde  ih vzyat', vasha  svetlost',  esli  oni ne v Prisutst-vii?  --
slezlivo  vtoril  emu  perepischik,  vremya  ot  vremeni  vzry-vayas'  korotkim
hohotom./
     V kabinet zaglyanul ober-sekretar' Pugovishnikov, lico ego  bylo krasnym,
parik kak-to vzdybilsya i spolz na pravoe uho.
     --  Prishel? -- garknul on  Nikite.--  CHem  zanyat?  Nikita molcha pokazal
glazami na bumagi.  On  uzhe uspel  prinyat' krajne  ozabochennyj, kancelyarskij
vid, pri takom vyvolochku de-lat' -- tol'ko ot raboty otvlekat'. Pugovishnikov
okinul komnatu zorkim vzglyadom i ischez, hlopnuv dver'yu.
     A v kollegii poutru proizoshla veshch' sovershenno  iz ryada  von -- zayavilsya
vdrug  sam kancler Aleksej Petrovich.  Vid izmuchennyj, rech' nesvyaznaya, i ves'
grom i molniya. Podrobnosti kopiist pere-skazyval uzhe shepotom. Zachem Bestuzhev
zayavilsya s utra  -- bylo  ne-ponyatno, no vyhodilo,  chto imenno  zatem,  chtob
nikogo na meste  ne zastat'  i  ustroit' bol'shoj  raznos.  Vospalennye glaza
kanclera  go-vorili o  mnogotrudnoj nochnoj  rabote  na  pol'zu otechestva, no
zhiz-nennyj opyt kopiista podskazyval, chto  stol' zhe  veroyatna  byla  bol'shaya
igra v dome  Alekseya Grigor'evicha Razumovskogo, gde kanc-ler spuskal bol'shie
tyshchi  za lomberom  i razoritel'nym  faro. O poslednem predpolozhenii kopiist,
estestvenno, ne skazal pryamo, i  esli  b  komu-to vzdumalos' prizvat'  ego k
otvetu i zastavit'  povto-rit' rasskaz slovo v slovo, to, krome utverzhdeniya,
chto u Razumovskogo igrayut po-krupnomu, a ob etom kazhdaya peterburgskaya kurica
znaet, nichego by iz nego ne vyzhali.
     Celyj chas  posle ot®ezda  kanclera kollegiya rabotala  kak levoj,  tak i
pravoj  rukoj,  kazhdyj napryagal  oba polushariya  kancelyarskogo mozga, a potom
vdrug  kak otrezalo, poshli obsuzhdat', zhalovat'sya, vozdevat' ruki, obizhat'sya:
zdes',  ponimaesh',  rabotaesh'  do  pota...  Dazhe  priezd  tajnyh  sovetnikov
Veselovskogo i YUr'eva nikogo  ne  ostudil, tol'ko  povernul v  drugoe  ruslo
obsuzhdenie problemy.
     Okazyvaetsya, sredi  prochih uprekov kancler vykriknul slova ob  izlishnej
boltlivosti chinovnikov,  bolee  togo,  boltlivosti zlona-merennoj,  to  est'
razglashenii  kakoj-to  gosudarstvennoj  tajny. Kem,  komu,  o  chem?  Na  vsyu
kollegiyu palo podozrenie.
     A v samom dele, chto est' svetskij razgovor, a chto sut' opasnaya boltovnya
i razglashenie? Naivazhnejshee, vseh vzvolnovavshee soby-tie v aprele, eto pohod
russkoj armii k Rejnu na pomoshch' soyuzni-kam, to est' avstrijcam i anglichanam.
Kakaya cel' etogo pohoda? Libo prizhat' hvost prusskomu piratu, chitaj Fridrihu
II, i  presech' vojnu -- sej Fridrih  uzhe Sileziyu razoril,  voshel v Saksoniyu,
po-syagnul na Drezden! -- libo vlit' novye sily v evropejskie armii i razzhech'
vojnu s novoj siloj, daby opyat'-taki prizhat' hvost Fridrihu I. CHto zhe v etih
rassuzhdeniyah  est'  razglashenie tajny, esli  sam  Gospod' eshche ne  znaet, kak
povernutsya sobytiya?
     Okazyvaetsya,  gosudarstvennaya tajna  sostoit  v tom,  chto  nashi  vojska
voobshche  kuda-to  dvinulis'.  Da  ob etom  ves'  Peterburg sudachit  v  kazhdoj
gostinoj! Da  i kak ne sudachit', esli lyubimoj spletnej chut' li ne celyh  dva
goda  byli rasskazy o tom, kak Bestuzhev nasta-ival podpisat' voennyj dogovor
s Avstriej  i  kak gosudarynya ot  etogo otkazyvalas'. A uzh  skol'ko bumag ob
etom pisano v Inostran-noj kollegii!
     CHego  radi  gosudaryne   Elizavete  blagovolit'  k  Avstrii?  Koro-leva
Mariya-Tereziya  sopernica  v zhenskoj  krasote, i  vsem pamyatno  ee kovarstvo,
kogda posol avstrijskij Botta vmeshalsya v  zagovor protiv  gosudaryni. I esli
kto  i  pustil  tihon'kij  slushok,  chto  lopuhinskij  zagovor  dutyj  (kakov
smel'chak!) i  chto Botta ne imeet k  nemu otnosheniya, to eto lozh',  potomu chto
sama Mariya-Tereziya po-shla na ustupki, snyav  polnomochiya s  negodnogo  posla i
zaklyuchiv ego v krepost'.
     Pereskazyvali  lyubopytnye anekdoty, naprimer,  sluchaj  s osoj.  Dogovor
lezhit  nakonec pered gosudarynej, i  ona  gotova ego  podpi-sat',  no  v tot
moment, kogda  ona podnesla  pero k bumage, na  eto pero, pachkaya krylyshki  v
chernilah,  sela  osa.  Estestvenno,  gosudarynya  s  krikom i  samymi durnymi
predchuvstviyami otkinula  pero von,  pod-pisanie dogovora  otlozhilos' eshche  na
polgoda.
     Ober-sekretar' Pugovishnikov, hot' on  i  est'  samyj  glavnyj spletnik,
b'et kulakom po  stolu: "Razboltalsya  narod! Vse  yazykom la-la-la... Da  pri
Anne Ioannovne, carstvo ej nebesnoe,  za takie-to rechi!.." Sejchas,  konechno,
myagkie vremena, no ved' i narod ne glup, on vsegda kakim-to nyuhom, konchikom,
tret'im  zreniem  znaet,  o  chem  mozhno  boltat',  a  o  chem  nel'zya...  pri
svidetelyah.
     Ot  dela Nikitu  otorval okrik  iz koridora:  "Tebya  sekretar' Na-bokov
iskal..."  Zamechatel'no,  esli komu-to ponadobilsya. Kak  priyat-no  razognut'
spinu! Mozhno bylo by skazat':  "A chto menya iskat'? Vot on ya..." -- i s novym
rveniem prinyat'sya za rabotu, no Nikita  predpochel nemedlenno  predstat' pred
ochami Nabokova.
     Sekretarya  ne  bylo na  meste,  i  Nikita  poshel brodit'  po  komna-tam
chetvertoj ekspedicii pervogo  departamenta.  V  pervom  kabinete  o Nabokove
segodnya slyhom ne slyhali, vo vtorom "on byl tol'ko chto, no kuda-to  vyshel".
Nakonec Nikite  ukazali na komnatenku pe-revodchika, kuda  Nabokov dolzhen byl
nepremenno zayavit'sya v blizhajshee vremya.
     Komnata  perevodchika  byla  pusta.  Nikita  sel  za  stol,  zavalen-nyj
bumagami, pachkami, i  slovaryami.  V zabrannoe reshetkoj,  davno ne mytoe okno
zaglyanulo aprel'skoe solnce. Po slovaryu puteshest-vovala ozhivshaya ot vesennego
tepla  muha.  Udivitel'no,  chto  lakomogo  nahodyat  eti  zhuzhzhashchie  tvari   v
Inostrannoj kollegii? Muha do-stigla kraya slovarya i bespomoshchno svalilas'  na
ukrashennuyu  dlin-noj  vitievatoj  podpis'yu  bumagu,  zatrepetala krylyshkami,
pytayas' perevernut'sya.
     Imenno iz-za  muhi Nikite vzdumalos' provetrit'  eto bumazhnoe, pyl'noe,
provonyavshee  tabakom  carstvo. Okno, vidno,  uzhe  otkryvali.  SHpingalet  byl
poloman, i okonnuyu ruchku plotno pritorochili ve-revkoj k koso vbitomu gvozdyu.
On razmotal verevku. V etot  moment kakoj-to  bolvan, pereputav  komnaty ili
prosto  iz  lyubopytstva,  ot-kryl  dver'.  On ee tut zhe zahlopnul, no  etogo
okazalos' dostatochno, chtoby okonnaya rama rvanulas' iz ruk Nikity, a skvoznyak
razmetal po komnate vse bumagi. CHertyhayas', on nabrosil verevku  na gvozd' i
brosilsya  sobirat' bumagi-  Poslednej on  podnyal s pola tu samuyu, ukrashennuyu
dlinnoj  podpis'yu:  "Ostayus' vasha lyubyashchaya doch', ih imperatorskoe velichestvo,
velikaya knyaginya Ekaterina".
     Nikita ne  veril  svoim  glazam  -- neuzheli  eto  ee  pocherk?  I  kakie
akkuratnen'kie bukovki! Nikita posmotrel v nachalo bumagi. |to by-lo pis'mo k
gercogu   Angal't-Cerbstskomu.   "Milostivye   gosudari   roditel'   moj   i
roditel'nica!   Zdravstvujte   s   dorogimi   moimi   brat'yami   i   prochimi
rodstvennikami!  Ob®yavlyayu  vam,  chto sama  ya i  carstvennyj suprug moj  Petr
Fedorovich po vole Bozh'ej obretaemsya v dobrom zdravii..."
     Nikita   perevel   duh,  polozhil  pis'mo  na   stol   i  otvernulsya   v
nereshitel'nosti.  Neskol'ko voprosov  srazu,  tesnyas'  i  ottogo  sbivaya  so
smysla, vertelis' v  golove. Pervyj,  a mozhet, i  ne pervyj, no  glavnyj  --
otchego  velikaya knyaginya pishet pis'mo v Germaniyu  po-russki? I s kakoj stati,
skazhite na milost',  carstvennoe pis'mo ob®yavilos' v Inostrannoj kollegii --
oshibki v nem, chto li, vyprav-lyayut? Ponimaya, chto chitat' chuzhie pis'ma durno, i
ottogo  klyanya sebya za neuemnoe lyubopytstvo, Nikita opyat' potyanulsya  k pis'mu
vzglya-dom. V koridore poslyshalis' shagi. Nikita  uspel prochitat' odnu  frazu:
"Gosudarynya velela govet'"--i bystro otoshel k oknu. V komnatu voshel Nabokov.
     -- A... knyaz', vot kstati. Pojdem ko mne.
     Razgovor s sekretarem byl korotkim. V drugoe vremya Nikita na-vernyaka by
obradovalsya, chto ego perevodyat v pasportnyj podotdel, vse-taki zhivaya rabota,
no sejchas emu bolee vsego hotelos' ostat'sya odnomu, podumat'...
     -- ...budesh' v  chisle prochih oformlyat'  vyezdnye pasporta dlya poddannyh
gosudarstva Rossijskogo i v®ezdnye dlya inostrannyh...
     Nikita soglasno  kival,  a  sam  dumal  o nedavnej  vstreche  s  velikoj
knyaginej,  pust' kosvennoj,  cherez  pis'mo, no ved' mozhno  predstavit',  kak
makala ona pero v chernil'nicu, kak proveryala, net li voloska na konchike, kak
pisala potom, skloniv golovu nabok.
     -- Ty chto ulybaesh'sya? -- sprosil Nabokov.
     -- Raduyus' za kalmykov i ural'skih kazakov.--  Nikita stal ser'eznym.--
Ih sud'by popadut v bolee professional'nye ruki.
     Nabokov rassmeyalsya.
     --  Pozdravlyayu,  knyaz', s  novym  naznacheniem.  Pover',  eto  polez-naya
rabota. K delu pristupit' nemedlya.
     Kabinet  v  novom  podotdele  nichem  ne otlichalsya  ot prezhnego:  te  zhe
okrashennye v neopredelennyj cvet steny, te zhe preklonnogo vozrasta  stoly --
poiznosilis' v kancelyarskih potugah, te zhe  raz-govory, i  v to zhe vremya vse
bylo drugim, potomu  chto novoe nazna-chenie tak  misticheski sovpalo s chteniem
pis'ma znatnejshej  damy. "Gosudarynya  velela  govet'..."  O, milaya, milaya...
Vspominat' o nej tyazhkij  greh,  no  ved' vspominaetsya.  Pered glazami  stoit
zimnyaya do-
     roga, krutyatsya kolesa,  duet veter, metya  pozemku... Ili vdrug zatihnet
vse,  i na les  hlop'yami posypletsya sneg.  Krasota vokrug takaya, chto hochetsya
plakat' i molit'sya.
     U  znatnoj  damy mnogo  imen -- Sof'ya, Frederika, Avgusta i,  na-konec,
Ekaterina,  no  est' eshche odno imya, sejchas navernyaka  zabytoe  okruzhayushchimi ee
caredvorcami --  Fike, Tak  zvali huden'kuyu  de-vochku  v zayach'ih  mehah. Ona
ochen' speshila v Rossiyu, chto ne meshalo ej milo  pereglyadyvat'sya i koketnichat'
so sluchajnym poputchi-kom -- gettingenskim studentom.
     Pervoj bumagoj, kotoruyu Nikita oformil v etot den', byl pas-port na imya
Hansa  Leonarda  Gol'denberga,  dvoryanina, predstavlen-nogo prusskomu poslu.
Dvoryanin pribyl v Rossiyu po delam kupeche-skim, a imenno: dlya kupli pen'ki  i
parusiny.
     Schastlivyh vam del, Hans Leonard...




     Sleshu  predupredit' chitatelya,  chto glava eta  nosit  chisto  spra-vochnyj
harakter, a to, chto imeet otnoshenie k syuzhetu, umeshchaetsya v konce ee v chetyreh
abzacah.  Dat'  kratkuyu istoricheskuyu  spravku  o  sobytiyah, predshestvovavshih
nashemu    povestvovaniyu,    avtora    po-nuzhdaet    byt'    mozhet   izlishnyaya
dobrosovestnost', a skoree naivnaya vera, chto eto interesno.
     Esli  chitatel'  priderzhivaetsya  drugogo  mneniya,  to  on  smelo  mo-zhet
opustit'  etu  glavu, pomnya, chto,  vstretiv  v  tekste  neznakomye imena, on
dolzhen vernut'sya na neskol'ko stranic nazad i najti tre-buemye poyasneniya.
     Zaranee proshu proshcheniya za rassypannye tam i syam svedeniya o politicheskoj
zhizni  XVIII  veka.  |ti  spravki zamedlyayut  razvitie  syuzheta, no  oni  dayut
vozmozhnost'  avtoru perevesti duh,  a  takzhe ob®yasnit' sebe samoj vnutrennyuyu
logiku myslej i postupkov svoih personazhej.
     Itak... V XVIII veke odnim iz samyh vazhnyh voprosov vnutren-nej russkoj
politiki byl vopros o prestolonasledii. Vinoj tomu bylo to, chto gosudar' nash
Petr  Velikij  (ili  Petr  Bezumnyj,   kak  po  siyu  poru  nazyvayut  ego   v
musul'manskom mire)  imel sopravitelya,  i hot' brat ego  Ivan byl ot prirody
"skorben golovoyu" i umer v tridcatiletnem vozraste, potomstvo ego po russkim
zakonam  oblada-lo  takimi  zhe  pravami  na  prestol,  kak  i   deti  samogo
preobrazova-telya.
     Pri zhizni Petr I imel neosporimuyu politicheskuyu silu i  mog ne schitat'sya
s  konkuriruyushchej  velikoknyazheskoj  vetv'yu.  Bud' syn  ego  Aleksej  sposoben
prodolzhit' delo, nachatoe  otcom,  staraya tradi-ciya  prestolonaslediya byla by
prodolzhena: ot otca k starshemu sy-nu, to est' po pryamoj nishodyashchej linii. No
Aleksej byl otcu vragom. CHem konchilas' ih rasprya, izvestno kazhdomu, i tol'ko
o sposobe ubijstva neschastnogo carevicha sporyat do sih por istoriki.
     Delo preobrazovatelya, kak on ego ponimal, bylo glavnym v zhizni Petra, i
on  ne mog pozvolit' sebe peredat' tron russkij v sluchaj-nye ruki. Poetomu i
poyavilsya ukaz, po kotoromu naslednik nazna-chalsya samim pravitelem.
     Vpolne razumnyj ukaz, beda tol'ko v tom, chto Petr, vsem serdcem radeya o
soblyudenii etogo  ukaza i ponimaya vsyu ego  znachimost',  tak  i  ne uspel pri
zhizni naznachit'  sebe  naslednika. V predsmertnyj chas  on  prohripel tol'ko:
"Ostavlyayu  vse..." -- i umolk navsegda.  Naver-noe,  eto  tol'ko legenda, za
pravdivost' kotoroj nel'zya poruchit'sya, no  dazhe teper', dva s polovinoj veka
spustya,  bol'no i dosadno du-mat', chto poshli  priroda  sil gosudaryu  eshche  na
minutu, i vydohnul by  on vsemi ozhidaemoe imya, i ne bylo by vsej posleduyushchej
chehardy, kotoraya obrazovalas' potom vokrug russkogo trona.
     Hotya,  po  zrelomu razmyshleniyu, bud'  u Petra eta lishnyaya minu-ta,  bud'
dazhe lishnij predsmertnyj  chas, on  by i  ego upotrebil ne na tochnoe ukazanie
imeni naslednika, a na vybor, kotoryj muchil ego ne tol'ko poslednie gody, no
i sekundy.
     Menshikov  s gvardejcami  posadil  na  prestol  carstvennuyu  supru-gu --
Ekaterinu-shvedku,   kotoraya  cherez  dva  goda  prestavilas'  ot  zhe-ludochnoj
bolezni.  Zlye   yazyki  govorili,  chto   ona  byla  otravlena   zasaharennoj
grushej-konfetoj, chto byli rasstavleny na podnosah po vsemu Letnemu dvorcu.
     A dal'she na russkom trone sidela poocheredno molodaya vetv' to Ivana,  to
Petra, i  vse, vrode,  Romanovy.  Petr  II  --  vnuk  Petra Velikogo  i  syn
nazvannogo  Alekseya,  dal'she  --  Anna  Ioannovna, vto-raya  doch'  "skorbnogo
golovoj"  Ivana.  Anna  Leopol'dovna,  regent-sha,--tozhe  Ivanove  semya,  ego
vnuchka, i  sam  carstvuyushchij mladenec  Ioann, svergnutyj Elizavetoj,  hot'  i
nosil  familiyu  Braunshvejgskij,  zanimal  tron  vpolne zakonno,  potomu  chto
prihodilsya pravnu-kom slaboumnomu Ivanu Romanovu.
     Dlya  vsej   Rossii  Elizaveta,  Petrova  doch',  byla  davno  ozhidae-moj
gosudarynej,  i zakon zakryl glaza na to, chto etih prav  ona ne  imela. Dazhe
russkaya cerkov' slovno  zabyla, chto rodilas' Eliza-veta za tri goda do braka
roditelej, a  chto  dlya  cerkovnikov  est'  bo-lee prezrennoe, chem vnebrachnoe
ditya?
     No  to,  chto  zakon ne byl strog, a  cerkov' zabyvchiva,  bylo vo bla-go
Rossii. Lozh' vo spasenie?  Mozhet  byt', i  tak.  Pravda inogda  by-vaet  tak
strashna  i  ostra,  chto ne lechit,  a ubivaet dushu.  Da i  komu byla nuzhna na
prestole krovavaya  Anna Ioannovna s ee vernym Bironom, i chego horoshego mozhno
bylo zhdat' ot zhalkoj, nenavistnoj narodu Braunshvejgskoj familii? Svergnutogo
mladenca  Ioanna  s  semejstvom  otpravili vnachale  v  Rigu, zatem  poreshili
soslat'  v  Solovki,  no   vvidu  trudnosti   transportirovki  zaderzhali   v
Holmogorah, chto v semidesyati verstah ot Arhangel'ska.
     Vzojdya  na  prestol,   Elizaveta  srazu   pozabotilas'   o   naznachenii
naslednika. Gosudaryne  tridcat'  dva  goda,  ona moloda,  zdorova  i vpolne
sposobna k detorozhdeniyu, no po mudromu sovetu  svoego okruzheniya ona ne hochet
obzavodit'sya muzhem, daby ne delit' s nim mnogostradal'nyj tron russkij.
     Polozhenie usugublyaetsya eshche tem,  chto  i  po petrovskoj linii  Elizavetu
nel'zya priznat'  zakonnoj naslednicej, pervoj v ocheredi na tron.  Sushchestvuet
Testoment o prestolonasledii, podpisannyj 14 let nazad ee mater'yu Ekaterinoj
I. Po etomu Testomentu  vzoshel v svoe  vremya na tron  Petr II, kotoryj posle
chetyreh  let  umer  ot  ospy.  "...A  ezheli velikij  knyaz'  bez  naslednikov
prestavitsya,--govo-rilos'  v  Testomente,--  to  imeet  po  nem  prava  Anna
Petrovna  (star-shaya  doch' Petra Velikogo) so  svoimi descidentami,  odnako zh
muzh-skogo  pola  nasledniki po  zhenskoj  linii pred  zhenskimi  predpochte-nie
imeyut..."
     Anna Petrovna umerla, no ee descidenty, a  imenno syn Karl Petr Ul'rih,
obretayushchijsya  v  Golshtinii,  imel  kuda  bol'she prav  na  pre-stol,  chem ego
carstvennaya tetka. Karl  Petr Ul'rih Golshtinskij -- Romanov po materi, nemec
po  proishozhdeniyu i  vospitaniyu.  Krome togo, v  silu rodstvennyh  svyazej on
imeet odinakovye prava  kak  na  russkij,  tak i na  shvedskij  tron.  No  ne
shestnadcatiletnemu mal'chishke vybirat', gde  emu  pravit', za nego vse reshaet
Elizaveta. Ona vyzyvaet ego v Rossiyu i naznachaet svoim naslednikom.
     Rasporyadivshis' takim  obrazom  sud'boj dvuh zakonnyh  preten-dentov  na
prestol, Elizaveta  predostavila  svoemu  okruzheniyu raz-vernut' pis'mennuyu i
ustnuyu kampaniyu  dlya  uprocheniya svoego  poli-ticheskogo  polozheniya. S amvonov
zazvuchali propovedi,  s teatral'nyh  podmostkov potek  elej,  poety  i  liry
slavoslovili Luchezarnuyu.
     "O,   mater'  svoego  naroda!  Tebya  proizvela  priroda   dela  Petrovy
okonchat'!"  |to  Sumarokov,  on  vyskazal  glavnoe  iz  togo,  chto  zhdala ot
Elizavety Rossiya.  Gosudarynya ne tol'ko doch'  Petra,  no i  prodolzhitel'nica
deyatel'nosti ego. Obraz Petra  byl kanonizirovan, vse, chto on delal,  dumal,
sobiralsya delat', bylo  verno,  prekrasno i neosporimo.  Gody  posle  smerti
Petra  rascenivalis'  odnoznachno kak  vremena  upadka,  stradanij,  mraka  i
zastoya.
     Na  prazdnike  koronacii  Elizavety  bylo dano  roskoshnoe  teat-ral'noe
dejstvo "Miloserdie Titovo".
     Nachinalos' vse tragicheski. Na scene plakali deti i devy  v  "zapusteloj
strane",  rydala lyutnya, nadryvalas' flejta: "O, kak nam zhit'  v etom haose i
mrake?" No vsplyvala v  soprovozhdenii "veselogo hora i poyushchih lic" na oblake
prekrasnaya Astreya  -- ona spaset neschastnuyu stranu! Astreyu soprovozhdali pyat'
dobrodetelej    gosudaryni:     Hrabrost',    CHelovekolyubie,    Velikodushie,
Spravedli-vost'  i  Milost'.  Mozhno  prodolzhat',  podrobno  pereskazat'  vse
dej-stvo, najti  v nem i  velichestvennye i  smeshnye storony. Hotya  ne sto-it
izlishne  nasmeshnichat',  vse  ponimayut,  chto  bironovshchina  --  eto  ploho,  a
Elizaveta--horosho.
     Vernemsya k nasledniku Karlu Petru Ul'rihu. On priehal  v Ros-siyu, klyanya
i nenavidya vse russkoe, korol' prusskij  -- ego kumir. Podrazhaya Fridrihu II,
on  igraet  na  skripke, na flejte i v  vojnu, pravda,  poka  eshche olovyannymi
soldatikami.
     Ochen'  skoro dvor i sama  Elizaveta  ubedilis',  chto  velikij  knyaz'  i
naslednik  -- yunosha  uma nedalekogo, obrazovaniya  skudnogo,  harak-ter imeet
vzdornyj, a takzhe izlishne priverzhen Bahusu, to est' p'et bez mery v kompanii
samyh nepotrebnyh lyudej, egerej da la-keev, i bystro p'yaneet.
     No vybor byl sdelan, i vybor  zakonnyj.  Golshtinskogo knyazya  obratili v
grecheskuyu veru, narekli Petrom Fedorovichem  i zanyalis' poiskom nevesty, daby
"ne preseklas' ego liniya i dala svoi descidenty".
     Vybor  nevesty  i  privoz ee  v  Moskvu  --  eto celaya glava v  russkoj
istorii.  Bestuzhev  nastaival na  brake  naslednika s Mariannoj Sak-sonskoj,
zhelaya uprochit' etim soyuz s Saksoniej i prochimi morski-mi derzhavami, chitaj --
s Angliej. Elizaveta medlila i razmyshlyala. Kakaya Marianna, pochemu Marianna?
     Nado  skazat',  chto Elizaveta, doveriv  Bestuzhevu rukovodstvo  stranoj,
po-chelovecheski ego  nedolyublivala. Ona cenila  ego um, ot-davala dolzhnoe ego
umeniyu vesti politicheskuyu intrigu, zashchishchala ot navetov, kotoryh bylo velikoe
mnozhestvo  vo vse  semnadcat'  let ego  pravleniya. Istoriki  pisali,  chto  v
seredine  XVIII veka vsya evro-pejskaya  politika, kazalos', byla pomeshana  na
tom,  chtoby pravdami i nepravdami svergnut' russkogo kanclera.  Fridrih II s
negodova-niem zayavlyal,  chto dazhe  esli  Elizaveta  otkroet zagovor Bestuzheva
protiv nee, to i togda budet ego zashchishchat'.
     Vse  eto  tak, no  kancler stol' chasto razdrazhal Elizavetu,  na-stol'ko
chasto smel  byt' skuchnym, nazidatel'nym,  neizyashchnym, chto uzh  esli  poyavilas'
vozmozhnost' proyavit' svoyu volyu v takom  zhen-skom dele, kak vybor nevesty, to
ona  s udovol'stviem etim  vospol'-zovalas'.  Kandidatura  Marianny byla  ne
edinstvennoj.  Protivniki  Bestuzheva  --  lejb-medik  Lestok  i  vospitatel'
velikogo knyazya shved Bryummer  -- imeli svoi plany otnositel'no vybora nevesty
velikogo knyazya Petra Fedorovicha.
     Nado li ob®yasnyat', chto brak naslednika -- veshch' naivazhnejshaya, v kakom-to
smysle on nadolgo  opredelit politiku ne tol'ko  v Ros-sii, no i povliyaet na
dela v Evrope. Kreatura Lestoka -- Bryummera  -- chetyrnadcatiletnyaya devica iz
malen'kogo  gorodka Cerbst  pod  Berlinom.  Sof'ya-Avgusta-Frederika --  doch'
prusskogo  gercoga Hristiana  Angal't-Cerbstskogo i zheny ego  Ioganny, osoby
shust-roj, pronyrlivoj, slovom, intrigantki  mezhdunarodnogo  masshtaba. Pochemu
udalos' Lestoku i Bryummeru ugovorit'  gosudarynyu na etoj devochke  ostanovit'
svoj vybor?
     Rodstvo  s nemeckim domom bylo v tradicii russkogo dvora, tra-diciya eta
byla zalozhena  Petrom I. Krome togo, nishchaya i nezamet-naya  nevesta,  po mysli
Elizavety,  ne mogla  imet'  svoego  lica  i  ne  mogla  stat'  ispolnitelem
ch'ej-libo  chuzhdoj  Rossii voli. No chut'  li  ne glavnym  bylo  to, chto Sof'ya
Cerbstskaya byla  plemyannicej  po-kojnogo, no,  kak  kazalos' gosudaryne, eshche
lyubimogo zheniha Karla Golshtinskogo.
     ZHeniha vybral Elizavete otec -- Petr 1. Mezhdu molodymi lyud'-mi voznikli
samye teplye chuvstva. Uzhe i svad'ba byla naznachena, i vdrug nakanune vazhnogo
sobytiya  princ Karl umiraet ot  ospy.  YUnaya  Elizaveta  byla bezuteshna, dazhe
teper', po proshestvii  pochti dvenadcati  let, pri vospominanii  o zhenihe  na
glaza ee navertyva-yutsya slezy.
     Sof'ya Cerbstskaya s  mater'yu Iogannoj byla  vyzvana depeshej v Rossiyu. Im
nadlezhalo ehat' skrytno pod imenem grafin'  Rejnbek, daby shpiony prusskie  i
prochie,  a  osoblivo  chutkie ushi  Bestuzheva, kotorye i  na rasstoyanii tysyachi
kilometrov ulavlivali nuzhnyj zvuk, ne uslyhali do vremeni vazhnoj tajny.
     V lyubom  uchebnike istorii mozhno najti datu puteshestviya gra-fin' Rejnbek
-- yanvar' 1744 goda, iz dnevnikov i pisem mozhno usta-novit', kak bedstvovali
oni v doroge,  nochuya  na  ubogih postoyalyh  dvorah, kak  boyalis'  ugodit'  v
polyn'i pri pereezde rek, kak strashi-lis' razbojnikov.
     Zabytym ostalos'  tol'ko  malen'koe dorozhnoe proisshestvie, a imenno  --
sluchajnoe  znakomstvo   s  russkim   studentom,  kotoryj  v  zimnie  vakacii
puteshestvoval po  Germanii.  Student prilichno  iz®-yasnyalsya  po-francuzski  i
otlichno po-nemecki,  vezhlivym povedeniem smog  ugodit' mamen'ke  i, konechno,
plenilsya  ocharovatel'noj   dochkoj.   Ona  vyglyadela  starshe  svoih  let   --
shestnadcat', a mozhet, i vse sem-nadcat', strojnaya, ozhivlennaya, veselaya.
     Svetlo-karie  glaza  ee  v  elovyh  lesah,  slovno  vbiraya v  sebya cvet
velichestvennyh  "tannenbaum" (ah,  kak prelestno zvuchalo eto v  ee  ustah!),
stanovilis' zelenymi, ostren'kij podborodok neterpelivo vskidyvalsya vverh --
ona slovno toropila karetu: skorej, skorej! Molodoj student i  sam ne ponyal,
kak izmenil marshrut. Vmesto togo, chtoby svoevremenno povernut' k Gettingenu,
on  uvyazalsya za karetoj  i sledoval za  nej do samoj Rigi, i tol'ko zdes'  u
gorodskoj ratushi  on uznal, v  kogo spodobila sud'ba ego vlyubit'sya. Dlya vseh
eta de-vushka, byvshaya grafinya Rejnbek, stala princessoj Cerbstskoj, a molodoj
student vse eshche tail  v dushe ocharovatel'noe prozvishche Fike, guby pomnili vkus
ee gub, i smeh zvuchal v ushah, slovno kolokol'-chiki v muzykal'noj shkatulke.
     Nikita ne poveril.  Zdes' oshibka, nedorazumenie, spletnya, esli  hotite!
Nikakaya ona ne nevesta, a esli i vezut ee s mamen'koj  v Peterburg v carskoj
roskoshnoj  karete,  tak  tol'ko  potomu,  chto   oni   gost'i  gosudaryni.  V
soprovozhdenii negoduyushchego Gavrily Nikita  pospeshil  v  Peterburg,--  im nado
ob®yasnit'sya! Pust'  Fike sama  skazhet, chto  prednaznachena drugomu, a  vsya ih
dorozhnaya lyubov' -- tol'ko shutka, kapriz!
     On  prozhil  v Peterburge mesyac ili okolo togo, tak i ne vstre-tivshis' s
yunoj  Fike.  Gosudarynya  i  ves'  dvor nahodilis' v Moskve, tuda  i  poehala
Ioganna Angal't-Cerbstskaya s docher'yu.
     Nikita terpelivo  zhdal  ih vozvrashcheniya, hotya  nadezhd na vstrechu ne bylo
nikakih. Teper' on tochno znal, chto poznakomilsya v  doroge  ne prosto s chuzhoj
nevestoj, no nevestoj naslednika,
     Kakim-to  nevedomym  sposobom ego  dorozhnoe priklyuchenie  stalo izvestno
otcu: navernoe,  Gavrila  proboltalsya. Knyaz'  Olenev ne stal ustraivat' synu
raznos,  ne popreknul ego za bespechnost', no  sdelal  vse, chtoby  Nikita kak
mozhno skoree vernulsya v Gettingen i prodol-zhil uchenie.
     Tajnaya  lyubov' Nikity stala  izvestna  druz'yam. Sasha ne  uder-zhalsya  ot
togo, chtoby  ne  pozuboskalit': "Mnogo nasmotreno,  malo nakupleno..." On ne
zhelal otnosit'sya ser'ezno k uvlecheniyu druga. "Schitaj, chto ona umerla, i delo
s koncom!" -- takov byl  ego sovet. Alesha byl delikatnee, nikakih sovetov ne
daval. "Vot ved' ugoraz-dilo tebya..."  -- i ves' skaz. On schital, chto lyubov'
Nikity srodni bolezni -- lihoradke ili tifu, i vtajne nadeyalsya, chto vremya --
luch-shij lekar'.
     CHetyre  goda -- bol'shoj  srok. U Nikity hvatilo uma postavit' na  svoih
vospominaniyah zhirnyj krest,  no  s samogo pervogo dnya  voz-vrashcheniya domoj on
zhdal,  chto  sud'ba poshlet emu sluchaj vstretit'-sya  s  byvshej  Fike, nyne  Ih
Velichestvom, Velikoj Knyaginej Ekate-rinoj.
     O vozobnovlenii kakih  by to ni bylo otnoshenij ne moglo byt' i rechi, no
ved' on klyatvu daval na postoyalom dvore bliz Rigi. Za-bytaya Bogom dyra sredi
snegov, zhalkaya halupa, gde gercoginya Ioganna, Fike i vsya ih chelyad' vynuzhdeny
byli nochevat' v  odnoj koe-kak protoplennoj komnate. Za oknom vyl  veter,  v
sosednej  gornice plakali deti,  sobaka  nadryvalas'  ot  laya, chuya volkov, a
Nikita i Fike celovalis' v holodnyh sencah.
     --  Budete  moim  rycarem?  -- Ona  sprashivala ochen' ser'ezno.-- Budete
verny mne vsyu zhizn'?
     -- Da, da...--  tverdil  Nikita vostorzhenno,  stoya  pered  nej na odnom
kolene.
     Holodnaya ruchka  kosnulas' ego lba, slovno blagoslovlyaya. Potom  razdalsya
pronzitel'nyj, rezkij golos materi; "Fike, gde vy?" I devushka ischezla.
     Navernoe,  velikaya  knyaginya zabyla etu klyatvu, a mozhet byt', ni sekundy
ne otnosilas' k  nej vser'ez -- igra, shutka... |to  ee pravo. A pravo Nikity
pomnit' o klyatve  vsegda i pri  pervom zove prijti na pomoshch', dazhe esli etot
zov budet opyat' pustym kaprizom.




     Sashu  Belova,   blestyashchego  gvardejskogo   oficera,   fligel'-ad®yutanta
generala CHernyshevskogo  i  muzha odnoj  iz samyh  krasi-vyh zhenshchin Rossii  --
Anastasii  YAguzhinskoj,  nel'zya  bylo   nazvat'  v  polnoj   mere  schastlivym
chelovekom.  Pravda,  vopros o  schast'e,  tem bolee  polnom, uzhe  tait v sebe
nekotoroe protivorechie. Polnost'yu schastlivy odni duraki, a na kratkij mig --
vlyublennye. ZHizn' zhe umnogo cheloveka ne mozhet sostoyat' iz sploshnogo, kosyakom
plyvu-shchego schast'ya, potomu chto ona skladyvaetsya iz korotkih udach, mel-kih, a
inogda i krupnyh nepriyatnostej, neotvratimyh  obid, horoshe-go, no i  plohogo
nastroeniya, dryannoj pogody, zhmushchih sapog,  permanentnogo bezdenezh'ya i prochej
erundy,   vopros   tol'ko--vyshity   li  eti,   vyrazhayas'   obraznym  yazykom,
sostavlyayushchie bytiya po belomu ili chernomu fonu.
     Esli by nishchij kursant  navigackoj shkoly  uvidel v  kakom-libo volshebnom
stekle, kakuyu  on  za  pyat'  let  sdelaet kar'eru, on by golo-vu  poteryal ot
vostorga, a teper' on  podgonyaet kazhdyj den'  knutom, chtob bystrej probezhal,
chtob vybrat'sya nakonec iz  budnej dlya  kako-go-to osobogo prazdnika, a kakim
on dolzhen byt' -- etot prazdnik, Sasha i sam ne znal.
     Prostiv Anastasiyu za  mat', kotoraya uchastvovala  v  zagovore, a teper',
bez®yazykaya,  tomilas'  v  ssylke pod YAkutskom,  gosudarynya sdelala Anastasiyu
svoej  frejlinoj,  a posle zamuzhestva s Belo-vym -- stats-damoj. Prostit'-to
prostila, a polyubit' -- ne polyubi-la. ZHit' Anastasii Elizaveta naznachila pri
dvorce v nebol'shih, ploho obstavlennyh pokojcah, i novoispechennaya stats-dama
nikak ne mogla ponyat',  chto eto  --  znak  osobogo raspolozheniya  ili zhelanie
videt'  doch'   opal'noj  zagovorshchicy  vsegda  na  glazah.  Vozvrashchennyj  dom
pokojnogo otca  ee  -- YAguzhinskogo, chto na Maloj Morskoj, po  bol'shej  chasti
pustoval, potomu chto Sasha imel zhil'e v apartamen-tah generala CHernyshevskogo,
u kotorogo sluzhil, i tol'ko izredka,  kogda udavalos' sbezhat' ot bditel'nogo
oka gofmejsteriny -- na-chal'nicy, Anastasiya vstrechalas' v nem s muzhem, chtoby
pozhit' paru dnej primernymi suprugami.
     CHashche Sasha videlsya s zhenoj  vo dvorce, v  znak  osoboj milosti  emu dazhe
razreshalos' pozhit' kakoj-to srok v ee ne  toplennyh po-koyah, no chto eto byla
za  zhizn'! Emu kazalos', chto kazhdyj  ih shag  vo dvorce prosmatrivaetsya,  kak
dvizhenie ryb v akvariume. Krome togo, sam  dvorec s ego besporyadochnym bytom,
spletnyami,  naushniche-stvom,  melochnymi  perezhivaniyami,  mol,  kto-to ne  tak
posmotrel ili  ne  v polnuyu  silu ulybnulsya,  pretil Sashe.  On s  udivleniem
ponyal,  chto rozhden pedantom  i priverzhen poryadku: chtob est' vovremya  i spat'
sem' chasov -- ne men'she.
     I poluchilos' tak, chto zamuzhestvo ih stalo eshche odnoj formoj ozhidaniya teh
svetlyh   dnej,  kogda  smenyatsya   obstoyatel'stva   i  oni  nakonec   stanut
prinadlezhat' drug drugu v polnoj mere. Dobro  by Anastasiya zhila  postoyanno v
Peterburge,  an  net...  Gosudarynya  ne-navidela zhit'  na odnom  meste,  kak
zavedennaya ezdila  ona  to  v  Petergof, to  v Carskoe,  to v  Gostilicy,  k
lyubimomu svoemu favoritu Alekseyu Razumovskomu, to na bogomol'e, i Anastasiya,
v  chisle  prochej  svity,  povtoryala  marshrut  gosudaryni.  Tak  proshel  god,
drugoj... A potom stalo ponyatno, chto tak zhit' chete Belovyh na rodu napisa-no
i etim radostyam im i nadlezhit radovat'sya.
     Filosoficheski nastroennyj Nikita, vyslushav v ocherednoj raz ne zhaloby, a
skorej bryuzzhanie druga, otvetil  emu  voprosom:  "A  mo-zhet  byt',  ono i  k
luchshemu?  Lyubov'  ne  perenosit  obydennosti,  ut-rennego  kofe  v  neglizhe,
nasmorka i  golovnoj boli, bezdenezh'ya i vraz isportivshegosya nastroeniya, a vy
s   Anastasiej  --  vechnye  molo-dozheny!"  "Togda,  pozhaluj,  ya  ne  zaviduyu
molodozhenam",-- otvetil emu Sasha.
     Eshche sluzhba  ego  durackaya!  General  CHernyshevskij,  chelovek  v  le-tah,
po-soldatski prostodushnyj, voznesennyj kollegiej na vysokij post za prezhnie,
eshche  pri  Petre   I  okazannye  gosudarstvu  uslugi,  iskrenne  schital,  chto
fligel'-ad®yutanty pridumany isklyuchitel'no dlya ispolneniya ego lichnyh zhelanij,
kotoryh  nesmotrya na vozrast u nego bylo velikoe mnozhestvo, i ne poslednee v
nih mesto  zanima-li amurnye.  Pochti vse ordinarcy i  ad®yutanty dolzhny  byli
zhit'  pri osobe  generala, u nego zhe  stolovalis' v  obshchej,  kazennogo  vida
komnate. Pomeshchenie  eto,  prodolgovatoe,  s  uzkimi,  na  gollandskij  maner
oknami, s litografiyami na stenah i dlinnym stolom s karu-sel'yu chashek i vechno
kipyashchim samovarom, bylo vsegda polno lyu-dej.  Kto-to ochen' delovito vhodil i
vyhodil,  lica vse imeli vazhno  prihmurennye i obespokoennye kakoj-to vazhnoj
mysl'yu. General lyubil  etu komnatu i chasto  v nee zahazhival, chtoby  zaprosto
popit'  chajku s  podchinennymi. Vyrazhenie postoyannoj  ozabochennosti na li-cah
ochen'  emu  nravilos',  navodya na  mysl',  chto  eto  ne prosto stolo-vaya,  a
shtab-kvartira.
     Den' nachinalsya  s togo,  chto  Sasha begal  po gosudarevu  dvoru,  chto-by
rassprosit' u chelyadi, kakoe nyne u  matushki-gosudaryni na-stroenie i ne zhdut
li  generala CHernyshevskogo  nemedlenno  ko dvoru. Otvet  byl vsegda  odin --
gosudarynya eshche pochivaet,  generala ne zhdut,  a koli  budet  v nem nadoba, to
budet prislan osobyj kur'er.
     Kazhdoe  utro Sashu terzala odna i  ta zhe  mysl' -- ne ezdit'  ni-kuda, a
sosnut' v sosednej komnatenke, chtob cherez chas predstat' pred generalom vse s
toj zhe frazoj:  "Pochivayut, a  koli budet  nuzhda..." i tak  dalee, no u  nego
hvatalo  uma etogo ne delat'. Eshche  doneset ka-koj-nibud'  durak,  a  general
usmotrit v Sashinom povedenii chut' li ne izmenu Rodine.
     Dalee celyj den' motaesh'sya po kur'erskim delam  ili bezhish' podle kolesa
general'skoj  karety. Vizity, chert ih deri... K  vel'mo-zham, k  favoritam  i
rodstvennikam  gosudaryni, k poslam inozem-nym  i licam duhovnym, a takzhe ko
vdovushkam,   ch'i   pokojnye  muzh'ya   voevali  kogda-to  v  nachal'nikah  nyne
zdravstvuyushchego generala.  Vo  vremya  vizitov ad®yutantam  nadlezhalo terpelivo
zhdat'  v prihozhihna  tesnyh bufetnyh  i blagodarit'  sud'bu, esli  tam  byli
kanape ili hotya by stul'ya.
     Sluzhba eta, odnako,  schitalas' prestizhnoj, i mnogie zavidovali  Sashe za
svyazi pri dvore i blagoraspolozhenie k nemu sil'nyh mira sego.
     Unylost'  sluzhby  i  vechnoe bezdenezh'e  pristrastili  Sashu  k  kar-tam.
Vprochem, igrali vse, a uzh  gvardejskomu oficeru  ne igrat' -- eto vse ravno,
chto  imet'  tajnyj  porok vrode  muzhskogo  bessiliya  ili  skarednosti.  Hotya
berezhlivost' ne v  chesti u  russkogo  cheloveka.  Es-li  v  katolicheskih  ili
lyuteranskih stranah  mot  osuzhdaetsya ne tol'-ko cerkov'yu,  no i obshchestvennym
mneniem, potomu chto motovstvom svoim vredit dushe, razoryaet naslednikov i tem
nanosit  vred gosu-darstvu, to  v Rossii  bezuderzhnoe  motovstvo  nazyvaetsya
shirotoj na-tury, pochti udal'yu, i vpolne privetstvuetsya.
     Sasha umel schitat' den'gi, govorya pri etom, chto on ne skup, no berezhliv,
a chto  dumayut po etomu povodu okruzhayushchie, emu bylo na-plevat'. Vsem igram on
predpochital  lomber, v igre byl sderzhan,  chuvstvoval  protivnika, stavki  ne
zavyshal i pochti  vsegda  byl  v vy-igryshe.  Udacha  ego v kartah  vyzyvala ne
tol'ko voshishchenie, no i za-vist'.
     Neozhidanno razrazilsya skandal. Sobralis' v Krasnom  kabake, staromodnom
pritone, kotoryj  eshche so  vremen Petra I  oblyubovali gvardejcy. V etot vecher
Sasha  igral osobenno udachno. I nashelsya bolvan, skoree  negodyaj, iz shtafirok,
kotoryj v  sil'nom podpitii, trezvym  by on ne  osmelilsya,  gromko vykriknul
predpolozhenie-- a ne igraet li Belov poroshkovymi kartami?
     Negodyaj byl  nemedlenno  prizvan k bar'eru, i zdes'  zhe na bolote,  chto
otdelyaet Krasnyj kabak ot Peterburga, rannim utrom proizo-shla duel'. Na etoj
dueli nado  ostanovit'sya  podrobnee,  potomu  chto ona sygrala rokovuyu rol' v
Sashinoj sud'be.
     Igra  v tu  noch' byla  trudnoj, ne  bylo  nastoyashchego vesel'ya,  ne  bylo
azarta, vse kak budto rabotu spravlyali, a tut eshche sledyashchij za kazhdym Sashinym
dvizheniem  mrachnyj, podvypivshij tip. Bled-noe lico ego s kislym vyrazheniem i
prilipshimi k potnomu lbu volosami pokazalos' Sashe znakomym, no v kabake bylo
temno, chadno,  dymno,  gde  tut  razglyadish'.  I  tol'ko  kogda byli  brosheny
oskorbi-tel'nye slova i Sasha shvatilsya za shpagu, chej-to rassuditel'nyj golos
prosheptal v uho:
     --  Ne svyazyvajsya! Daj  v  rozhu  kulakom, s nego dovol'no budet. |to zhe
Bestuzhev!
     -- A po mne  hot' koroleva  anglijskaya!  K bar'eru! -- kriknul Sasha, on
byl v beshenstve.
     O neputevom grafe  Antone,  edinstvennom  syne  vsesil'nogo  kanc-lera,
hodila  po  Peterburgu  durnaya slava. Davno podmecheno: esli  sud'ba ne mozhet
otomstit'  cheloveku  lichno, ona mstit emu  cherez de-tej. Mnogo sil, vremeni,
deneg potratil kancler dlya ustrojstva kar'ery syna. On sdelal ego kamergerom
pri  dvore,  podyskal  ble-styashchuyu  nevestu  --  grafinyu  Avdot'yu  Danilovnu,
plemyannicu Razumovskih. God nazad on otpravil moloduyu chetu v Venu s pochetnoj
missiej -- pozdravleniyami po sluchayu rozhdeniya ercgercoga Leopol'da.
     No blagodetel'stvovat' Bestuzheva-mladshego -- eto  lit' vodu v bezdonnuyu
bochku.  Graf Anton byl neobrazovan,  grub, samonadeyan, a huzhe vsego  --  pil
gor'kuyu  i  byl skveren  vo hmelyu. ZHenu  on  tira-nil,  vechno  vvyazyvalsya  v
skandal'nye istorii, s otcom byl krajne nepochtitelen, a iz Veny privez takie
dolgi, chto, govoryat, papen'ka uchil ego podzatyl'nikami.
     Vse  eto  bylo izvestno  Sashe,  a ne  priznal on srazu etu  p'yanuyu rozhu
tol'ko potomu, chto nikogda  ne obshchalsya s  grafom korotko i videl  ego tol'ko
izdali.  Venskaya poezdka, a skoree besprobudnoe  p'yanstvo, vnesla v  lico  i
figuru  molodogo grafa svoi  korrektivy --  on  kak-to  stranno  ssutulilsya,
slovno nosil  na spine neposil'nuyu  poklazhu, ruki obvisli, i  podborodok sam
soboj  utykalsya v  grud',  sheya  otkazyvalas' derzhat'  etu  hmel'nuyu,  durnuyu
golovu.
     Sashe  predstoyalo vybrat' oruzhie, on ostanovilsya na shpagah. Bestuzhev  ne
vozrazhal, tol'ko vstryahival golovoj, slovno ot muhi otbivalsya.
     Poka  doshli po osklizloj tropochke  do luzhajki,  gde ne odno  poko-lenie
gvardejcev svodilo schety, grafa sovsem razvezlo, on uspel upast', vymazav  v
gryazi ne tol'ko ruki i odezhdu, no i lico.
     --  Bestuzhev, ty  na nogah ne stoish'! Prosi proshcheniya ili otlo-zhi duel'!
-- predlozhil odin iz sekundantov.
     Tot  opyat'   vstryahnul  golovoj   i   prohripel   tol'ko   odno  slovo:
"Pistolety..."
     Sasha nenavidel  etogo cheloveka! Net bol'shego oskorbleniya, chem obvinenie
v  shulerstve,  no,  skripya  zubami ot yarosti,  on  skazal, chto  soglasen  na
pistolety,  no luchshe vse-taki perenesti duel'  na zavtra -- ne strelyat' zhe v
etu bespomoshchnuyu  skotinu, parodiyu  na  rod  chelovecheskij.  Graf  Anton opyat'
zabubnil chto-to nechlenoraz-del'noe. Smysl  rechej nel'zya  bylo ponyat', no ton
ih byl oskorbi-tel'nyj.
     Sekundanty otmerili  shagi. Prezhde chem idti  na  uslovlennoe mesto, Sasha
oglyanulsya  na obidchika i pojmal ego vzglyad. V nem byli  nenavist', toska, no
on  byl  vpolne osmyslen, i,  chto  udivitel'no, glavnym  ego vyrazheniem bylo
lyubopytstvo. Mozhno bylo podumat', chto u grafa imeyutsya k Sashe  kakie-to  svoi
schety, chem-to  on  emu in-teresen,  a obvinenie v shulerstve tol'ko  predlog,
chtoby obidet' po-sil'nee.
     Sasha  vyrugalsya  negromko.  Kakoe delo  grafu Antonu do  ego.  Sa-shinoj
zhizni?  A  mozhet   byt',  eto  papen'ka  vse  podstroil;   zhelaniya  kanclera
neispovedimy. Sasha reshil, chto ne  budet  nakazyvat' gra-fa smert'yu. Dlya etih
del  nadobno,  chtoby  protivnik  byl  trezv,  ina-che  protivu  pravil  chesti
dvoryanskoj.
     -- Padal'...-- prosheptal Sasha,  vskinuv pistolet.-- Pal'nu v  vozduh.--
On  sam  sebe  ne hotel  soznat'sya,  chto  graf  vyzyvaet  u  nego  ne tol'ko
brezglivost', no i zhalost'.
     Sneg na luzhajke uzhe stayal, obnazhiv glinistuyu, porosshuyu zhuh-lym bur'yanom
pochvu,  v  ovrage shumeli holodnye  ruch'i. Sasha  gotov  byl  poklyast'sya,  chto
vystrelil  uzhe  posle togo,  kak graf ruhnul v  gryaz',  mozhet byt', na  doli
sekundy, no posle.  Otchego zhe  on krichit takim strashnym golosom?  Malo togo,
chto on durak i skandalist, tak on eshche i trus!
     Sekundanty  brosilis' k grafu. Pulya proshla cherez ladon', kam-zol i lico
ego byli ispachkany krov'yu. Mozhet, on sam v  sebya  vyst-relil?  Sasha medlenno
priblizhalsya k lezhashchemu, kak gruda tryap'ya, grafu, i v tot samyj moment, kogda
sekundanty podnyali ego na ru-ki, graf izvernulsya i sdelal  otvetnyj vystrel.
Slovno svezhij veter dunul v  Sashinu shcheku,  ot  smerti ego otdelyal vershok, ne
bol'she.
     Dalee  sobytiya  razvivalis'  sleduyushchim  obrazom. Nautro,  pro-trezvev i
uvidev svoyu styanutuyu bintami ruku, graf Anton vmesto  togo, chtoby raskayat'sya
v  p'yanoj  boltovne, sel k  stolu  i  koryavym  pocherkom  nakatal  bumagu  po
instancii s zhaloboj.
     Po  peterburgskim  gostinym poshli  ozhivlennye razgovory.  Konechno,  vse
obshchestvo osuzhdalo  p'yanogo  duelyanta, no bolee  vse  razvle-kalis'.  Slyshali
novost'? Bestuzhev-syn uchinil skandal, ustroil duel', a  teper' zhaluetsya. Nu,
emu eto ne vpervoj... Kazalos', obshche-stvo raduetsya, chto est' na  svete takie
negodyai, chto  gotovy  dvoryan-skuyu  chest' zapihnut' v  kancelyarskuyu  relyaciyu,
chitaj --  donos.  A  vy  slyshali,  kuda on ranen?  V ladon'... Ne  inache, on
pytalsya   poj-mat'   pulyu,  chtoby   spasti  svoyu  zamechatel'nuyu  zhizn'!  Vot
kancle-ru-to radost'... ha-ha-ha...
     No Sashe bylo ne do smeha. Samoe men'shee, chto emu grozilo pos-le razbora
dela, eto ssylka v dal'nie tobol'skie stepi ili astra-hanskie limany.
     Belov  zhil,  kak  v  chadu.  General  CHernyshevskij hlopotal  za  svo-ego
podopechnogo, Anastasiya lomala v otchayanii ruki. Ona hotela bro-sit'sya k nogam
gosudaryni, no  umnye lyudi otsovetovali ej delat'  stol'  oprometchivyj  shag.
Vozmozhno, Elizaveta  eshche i ne znaet niche-go. A potomu ne stoit  lit' maslo v
ogon', vsem izvestno -- gosudary-nya strozhajshe zapretila dueli.
     Nikita  uznal  o   zlopoluchnoj  dueli   ne  srazu,  Sashe   stydno  bylo
ispovedovat'sya pered  drugom v tom,  chto svyazalsya s dryan'yu i stal uchastnikom
farsa. Nikita, odnako, otnessya k sobytiyam ves'ma ser'-ezno, a tochnee skazat'
-- prishel v  beshenstvo. On vstretilsya s gra-fom Antonom na ulice, poklonilsya
vezhlivo.
     -- My ne predstavleny... No dlya togo, chto ya imeyu vam soobshchit', eto i ne
vazhno.
     Bestuzhev molcha i  vnimatel'no smotrel na molodogo cheloveka, vidno bylo,
chto on znaet, kto ego ostanovil.
     --  Esli Belov  budet razzhalovan i  soslan,-- prodolzhal  Niki-ta,-- vam
predstoit drat'sya so mnoj.
     Graf  skrivilsya,  priderzhal  zabintovannoj  rukoj  treugolku,  ko-toruyu
trepal veter, i molcha prosledoval dal'she.
     Nikita nichego ne skazal Sashe ob ulichnom razgovore, on  byl pro-tivnikom
duelej, no sluchayutsya v zhizni i bezvyhodnye polozheniya.
     Vot  v  eti-to  dni  i  vynyrnul  iz   svoego  moskovskogo  nebytiya  na
peterburgskie prostory Vasilij  Fedorovich Lyadashchev. Oni stolknu-lis'  s Sashej
na Nevskoj pershpektive, zashli v gerberg, vypili vinogradnogo vina, vspomnili
bylye vremena, a potom srazilis' na bil'yarde. Okazyvaetsya, Lyadashchev ob®yavilsya
v Peterburge mesyac na-zad, priehal v stolicu v razmyshlenii, kak zhit' dal'she.
Derzhalsya  on  s Sashej  druzheski,  slovno oni  vsegda byli  na ravnoj  noge i
tol'-ko vchera  rasstalis'. Odnako  Sasha ne poveril  ni  v  sluchajnost'  etoj
vstrechi, ni v boltovnyu  Lyadashcheva.  Estestvenno, Sashe  i  v golovu ne  prishlo
zhalovat'sya na  nepriyatnosti. Lyadashchev  nezametno vyvedal u nego vse  sam,  no
tol'ko  postaviv tochku  v  rasskaze,  Sasha ponyal,  chto  staromu  priyatelyu  i
blagodetelyu izvestno  vse do melochej, i, zasta-viv Sashu povtorit'sya,  on vel
sebya  kak meloman,  pozhelavshij  usly-shat'  znakomuyu  melodijku v  ispolnenii
avtora.
     --  Bol'shego skandala, chem byl,  uzhe  ne budet,-- podytozhil Lya-dashchev ih
razgovor.-- Vse ujdet v pesok. Pover' staromu volku.
     Slova  Lyadashcheva okazalis' prorocheskimi.  Skandal vdrug rassosalsya.  Eshche
vchera sudachili v gostinyh,  segodnya vdrug smolkli. Napi-sannaya po  instancii
bumaga kuda-to propala, a graf Anton tiho otbyl v svoyu zagorodnuyu usad'bu.
     Ot®ezd grafa  vyglyadel vpolne estestvenno  -- na fone sel'skih pejzazhej
rany zatyagivayutsya ne  v  primer bystree, chem v gorodskih landshaftah, no zlye
yazyki  pogovarivali,  chto  graf  soslan  iz-za  plohogo  otnosheniya  k  zhene:
nazhalovalas'-de Avdot'ya Danilovna go-sudaryne, i  ta topnula nogoj -- dokole
graf  Anton budet pozorit' dvor? Sashe, odnako, predstavlyalas' sovsem  drugaya
kartina.  Iz  go-lovy ne shla vstrecha s Lyadashchevym, i, znaya prezhnee mogushchestvo
etogo cheloveka, on ne mog izbavit'sya ot mysli, chto imenno Vasilij Fedo-rovich
nadavil na skrytye pruzhiny pridvornoj zhizni i tem spas svoego molodogo druga
ot neminuemoj kary. Ordinarec  generala CHernyshevskogo sovershenno opredelenno
nameknul  Sashe, chto Lyadashchev  vernulsya  na  sluzhbu  v Tajnuyu  kancelyariyu,  no
skrytno  ot vseh, rabotaya po osobo vazhnym  porucheniyam. |to  byla spletnya, no
Sashe hotelos' v nee verit', i on v nee poveril.
     Proklyataya duel'  sostoyalas'  polmesyaca nazad ili  okolo  togo, a sejchas
aprel'skim vecherom Lyadashchev i Nikita sidyat za stolom v dome na Maloj Morskoj,
privetlivo ulybayutsya hozyainu, a Sasha iz kozhi  von  lezet, chtoby pridumat', o
chem s nimi govorit'.  S kazhdym v otdel'nosti -- o  chem ugodno,  slova sami s
yazyka letyat, i vsegda  vremeni ne hvataet, chtob ischerpat' vse temy, no kogda
gosti smot-ryat v raznye storony i dazhe ne pytayutsya zamyat' nelovkost', a vsem
vidom vykazyvayut svoyu nepriyazn' drug k drugu, to zdes' hozyainu nado nahodit'
vyhod iz polozheniya.
     Oni  prishli vdvoem, i ponachalu Sasha  udivilsya, reshiv, chto u Lyadashcheva  i
Nikity poyavilis' kakie-to obshchie dela. Nedorazumenie bystro razreshilos':  oni
stolknulis'  u pod®ezda,  holodno,  no  vezh-livo rasklanyalis',  odnovremenno
osvedomilis'  u lakeya,  doma li  ho-zyain,  i molcha drug za  drugom  proshli v
komnatu.
     Lyadashchev nakonec prishel Sashe na pomoshch', zainteresovalsya chasami na kamine
i nachal boltat' po-svetski, vyzyvaya Nikitu na besedu.
     -- Zabavno... U  drevnih tozhe bylo v sutkah  24 chasa, no v  techenie dnya
oni  rasporyazhalis'  etimi chasami kak im  zahochetsya, to est' bra-li  vremya ot
rassveta do zakata i delili ego na dvenadcat'. Poetomu letnie chasy dnem byli
ochen' dlinny,  a  zimnie  sovsem korotki. Pomimo  solnechnyh,  o  kotoryh vse
znayut, sushchestvovali eshche vodyanye  chasy.-- On prinyal mechtatel'nyj vid.--  Deva
brosila zhemchuzhinu v sosud, chtoby ostanovit' vremya...
     Nikita glyanul na nego dikovato.
     -- Kakaya deva?
     -- Iz  drevnej poemy.  Po bassejnu plaval sosud s krohotnoj dy-rochkoj v
dne, napolnyayas', on otmeryal  sekundy.  Ostroumno... |to  uzhe potom poyavilis'
kolesa, mayatniki i, nakonec, pruzhina...
     -- Lyadashchev, ya vas ne uznayu! -- vmeshalsya Sasha.-- Vas interesuyut chasy?
     -- Ne stol'ko chasy, skol'ko vremya.
     -- Pyatnadcat' minut devyatogo...
     --  Oni,  kstati, otstayut,  no ya ne ob  etom.  YA govoryu o vremeni kak o
ponyatii. Obychno, eto ne zanimaet molodyh.
     --  V tridcat'  s  gakom vy prichislili sebya k starikam? --  ras-smeyalsya
Sasha.
     -- Vse zavisit ot  togo, kakoj gak,-- s nasmeshlivoj  ulybkoj oto-zvalsya
Lyadashchev, rassmatrivaya Nikitu, slovno draznya.
     -- Vremya byvaet nesovershennoe  i sovershennoe,-- skazal tot vorchlivo  i,
ponimaya vsyu neumestnost' takoj intonacii i zlyas' na sebya, otvernulsya.
     -- I nashe vremya, konechno, nesovershennoe?
     -- Vasilij  Fedorovich, pri chem zdes' politicheskaya ocenka? Ni-kita pishet
stihi.
     --  A ty  ne podskazyvaj,--  brosil  Nikita  drugu.--  Nashe  vremya  i s
grammaticheskoj tochki  zreniya  nesovershennoe... My pytaemsya zhit' v  nastoyashchem
vremeni, zhivem na samom  dele v proshedshem, vse Pet-ra-batyushku pominaem, hotya
dolzhny byli by zadumat'sya o budu-shchem, vot.-- I tut zhe myslenno odernul sebya:
"Nu zachem ya dobavil eto durackoe "vot", mal'chishestvo, chestnoe slovo. I zachem
govoryu edak krasivo? I komu? Syshchiku..."
     Lyadashchev  dobrodushno rassmeyalsya. Sasha uspel zametit' za nim osobennost',
kotoroj  ranee  ne   bylo:  k  mestu  i   ne  k  mestu   vyskazy-vat'  mysli
nravouchitel'nogo ili  poznavatel'nogo  svojstva. Stran-no,  chto  Nikita  tak
neohotno podderzhivaet besedu, on obozhaet po-znavatel'nye razgovory.
     Poyavilsya lakej v kamzole s galunami i  shelkovyh chulkah: poda-vat' uzhin?
Lyadashchev,  glyadya  na lakeya,  pocokal yazykom, mol,  shiroko  zhivesh',  Belov, po
sredstvam li?
     Da, da,  potoropites' s  uzhinom...  Sasha  nemedlenno otpravil la-keya  s
glaz.  Ish'  vyryadilsya!  V  otsutstvie  hozyaev  chelyad' hodila  v  ne-myslimyh
odeyaniyah,  golovy zabyvali chesat', a zdes' gospodskij parik  natyanul na ushi,
znaet, negodyaj, chto ne poluchit za eto vzbuchki, lakej -- lico doma! Tol'ko by
uzhin   podali  prilichnyj.  Vprochem,  Ivan  paren'  rastoropnyj,   dogadalsya,
navernoe, sbegat' v traktir za proviziej.
     --  YA  slyshal,  vy sluzhite v Inostrannoj kollegii? -- sprosil  Lyadashchev,
zakidyvaya levuyu nogu na pravuyu.
     -- Imenno,-- korotko burknul Nikita.
     -- I kak zhe vasha doblestnaya kollegiya truditsya v delah ino-strannyh?
     -- Bez udovol'stviya. SHpionov  ishchet. Hotya eto vovse ne vhodit v krug  ee
obyazannostej.
     -- Vy menya obnadezhili, knyaz'.--  Lyadashchev lovko perekinul pravuyu nogu na
levuyu.-- Koli est' shpiony, moe byvshee vedomstvo ne ostanetsya bez raboty.
     Ton u Lyadashcheva stal neskryvaemo  yazvitel'nyj, slovo "knyaz'" on proiznes
s  osobym  vkusom,  slovno  pozvanivaya   myagkim  "z".  U  Sashi  okonchatel'no
isportilos' nastroenie.  Tol'ko  by Nikita  ne reshil, chto eto  namek na  ego
proishozhdenie. Staryj Olenev usynovil Ni-kitu, sdelav ego svoim naslednikom,
no tot po-prezhnemu ochen' boleznenno reagiruet na  podobnye zamechaniya.  I chto
Lyadashchev k nemu privyazalsya?
     -- Na Svyatoj Rusi da bez Tajnoj kancelyarii,-- usmehnulsya  Ni-kita.-- Ne
budet raboty, tak vy sami ee sebe pridumaete.
     --  Ostroumnaya mysl', a? -- Lyadashchev povernulsya k Sashe.-- Ty kak na  eto
smotrish', Belov?
     --  A ya na eto voobshche  starayus' ne smotret',--  potoropilsya s  ot-vetom
Sasha i, zhelaya  prekratit'  slovesnuyu perepalku, obratilsya k Nikite druzheskim
tonom:--Ty po delu prishel ili prosto tak?
     -- Prosto tak...  I  eshche  hotel uznat', ne namechaetsya li na  bli-zhajshuyu
nedelyu maskarad ili bal? YA zhe ni razu vo dvorce ne byl!
     -- Neuzhto i tebya potyanulo na tancy? -- rassmeyalsya Sasha.-- Odnako sejchas
vo dvorce ne tancuyut, a kogda nachnut plyasat' -- neiz-vestno. Velikaya knyaginya
Ekaterina bol'na.
     -- Ka-ak? --  V golose Nikity prozvuchalo istinnoe potryase-nie.-- Ona zhe
tol'ko chto byla zdorova! Opasna li ee bolezn'?
     Lyadashchev posmotrel  na  nego vnimatel'no,  i Sasha  po-svoemu is-tolkoval
etot vzglyad.
     -- Nikita,  ne zadavaj lishnih voprosov. Rechi o  zdorov'e  osob carskogo
doma karayutsya po ukazu...
     -- Da budet tebe,-- perebil ego  Lyadashchev.--  Zdes' vse svoi. Nikita vse
nikak ne mog prijti v sebya, vzglyad ego slovno zamo-rozilo, figura okamenela,
i tol'ko pal'cy stuchali po kolenke pe-reborom --  ot mizinca k ukazatel'nomu
i obratno. Neozhidanno on vstal i napravilsya k dveri.
     --  YA,  pozhaluj,  pojdu... Nechego zhemchuzhinoj,--skrivilsya  on  v storonu
Lyadashcheva,-- zatykat' vremya.
     -- A  uzhin? -- Sasha iskrenne  ogorchilsya.-- Ivan  za shampanskim pobezhal.
Takaya vstrecha]
     --  V  drugoj  raz vyp'em za vstrechu. Mne tozhe pora,-- skazal Lya-dashchev,
podnimayas'.
     V  polnom   nedoumenii  Sasha  provodil   gostej  do  dveri,   otchetlivo
predstavlyaya,  kak oni sejchas  na  ulice rasklanyayutsya i  razojdutsya  v raznye
storony. Zachem prihodil  Nikita--eto  yasno, snyal s dushi zapret  i reshil hot'
izdali posmotret' na velikuyu  knyaginyu. A vot chto Lyadashevu ponadobilos' v ego
dome, Sasha ponyat' ne mog. "Da nichego ne ponadobilos',-- pytalsya on ugovorit'
sebya.-- SHel mimo i podumal -- daj zajdu..."
     Kstati  skazat', vse imenno tak  i bylo. No Sasha ne mog  prinyat'  stol'
prostoe  ob®yasnenie, slishkom uzh  znachitel'no  vyglyadela eta vstrecha.  Slovno
sama  sud'ba  rasporyadilas'  stolknut'  vmeste  Niki-tu i Lyadashcheva i dat' im
vnimatel'no posmotret' drug drugu v glaza.




     Velikaya knyaginya  Ekaterina lezhala v zharu  za shelkovym pologom  al'kova,
lico ee, ruki i  grud' pokryvala melkaya  syp', guby  raspuhli i okantovalis'
krovavoj  korkoj. Gornichnye govorili,  chto  ot al'kova  tyanet zharom, kak  ot
protoplennoj pechki.
     Doktor Burgav  opredelenno skazal, chto eto ospa. Lejb-medik imperatricy
Lestok predlozhil  pustit'  krov',  chto  bylo  sdelano  ne-medlenno.  Doktora
ob®yasnyalis'  mezh  soboj  shepotom, no  chutkoe uho Ekateriny  pojmalo strashnoe
slovo  --  ospa.  Hirurg Gyujon zametil,  kak ona izmenilas' v lice, i tut zhe
stal  ugovarivat'  doktorov,  chto  diagnoz  netochen,  bolezn'  skorej  vsego
napominaet krasnuhu ili kor'.
     Gyujon byl  lichnym hirurgom Ekateriny, professorom "babich'ego dela", kak
govorili pri dvore. On  dolzhen prinyat' u  velikoj  knyagini rody. I tol'ko on
znal,  chto  posle  pyati let  braka  supruga  naslednika  vse  eshche ostavalas'
devicej.
     Zavereniya hirurga  i  ego laskovyj vzglyad neskol'ko uteshili Eka-terinu.
Ona  zakryla glaza, hudaya  ruka  ee  v povyazke posle krovopus-kaniya kazalas'
prozrachnoj, nogti potemneli. Doktora na cypochkah vyshli iz komnaty.
     Pristavlennaya  k  velikoj knyagine stats-dama CHoglakova,  v  devi-chestve
Gendrikova,  rodstvennica samoj Elizavety, prinesla chashku bul'onu, postavila
na  stolik.  Potom  cyknula  na   devochku-kalmychku,  sidevshuyu  v   izgolov'e
Ekateriny,  i  pokazala ej glazami na  dver'.  Devochka  sdelala  vid, chto ne
zamechaet prikaza, i istovo stala mahat' nad golovoj bol'noj veerom.
     CHoglakova  neodobritel'no pozhala plechami i poplyla k dveri, podderzhivaya
rukami, slovno dragocennyj larec,  svoj sil'no  vypi-rayushchij zhivot. CHoglakova
vsegda byla beremenna, a plat'ya  shila  v tot korotkij period, kogda ditya eshche
ne bylo  zachato. Sejchas  stats-dama vyglyadela uzhasno -- yubka  bez fizhm, roba
toporshchilas', ne v silah prikryt' ob®emnye bedra,  i v drugoe vremya Ekaterina
posmeya-las' by vslast'. Teper' ej bylo ne do etogo.
     Kak tol'ko  za  CHoglakovoj zakrylas'  dver',  velikaya knyaginya  oshchu-pala
lico. Luchshe  smert', chem ospa.  Carstvennyj  suprug  do  ospy  vovse  ne byl
urodliv, on dazhe byl horosh soboj... Kogda oni vstreti-lis' v pervyj raz? |to
bylo   v  Germanii,  v  Gamburge,   v  dome   babushki   Al'bertiny-Frederiki
Balen-Durlahskoj,  vdove  Hristiana  Avgusta Golshtin-Gottorpskogo,  episkopa
Lyubskogo. Bog moj, pochemu  u nem-cev tak mnogo imen na odnogo cheloveka?  Kak
slavno, chto carstven-nogo  supruga zovut prosto Petr. 'On togda skazal: "Ah,
milaya kuzi-na... YA ochen' rad videt' vas!" Skazal i chirknul nogoj po parketu,
na  nem byli dlinnye lakovye  bashmaki s lilovymi bantami. V odin-nadcat' let
kozha  u  Petra byla  nezhnaya, golubaya i  prozrachnaya, kak u toj  princessy  iz
romana... Kakogo romana?  Net, ne  vspomnit',  ne vazhno...  U princessy byla
takaya nezhnaya kozha, chto, kogda ona pila krasnoe vino, na  shee ee  bylo vidno,
kak ono techet... Krovavye struj-ki, krovavyj potok... Kuda on neset ee?
     Esli ospa, to luchshe umeret'.  Ona ochen' izmenilas' za  posled-nij god i
znaet ob etom. Muzhchiny provozhayut ee glazami i  delayut  komplimenty. Vprochem,
tol'ko inostrannye muzhchiny, russkie ne  osmelivayutsya.  Esli russkie  muzhchiny
okazyvayut ej znaki vnimaniya, ih nemedlenno perevodyat kuda-nibud' podal'she --
v Kazan', Uglich, a to i v krepost'.
     Ekaterina  zavorochalas',  pytayas'  otlepit' ot prostyni telo.  Kalmychka
sklonilas' k samym ee gubam, prislushalas',  potom stre-mitel'no  vybezhala iz
komnaty.
     -- Madam sprashivaet, kakoe segodnya chislo?
     -- CHto  za  vzdor?  --  s  razdrazheniem  otvetila  CHoglakova.--  Uzh  ne
sobralas' li ona umirat'?
     Ryadom  s CHoglakovoj  sidela kamer-frau Kruze.  Nemolodaya,  ne-ryashlivaya,
lyubitel'nica vypit', ona byla dobree molodoj stats-damy.
     --  Dvadcatoe aprelya  bylo s utra,-- szhalilas' Kruze.--  A god  ona  ne
sprashivaet? Vidno, bredit...
     -- Bednaya devochka, bednaya  Ekaterina...--vzdohnula CHoglakova. V  slovah
ee ne  bylo  fal'shi.  CHoglakova  znala, chto Ekaterina  ee nenavidit,  na vse
popytki   naladit'  otnosheniya  otvechaet  vysoko-mernym  molchaniem.  Konechno,
CHoglakova sryvalas',  no potom ob®yas-nyala sebe: "U tebya  takaya dolzhnost', ty
pered  gosudarynej  v  otvete. Vedeno  oberegat'  velikuyu knyaginyu ot  pustyh
razgovorov  i  nezhela-tel'nyh  obshchenii--vot i oberegaj,  nesi  svoj krest, a
lyubit'   ee  neobyazatel'no".  No  inogda  protiv  voli  v  dushe   CHoglakovoj
poyavlya-las' zhalost'  k yunoj  supruge naslednika. Bez roditelej, bez  druzej,
otec god nazad  umer v svoem  Cerbste. Ekaterina  uznala ob etom iz  depeshi,
opuhla ot slez, na  lyudi  pokazat'sya bylo nel'zya. I eshche  na vseh dulas', oto
vseh trebovala uchastiya. Gosudarynya razgnevalas':
     "Vedite sebya sderzhanno, doch' moya, i  ne  pytajtes' vystavlyat'  napo-kaz
svoe gore! My ne  mozhem  ob®yavit'  traur.  Gercog Angal't-Cerbstskij  ne byl
korolem".
     -- Vot  imenno,-- skazala sebe CHoglakova,  prinimayas' za vyshiva-nie,  i
nemedlenno ukolola palec.--Vot imenno,--povtorila ona, slizyvaya krov',--esli
poshla v zheny k budushchemu imperatoru, tak vedi sebya, kak  podobaet carstvennym
osobam. Nikto tebya siloj v Rossiyu ne tyanul!
     Ekaterina  lezhala  s  otkrytymi glazami,  ozhidaya  devochku, i  kogda  ta
soobshchila ej  datu, povtoriv slovo v slovo frazu Kruze, ona slabo ulybnulas',
vernee pomorshchilas', ne v silah razlepit' opuh-shie guby.
     -- CHto, madam? -- prosheptala kalmychka.
     -- Nichego...
     Znachit, zavtra s utra ej ispolnitsya  devyatnadcat'. Interesno,  vspomnit
li kto-nibud'  o date  ee  rozhdeniya?  V nachale  aprelya carst-vennaya  tetushka
Elizaveta pomnila. Dlya Ekateriny byl zakazan bril'yantovyj ubor -- ozherel'e i
diadema.  Sejchas,  kogda ona  lezhit v zharu  s  podozreniem  na  ospu,  o dne
rozhdeniya mozhno ne vspomi-nat'. Ospa tak zarazitel'na!..
     Interesno,  podaryat  li ej posle vyzdorovleniya  ubor ili tozhe  zabudut?
Horosho,  chto  Elizaveta  nadumala  podarit'  ubor,  a  ne den'-gi...  Den'gi
nepremenno  poshli  by  v schet dolga, ostavlennogo matush-koj. Otchego u drugih
byvayut materi,  kotorye odarivayut svoih do-cherej? Otchego  u  nee takaya mat',
kotoraya  tol'ko i delaet, chto tyanet odeyalo na sebya, i vse ej malo, malo... V
bytnost'  svoyu v  Rossii ona u docheri podarki Elizavety siloj  otnimala i ne
stesnyalas' poka-zyvat'sya v obshchestvo v ee mehah i bril'yantah.
     A v tajnoj zapiske, peredannoj Sakromozo, ona opyat' prosit -- nel'zya li
poluchit' Kurlyandiyu dlya brata  frica? O, Gospodi,  tak ne ponimat'  ee zhizni!
Ekaterina  ne  vidit  imperatricu  mesyacami, Bestuzhev  ee  nenavidit, suprug
Petr--bol'shoj rebenok, chto s nego vzyat'? Ee udel -- knigi, vyshivanie, skuka,
a teper' vot... ospa. No ona vyzdoroveet nepremenno. Organizm pereboret  vse
-- ospu, krasnu-hu,  nelyubov' CHoglakovoj,  glupost'  i  p'yanstvo Kruze.  Vot
tol'ko ne sledili by  za  kazhdym shagom, ne shpionili. |to  Bestuzhev vbil v ih
glupye golovy,  chto  kazhdoe,  samoe  nevinnoe  slovo,  skazannoe Eka-terinoj
komu-libo pri dvore,-- prestuplenie.
     Mat' volnuetsya, sprashivaet, pochemu net pisem, pochemu  doch' pi-shet redko
i tak holodno...  |to ne ya pishu, mamen'ka,  eto Inostran-naya kollegiya pishet,
potomu chto po izmyshleniyu vse togo zhe grafa Bestuzheva -- o! negodnyj chelovek!
--  vy, Ioganna-Elizaveta  gerco-ginya Angal't-Cerbstskaya -- kreatura  korolya
Fridriha, poprostu govorya -- shpionka!
     Ekaterina  rassmeyalas'  edko i zakashlyalas'. Srazu  zanyli  vse sustavy,
krovavaya  pelena  zastila svet.  Kalmychka ahnula,  brosila  na  pol  veer  i
prinyalas' popravlyat' podushki pod golovoj velikoj knyagini.
     Ob  etom, mamen'ka,  ne govoryat vsluh,  kak  vy ponimaete, no  na-shlis'
lyudi,  donesli do menya eti sluhi. Lzhivye, da?  Budem chestny, ya uzhe vzroslaya,
mamen'ka,  ya uzhe vse ponimayu. Vy  sami  vinovaty, chto chudovishchnaya eta spletnya
porhaet  po  parketam  dvorca  tetushki |l'zy.  Porhaet,  porhaet po  carskim
anfiladam...
     Kogda Ioganna  Cerbstskaya priehala v Peterburg,  ej bylo tri-dcat'  tri
goda. Nikto  ne govoril, chto gercoginya Ioganna  horosha soboj,  no ona  umela
nravit'sya. I potom  -- kogo ne krasit uspeh? A  Ioganna nakonec dorvalas' do
pochestej,  slavy,   kotorye   dolzhen  byl  ej   obespechit'   russkij   dvor.
CHetyrnadcatiletnyaya zhe doch' -- gu-senok s chrezmerno dlinnymi sheej  i nosom --
tol'ko  pomeha  na  ba-lah  i  kurtagah.  Pust'  igraet  v  kukly  so  svoim
nedorazvitym mu-zhem -- naslednikom, ee vremya eshche ne prishlo,
     No   ne  za   rastochitel'stvo,  ne  za  skvernyj   harakter  i  ne   za
bes-ceremonnoe povedenie vyslana byla v Germaniyu Ioganna Angal't-Cerbstskaya,
a za to, chto  pozvolila sebe vmeshat'sya v dela russkogo dvora,  smela  plesti
intrigi protiv kanclera Bestuzheva.
     Obo vsem etom  Ekaterina uznala mnogo pozdnee:  yunuyu osobu v pyatnadcat'
let  ne  volnuet  politicheskaya  traktovka  sobytij. Kak ni  tyazhelo ej bylo s
mamen'koj  v Peterburge, posle  ee ot®ezda stalo eshche huzhe. Provozhaya Iogannu,
Ekaterina dazhe sebe samoj boyalas'
     soznat'sya, kak hotelos' ej uehat' vmeste s mater'yu. Domoj... v sta-ryj,
bednyj, no lyubimyj zamok. Kak lyubila ona izdali svoe det-stvo!
     No trezvyj  um  gnal ot sebya eti vospominaniya. Doma Ekaterinu nichego ne
zhdalo,  eto  byl  tupik,  a zdes' v Rossii budushchee hot' i nevedomo, zybko --
zato est' o chem mechtat'.
     Uzhe tri goda  proshlo, kak matushka  ostavila  Peterburg.  Uezzhala ona  v
konce sentyabrya. Uzhe poyavilis' na berezah zheltye list'ya, za-krasneli  osiny i
raskisli  dorogi,  zatrudnyaya prodvizhenie karet.  Na radostyah,  chto  Ioganna,
kotoruyu  ves' dvor s izdevkoj nazyval "koroleva  mat'", lishaet  nakonec vseh
svoego obshchestva.  Elizaveta podarila ej pyat'desyat tysyach rublej i dva sunduka
podarkov. Eka-terina  videla eti  kitajskie  bezdelushki, servizy, persidskie
shali i dragocennye tkani. No  Ioganna ne  obradovalas' podarkam, ona ozhidala
bol'shego. Pyat'desyat tysyach -- ne den'gi,  oni ne pokroyut i poloviny dolgov! I
vovse ne docheri  prishla v  golovu  mysl'  vzyat' na  sebya materinskie  dolgi.
Ioganna pryamo skazala: russkij dvor samyj  bogatyj v Evrope, i tol'ko glupec
zdes' ne razzhivetsya. Gde v Germanii vzyat'  den'gi? Muzh na sluzhbe u Fridriha,
a korol' prusskij beden i potomu nevozmozhno skareden.
     Ekaterina provodila mat'  do Krasnogo  Sela. Na  myzu priehali zatemno.
Svita raspolozhilas' uzhinat', a velikaya knyaginya, izmu-chennaya, obessilennaya ot
slez, ele dobralas' do krovati. Ioganna  derzhalas' gorazdo luchshe i, chtoby ne
rastravlyat' sebya scenoj ras-stavaniya, mozhet byt', vechnogo, uehala poutru, ne
prostivshis' s docher'yu...
     V komnatu  voshel  Lestok,  sklonilsya  k  izgolov'yu  bol'noj.  Kal-mychka
vyskol'znula u nego  iz-pod ruki, boyas',  chto on ee  razdavit. Lejb-medik ne
zamechal devochku vovse, kak mebel', kak nezhivoj pred-met.
     -- Rycar' Sakromozo  ves'ma opechalen vashim nezdorov'em,-- prosheptal  on
vkradchivo.-- YA mogu chto-libo peredat' emu ot vashego imeni?
     Ekaterina ne poshevelilas', ne  otkryla glaz.  Obespokoennyj Lestok vzyal
ee za  ruku, poshchupal  pul's. On byl slabyj i uchashchennyj. Lejb-medik ostorozhno
polozhil ruku vdol' tela i vyshel.
     --  Utrom  eshche  raz  pustim  krov',--donessya   ego  golos  iz  sosednej
komnaty.-- I nel'zya li perevesti  ih vysochestvo v bolee  teploe  po-meshchenie?
Zdes' duet iz vseh shchelej!
     CHoglakova chto-to otvetila nevnyatno.
     "CHto  mozhno  zhdat' ot zhenshchiny, kotoraya zla ot prirody i koto-ruyu k tomu
zhe vsegda toshnit?" |to  byla  poslednyaya  zdravaya mysl'.  Ekaterina  poteryala
soznanie.  Ona uzhe ne videla, kak k al'-kovu  priblizilas' gornichnaya-finka s
bol'shim tazom vody.
     --  Gospodin Lestok velel sdelat'  ohladitel'nye  kompressy,--  skazala
ona,  ni k  komu ne obrashchayas', i okunula polotenca  v taz s le-dyanoj  vodoj.
Devochka-kalmychka smotrela  na nee iz-za kanape, kuda ona zabilas' ot straha.
Prodolgovatye glaza ee okruglilis', skvoz' smuglost' shchek prostupil rumyanec.
     Kogda  otzhatoe polotence polozhili na'  lob  Ekaterine,  ona vskriknula.
Kompress ne prines oblegcheniya, on  obzhigal.  Ledyanye strui potekli za ushi, i
ona  yavstvenno uvidela  pered  soboj bol'shoj kub  l'da. On  byl prozrachen, s
ostrymi  krayami,   pravil'nymi  granya-mi,  biryuzovye  teni  brodili  v   ego
zagadochnoj glubine. Ekaterine kazalos', chto ledyanoj kub nadvigaetsya na nee i
neminuemo  razda-vit,  esli ona  ne ubezhit.  No  ni  ruki,  ni  nogi  ej  ne
povinovalis'. Ekaterina vskriknula i tut zhe rassmeyalas' svoej naivnosti. Kak
zhe etot kub mozhet razdavit' ee, esli on stoit na sanyah? Russkie vsegda zimoj
ezdyat na  sanyah, eto ih linejnyj ekipazh, postavlennyj na poloz'ya. Ot loshadej
valit par,  a  na ledyanom kube,  kak  na vozu  drov,  sidit muzhik v tulupe i
hlopaet ot holoda rukami v bol'shih rukavicah. Ledyanoj kub on vypilil v Neve,
a teper' vezet ego v gerberg, chtoby nabit' lednik.
     No pochemu ona edet ryadom s etimi sanyami?  Kuda? Ah, vspomnila, ona edet
na bal, na vstrechu s Sakromozo. Kto zdes' davecha tolkoval pro Sakromozo?
     Vospominanie o  mal'tijskom rycare vyvelo  ee  na poverhnost'  zdravogo
smysla iz togo otvratitel'nogo  nebytiya, gde ledyanoj kub vot-vot  dolzhen byl
razbit'sya na  tysyachu  vertyashchihsya, ostryh kri-stallov. Ona vspomnila Lestoka,
kotoryj tol'ko  chto byl v etoj kom-nate i  so  znachitel'nym vyrazheniem  lica
tolkoval ej  o  rycare,  cher-nobrovom krasavce s ostrova  Mal'ta. Interesno,
znaet li Lestok o ego posrednichestve v tajnoj perepiske s mater'yu?
     Potom ona  dolgo,  zahlebyvayas'  ot zhadnosti, pila  klyukvennyj mors  --
voshititel'nyj napitok! Mozhet byt', iz-za klyukvy ona i propotela?  Ekaterine
kazalos', chto ona lezhit v luzhe vody.
     A  pervaya vstrecha  s  Sakromozo byla  ne zimoj, a v marte, vezde vokrug
byli togda ruch'i i talaya voda. Vo vremya kadrili Sakromozo shepnul ej na uho:
     -- YA privez vam pis'mo ot vashej matushki...
     Ekaterina  s uzhasom prizhala palec k gubam,  prizyvaya ego k mol-chaniyu, i
osmotrelas' -- ne slyshal li  kto-nibud' etih  kramol'nyh  slov. Tol'ko cherez
desyat' figur ona smogla dat' emu otvet:
     -- YA ne mogu prinyat' vas u sebya. Mne zapretili prinimat' kogo  by to ni
bylo.
     -- Predostav'te dejstvovat' mne i nichego ne bojtes',-- bespechno  skazal
Sakromozo  i spokojno otvel ee  k kreslam.  On vel sebya kak istinnyj rycar',
zashchitnik obizhennoj i oskorblennoj zhenshchiny.
     Ekaterina ne videla,  kak prodolzhalsya bal. Vo  vremya uzhina ona ne mogla
est'  i  vse  vremya  iskala  glazami  Sakromozo,  boyas',   chto  on   vykinet
kakuyu-nibud'  nebezopasnuyu  kaverzu  --  on  tak   smel  i  sover-shenno   ne
predstavlyaet ee zhizni vo dvorce.
     I kogda ona ponyala,  chto  rokovoe pis'mo  ne budet  ej peredano na etom
balu i uspokoilas', pered nej vdrug opyat' voznik Sakromozo. |to bylo kak raz
v  moment proshchaniya s hozyaevami, ryadom  stoyal veli-kij  knyaz', CHoglakova, eshche
kto-to iz russkih.
     Sakromozo  vnachale  prilozhilsya  gubami  k  ruke velikogo  knyazya,  potom
povernulsya  k  Ekaterine. Na glazah u vseh  on  vmeste s  platkom vytashchil iz
karmana  krohotnuyu zapisku, tugo  svernutuyu  v  trubochku, nizko sklonilsya i,
prizhavshis' gubami k ruke velikoj knyagini, vlo-zhil ej v pal'cy zapisku. Nikto
vnimaniya  ne obratil ni na platok, ni na trubochku iz bumagi. U Ekateriny tak
tryaslis' ruki, chto  ona chut' ne  uronila zlopoluchnuyu zapisku na  pol, prezhde
chem  sunula ee v perchatku,  kotoruyu  derzhala v ruke. Proshche bylo by  polozhit'
zapisku v karman, no ona boyalas', chto CHoglakova zametit etot zhest i vzdumaet
obyskivat' ee.
     Dalee Sakromozo galantno  povel  Ekaterinu  k vyhodu i,  ne skry-vayas',
skazal, chto umolyaet ee velichestvo podumat' i dat' otvet v sleduyushchij vtornik,
na balu. I opyat' na  eto nikto ne obratil  vni-maniya.  Malo li kakogo otveta
zhdal ot nee Sakromozo  -- mozhet, on zadal vopros, kasaemyj russkih  obychaev,
ili oni posporili otnosi-tel'no strochki v sochineniyah madam Sevin'e.
     Noch'yu v tualetnoj, zapershis' na kryuchok, Ekaterina  prochitala zapisku ot
materi:   voprosy,  pros'by,  ton  trevozhnyj  i  trebovatel'-nyj.   Glavnoe,
ob®yasnit'  im  ee  tepereshnee  polozhenie,  kak  oni  bes-tolkovy tam vse,  v
Berline!
     No vot nelepica! Derzhat' v rukah putevodnuyu nit' dlya pryamogo  obshcheniya s
mater'yu  i zaviset'  ot  takih  melochej, kak bumaga  i  cherni-la. CHoglakova,
ssylayas' na Bestuzheva, zapretila Ekaterine derzhat' v svoih pokoyah pis'mennye
prinadlezhnosti. V konce koncov v  kache-stve bumagi byl ispol'zovan vyrvannyj
iz knigi perednij chistyj list, a chernila tajkom prines kamerdiner.
     Dvazhdy  otdavala Ekaterina  Sakromozo  pis'ma  dlya  materi. Kak  uzh  on
perepravlyal ih v Berlin, eto ego delo, no otvety ot Ioganny ona poluchila.
     Otnosheniya s Sakromozo slozhilis' samye druzhestvennye. Oni vstrechalis' na
kurtagah  i v teatre,  premilo besedovali,  tancevali,  inogda  obmenivalis'
knigami.  Bditel'naya  CHoglakova  vsegda  nahodi-las'  ryadom,  i  kazhdyj  chas
Ekaterina zhdala ot nee  narekanij, no po-chemu-to  ne poluchala. Ona  otnosila
eto  na  schet  Lestoka.  Navernoe, on  zastupilsya  za  velikuyu knyaginyu pered
gosudarynej.
     S priyatnymi myslyami o Sakromozo Ekaterina zasnula. Ej pri-snilsya ostrov
Mal'ta, takoj,  kak  o  nem rasskazyval  rycar':  vyso-kie  doma iz  zheltogo
peschanika, skaly i ochen'  malo zemli v rasshche-linah, iz kotoryh  puchkami, kak
zelenye  strelki luka, rastut pal'-my. "Plodorodnuyu pochvu na Mal'tu privozyat
v  meshkah,--  rasskazal ej mal'tiec.--  Byl dazhe  obychaj privozit'  zemlyu  v
kachestve poshli-ny".  Na Mal'te bylo veselo, nikakoj CHoglakovoj, ni muzha,  ni
p'ya-noj Kruze, tol'ko babochki i udivitel'no sinee more.
     Noch'yu byl  krizis.  Mediki  stolpilis' u  krovati  Ekateriny  i shepotom
rugalis' po-latyni. Lestok goryachilsya  bol'she vseh. Po ego  nastoyaniyu yavilis'
gornichnye,  pereodeli Ekaterinu v suhoe bel'e,  a potom perenesli  v druguyu,
bolee tepluyu komnatu.
     Na utro u bol'noj eshche byl zhar, no znachitel'no bolee slabyj, chem prezhde.
Gyujon okazalsya prav,  eto byla ne  ospa, a  kor' -- zhe-stochajshaya,  no  i ona
otstupila.  Hotya  telo  Ekateriny oto lba do  pyatok  bylo pokryto ne  prosto
syp'yu, a pyatnami, velichina nekotoryh byla s monetu,  za  zhizn' ee mozhno bylo
ne opasat'sya.
     Ekaterina pervyj raz za eti dni poela i poprosila perestavit' krovat' k
oknu. Nastroenie okruzhayushchih zametno uluchshilos'. Vse znali,  chto korevaya syp'
ne ostavlyaet na lice rubcov i ospin.
     Kogda sluhi o  vyzdorovlenii Ekateriny dostigli  ushej  Elizave-ty,  ona
sama navestila  bol'nuyu, razgovarivala ochen'  milostivo i probyla u  posteli
okolo poluchasu.
     -- V subbotu v zimnem dvorce  budet maskarad. Vam nadlezhit blistat'  na
nem.
     Ekaterina hotela vozrazit', chto vryad li ona opravitsya nastol'-ko, chtoby
oblachit'sya v kostyum i tancevat', no gosudarynya upredila ee slova:
      Maskarad  sledovalo by  dat'  v chest'  vashego  dnya rozhdeniya,  no kor'
pomeshala  eto  sdelat'.  No  teper'  my  ustroim  prazdnik  v  chest'  vashego
vyzdorovleniya. My ne budem ob®yavlyat'  ob etom otkryto,  no i  vy, i  ya budem
znat' -- eto bal v vashu chest'!


    -5-

German Lestok, graf, dejstvitel'nyj statskij sovetnik i glava Medicinskoj kollegii, stoyal v garderobnoj pered zerkalom, prime-ryaya novyj kostyum. Ryadom s nim, s zazhatym v gubah melkom, ves' utykannyj bulavkami -- i na lackanah, i na rukavah -- suetilsya modnyj portnoj Amante. Plat'e sochinyali k letnemu sezonu. SHtany sideli otmenno, kam-zol zhe, purpurnyj s serebryanym pozumentom, zhal pod myshkami, i Lestok nedovol'no morshchilsya, raspravlyaya s pokaznoj natugoj plechi. -- Uzh ne hochesh' ty li skazat', chto ya raspolnel?!.-- Dalee shlo ves'ma krepkoe vyrazhenie. -- Ni v koem sluchae, vashe siyatel'stvo! -- istovo vskrichal port-noj, bystro podparyvaya rukava.-- Moya vina! Ne izvol'te bespokoit'-sya. Migom popravim! Pro Amante govorili, chto on francuz, tol'ko god kak poyavivshij-sya v Rossii. |to bylo otkrovennoe vran'e. Zakazchikam, chto poproshche, on zamechatel'no duril golovu, koverkaya russkie slova i vstavlyaya inostrannye, mozhet byt', i pohozhie na francuzskie. S Lestokom portnoj ne osmelivalsya vesti podobnuyu igru i govoril na chistej-shem russkom yazyke, iz kotorogo ne mog, da i ne staralsya ubrat' moskovskij akcent. V kabinet zaglyanul dolgovyazyj, nosatyj, postnyj SHavyuzo, po rodstvennym otnosheniyam -- plemyannik, po delovym -- sekretar' Lestoka. -- Zvali, vashe siyatel'stvo? -- Kogda pridet gospodin Sakromozo, provodi ego v kitajskuyu gostinuyu i srazu predupredi menya. SHavyuzo ponimayushche kivnul. Lestok zhdal mal'tijskogo rycarya s samogo utra dlya vazhnogo razgovora. Sakromozo poyavilsya v severnoj stolice mesyaca poltora nazad kak chastnoe lico, no tem ne menee byl prinyat pri dvore i oblaskan gosudarynej. Vprochem, o nem bystro zabyli, a rycar' ne nabivalsya k gosudaryne za kartochnyj stol, predpochitaya byt' nezametnym. -- Teper' ne davit? -- usluzhlivo sprosil portnoj. -- A chto pola torchit? Vytachki pereputal? -- Poslednyaya francuzskaya model',-- legkim vzdohom otozvalsya Amante, mol, razdelyayu vashe negodovanie, no tak vsya Evropa no-sit. -- Mozhet, na mal'chishkah, u kotoryh figura, kak drevko u zname-ni, eto i horosho sidit, a pri moem teloslozhenii... -- Ubavit'? -- Ostav'. -- Kaftan izvolite segodnya primerit'? Lestok voprositel'no posmotrel na dver' v sekretarskuyu, ozhi-daya, chto vdrug ona otkroetsya i emu dolozhat o pribytii mal'tijskogo rycarya. CHasy otstukali pyat', propilikali drezdenskuyu melo-dijku. -- Davaj kaftan. Kaftan byl prostoj, sukonnyj, dikogo cvetu, to est' serogo s go-lubym ottenkom, pugovicy i petli ukrashal chernyj garus. Zakazan on byl s edinoj cel'yu: esli gosudarynya vdrug izvolit gnevat'sya, chto priblizhennye ekonomii ne znayut, a takoe sluchalos', kaftan budet ochen' kstati. Kogda veshch' sidela ne to chtob ploho, a tak sebe, Amante nachinal suetlivo odergivat' poly i rukava. Zdes' zhe on s dostoinstvom oto-shel ot Lestoka, predostaviv emu vozmozhnost' bez pomeh lyubovat'sya v zerkale svoej velichestvennoj figuroj. -- Horosho,--skazal Lestok i, snimaya kaftan, dobavil,--a ot zhelchegonnoj bolezni odno sredstvo horosho -- krovopuskanie. |to byl zapozdalyj otvet na nevinnyj, zadannyj chas nazad vo-pros portnogo. Lestok lyubil primerki. Vid dragocennyh tkanej, kruzhev, razgovor o forme obshlagov na rukavah i proreznyh petlyah na karmanah povyshal u nego nastroenie, i on dazhe razreshal port-nomu neskol'ko famil'yarnoe k sebe otnoshenie, kotoroe vyrazhalos' v tom, chto Amante kak by mezhdu prochim zadaval voprosy kasatel'no boleznej i sposobov lecheniya onyh. Beseda velas' tak, slovno vsem etim bolel sam portnoj, i trudno bylo ponyat', zhelaet li on polu-chit' besplatnuyu konsul'taciyu, ili, naoborot, pytaetsya podol'stit'-sya k vel'mozhnomu lekaryu. Kogda za portnym zakrylas' dver', Lestok proshel v kabinet i sel za stol, namerevayas' napisat' paru pisem, no potom vdrug pere-dumal i velel prinesti bol'shuyu chashku kofe. "Zachem etomu bolvanu znat' pro zhelchegonnuyu bolezn'? -- dumal on s razdrazheniem, pomeshivaya kofe.-- V tridcat' let ne boleyut zhelchnym puzyrem. I pochemu ya skazal emu pro krovopuskanie? Po privychke..." CHto umel Lestok delat' otmenno, tak eto puskat' krov'. Piyavok on ne priznaval. Legkij udar lancetom, gnilaya krov' spuskaetsya v taz, i oblegchennyj organizm sam legko perebaryvaet bolezn'. Mno-gie gody on pol'zovalsya privilegiej puskat' krov' tol'ko osobam carskoj sem'i. "Rudomet" Ee Velichestva! Vhozh k gosudaryne dnem i noch'yu, a eto znachit -- lyuboj razgovor dostupen. On pol'zovalsya neograni-chennym doveriem Elizavety eshche i potomu, chto byl v chisle nemno-gih, kto posadil ee na prestol. No proshli te vremena, kogda Lestok byl sovetnikom v gosudarst-vennyh delah, vel samye tajnye peregovory, i hot' dorogoj cenoj (vzyatki v te blagostnye vremena nazyvalis' pensiej), no dobivalsya uspeha tam, gde drugoj otstupilsya by, schitaya delo nevozmozhnym. Lestok byl francuzom i hotel sluzhit' Francii, ne napryamuyu, konechno, Bozhe izbav', emu nuzhna byla druzhba, samaya tesnaya druzhba mezhdu Franciej i Rossiej. Pri takoj situacii on byl by na per-vyh rolyah v gosudarstve. Pyat' let nazad francuzskuyu politiku v Rossii predstavlyal mar-kiz SHetardi. Krome obyazannostej posla, v ego zadachu vhodilo vse-mi silami oslabit' Rossiyu, daby ne vmeshivalas' ona v politiku Evropy i ne diktovala svoih uslovij. Vocarenie na prestol Eliza-vety tozhe proizoshlo ne bez uchastiya SHetardi. Vdohnovlennye uspehami markiz i ego pravaya ruka Lestok byli uvereny, chto smogut navyazat' Rossii politiku, ugodnuyu Francii. Vse polomal Bestuzhev. Iz-za nego, togda eshche vice-kanclera, SHe-tardi ne smog pomeshat' Rossii zaklyuchit' mir so SHveciej na vy-godnyh dlya Francii usloviyah i byl so skandalom otozvan v Parizh. Poluchiv narekanie ot kardinala Fleri, fakticheskogo pravitelya Francii, SHetardi reshil vzyat' revansh i otpravilsya v Rossiyu vto-roj raz, uzhe kak chastnoe lico. On ne mog poverit', chto ne vernet raspolozhenie imperatricy. Tem bolee (vopros krajne delikatnyj) Elizaveta ne byla ravnodushna k charam krasavca-markiza. Baly, tancy, kartochnaya igra -- vse bylo pushcheno v hod. SHetardi soprovozh-dal gosudarynyu na moleben, ezdil s nej v Troice-Sergievu Lavru, a poskol'ku Elizaveta hodila v svyatye mesta peshkom, put' etot za-nyal ne odin den'. Oshibka SHetardi sostoyala v tom, chto, ne poluchiv zhelaemoe, to est' aktivnogo uluchsheniya otnoshenij Rossii s Franciej, on pozvo-lil sebe v diplomaticheskih depeshah bezzastenchivo zhalovat'sya na Elizavetu: ona i leniva, i bespechna, pomeshana na svoej krasote, chulkah da bantah... Depeshi popali na stol Bestuzhevu, kak i prochaya diplomaticheskaya pochta, byli rasshifrovany, otsortirovany, podo-brany v nuzhnom poryadke i podany gosudaryne. SHetardi byl vyslan iz Rossii v dvadcat' chetyre chasa. V doku-mentah sohranilas' eta data--b iyunya 1744 goda. Na kvartiru SHe-tardi yavilis' general Ushakov, knyaz' Petr Golicyn i chinovniki Inostrannoj kollegii Neplyuev i Veselovskij. Oni ob®yavili SHetardi volyu imperatricy. Markiz ne poveril, izvolil artachit'sya, togda emu pred®yavili ekstrakty iz ego zhe sobstvennyh pisem. Pod konvoem iz shesti chelovek SHetardi povezli k granice. Po-slednee ispytanie zhdalo ego v Novgorode. Special'nyj kur'er s depeshej ot Bestuzheva potreboval, chtoby on vernul podarok gosuda-ryni -- usypannuyu almazami tabakerku s ee portretom. Sej podarok SHetardi poluchil iz carstvennyh ruk v samye dorogie dlya nego mi-nuty, v shelkovom shatre, gde on provel noch' s Elizavetoj vo vremya bogomol'ya. SHetardi reshil, chto eto podvoh, chto Bestuzhev narochno hochet vyrvat' u nego izobrazhenie gosudaryni, chtoby potom verolom-no soobshchit' Elizavete, chto on sam otkazalsya ot dorogogo podarka. SHetardi ne otdal tabakerku kur'eru, skazav, chto ostavil ee na peterburgskoj kvartire, a sam tajno perepravil ee Lestoku s nadle-zhashchimi ukazaniyami. My by ne ostanavlivalis' na etoj melochi stol' podrobno, es-li b tabakerka ne sygrala v nashem povestvovanii otvedennuyu ej is-toriej rol'. A poka ona lezhit pod zamkom v kabinete Lestoka, napominaya kazhdyj raz o strashnom porazhenii, kotoroe poterpela v Rossii francuzskaya politika. Posle padeniya SHetardi Lestok poteryal prezhnee vliyanie pri dvore. Teper' Bestuzhev mog nasheptat' gosudaryne vse, chto emu za-blagorassuditsya, i v konce koncov sostoyalsya razgovor, kotoryj mozh-no bylo predvidet'. Bestuzhev vsegda obvinyal Lestoka, chto tot beret vzyatki i ot francuzov, i ot prussakov, to est' oto vseh, kto emu ih predlagaet. Znala ob etom i Elizaveta, no smotrela na inostrannyj pension svoego lejb-medika skvoz' pal'cy. Pust' uzh luchshe poluchaet chuzhie den'gi (ne obedneyut tam--v Evrope!), chem grabit russkuyu kaznu. No na etot raz kancler sumel ubedit' Elizavetu, chto podob-naya nerazborchivost' v vybore sredstv Lestokom -- veshch' opasnaya. Uzh kto-kto, a Bestuzhev umel i myslit' logicheski, i pridat' razgovoru vysokij politicheskij smysl. -- Nikto ne platit den'gi prosto tak,-- skazal on gosudaryne.-- Kto znaet, kakih uslug trebuyut ot lejb-medika inostrannye mini-stry? -- I dobavil ugryumo: -- V etoj situacii ya ne mogu poruchit'sya za vashe zdorov'e. I Elizaveta ustupila. Vidno, prishlo vremya pozhertvovat' chelo-vekom, kotoryj kogda-to byl ee vernym drugom, sovetnikom i, kak ut-verzhdayut nekotorye dokumenty, lyubovnikom. Lestok sdelal posled-nee krovopuskanie, poluchil za eto 5000 rublej, vdvoe bol'she obych-nogo, i vyshel v otstavku. Negodyaj kancler za kazhdym kartochnym stolom, kogda svodil ih sluchaj, glyadya mimo Lestoka, govoril s usmeshkoj: "Da, net teper' dostojnyh lekarej, vse neuchi i pluty, to li delo pokojnyj Blyumentrost, vrach Petra I". Lestok zubami skrezhetal ot negodovaniya, no ne vozrazhal. Pridet vremya, i on svoe voz'met! Blyumentrost, vrachevavshij po metodu Paracel'sa, lechil metal-lami, i Lestok v svoe vremya dazhe proboval u nego uchit'sya i delal vypiski iz rukopisnogo lechebnika. Najti teper' eti vypiski stoilo bol'shogo truda, i SHavyuzo perevoroshil grudu staryh bumag. Zachem oni ponadobilis', Lestok i sam tolkom ne znal, no v glubine dushi teplilas' nadezhda na vnezapnyj nedug gosudaryni. Novaya, nevedo-maya bolezn', i on budet priznan, i predlozhit uzhe ne krovopuskanie, net, a sovsem novuyu metodu. Skazhem, serdcebienie... Vot ono -- tolchenoe v poroshok zoloto, davat' ego s rejnskim ili s vodkoj korichnoj po pyat' zeren. Ot liho-radki suhotnoj lechat sostavy olova, v rvotnyj poroshok vhodit ne tol'ko sulema rtutnaya, no i zagadochnyj "merkurium dulcie" i eshche vodka s lyagushach'im mlekom. No gde ih vzyat', novye zabolevaniya go-sudaryni? Razve chto melanholicheskaya bolezn' i pechali, kotorye hot' i redko, no nastigayut ee sredi pirov i maskaradov. Lestok ne zametil, kak stal iskat' v staryh rukopisyah razdel "yady". Ne dlya gosudaryni, upasi Bog, no uzh Bestuzhevu, dovedis' emu vrachevat', on by izgotovil recept, dazhe esli by emu ponado-bilos' ne lyagushach'e mleko, a ptich'e. No yadov v zapiskah on ne na-shel, mozhet, neprilezhno uchilsya, a mozhet byt', u Blyumentrosta ne bylo takogo razdela v lechebnike. Pravda, pri dvore i po siyu poru k ego dolzhnosti pribavlyayut pristavku "lejb", no eto tol'ko po staroj privychke. Gosudarynyu teper' pol'zuet gollandec Burgav, a Lestok dovol'stvuetsya prakti-koj u velikoj knyagini Ekateriny i ee carstvennogo supruga. No Ekaterina redko boleet, Petr predpochitaet drugih lekarej, i teper' u Lestoka massa svobodnogo vremeni. Den' on nachinaet s proklyatiya Bestuzhevu, etim zhe i konchaet ego. Lestok ne sdalsya, net! Zavel druzhbu s prusskim poslom Finkenshtejnom, prislannym v Rossiyu vmesto Mardefel'da, izgnannogo za shpionazh, zhenilsya na device Mengden, s Ekaterinoj on davno nashel obshchij yazyk, pridvornye prodolzhayut byt' pochtitel'ny... On mozhet poyavit'sya pri dvore v lyuboe vremya sutok, vot tol'ko v pokoi gosu-daryni ne smeet kak prezhde vojti bez stuka. No otnosheniya u nih ostalis' teplye, Elizaveta verit v ego predannost', verit i, chert poberi, v Bestuzheva!

    -6-

Mal'tijskij rycar' Sakromozo poyavilsya tol'ko k vecheru, kak raz k uzhinu, i Lestok priglasil ego k stolu. Tot ohotno soglasilsya: o povare Lestoka hodili po Peterburgu legendy. Rycar' byl molod, horosh soboj, vo vsem, chto kasaetsya zhiznen-nyh blag, obladal otmennym vkusom. Blagorodnaya blednost' lica i nadmennost' ego vyrazheniya pridavali rycaryu zagadochnost', iz-za kotoroj Lestok pri kazhdoj vstreche odergival sebya: "Drug moj Ger-man -- ostorozhnee... |tot chelovek -- chernaya loshadka!" Sakromozo byl pryamo nashpigovan tajnami. Pri pervom ih svidanii, fakticheski -- znakomstve, rycar' otvel Lestoka za shtoru i vruchil v neskol'ko raz slozhennuyu plotnen'kuyu zapisku, kotoraya oka-zalas' pis'mom ot vyslannogo iz Rossii Bryummera, byvshego vos-pitatelya velikogo knyazya Petra Fedorovicha. Bryummer byl vyslan so skandalom, na imya ego byl nalozhen zapret, a teper' v pis'me on soobshchal nichego ne znachashchie banal'nosti. Glavnym bylo to, chto on rekomendoval gospodina Sakromozo kak cheloveka nadezhnogo i po-ryadochnogo. No pomilujte, zachem rycaryu Mal'tijskogo ordena reko-mendatel'noe pis'mo, da eshche vynutoe iz potajnogo karmashka? Dvesti let nazad rodosskie rycari poluchili u Karla V vo vladenie ostrov Mal'tu, daby zashchitit' v Sredizemnom more hris-tianskij mir ot turkov i afrikanskih korsarov. Rycari s chest'yu vypolnili vozlozhennuyu na nih zadachu, slava Mal'tijskogo ordena stol' bezuprechna, chto oni ne nuzhdayutsya v ch'ej-libo rekomendacii, tem bolee v protekcii byvshego ober-gofmarshala Golshtinskogo dvo-ra. Lestoku prishla v golovu mysl', chto v nedrah modnogo kostyuma Sakromozo karmashkov ne men'she, chem potajnyh yashchikov v byuro, i chto esli slavnogo rycarya vzyat' za nogi i potryasti, to na pol posypyatsya ne tol'ko zapiski iz Germanii ili, skazhem, Francii, no tak-zhe ot turok i afrikanskih korsarov. To, chto Sakromozo rycar',-- eto yasno, vot tol'ko s Mal'ty li? Ponyat' by, chego on dobivaetsya, chego hochet? I kakaya emu mozhet byt' vygoda ot byvshego lejb-medika? Lestok sejchas ne ta figura, na ko-toruyu stavyat v bol'shoj politicheskoj igre. No ochen' skoro Lestok ponyal, chto Sakromozo poslan emu samim nebom. Rycar' byl kak raz tem chelovekom, cherez kotorogo mozhno budet vozobnovit' obrublennye svyazi s evropejskimi domami. Tol'ko nadobno zakrutit' horoshuyu intrigu i dokazat' Elizavete, chto bez ego, lestokovyh, uslug ej ne obojtis'. A esli budet chut'-chut' shpionstva, tak eto tol'ko vo blago Rossii. Pytayas' zaprodat' sebya podorozhe, Lestok tak oformil ih ot-nosheniya, chto rycar' sam iskal vstrech s lejb-medikom, poslednemu ostavalos' tol'ko naznachit' chas i mesto svidaniya. Mezhdu delom Lestok pomog sblizheniyu rycarya s molodym dvo-rom. Petr Fedorovich otnessya k dalekoj Mal'te bez dolzhnogo inte-resa, zato yunaya Ekaterina byla v vostorge ot ekzoticheskogo znakom-stva. Ih zhivye besedy byli posvyashcheny tajnam mal'tijskogo ry-carstva: "A pravda li, chto orden skazochno bogat? A kakie oni, voiny-ioannity? Rasskazhite, o1 rasskazhite o velikom magistre La-Valette!" I Sakromozo rasskazyval... V inye minuty Lestok gotov byl poklyast'sya, chto rycar' videl Mal'tu tol'ko vo sne, a svedeniya o nej pocherpnul iz knig. No s drugoj storony... "Ah, German,-- govoril on sebe.-- ne doveryaj intu-icii, ver' faktu! CHto ty znaesh' o blizhajshih zadachah ordena? Ponyat' by, komu Sakromozo sluzhit?" Pervyj ih razgovor byl posvyashchen Francii, O, iskusstvo tonkoj besedy, kogda po gostinoj porhayut sama prostota i dobrozhelatel'-nost', kogda kazhdoe slovo sobesednika vosprinimayut s vostorgom i tut zhe dayut ponyat', kak on umen i ostroumen, a tot, prostak, i raspahnet dushu! V takoj besede Sakromozo byl bespodoben. No Les-tok, staraya lisa, sam igral s nim v poddavki. Eshche tol'ko chto govori-li o tom, kak veliki sosul'ki na zdanii senata, kakoj divnyj eki-pazh u grafa Razumovskogo i kak iskusno razrisovan plafon v pri-hozhej u Anny Alekseevny Hitrovo, i vot uzhe Lestok dolzhen otve-tit' na nevinnyj vopros: -- Pravda li, chto SHetardi v bytnost' svoyu v Moskve probil butylkoj golovu poslu d'Allionu? Govoryat, posol pryachet pod pari-kom ogromnyj shram. -- Pustoe,-- rassmeyalsya Lestok.-- U nih dejstvitel'no byla ssora. D'Allion ustroil iz posol'stva melochnuyu lavku, nakopil v nem tovarov i prinyalsya torgovat'. SHetardi vozmutilsya etim, vspyh-nula ssora, no v hod poshli ne butylki, a shpagi. Dueli ne poluchi-los'. SHetardi otvel shpagu rukoj i poranil pal'cy. Tol'ko i vsego. |toj istorii chetyre goda, ona s borodoj. -- No ved' SHetardi byl vyslan iz Rossii ne za duel', ne prav-da li? On byl neskromen. Zabyl, bednyaga, chto pochta v Rossii pri-nadlezhit Bestuzhevu, a potomu pis'ma ego byli vskryty. -- U nas, kak i vo vsyakom gosudarstve, est' cenzura,-- holodno skazal Lestok. -- Konechno, no otnosheniya Rossii i Francii ostavlyayut zhelat' luchshego,-- vkradchivo zametil Sakromozo. Lestok vzdohnul. -- V chem prichina? -- prodolzhal Sakromozo.-- Neuzheli gosuda-rynya Elizaveta ne mogla prostit' Francii vyhodki SHetardi? Naskol'ko ya znayu, markiz byl primerno nakazan doma. I potom, vy sami govorite, eta istoriya s borodoj... "On sluzhit Francii",-- otmetil pro sebya Lestok, vezhlivo uly-bayas' i medlya s otvetom. -- O! Esli vam nepriyaten vopros, ya ne budu nevolit' vas, V konce koncov ne pristalo v chastnoj besede obsuzhdat' politi-cheskie tajny. -- Nikakoj tajny zdes' net,-- otvetil nakonec Lestok.-- Gosu-darynya blagovolit k d'Allionu. No Parizh otkazyvaet gosudaryne nashej v imperatorskom titule. A kak zhe obmenivat'sya diplomati-cheskimi notami pri etakom neestestvennom polozhenii? Lyudovik pochemu-to upersya, prostite, kak byk... U nego, vidimo, net horoshih sovetchikov. Lestok ne greshil protiv istiny, vposledstvii imenno eta pri-china vystavlyalas' kak glavnaya pri razryve diplomaticheskih otno-shenij s Franciej, no lejb-medik znal, chto podobnaya informaciya malogo stoit. Russkie ministry ne delali tajny iz neuvazhitel'no-go otnosheniya Lyudovika XV k russkoj imperatrice. Vtoroj razgovor s Sakromozo proizoshel v dome prusskogo posla Finkenshtejna, kuda Lestok byl priglashen na uzhin. Vstrecha s ry-carem byla polnoj neozhidannost'yu, i kak-to samo soboj poluchi-los', chto oni uedinilis', poshli vdvoem smotret' persidskie minia-tyury. Oba, kak vyyasnilos', byli bol'shie ohotniki do etogo vida iskusstva -- ne kormi, ne poi, na mesyac otluchi ot kart, tol'ko daj vslast' polyubovat'sya persidskimi miniatyurami. Odnako v otdalen-noj gostinoj starye folianty s persami byli zabyty, razgovor prygnul na lakovuyu zhivopis', vspomnili Monplezir, lyubimyj dvo-rec Petra. -- A pravda li, chto Petr Velikij vymenyal u prusskogo korolya Vil'gel'ma, batyushki nyne pravyashchego Fridriha, otryad grenader na kenigebergskij yantar'? -- Svyataya pravda,-- soglasilsya Lestok.-- YAntar' ponadobilsya gosudaryu dlya otdelki kabineta. Vy ego videli? YAntarnaya komnata teper' -- gordost' Petrovskogo dvorca. "On sluzhit Prussii,-- s uverennost'yu podumal Lestok.-- Kak lovko on podobralsya k suti voprosa!" Staraya tyazhba Elizavety s Fridrihom o vozvrashchenii soldat-ve-likanov na Rodinu voshla sejchas v novuyu stadiyu. Krome grenader, otdannyh na chuzhbinu Petrom, gosudarynya peklas' o soldatah, po-pavshih v Prussiyu pri sodejstvii Anny Ioannovny. Elizaveta govo-rila pri etom vysokie slova, no Lestok ponimal: glavnoe v etoj tyazhbe -- nasolit' "Nadir-shahu", kak prozvala Elizaveta Fridriha, dokazat' etomu prusskomu vandalu, chto ne vse emu pozvoleno. -- Gosudarynya zhelaet sejchas vernut' na Rodinu svoih soldat,-- znachitel'no skazal Lestok, ponimaya, chto imenno etoj frazy zhdet ot nego rycar'. -- No zachem? -- Kak zachem? Iz chelovekolyubiya. Starye voiny ne mogut ot-pravlyat' v lyuteranskoj Germanii svoi pravoslavnye obryady, -- No ved' sovershali zhe.-- Glaza Sakromozo smeyalis'.-- Otchego zhe teper' ne mogut? Lestok ostavil poslednee zamechanie rycarya bez otveta i mel'-kom glyanul na ego ruki. Lico ego bylo besstrastno, poza neprinuzh-denna, no ruki vydavali ego glubokij interes. Ochen' podvizhnye, holenye, s dlinnymi pal'cami i rozovymi nogtyami, oni zhili svoej zhizn'yu -- lyubopytstvovali, nedoumevali, udivlyalis', a inogda ve-rili. Interesno, o chem ego segodnya budet vysprashivat' rycar'? Sladkoe myaso yagnenka, kuropatki s tryufelyami i gusinaya, vymochennaya v medu i moloke, pechenka -- prelest' kakoj pashtet gotovil iz nee povar -- pomogut horosho splanirovat' besedu. Poka shli iz kabineta v stolovuyu, razgovor kosnulsya predstoya-shchego maskarada. -- YA ne poedu tuda,-- neskol'ko kaprizno zametil Lestok.-- Gosudarynya znaet, chto ya nezdorov. -- Vy tozhe bol'ny, sudar'? -- uchastlivo vskrichal Sakromozo.-- Tol'ko podnyalas' ot bolezni velikaya knyaginya, kak lihoradka svali-la vas1 Uzh ne zarazilis' li vy gniloj lihoradkoj? Vam nado le-zhat', a ya muchayu vas svoim vizitom! -- Net, net... YA vpolne prigoden dlya obshcheniya. I bud'te spokoj-ny, moya bolezn' ne zarazitel'na. Prosto... razygralas' zhelchegon-naya bolezn', Lestok ne hotel ehat' na bal, daby ne sidet' za kartochnym stolom ryadom s Bestuzhevym. Poslednee vremya odin vid kanclera-- podozritel'nyj i mrachnyj -- vyzyval v Lestoke takuyu nenavist', chto u nego i vpryam' nachinalas' izzhoga. Poka lakej napolnyal bokaly vinom i obnosil salatom, rycar' prodolzhal sokrushat'sya po povodu gniloj lihoradki, kotoraya kosit Evropu, no kak tol'ko oni ostalis' vdvoem, bez obinyakov sprosil: -- I kak prodvigaetsya delo s vozvrashcheniem russkih soldat? -- Nikak ne prodvigaetsya,-- neskol'ko udivlenno otvetil Les-tok, schitaya etu temu zakrytoj.-- Takie veshchi ne reshayutsya v odin den'. -- Ne otdaet Fridrih soldat? -- ponimayushche rassmeyalsya rycar', i Lestok ponyal, chto Sakromozo izvestna eta istoriya vo vseh podrob-nostyah. -- Korol' prusskij utverzhdaet, chto grenadery sami ne hotyat vozvrashchat'sya na rodinu, mol, oni tam, v Germanii, sem'yami obzave-lis'. U nekotoryh dazhe vnuki. -- Ih mozhno ponyat',--utiraya rot salfetkoj, progovoril ry-car'.--Zachem im vozvrashchat'sya v etu varvarskuyu stranu? CHtoby vo-evat' so svoimi det'mi i vnukami? -- Pochemu voevat'? V Rossii, slava Bogu, poka mir. -- Mir? -- iskrenne udivilsya Sakromozo.-- A za kakoj nadobno-st'yu togda dvinulas' za predely Rossii armiya knyazya Repnina? Ka-kie drugie plany mogut byt' u armii, krome vojny? -- Nu, tridcat' tysyach -- eto eshche ne armiya,-- brosil Lestok i ponyal, chto popal v cel'. Sakromozo srazu prinyal bezrazlichnyj vid i dazhe spryatal ruki pod stol, no i bez etoj azbuki Lestok uvidel -- chislennost' vojska ego ves'ma interesuet. "Na etom i budem stroit' igru,-- podumal Lestok,-- emu nuzhna armiya, a komu on zaprodast eti svedeniya -- vremya pokazhet". Sakromozo stal vdrug ochen' ser'ezen, pochti torzhestven. -- Pered ot®ezdom v Rossiyu ya byl na prieme u ih velichestva korolya Prussii. Beseda byla chastnoj, no ves'ma plodotvornoj. Mal'tijskij orden prinimaet blizko k serdcu dela Evropy i, v chastnosti, slozhnye otnosheniya, voznikshie mezhdu prusskim i rus-skim dvorami. Lestok ponimayushche kivnul, prigubil vino. -- V razgovore bylo upomyanuto i vashe imya. -- Fridrih peredal mne privet? -- veselo sprosil Lestok, no Sakromozo ne otreagiroval na shutku. -- Ih velichestvo korol' Fridrih pomyanul o vashih zaslugah v delah mira i ponimaniya v otnosheniyah prussko-russkih i upolno-mochil menya peredat' vam staryj dolg -- pensiyu razmerom desyat' ty-syach efimkov. "Nu i skor molodec!" -- ahnul pro sebya Lestok. Emu ochen' ho-telos' sprosit': "Den'gi pri vas?",-- no vmesto etogo on skazal pod-cherknuto vezhlivo: -- V kakoj forme mne peredat' blagodarnost' korolyu Fridri-hu -- pis'menno ili na slovah? -- Na slovah,-- bez teni ulybki otvetil Sakromozo. Oni otlichno ponimali drug druga. Na sladkoe byl divnyj orehovyj tort, ukrashennyj cukatami i inzhirom. V otsutstvie rycarya Lestok otproboval by dobruyu polo-vinu etogo kulinarnogo chuda, no zdes' on reshil byt' sderzhannym. Rycar' s otvlechennym vidom vykovyrival iz lomtika torta greckie orehi. -- Vchera u menya sluchilsya razgovor s gollandskim poslannikom SHvarcem,-- skazal on nakonec, delaya kakoj-to neopredelennyj zhest rukoj, slovno zakruchivaya ee spiral'yu.-- Poslannik negoduet, chto armiya Repnina zastryala v Grodno. Repnin chto -- bolen? -- General-fel'dcejhmejster ne stol'ko bolen, skol'ko star,-- s gotovnost'yu otvetil Lestok.-- Armiya dejstvitel'no tri nedeli protorchala v Grodno, no teper' ona zametno prodvinulas'. K mestech-ku Gura... eto v desyati verstah ot Grodno. A po dogovoru s soyuznika-mi armiya dolzhna byla na ishode aprelya byt' uzhe v avstrijskih vladeniyah. A chto baron Pretlak? Vy s nim ne razgovarivali? Tozhe, dolzhno byt', negoduet. A lord Grinfred? Pretlak byl avstrijskim poslannikom, Grinfred--anglijskim. Privlekaya k razgovoru Avstriyu i Angliyu, Lestok rasstavlyal vse znaki prepinaniya, nazyvaya soyuznikov. -- V Londone kazhdyj den' vyschityvayut, skol'ko mil' v sutki prohodit russkaya armiya,-- prodolzhal on nasmeshlivo, slovno i ne razglashal gosudarstvennoj tajny, a milo ostril po povodu chelove-cheskoj gluposti,-- Po moim svedeniyam, esli projdennye mili razde-lit' na dni, to poluchitsya, chto nasha armiya uzhe povernula nazad. -- A eto vozmozhno? -- bystro sprosil Sakromozo. -- Ni v koem sluchae! Ona idet k Rejnu. Zachem? Ah, sudar', ya dumayu, ob etom ne znaet eshche Gospod' Bog, nastol'ko zaputal Vse-vyshnego kancler Bestuzhev. V Inostrannoj kollegii zaprotokoliro-vany vse ego protivorechivye ukazaniya. -- V Inostrannoj kollegii? -- A gde zhe eshche? |tim zanimayutsya tajnyj sovetnik Veselovskij, a takzhe general-fel'dmarshal Lesi, vice-kancler Voroncov i krigs-komissar Apraksin. Armiya idet cherez Litvu na Krakov, zatem v Sileziyu. Idet odnoj dorogoj, razdelivshis' na tri kolonny. Pla-tyat, a takzhe obespechivayut produktami i furazhom anglichane. Schi-taetsya, chto armiya idet dlya vosstanovleniya mira v Evrope. Odnako,-- Lestok podnyal palec,--esli dlya vosstanovleniya mira ponadobitsya eshche odna vojna, Rossiya pojdet na eto, estestvenno, vmeste s soyuz-nikami. -- S kem imenno? -- Po obstoyatel'stvam, moj drug,-- vzdohnul Lestok i podivilsya vnutrenne, kak estestvenno on nazval Sakromozo svoim drugom.-- Odnogo boyus', chto Bestuzhev zaderzhit prodvizhenie nashej armii i etim spaset ee ot neminuemogo porazheniya. Rycar' dolgo smeyalsya nad udachnoj ostrotoj, kotoraya cherez den' polnost'yu voshla v depeshu prusskogo posla svoemu gosudaryu v Pot-sdam. Na vse voprosy v etot vecher rycar' poluchil otvet, vremya sleduyushchej vstrechi -- ogovoreno, obeshchaniya koe-chto uznat', vernee utoch-nit'--dany. Ah, lejb-medik, nalico shpionskaya deyatel'nost', no bolee vsego Lestok postradal imenno za ostrotu v depeshe Finkenshtejna, kotoraya byla rasshifrovana v kabinete Bestuzheva, perepi-sana i tyazhelym gruzom osela v dos'e na Lestoka, kotoroe sobira-los' kanclerom uzhe mnogo let.

    -7-

Na levom beregu Nevy, vyshe vpadeniya v nee Fontannoj rechki, razmeshchalsya rajon goroda, nazyvaemyj ranee Moskovskoj storonoj i pereimenovannyj vposledstvii v Litejnyj po imeni zavodika, zanimavshegosya lit'em pushek. Pervonachal'no etot rajon goroda byl zaduman kak aristokraticheskij, i Pervoj Beregovoj ulice, po za-myslu Petra, nadlezhalo stat' glavnoj magistral'yu severnoj sto-licy. Arhitektor Trezini strogo rasplaniroval ulicy, vdol' na-berezhnoj odin za drugim vyrosli dvorcy dlya rodstvennikov Petra i samyh imenityh sanovnikov. Zdes' poselilis' Natal'ya Alekseevna, lyubimaya sestra carya, i syn ego Aleksej Petrovich, togda eshche nasled-nik, i Marfa Matveevna -- vdovstvuyushchaya gosudarynya, supruga po-kojnogo Fedora Alekseevicha, i lyubimec carya YUryus -- general-fel'dcejhmejster i direktor litejnogo zavoda. Dal'she nahodilsya dom ober-gofmarshala Livenvol'de i roskoshnye palaty Kikina. ZHizn' kipela v Moskovskoj storone, no vremya zabiraet vseh. Raznoj smert'yu ushli v mir inoj obitateli aristokraticheskogo kvar-tala. Centr Peterburga peremestilsya, i Litejnaya storona zazhila novoj trudovoj i ozabochennoj zhizn'yu. Dvorec Natal'i Alekseevny so vsemi podvor'yami byl zanyat Kancelyariej ot stroenij i masterskimi departamentami. Dom Alek-seya Petrovicha pereshel v vedenie Dvorcovoj kancelyarii, v nem stali varit' razlichnye pitiya dlya carskogo doma. V palatah pokojnoj Marfy Matveevny poselilis' arhitektory, v byvshih ambarah oborudovali pechi, i skul'ptor Rastrelli prinyalsya za otliv-ku konnoj statui imperatora. Palaty Kikina byli otdany pod Morskuyu akademiyu, v kotoroj prohodili kurs kadety i gardema Slovom, sejchas, dvadcat' tri goda spustya posle smerti Petra Velikogo, Litejnaya storona sovershenno izmenilas' protiv pervonachal'nogo plana. Ukaz stroit' doma "vplot' niti", natyanutoj mezhdu vehami, zdes' uzhe ne soblyudalsya. V bylye vremena narushitelej, chej osobnyak vypiral iz ryada ili, naoborot, pyatilsya v glub' ulicy, ili -- eshche togo huzhe -- pryatalsya za zaborom, malo togo, chto shtra-fovali, tak eshche lishali postroennogo zhil'ya. Teper' zhe vsyudu carstvovala zhivopisnost' pochti moskovskaya. Iskroshiv granicy ploshchadej, vystroilis' kakie-to sklady, palatki, pakgauzy, bokom primknuli k ulice kakie-to novye rublenye horo-my, razroslas' molodaya roshcha, poglotiv ostanki razrushennogo, koe-gde eshche blestevshego pozolotoj dvorca, sami soboj bestolkovo i ne k mestu vyrosli zabory, vdol' nih podnyalsya pyshnyj pyrej i prochij bur'yan. Ulicy stali izgibisty, probirat'sya po nim v karete stalo sushchim mucheniem, ne zabyvajte eshche pro topkuyu, propitannuyu vla-goj pochvu. Blizhe k Fontanke razmestilas' ubogaya sloboda mastero-vogo lyuda s hizhinami, krytymi solomoj i drankoj, rynok, prozvan-nyj Pustym, i nakonec litejnyj zavod s bashnyami i shpilyami na nih, kotorye naperekor okruzhayushchemu pejzazhu imeli ekzoticheskij vostochnyj vid. Po sosedstvu s Kancelyariej ot stroenij za tipovym zaborom (vprochem, slovo "tipovoj" togda ne primenyalos', govorili "povtor-nyj") razmestilsya kamennyj dvuhetazhnyj dom s vysokoj s izlomom krovlej i kryl'com po centru. Dom etot s sadom i podvor'yami byl otkuplen u kancelyarii nekim ves'ma bogatym inostrancem -- yuve-lirom Luidzhi, rabotavshim ukrasheniya dlya dvora ee velichestva. Venecianec Luidzhi zajmet osoboe mesto v nashem povestvovanii, a poka lish' skazhem, chto on zhe yavlyaetsya hozyainom nebol'shogo fli-gel'ka s mezoninom, stoyashchego -v- glubine sada. Fligelek dva goda nazad byl snyat michmanom Korsakom s semej-stvom. Dom etot, mozhet byt', i ne otvechal vsem zaprosam molodogo michmana, on byl mal i otnyud' ne deshev, po vesne podvaly ego zali-vala talaya voda, plodya celye sonmy lyutyh komarov, no sad i nekaya izolyaciya ot bol'shogo goroda plenili zhenu ego Sof'yu i mamen'ku Veru Konstantinovnu. Sam michman nahodil udobstvo v tom, chto buk-val'no v dvuh shagah nahodilas' udobnaya pristan', k kotoroj mogli podhodit' katera, verejki i ryabiki. Krome togo, Morskaya akademiya byla ryadom. V akademii Aleksej Korsak uchilsya dva poslednih kur-sa, imel dobrye otnosheniya s prepodavatelyami, posemu, hot' i slu-zhil teper' na flote, byl v palatah Kikina chastym gostem. Sprosi u Sof'i lyuboj -- schastliva li ona v brake? -- o, konechno, drugogo otveta net i byt' ne mozhet! U nee luchshie v mire deti, Nikolen'ke uzhe chetyre goda, Lizan'ka -- prelestnyj mladenec. Ve-ra Konstantinovna pochti primernaya svekrov'. Vremya ne ohladilo Aleshinyh chuvstv, ne ubavilo nezhnosti, i Sof'ya ni v koem sluchae ne zaviduet zhenam suhoputnyh muzhej, kotorye vidyat svoih suprugov kazhdyj den' ili hotya by kazhduyu nedelyu. Ona zhena moryaka, i etim vse skazano. No odno delo, kogda moryak v plavanii, torgovom ili geografi-cheskom, ili, skazhem, derzhava voyuet. No esli flot russkij preby-vaet v sostoyanii postoyannogo remonta, esli chinyat i zimoj, i letom, to mozhno, kazhetsya, vykroit' vremya dlya sem'i. Tri goda Alesha s hmurym i reshitel'nym vidom tverdil, chto eskadra davno by vyshla v more, esli b ne ravnodushie Admiraltejstva, ne proiski chinovni-kov Voennoj kollegii, mesyacami propadal v Kronshtadte, slovno ku-pec, zanimalsya pokupkoj takelazha i lesa dlya macht, a potom i vovse otbyl v bezvremennuyu komandirovku v port Regervik bit' svai. Te-per' pishet pis'ma i v kazhdom zaveryaet, chto esli k sleduyushchemu mesyacu ne vernetsya, to nepremenno zaberet Sof'yu s det'mi k sebe. A zachem ej v Regervik, esli i v Peterburge horosho? Vera Konstantinovna v otlichie ot Sof'i ko vsemu otnosilas' spokojno. Udel muzhchin -- sluzhit', udel zhenshchin -- zhdat', ona davno privykla k otsutstviyu syna. Na starosti let Gospod' podaril ej sem'yu i spodobil zhit' v stolice! Peterburg porazhal ee voobra-zhenie. Prozhivya vsyu zhizn' v pskovskoj glushi, ona ne perestavala voshishchat'sya slavnym gorodom i udobstvom ego byta, a chto kasaemo pogody i ugrozy navodneniya, to vse v vole Gospodnej, a dozhd' tozhe bozh'ya rosa. Vnuki ee zabavlyali, no ona ne vmeshivalas' v ih vospitanie, ne ssorilas' s nyan'kami, ne vygovarivala Sof'e, chto gulyayut mnogo i lekar' u detej ploh. Vera Konstantinovna vela hozyajstvo, i hot' v dome milost'yu blagodetelya Sof'i knyazya CHerkasskogo byl polnyj dostatok, mozhno dazhe skazat' -- bogatstvo, ona ekonomila na kazhdoj melochi, nahodya nevinnuyu radost' v tom, chtoby nabivat' chulok mone-tami raznogo dostoinstva -- "na chernyj den'". Ona sama hodila so sluzhankoj na Pustoj rynok, otchayanno torgovalas' v myasnyh ryadah, i v ovoshchnyh, i v rybnyh, no sovershenno teryala bditel'nost' v po-sudnoj lavke, kotoraya torgovala raz v nedelyu. Pri vide puzatogo molochnika s cvetkom-kolokol'chikom ili lo-patki dlya piroga s dlinnym steblem i l'vinoj rozhej na konce, ili starinnoj chary v vide lebedya, ona zabyvala, chto "chernyj den'" vpol-ne mozhet obojtis' bez podobnyh izlishestv. Prinesya posudu domoj, ona pryatala ee v shkapchik pod klyuch, a potom, krasneya, kak devica, i klyanya sebya za rastochitel'nost', pokazyvala pokupki Sof'e. Ta pozhimala plechami: "Nravitsya, mamen'ka, tak i pokupajte". Ne takih slov zhdala ona ot nevestki. Sof'ya dolzhna byla voshitit'sya, potom uznat' cenu, potom poradovat'sya udache, potom nameknut' -- a ne bez-umstvo li eto, tratit' den'gi na bezdelicy, i nakonec prostit' svek-rov' za lyubov' k iskusstvu. Ravnodushie Sof'i obizhalo, i Vera Konstantinovna zareklas'--polushki mednoj ne tratit' bol'she na krasotu! No cherez nedelyu ona popadala v posudnuyu lavku i vse na-chinalos' snachala. Slovom, zhizn' v semejstve Korsakov byla tihaya, razmerennaya, i, napravlyayas' vo fligel' pod klenami, Nikita Olenev vpolne pred-videl, kak trudno budet ugovorit' Sof'yu poehat' s nim na maskarad. Alesha akkuratno pisal drugu, i v kazhdom pis'me nepremenno pro-sil pozabotit'sya o zhene. Svoyu zabotu Nikita videl ne tol'ko v tom, chtoby spravit'sya o hozyajstvennyh zabotah i predlozhit' svoyu po-moshch', no i v neobhodimosti razvlech' Sof'yu, esli predstavitsya slu-chaj. Bal-maskarad v zimnem dvorce, chto mozhet byt' voshititel'nee! Tam budut pet' ital'yancy i predstavlyat' zhivye sceny, sama gosuda-rynya, naslednik i velikaya knyaginya predstanut pered publikoj v maskaradnyh kostyumah, ves' Peterburg budet tam, chtob tancevat' do utra. Vremya ot vremeni Nikita opuskal ruku v karman i oshchupyval priglasitel'nyj bilet, otpechatannyj v Drezdene na atlasnoj bumage, ukrashennyj prichudlivym risunkom. Bilet s velikim trudom do-stala vo dvorce Anastasiya: Sasha ne zabyl pros'by druga. Szadi razdalsya gortannyj krik, Nikita pospeshno otstupil v storonu. Na most vyskochila kareta, i Nikita uvidel v okoshke lico muzhchiny, pokazavsheesya emu znakomym. Vstretivshis' s Nikitoj glazami, muzhchina pospeshno zadernul shtorku, slovno namerevayas' skryt' ot postoronnego vzglyada soseda v treugolke. Kareta blagopoluchno minovala most, vyskochila na moshchennuyu derevyannymi plashkami mostovuyu, i vdrug -- krak! -- koleso popalo v vyboinu, zdes' zhe, kak na greh, podvernulsya kamen'. Esli by ne masterstvo kuchera, kareta nepremenno zavalilas' by nabok. A zdes' ona kakim-to chudom ostanovilas', i tol'ko koleso, soskochiv s osi, prodolzhalo samostoyatel'no katit'sya, pospeshaya k mestu naznacheniya. "Ax", "ox", "tudyt' tebya" i prochij nabor mezhdometij! Kucher pojmal koleso i zastyl okolo karety, pochesyvaya zatylok: odnomu, pozhaluj, ne upravit'sya. Iz karety vyshli dvoe, obrugali kuchera, no sderzhanno, ne po-russki, i bystro poshli proch' ot karety. Na hodu tot, chto zadergi-val shtorku, oglyanulsya, i Nikita ego nakonec uznal. Dvoryanin, priehavshij v Rossiyu po delam kupecheskim,-- Hans Leonard Gol'denberg. |to byl pervyj inostranec, komu Nikita oformlyal pasport, i, konechno, on ne zapomnil by Hansa, esli by ober-sekretar' ne toropil, pryamo bumagu iz ruk rval -- skorej, delo vazhnoe. U Gol'denberga byla zapominayushchayasya primeta -- pravaya brov' rassechena shramom i vzdernuta, slovno v usmeshke. Kucher, smachno rugayas', stavil koleso, vokrug sobralis' zevaki. Sputnika Gol'denberga, vysokogo krasavca v podbitom mehom plashche i treugolke s pozumentom, Nikita ran'she ne videl. A pochemu, sob-stvenno, krasavca? Mozhet, u nego nos dlinnyj, kak morkov', i koso-glazie -- chto skazhesh' o cheloveke, vidya ego tol'ko so spiny? No rost, posadka golovy, pohodka -- vse vydavalo v neznakomce porodu. Nikita vypryamilsya, podobrav zhivot, izyashchnym dvizheniem po-pravil shlyapu i, kopiruya pohodku neznakomca, legko zashagal za nimi vsled. Vot kak nuzhno hodit'! Togda hot' so spiny, no kazhdyj ska-zhet -- von krasavec poshel... Vidimo, dvum muzhchinam pokazalos', chto ih presleduyut. Oni pri-bavili shag, a potom rezko svernuli za ugol. Nikita rassmeyalsya, pozvolil sebe rasslabit'sya i svoej obychnoj pohodkoj voshel v kalitku sada gospodina Luidzhi. Sof'ya ochen' obradovalas' ego prihodu, potashchila v detskuyu, na-kazala kuharke uvelichit' vdvoe kolichestvo blyud k obedu -- u nas gost' dorogoj! -- no kogda uslyshala pro maskarad, kategoricheski skazala -- net. Nikita vzdohnul i prinyalsya ugovarivat'. Sof'ya slushala ego, nasupivshis'. Kuda ehat', esli u Nikolen'ki gorlo krasnoe, a Lizan'ka s utra kapriznichaet! I potom, s chego on vzyal, chto ona zhertvuet soboj radi doma? ZHertva -- eto kogda na kos-ter idesh', kogda vo imya vysokogo zhizni ne zhaleesh', a otkaz ot vsej etoj mishury -- bala, tancev -- pomilujte, eto prosto ispolnenie materinskogo dolga. Togda Nikita povernul razgovor na bokovuyu tropochku, kak by k Sof'e otnosheniya ne imeyushchuyu. -- Golubchik moj, Sof'ya, pojmi... Ty obyazhesh' menya na vsyu zhizn'! Bilet na dve persony. YA ne mogu ehat' vo dvorec bez damy! S tainstvennym vidom on nachal namekat' na nekuyu intrigu, v kotoroj Sof'ya mogla by emu pomoch', govoril, chto ona dolzhna zame-nit' na balu Aleshku, kotoryj uzh tochno nikogda ne otkazal by drugu. -- No ya zamuzhnyaya dama, ya ne mogu ehat' vo dvorec s postoron-nim muzhchinoj! -- |to ya-to postoronnij? -- YA nikogda ne byla v imperatorskom dvorce. YA ne predstavlena ko dvoru! -- YA tozhe ne byl. YA tozhe ne predstavlen. CHto iz togo? Maskarad ne priznaet uslovnostej! Delo reshila Vera Konstantinovna. Ona yavilas' v komnatu, po-stoyala v dveryah, slushaya ih perepalku, i skazala reshitel'no: -- Nepremenno nado ehat'. |to takaya udacha -- bilet vo dvorec. Esli Sof'ya ne poedet, beri, Nikita-drug, menya. Uzh ya-to najdu, chem zanyat'sya na maskarade.-- Ona vskinula golovu i ushla na kuhnyu sle-dit' za kuharkoj, chtob ta ne izvela lishnih produktov. -- A kostyum? Nikita ponyal, chto bar'ery pali. -- CHerez polchasa syuda priedut Sashka s Anastasiej i privezut roskoshnyj kostyum! Pri upominanii o Belove Sof'ya slegka nahmurilas'. Nel'zya skazat', chtoby ona nedolyublivala Sashu, skoree prosto stesnyalas' -- uzh ochen' on byl v sebe uveren i eshche skryten, eshche napyshchen, a potom eta durackaya manera ostrit' i vse osmeivat'! Pravo, ego nasmeshli-vost' kasalas' do vsego, on mog ernichat' dazhe po povodu detskih boleznej. A ego otnosheniya s Aleshej... "Tvoya priverzhennost' k rus-skomu flotu prosto smeshna,-- tak on govoril.-- |to bezrassudst-vo -- lyubit' to, chego net!" Alesha otnosilsya k podobnym zamechaniyam so smehom, on voobshche proshchal Sashe lyubye slova i vyhodki, no Sof'ya ih proshchat' ne hotela. Drugoe delo -- ego zhena. Ee nel'zya bylo nazvat' podrugoj, sli-shkom oni byli raznye, da i videlis' krajne redko, no Anastasiya lyubila ih fligelek, chasami mogla slushat' pro detej, i Sof'ya za-byvala, chto ona gordyachka, chto priblizhena k gosudaryne i vedet zhizn' sovershenno otlichnuyu ot ee sobstvennoj. Sasha priehal odin, byl suh, oficialen, skazal, chto Anastasii ne udalos' vyrvat'sya iz dvorca i chto ona ih tam vstretit. Nahmu-rennoe lico ego kak nel'zya shlo k chopornomu ispanskomu kostyumu: atlasnoj, podbitoj vatoj kurtke s neimoverno uzkoj -- ne vzdoh-nut' -- taliej i korotkimi shtanami-trubkami. Kostyum Nikity ne imel nazvaniya, chto-to srednevekovoe, skazhem, iz odeyaniya alhimikov: barhatnyj plashch, beret s dlinnymi, podnya-tymi vverh ushami i chernaya maska-lornet. -- A poveselee nichego ne bylo? -- sprosil Nikita, primeryaya beret. -- A chego tebe veselit'sya? -- nedovol'no proburchal Sasha.-- Ty mizantrop, I poprobuj podobrat' kostyum na tvoj rost? A v etom berete ty pohozh na |razma Rotterdamskogo. -- Takoj zhe umnyj...-- Nikita skorchil rozhu v zerkale. No Sof'ya... Prinyav trepetnymi rukami korobku s kostyumom, ona nadolgo ischezla iz komnaty, a potom poyavilas' v chem-to krasnom, sverkayushchem, florentijskom ili venecianskom. Golovu ee ukrashal zamyslovato povyazannyj, prozrachnyj sharf s nispadayushchimi na ple-chi koncami, na viskah tugo, kak pruzhinki, vilis' lokony. |ta pri-cheska delala ee pohozhej na odnu iz ital'yanskih madonn, a slabaya ozabochennost' bol'nym gorlom Nikolen'ki i kaprizami Lizan'ki i, konechno, raskayanie, chto ona idet kuda-to bez muzha, vyrazhalis' chut' zametnoj skladochkoj mezh brovej, delaya ee strogoj i po-carski nepristupnoj, -- Boginya! -- razvel rukami Nikita. -- Vam ochen' idet etot kostyum,--soglasilsya Sasha, i v golose ego ne bylo ni teni nasmeshki, a tol'ko ulybka i voshishchenie. Pestraya troica vyshla v sad, smeyas' i razgovarivaya. Kogda oni podoshli k domu Luidzhi, stvorki okna na vtorom etazhe vnezapno rastvorilis' i Sasha vstretilsya glazami s obladatel'nicej chernyh glaz i temnyh lokonov, perevyazannyh zheltoj lentoj. -- Kakaya prigozhaya devica! -- Gde prigozhaya devica? -- vstrepenulsya Nikita.-- Obozhayu smotret' na prigozhih devic. Odnako v okne uzhe nikogo ne bylo. -- Navernoe, eto Mariya, doch' Luidzhi,-- skazala Sof'ya.-- Ona nedavno priehala iz Italii. Takaya skromnica...--dobavila ona nasmeshlivo.-- Voobrazhayu, kak udivil ee nash vid. Oni obognuli dom. Dlya Marii etogo vremeni okazalos' dostatoch-no, chtoby nakinut' mantil'yu, brosit' vzglyad v zerkalo, sbezhat' vniz po lestnice, vyskochit' v sad, a zatem, sderzhivaya dyhanie, chin-no, kak by gulyaya, prosledovat' navstrechu Sof'e i ee gostyam. -- A vot i ona,-- negromko rassmeyalas' Sof'ya.-- Mariya, dobryj vecher! Pozvol'te predstavit' vam moih druzej... Ispanec Belov shchelknul kablukami neudobnyh tufel'. |razm Rotterdamskij, on zhe Nikita Olenev, sklonilsya v poklone, poma-hivaya beretom, slovno pyl' s dorozhki sduval pered ocharovatel'noj devicej. Mariya prisela, lukavo tarashcha na nego okruglennye glaza, -- Mne kazhetsya, ya vas gde-to videl...-- nereshitel'no promyamlil Nikita. -- YA togda byla kak mokraya kurica, kotoruyu sunuli v pro-rub',--s udovol'stviem soglasilas' Mariya.--YA vas srazu uznala. U menya ostalsya vash plashch. YA prinesu...--Ona sdelala stremitel'noe dvizhenie, no Sof'ya uderzhala ee. -- V drugoj raz,-- skazala ona nepreklonno.-- Nikita chastyj gost' v moem dome. -- Da, da... A sejchas my speshim na maskarad vo dvorec.-- U Ma-rii bylo takoe vyrazhenie lica, chto Nikita nevol'no govoril izvi-nyayushchimsya tonom. On ne mog znat', chto yunaya Mariya, volnuyas' i sporya s soboj, ce-lyh tri chasa, esli ne bol'she, ne othodila ot okna, ozhidaya ego vy-hoda iz fligelya Korsakov. Kazhetsya, chego proshche, pojti k Sof'e i uznat', za kakoj takoj nadoboj yavilsya syuda krasivyj molodoj che-lovek. No eto bylo sovershenno nevozmozhno, nogi ne shli. CHto eto -- sluchaj? Ili on kakim-to nevedomym sposobom otyskal ee v ogrom-nom gorode? No vse eto ne vazhno! Glavnoe, chto sud'ba, ekonomnaya hozyajka, na etot raz rasshchedrilas'. U kalitki Nikita oglyanulsya i privetlivo pomahal devushke ru-koj. - My eshche vstretimsya, knyaz',-- prosheptala Mariya negromko.

    -8-

Paradnyj pod®ezd dvorca byl yarko osveshchen fakelami. Karet bylo velikoe mnozhestvo: bol'shih i malyh, skromnyh, koe-kak po-krashennyh i roskoshnyh, obityh barhatom s zolotoj bahromoyu, s zerkal'nymi steklami, s kucherami v buklyah i treugolkah, gajdukami i skorohodami s tradicionnymi bulavami v ruke. Skorohody v sha-pochkah, kurtochkah s bantikami yavno merzli i zhalis' k loshadyam, pytayas' pohitit' u nih lishnee teplo. Sueta, smeh, razgovory... Damy sbrasyvali teplye plashchi i epan-chi pryamo v karetah, feyami vyparhivali na mostovuyu, vskrikivaya ot vostorga i holoda -- vtoroe maya na dvore, a zatem ischezali za vyso-kimi dver'mi. Gvardejskij karaul nynche propuskal vseh, i uzhe vnutri, v bol'shom vestibyule, priglashennye pred®yavlyali bilety. Maskarady byli lyubimym razvlecheniem gosudaryni Elizavety, i ona privila etu lyubov' vnachale dvoru, a pozdnee i vsemu Peter-burgu, vmeniv osobam dvuh pervyh klassov davat' poocheredno kostyu-mirovannye baly. Samye pervye maskarady nosili nazvanie "metamorfoz" i sosto-yali v naivnom i veselom pereodevanii muzhchin v zhenskie kostyumy, a zhenshchin v muzhskie. Gosudaryne ochen' shel uzkij mundir, kotoryj podcherkival taliyu i krutye bedra, botforty udlinyali nogi, i vo vsem ee oblike poyavlyalos' chto-to ozornoe, yunoe. A kak zabavno vy-glyadeli ryazhenye starichki i starushki, celyj vecher mozhno bylo, nadryvayas' ot smeha, rassmatrivat' ih nelepye figury i kosobokuyu pohodku. Ne yavlyat'sya v maskarad po imennomu priglasheniyu bylo nikak nel'zya, malo togo, chto shtraf za neyavku vysok, no eshche i boyalis' obidet' gosudarynyu. Luchshe pust' hohochet, chem hmuritsya. Pozdnee stali pridumyvat' samye bogatye i izyskannye maska-radnye kostyumy. Zavelis' special'nye masterskie i nakonec poyavi-lis' publichnye maskarady. Ital'yanec Lokatelli stal arendovat' obshirnye pomeshcheniya, v koih stavil opery i ustraival maskaradnye vechera. Nakanune Nevskaya pershpektiva pestrela afishami: "Sim ob®yavlyaetsya, chto dlya udovol'stviya znatnogo dvoryanstva i prochego zdeshnego stolichnogo goroda zhitelej..." Dlya obucheniya tancam dvo-ryanskaya molodezh' poseshchala platnye uroki, gde postigala tajny izyashchnogo dvizheniya v "minovetah, kontrdansah i verhnih tancah". Krome tancev, dvoryan uchili, kak poklonit'sya, opryskat'sya du-shistoj vodoj, kak pol'zovat'sya vilkoj i nesti v rukah shlyapu, chtoby s pomoshch'yu onoj pokazat' svoyu vospitannost' i galantnost'. No samye torzhestvennye i bogatye maskarady davala sama gosu-darynya. Na etot raz bal ustraivalsya v tol'ko chto otstroennoj chasti derevyannogo zimnego dvorca, gde, po rasskazam ochevidcev, byli ros-koshno dekorirovany zaly i imelis' novomodnye nemeckie syurpri-zy. Obyvateli dolgo lomali golovy, chto eto za syurprizy takie? V tanceval'noj zale uzhe gremela muzyka polkovogo ego veliche-stva Petra Fedorovicha orkestra, kotoryj dolzhen byl smenit'sya so vremenem violami i al'tami. Anastasiya -- dejstvitel'naya stats-dama iz svity gosudaryni, vstrechala imenityh gostej. Izdali uvidev muzha, ona podoshla k kom-panii, rascelovalas' s Sof'ej, chut' prisela v podobii kniksena pered Nikitoj. Kostyum ee nazyvalsya "Noch'": chernaya, zatkannaya serebrom yubka byla ukrashena zvezdami iz fol'gi, masku zamenyala chernaya vual', prikreplennaya zvezdochkami k lentam pricheski, kotoraya byla is-tinnym chudom kuafernogo iskusstva i nosila intriguyushchee nazvanie "bando d`amur", chto znachit "povyazka lyubvi". Sasha ne posmel pocelovat' zhenu na vidu u publiki, kotoraya vse zamechaet i ne terpit otkrovennyh vol'nostej. On tol'ko pozhal ej ruku i shepnul uchastlivo: -- Ustala? -- Ustala, milyj. YA davno ustala,-- otozvalas' Anastasiya, kla-nyayas' komu-to s ocharovatel'noj ulybkoj.-- Gosudarynya ne v duhe. Na vseh krichit. Santi otchitala, kak mal'chishku. Fransua Santi, p'emontec, zanimavshij pri dvore Elizavety vys-shuyu dolzhnost' ober-ceremonijmejstera, byl chelovekom ves'ma uve-rennym v sebe. Vesel'em i ostroumiem on vsegda umel zavoevat' ras-polozhenie Elizavety, i uzh esli na nem ona reshila sorvat' zlo, to delo, kotoroe ee rasserdilo, bylo ser'eznym. -- Za chto otchitala? -- prosheptal Sasha, nezhno glyadya na Anasta-siyu; uzh ej-to, navernoe, dostalos' bol'she, chem drugim. -- Potom. Sejchas idite v zalu. -- V chem budet gosudarynya? -- Gollandskij shkiper. -- A velikaya knyaginya? -- Kto zh znaet, v chem budet velikaya knyaginya? -- s dosadoj oto-zvalas' Anastasiya.-- Iz-za nee u nas segodnya i sluchilsya etot syr-bor. Iz-za ee neposlushaniya... Ty chto na menya tak ispuganno smot-rish'?--obratilas' ona vdrug k Sof'e.--Da vas eto ne kasaetsya. Nikita, razveseli Sof'yu.-- Ona pogrozila emu pal'cem i vdrug, uloviv znak ober-gofmejsteriny, stremitel'no sorvalas' s mesta i pochti begom, vysoko podbiraya yubku, ustremilas' v protivopolozh-nyj ugol vestibyulya. -- Uznaj pro velikuyu knyaginyu,-- shepnul Nikita Sashe,-- uznaj, ya tebya zaklinayu! -- I povel Sof'yu vverh po lestnice. Kak opisat' blesk i velikolepie carskogo dvorca? Lepnina kar-nizov, francuzskaya mebel', gobeleny, hrustal'nye zhirandoli i vsyudu zerkala, kotorye udvaivali, utraivali, udesyateryali prostran-stvo, ono ne imelo granic, v kazhdom zerkale otrazhalis' svechi i otrazheniya svechej, i eshche raz zhirandoli, i vot uzhe ne odna vaza s narisovannoj na nej yarkoj pticej, a celaya staya ptic mechetsya v ot-razhennom mire, i horovod kitajskih fonarej v vide pagody, a sver-hu, s plafona, zaglyadyvaet lyubopytstvuyushchij griffon, net, tri griffona, a eshche maski, ryazhenye, fei, i kazhetsya, sam smeh i raz-govory ih tozhe otrazhayutsya v zerkalah, prevrashchayas' v kakofoniyu zvukov. Vidya polnuyu rasteryannost' i smushchenie svoej sputnicy, Nikita prinyalsya za otvlechennyj rasskaz, pytayas' ob®yasnit' Sof'e prois-hozhdenie slova "bal". -- |to nemeckij obychaj. Bal -- vsego lish' myach, ponimaesh'? Krest'yanki na Pashu darili svoim nedavno vyshedshim zamuzh pod-ruzhkam spletennyj iz shersti myach. -- A zachem oni ego darili? -- mashinal'no sprosila Sof'ya, ni-kak ne vnikaya v smysl ego slov. -- Nu... eto prosto simvol. Esli tebe daryat myach, ty dolzhna ustroit' ugoshchenie i tancy. -- No u menya net s soboj deneg,-- ispugalas' Sof'ya. Nikita rassmeyalsya, -- |to prosto obychaj takoj. Zdes' nas nakormyat zadarom. -- Ty prosti, Nikita. YA nichego ne ponimayu. Ty mne potom ras-skazhesh'. Ladno? -- vzmolilas' Sof'ya i zamerla: pered nimi byl tanceval'nyj, polnyj narodu i muzyki, zal: kavalery i damy uzhe vystroilis' v dve sherengi. P'emontec Santi, malen'kij, vazhnyj, roskoshnyj, vzmahnul rukoj, i tut zhe na nezhnejshej note zapeli al'ty. Damy priseli v glubokom reve-ranse, kavalery sklonilis' v poklone, a zatem, vozglavlyaemye pri-dvornym baletmejsterom Lande, poplyli v blagopristojnom menuete. Ob etom prekrasnom tance nedarom govorili; nizhnyaya chast' porhaet, verhnyaya plyvet. Nikita tol'ko uspel probezhat' glazami po zale, najti v chisle tancuyushchih Sashu i Anastasiyu, kak Sof'yu uvel v tance dolgovyazyj i pechal'nyj yunosha v triko Amura i krylyshkami za spinoj. Gosudarynya tozhe tancevala. Blagodarya podskazke Anastasii Ni-kita srazu uvidel gollandskogo shkipera. Prostonarodnyj etot kos-tyum tak lovko sidel na gosudaryne, sherst' kamzola tak blagorodno vorsista, chto ponyatno bylo -- zdes' ne oboshlos' bez goffatora, ko-toryj postavlyal luchshie tovary iz-za granicy. Elizaveta ne lyubila etiketa, ne zhelala byt' uznannoj, no pri-glashennye, kotorye tut zhe osvedomlyalis', v kakom ona budet kostyu-me, vykazyvali svoe uvazhenie v strannoj manere. Vrode by i klanyat'sya nel'zya, a nogi sami podgibayutsya. No Elizaveta ne zamechala vseh etih uzhimok. |to maskarad, a ne kakaya-nibud' skuchnaya assamb-leya, vvedennaya batyushkoj. I ne chopornyj bal Anny Ioannovny, na kotorom vse tryaslis' ot straha pred zhestkim vzglyadom gosudaryni i ee vnezapnoj, predveshchayushchej opalu zhestkoj usmeshkoj. |to maska-rad, i glavnoe, chtoby zdes' bylo veselo; naslazhdajsya zhizn'yu, muzy-koj, svetom, lyubov'yu -- vot deviz Elizavety. Mimo Nikity proshla v tance Sof'ya, horoshen'kaya, vozbuzhden-naya, v podnyatoj na lob, pohozhej na babochku maske. Pechal'nyj Amur byl yavno bez uma ot damy, on dazhe ustroil nekotoruyu putanicu v figurah, chtoby ne razluchat'sya s prekrasnoj veneciankoj. Nikita iskrenne ego pozhalel. -- A velikaya knyaginya budet segodnya v rozovom,-- razdalsya nad uhom shepot. Nikita rezko obernulsya. Pered nim stoyal slegka hmel'noj, na-smeshlivyj i schastlivyj Sasha. -- Fu ty, napugal! -- V rukah luk, v volosah mesyac. Stalo byt', ona Artemida-ohot-nica,-- prodolzhal Sasha, ves'ma dovol'nyj effektom.-- Voinstven-naya deva! -- On podnyal palec. -- Sredi tancuyushchih ee net. YA by ee i pod maskoj uznal... -- O, net... Za chetyre goda ona ochen' izmenilas',--brosil Sasha i opyat' kuda-to ischez. Nikita poshel brodit' po anfiladam komnat. V kitajskoj gosti-noj raspolozhilas' bol'shaya kompaniya molodezhi. SHCHuplen'kij kava-ler v ogromnom, ne po rostu parike, kartavya i otchayanno zhestikuli-ruya, rasskazyval pikantnuyu istoriyu. Kazhdaya ego fraza vstrechalas' druzhnym hohotom. Kakaya-to parochka strastno celovalas' za shtoroj. Stoyashchij navytyazhku gvardeec vnimatel'no prislushivalsya k zharko-mu vlyublennomu shepotu i kosil glaza v ee storonu- V sleduyushchej gostinoj u kamina stoyali dvoe muzhchinoj to, chto oni ne krichali, ne durachilis', a o chem-to negromko besedovali, pridavalo etoj, naver-noe, samoj banal'noj besede, delovoj i tainstvennyj harakter. Pri poyavlenii Nikity oni vdrug smolkli i prinyalis' rassmatrivat' stoyashchie na kamine divnoj raboty chasy, ukrashennye perlamutrom. Nikita eshche potomu zaderzhal vzglyad na etoj pare, chto kostyum na odnom iz nih byl ochen' pohozh na ego sobstvennyj. Barhatnyj beret neznakomca byl ukrashen sverhu nebol'shoj pugovkoj, i Nikita ma-shinal'no oshchupal svoj beret: neuzheli i u nego tam pugovka? Tak i est', vidno, kostyumy byli vzyaty v odnoj masterskoj. Vnezapno odin iz muzhchin kruto povernulsya i vyshel. Nikita tak i ne uvidel ego lica, tol'ko zapomnil shirokuyu, obtyanutuyu bordovym atlasom spinu i parik s temnym bantom. Ukazannyj v bilete syurpriz nahodilsya v dal'nej gostinoj. Im okazalas' pod®emnaya mashina, kotoraya s legkost'yu neobychajnoj opuskala na pervyj etazh izyashchnyj divan, na kotorom mogli umestit'sya razom chetyre cheloveka. S hohotom maski usazhivalis' na divan i provalivalis' vniz, v nedra pervogo etazha. Ostavshiesya naverhu sve-shivali v dyru golovy, krichali, smeyalis'. Potom razdavalos': "Gotovo!" CH'ya-to ruka nazhimala na rychazhok, i divan podnimalsya vverh, chtoby prinyat' novuyu kompaniyu, zhelayushchuyu otprobovat' carskogo syurpriza. Odin iz chetveryh, kotorye poehali vniz, byl tot samyj, v bordovom kamzole. I opyat' Nikita ne uvidel ego lica i dazhe poj-mal v sebe nekotoruyu dosadu, chto sej gospodin ot nego uvertyvaetsya. Glupost' kakaya! Zachem emu nuzhno videt' lico bordovogo gospodina? Nikita "prochital" sebe tiradu o suetnosti i strannyh sposobnostyah pustogo chelovecheskogo lyubopytstva i poshel nazad. Tem vremenem gosudarynya, otplyasav i menuet, i katil'on, i pro-chie tancy, pochuvstvovala sebya pritomivshejsya i vspotevshej, a po-tomu ischezla, chtoby poyavit'sya cherez desyat' minut v maske i kos-tyume mushketera. V etom naryade ona byla uznana tol'ko samymi blizkimi lyud'mi, chej dotoshnyj glaz vychislyal ee v lyuboj odezhde, prochaya zhe publika ne menee chasa ryskala po zale, vyiskivaya gol-landskogo shkipera, i byla nemalo razdosadovana, kogda vyyasnilos', chto Elizaveta pomenyala kostyum i davno uzhe sidit za kartochnym stolom. Igrali v goluboj gostinoj. Sobstvenno, v goluboj, nazvannoj tak iz-za obivki i oblicovannogo lazuritom kamina, razmestilis' carskaya familiya i blizkie ko dvoru, a v sosednej komnate, gde sto-lov bylo bol'she, stavki men'she i gvalt, kak v portu, razmeshchalsya prochij lyud. Kabinet etot pochemu-to nazyvalsya "lakejskoj". Zabredya v lakejskij kabinet, Nikita neozhidanno uvidel za sto-lom Sashu. On byl po-prezhnemu vesel, reshitelen, vidimo, vyigry-val. Uvidev druga, on ukazal rukoj za stenu, gromko, bez opaseniya byt' uslyshannym kriknul: "Ona v goluboj!" -- i opyat', kak v penu morskuyu, pogruzilsya v kartochnyj azart. Nikakoj bal v te vremena ne obhodilsya bez kartochnoj igry v kampi, kadril' ili piket, a takzhe v treset, baset i prochaya. Igrali vsegda na den'gi i po krupnoj, melkie stavki schitalis' neprilich-nymi. K schast'yu, ne vse priglashennye byli obyazany sidet' za zele-nym suknom, no dlya osob pervyh klassov, a takzhe ministrov i inost-rannyh poslov igra s osobami carskoj familii byla obyazatel'na. Boyas' vvergnut' svoi gosudarstva v lishnie rashody, nekotorye pos-ly predpochitali skazat'sya bol'nymi i voobshche ne yavlyat'sya na bal, chto, vprochem, bylo redkost'yu. Za igroj s gosudarynej posly esli ne slyshali gosudarstvennyh tajn, to uzh spletni poluchali s izbyt-kom. A pridvornye spletni vysoko cenilis'. Po sluchajnym obmolv-kam mozhno bylo ponyat', k kakomu dvoru, anglijskomu ili, skazhem, prusskomu, blagovolit v dannyj moment gosudarynya, kuda napravit ona svoi stopy cherez nedelyu -- Oranienbaum ili Petergof, kto ho-dit sejchas v ee lyubimcah, a tam uzh mozhno delat' vyvody o koznyah Bestuzheva, za deyatel'nost'yu kotorogo sledila vsya Evropa. Dver' v golubuyu gostinuyu pominutno otkryvalas', v nee vhodili lyudi, nekotorye, nereshitel'no potoptavshis', tut zhe vyhodili von, inye, vyshe rangom, brali na sebya smelost' sledit' za carskoj ig-roj. Gosudarynya Elizaveta v rasstegnutom kamzole s neskol'ko ras-stroennoj, slovno ozhivshej pricheskoj, chto ochen' shlo k ee milomu, razgoryachennomu licu, sidela za central'nym stolom i smeyalas', prikryv kartami, kak veerom, polnyj podborodok. Za pravym stolom s damami igral v svoe lyubimoe kampi velikij knyaz', za levym stolom sidela velikaya knyaginya Ekaterina. Ryadom vossedali blagodushnogo vida tolstyak Lestok (on vse-taki ne otva-zhilsya propustit' bal) i kakaya-to chopornaya beremennaya dama. Ni-kita mel'kom podumal: mozhet, eto kostyum takoj -- s pristegnutoj k zhivotu podushkoj, i tut zhe zabyl o nej. Vse ego vnimanie sosredotochilos' na Ekaterine (kakoe chuzhoe imya!). Velikaya knyaginya, kak i vse zdes', byla bez maski, no, ne bud' v ee ukrashennyh zhivymi rozami volosah eshche i polumesyaca Diany, Nikita vryad li uznal by v etoj kareglazoj blednoj krasavice s pyshnymi plechami hrupkuyu, veseluyu devochku fike. Pochuvstvovav na sebe pristal'nyj vzglyad, Ekaterina vskinula golovu. Ruka Nikity s maskoj opustilas' vniz. Oni vstretilis' gla-zami, i on pochuvstvoval vdrug, kak vzmokla u nego spina. Ekaterina nichem ne vykazala svoego udivleniya, na sekundu, mozhet byt', na dve, zaderzhala na nem vzglyad i vernulas' k igre. Lestok ozhivlenno i podobostrastno vskriknul -- postavlennaya Ekaterinoj karta vyigrala. Ona vspyhnula, zasmeyalas', dovol'naya, i vdrug stalo ochen' pohozha na prezhnyuyu fike. Nikita otkleilsya ot dvernogo kosyaka, zazhmurilsya i, pyatyas', vy-shel v tanceval'nyj zal. Ne uznala... Net, prosto zabyla. On ej ni-chem ne interesen. Kakoj-to russkij student, koryavo i natuzhno pred-lagavshij svoyu druzhbu! Govorili, smeyalis', celovalis' -- ne ochen' zharko, devochka ne umela celovat'sya i priblizila svoi guby k ego gubam oderzhimaya ne lyubov'yu, a prostym lyubopytstvom. Devochki v chetyrnadcat' let ochen' lyubopytny, u nih vse vperedi, i pamyat' uderzhivaet tol'ko yarkie, nuzhnye vstrechi. Razve mozhet on sam vspom-nit' hozyaev postoyalyh dvorov i smotritelej, kotorye menyayut losha-dej, ili horoshen'kih sluzhanok, s kotorymi sud'ba stalkivala ego v nemeckih gostinicah? Sof'ya nashlas' v obshchestve Anastasii i milo shchebechushchih, yarkih i ochen' pohozhih drug na druga frejlin. Ona izdali uvidela Nikitu, obradovalas' i pobezhala k nemu cherez zal. -- YA videla gosudarynyu i velikogo knyazya, mne pokazali...-- Ona vdrug poser'eznela.-- Ty chto takoj... perevernutyj? Nikita neopredelenno pozhal plechami, starayas', chtoby ulybka vyglyadela esli ne veseloj, to hotya by ne zhalkoj. CHasy probili desyat', i carskaya familiya po obychayu dvinulas' v obedennyj zal uzhinat'. Dlya nih byl nakryt stol, za stul'yami stoyali kamer-yunkery, chtoby usluzhlivo podat' carskoj osobe i ih samym imenitym gostyam vino i sladkie napitki. Prochie gosti uzhi-nali v drugoj zale stoya. Uzhe potyanulis' oficianty s podnosami, zastavlennymi vinom burgundskim i rejnskim. Zadev Nikitu loktem, v obedennyj zal prosledoval velikij knyaz' Petr Fedorovich, figura ego v uzkom partikulyarnom plat'e kazalas' sovsem mal'chisheskoj. On sdvinul na zatylok shlyapu, udlinyavshuyu oval'noe, hrupkoe, porchennoe ospoj lichiko, i zahohotal nepriyatno, slovno znaya, kakoj u nego hriplyj, neblagozvuchnyj smeh -- pust' slushayut cherti-pridvornye i klanyayutsya. V nastupivshej tishine rez-ko prozvuchal cokot ego podbityh podkovkami kablukov i shpor. Pered velikim knyazem rasstupilis', i tol'ko odna staruha, slov-no sbivshis' s takta, hromaya, toropilas' osvobodit' nasledniku do-rogu i bystro, slovno ulepetyvaya, proshla po etomu koridoru. Ne-ozhidanno dlya vseh, a mozhet byt', i dlya sebya, Petr bystro poshel za staruhoj, kopiruya ee hromotu i nelepye uzhimki, voznikshie ot iz-lishnej pospeshnosti. |to bylo neprilichno i ochen' smeshno. V velikom knyaze yavno pro-padal velikij akter. Publika razrazilas' hohotom, a bednaya sta-ruha zametalas' tuda-syuda, zhelaya skryt'sya, spryatat'sya. Scena byla komichnoj i zhestokoj, i Nikita nevol'no otvernulsya. -- Ne oglyadyvajtes', knyaz',-- razdalsya u nego nad uhom sdavlen-nyj, slovno posle bystrogo bega, shepot,-- i ne pytajtes' govorit' so mnoj. |to opasno. Ekaterina zaderzhalas' podle nego, popravlyaya privyazannyj k po-yasu kolchan so strelami. Nikita zastyl, kak solyanoj stolb. Vspom-nila... Uznala... No otkuda eto neponyatnoe slovo -- "opasno"? CHto mozhet grozit' vladychice v ee chertogah? Imenno takimi slovami on i podumal, i ulybnulsya krivo svoej vysokoparnosti. Stoyashchaya ryadom Sof'ya s ispugom smotrela na Nikitu. Ona ne razobrala slov, broshennyh velikoj knyaginej, no uvidela, kak vzhalas' vdrug ego go-lova v plechi, kak zastyl vzglyad. Vsya scena byla korotkoj, kak vzdoh. -- YA dam o sebe znat'.-- I Ekaterina bystro poshla vsled za muzhem. Nikita vdrug obmyak, Sof'ya shvatila ego za ruku, no nichego ne uspela sprosit', k nim podoshel Belov. -- YA vas nasilu otyskal. Kak veselites'? Sof'ya, da kakaya vy horoshen'kaya! A ty chto nasupilsya? -- On prosledil za vzglyadom Ni-kity, provozhayushchim velikoknyazheskuyu chetu, i vspomnil nedavnyuyu scenu,-- Ah, eto...-- Sasha pereshel na shepot.-- Privykaj... Velikij knyaz' rebenok, emu nadobno proshchat' vse prodelki i shalosti. Ne ob-rashchaj vnimaniya. Poshli so mnoj, ya vam chudo pokazhu,-- obratilsya on uzhe k Sof'e. -- Kakoe chudo? -- Sof'ya ponemnogu prihodila v sebya. -- A vot uvidite! YA takoj tokaj po dva rublya za butylku poku-pal, pravo slovo. A zdes' on rekoj l'etsya! CHudom okazalsya obedennyj stol, nevedomo kak poyavivshijsya v uglu tanceval'noj zaly. Na stole bez vsyakih oficiantov, a tol'ko nazhatiem rychazhka, poyavlyalis' sami soboj vina i roskoshnye yastva, Priglashennye ne hoteli stoyat' v ocheredi, tolkalis', smeyalis'. Sa-sha byl v pervyh ryadah i cherez golovy protyagival Sof'e i Nikite bokaly s vinom i zakuski. Vino bylo holodnym, igristym. Vypili odnu butylku, Sasha pri-nes eshche tri. Sof'yu neskol'ko udivilo otsutstvie Anastasii, ona sprosila ob etom Sashu, no tot slovno ne slyshal, hohotal i bukval'-no vlival v sebya vino. Nikita sledoval ego primeru, i vot on uzhe tozhe hohochet, potom vdrug nachal opravdyvat'sya pered Sof'ej, on-de negodyaj, tak nadolgo brosil ee odnu, uzh v sleduyushchem tance on budet ee partnerom, tol'ko by ne osramit'sya, potomu chto tancor on ni-kudyshnyj, pryamo skazhem, sovsem tancevat' ne umeet. Sof'ya tol'ko ulybalas' ustalo, pila vino malen'kimi glotkami i oblizyvala suhie guby. Bednyj ee Aleshen'ka, torchit gde-nibud' v gostinice s mokrymi prostynyami, klopami i eshche kakoj-nibud' gadost'yu i ne slyshit etoj divnoj muzyki, i ne p'et zolotoj to-kaj. Mezh tem tancy vozobnovilis' s novoj siloj. Otuzhinav, gosuda-rynya kinulas' v kadril' s takoj otchayannoj veselost'yu, chto zarazila vseh. Nikita staralsya popadat' nogami v takt, no emu eto ne vsegda udavalos'. Nu i pust', chert poberi, zato emu veselo, veselo! A vot zdes' nado potoropit'sya, a to on Sof'yu voobshche poteryaet v horovode etih prygayushchih, hohochushchih, mashushchih rukami. -- Vse, Nikita, pora domoj.--Sof'ya s trudom dobralas' do ste-ny.-- Ustala, deti odni,-- prigovarivala ona, zadyhayas'. -- Sejchas Sashka ottancuet...-- Nikita tozhe tyazhelo dyshal.-- On s toboj postoit... a ya podgonyu k pod®ezdu karetu. Ne spor'. Gav-rila dolzhen byl prislat'... Sashka, idi syuda! Otyskat' karetu sredi mnozhestva ekipazhej bylo nelegko, no eshche trudnee bylo razbudit' kuchera. Luk'yan spal besprobudnym snom. Poka on ego budil, poka vtolkovyval, kuda podognat' karetu, proshlo minut desyat', ne men'she. Kak tol'ko doehali do pod®ezda, Luk'yan opyat' zahrapel, ugrozhaya svalit'sya s kozel. -- A, shut s toboj!--mahnul rukoj Nikita.--Slomaesh' sheyu, budet odnim bestolkovym kucherom men'she... Sof'ya i Sasha nashlis' tam zhe, u kolonny, no prezhde chem pojti k vyhodu, Sasha nastoyal na tom, chto Sof'e sovershenno neobhodimo pokazat' pod®emnoe ustrojstvo. Nikita soglasilsya bylo da ochen' zabavno, no tut zhe stal otgovarivat' druga ot etoj zatei. U dikovin-nogo divana ochen' mnogo narodu, prezhde chem na nem podnyat'sya -- vse nogi otstoish', a Sof'ya i tak chut' zhiva. No Sasha ne unimal-sya -- eto zhe glavnyj syurpriz bala. Mashinu sovsem nedavno prisla-li iz Myunhena. Gosudarynya ne naraduetsya etomu pod®emniku, a frejliny, negodnicy etakie, naznachayut na divane svidaniya. Zasly-shali shoroh, nazhali rychag, i vot oni uzhe na vtorom etazhe. I nikto ih ne vidit! Za razgovorami spustilis' na pervyj etazh, proshli v komnatu. Protiv ozhidaniya v pomeshchenii dlya inostrannoj igrushki bylo pusto i holodno, vidno, publika uzhe udovletvorila svoe lyubopytstvo. Ste-ganyj divan byl na vtorom etazhe, ego nadobno bylo spustit'. Svechi v shandalah pochti dogoreli, v komnate byl polumrak, i Sasha dolgo iskal nuzhnyj rychazhok. Nakonec nashel. Pod®emnik besshumno spustil divan, na nem spal chelovek v bor-dovom kamzole. On sidel v ochen' neudobnoj poze: golova zakinuta nazad, svetlyj parik slegka obnazhil golovu s temnymi, korotko strizhennymi volosami. -- Nabralsya, priyatel',-- skazal Sasha, podhodya k divanu.-- I davno tebya tak katayut, vverh-vniz? Nikita, otnesem ego na kushetku.-- On dotronulsya do plecha muzhchiny i vdrug kriknul rezko: -- Svechu! Muzhchina v bordovom kamzole ne spal, on byl mertv. Iz pyshnogo kruzhevnogo zhabo torchala rukoyatka kinzhala. ZHabo ostavalos' belo-snezhnym, tol'ko divan i kamzol byli lipkimi ot krovi. Nikita podnyal svechu. Rassechennaya shramom brov' vyrazhala kraj-nee nedoumenie. -- Kto zh tebya tak, Hans Leonard? -- prosheptal Nikita. -- Ty byl s nim znakom? -- Net. Tol'ko tut Sasha uvidel blestyashchie, rasshirennye ot uzhasa glaza Sof'i. Ona boyalas' priblizit'sya, boyalas' zadat' lishnij vopros i tol'ko vshlipyvala, mashinal'no pokusyvaya kostyashki pal'cev. -- YA ego videla... etogo,-- otvetila ona na Sashin vzglyad, kivaya na pokojnika.-- On tanceval. Potom k nemu podoshel takoj dlinnyj v berete s pugovkoj.-- Ona dotronulas' do svoego slozhnogo golovnogo ubora, chtoby pokazat', gde byla pugovka. Zuby ee stuchali.-- Ochen' pohozh na tebya,-- obratilas' ona k Nikite.-- YA vas chut' bylo ne pe-reputala. -- Uvedi Sof'yu, bystro! -- prikazal Sasha.-- A ya pozovu karaul. -- Mozhet, duel'?.. -- Nikita ne mog otorvat' glaz ot lica ubi-togo. -- Ugu... na nozhah. Da uvedi zhe ty Sof'yu! Sejchas syuda sbezhit-sya vsya ohrana. Ee zdes' ne bylo, ponyal? Uzhe sidya v karete, Sof'ya vse povtoryala, kak ona uvidela etogo bordovogo. Takoj pronyrlivyj... i vse lopotal po-nemecki s razny-mi gospodami, tanceval, smeyalsya i vdrug... Nikita ukutal ej nogi pledom, zakryl plechi shuboj. Sof'ya privalilas' k ego plechu i za-plakala. -- YA znala, znala, chto mne ne nado bylo ehat' na etot bal! CHto ya Aleshen'ke napishu? Ved' pochti na moih glazah cheloveka ubili... Nikita molcha smotrel na probegayushchij za oknami sonnyj, tuman-nyj, chernyj i bezuchastnyj Peterburg.

    -9-

Nikita Grigor'evich eshche s utra ne v duhe, razdevalsya pered snom sam, shapchonku maskaradnuyu tak v stenu i vmazal, kriknuv pri etom zagadochno: "S pugovkoj!" I sapogi ne pozvolil snyat'. Esli nastroe-nie u nego prekrasnoe i vitaet mysliyu gde-to v zaoblachnyh gosudar-stvah, to sam nogi tyanet, snimi, deskat', sapogi, a esli nepriyatnost' kakaya, to: "Proch', Gavrila! Vynimaj iz sebya raba! Sam upravlyus'..." Noch'yu eta tirada --"proch', Gavrila" i tak dalee -- dlilas' dol'-she obychnogo, zdes' prisutstvovali i "staryj duren'", i "alhimik bezmozglyj", perechislyat' -- slov ne hvatit, a vinoj tomu, chto pope-nyal kamerdiner barinu, ne vnyal-de on ego sovetam, ne polozhil pod yazyk prozrachnyj kamen' ametist -- luchshee v mire sredstvo protiv op'yaneniya. Nu i pust' ego... Delo molodoe, maskaradnoe, vypil lishnego, ustal ot nepomernogo tancevaniya, tozhe ved' rabota, i nemalaya. Na sleduyushchij den' Gavrila i dumat' zabyl o nochnom bujstve hozyai-na -- prospitsya i vstanet yasnyj i dobryj, kak bozh'ya rosa. Vse utro Gavrila vozilsya v laboratorii, kak nazyval on teper' na universitetskij lad sdvoennye gornicy, i hvatilsya, kogda uzhe vremya obeda proshlo: batyushki svety, neuzheli po sej chas dryhnut? Gavrila kinulsya v knyazheskuyu opochival'nyu. Nikita ne spal, no i vstavat' ne sobiralsya, lezhal, otvernuvshis' k stene i rassmatrival oboi s takim pristal'nym vnimaniem, slovno travyanoj ornament vdrug zacvel i naselilsya vsyakimi bukashkami i prochimi motyl'-kami. -- Dobryj den', Nikita Grigor'evich! -- torzhestvenno provozgla-sil Gavrila.-- Izvolite umyvat'sya? -- Izvolyu,-- vorchlivo otozvalsya Nikita, s kryahten'em perever-nulsya na spinu, potom sel i prinyalsya s prezhnim vnimaniem ras-smatrivat' svoi bosye, torchashchie iz-pod rubashki nogi. Kazachok tem vremenem prines kuvshin klyuchevoj vody, postavil ego na umyval'nyu i ischez, povinuyas' dvizheniyu Gavrilovyh brovej. -- CHto holod sobachij? Zabyli protopit'? -- Dak maj na dvore,--ukoriznenno otozvalsya Gavrila. -- A esli v mae sneg pojdet? |togo Gavrila uzhe ne mog perenesti i otvetil otstranennym, slovno s kafedry, golosom: -- Derzayu napomnit', sudar' moj, temperatura v spal'nom po-meshchenii dolzhna ne v ushcherb zdorov'yu podderzhivat'sya umerennoj-- Nikita provorchal chto-to brannoe, no sporit' bol'she ne stal, opolosnul lico ledyanoj vodoj, pomorshchilsya -- gadost' kakaya! Samo-dovol'nyj vid kamerdinera razdrazhal ego neskazanno. -- YAzyk u tebya, Gavrila, posle Germanii stal kakoj-to... sukon-nyj, lakejskij. Ran'she ty vpolne snosno po-russki iz®yasnyalsya. Gavrila hmyknul chto-to v tom smysle, chto esli i uchit'sya gde-to russkomu yazyku, to imenno u dvorni, a nikak ne u razryazhennyh gos-pod, chto znaj po-francuzski lopochut ili po-anglijski kvakayut. Ni-kita otlichno ponyal etot besslovesnyj protest. -- Ran'she ty byl eskulap, chelovek nauki, lyudej lechil, a teper' pomeshalsya na etih lapidariyah,-- prodolzhal Nikita.-- Nakopil de-neg meshok, vot i ne znaesh', chto s nimi delat'! -- Da mozhno li mne takie obvineniya stroit', Nikita Grigor'e-vich? Greh eto... Dragocennye kamni vrachuyut ne tol'ko telo, no i dushu, a ot hvori vrachuyut luchshe vsyakih trav. -- CHto zh ty Luku svoimi kamnyami ne pol'zuesh'? Boish'sya, chto prikarmanit? Ne zhal' starika? Rech' shla o starom dvoreckom, kotoryj ser'ezno zanemog i uzhe bolee goda lezhal v malen'koj komnatenke pri kuhne. -- Ne primite za protivnoe, no bolezn' Luki nazyvaetsya sta-rost', a onoe neizlechimo. -- T'fu na tebya! -- vkonec obozlilsya Nikita.-- Polotence da-vaj! Kofe... chtob mnogo i goryachij! Est' nichego ne budu. I nikakih slov o vrede i pol'ze nashemu zamechatel'nomu zdorov'yu! Gavrila vse-taki ugovoril barina poobedat' -- ne tak, chtoby plotno, no chtob i zheludok cherez chas ot goloda ne svodilo. Kogda Nikita vyshel iz-za stola, posyl'nyj prines zapisku ot Sashi, v koej tot prosil druga priehat' v dom na Maloj Morskoj. Nikita prikazal nemedlenno zakladyvat' loshadej. Zdes' uzh on i sapogi razreshil nadet', i kamzol na nem Gavrila sobstvennoruchno zastegnul, esli ochen' toropish'sya, mozhno i rabskij trud ispol'zo-vat'. Kogda Gavrila s neskol'ko obizhennym vidom proshelsya shchet-koj po barskomu kaftanu, Nikita skazal primiritel'no i laskovo: -- Nu ne serdis'! -- Da kto zh my takie? Da imeem li my prava serdit'sya? -- vski-nulsya bylo Gavrila, no tut zhe sbavil ton; vid u Nikity byl kakoj-to strannyj, ne to rasstroennyj, ne to ispugannyj.-- Ne sluchilos' li chego, Nikita Grigor'evich? -- Vchera vo dvorce cheloveka ubili. -- Kto? -- potryasenie vydohnul Gavrila. -- V tom-to i delo, chto tajno. Nozh v grud'... i vse dela. Ty menya znaesh', ya sam umeyu shpagoj pomahat'. No ved' eto tak, zashchita... A etot pokojnik, Gol'denberg... Znaesh', ya emu pasport oformlyal. I takoe chuvstvo durackoe, slovno ya za nego v otvete. Priehal chelo-vek v Rossiyu po torgovym delam, ni o chem takom ne dumal, i vdrug... Paskudno eto, vot tak rasporyazhat'sya chuzhoj zhizn'yu! Neuzheli ona nichego ne stoit v rukah ubijcy? -- Budet vam... Mozhet, on negodyaj kakoj, Gol'denberg vash. Bogu vidnee, kogo ubit', kogo zhit' ostavit',-- rassuditel'no skazal Gav-rila i, chtob sovsem zakryt' nepriyatnuyu temu, sprosil delovito;-- CHto izvolite k uzhinu? -- Sashka menya nakormit... A vprochem, pust' podzharyat govyadinu, kak ya lyublyu, bol'shim kuskom. Nikita sel v karetu v nastroenii filosoficheskom. Prav Pirron, utverzhdaya, chto chelovek nichego ne mozhet znat' o smysle zhizni i kachestve veshchej. Gavrila govorit: mozhet, pokojnik -- negodyaj? A chto takoe negodyaj? Po otnosheniyu k komu -- negodyaj? I stoit li zhalet' negodyaya? Da polno, tak li uzh emu zhalko Hansa Leonarda? On ego dva raza videl, i tol'ko... Posemu cheloveku muzheska pola, vozrasta dvadcati treh polnyh goda sleduet, kak uchil Pirron, vozderzhat'sya ot suzhdenij i prebyvat' v sostoyanii polnogo ravnodushiya, to est' pokoya. Ataraksiya, gospoda, tak eto nazyvaetsya. Kachestvo predmeta, kak my ego vidim, ne est' ego sut'. |to tol'ko to, chto my hotim vi-det'. Kazhetsya, chelovek muzheska pola neset chush'-Kareta vyehala so dvora, zagrohotala po bulyzhniku. Kakaya-to galka splanirovala s kryshi i uselas' na karetnyj fonar', pokachi-vayas' v takt dvizheniyu. Bezumnaya ptica... Vprochem, chto ty znaesh' ob etoj galke? Ty vidish' ee sumasshedshej, a na samom dele ona mozhet byt' razumnejshim sushchestvom v mire, uzh vo vsyakom sluchae umnej tebya. Kucher hlopnul knutom -- osteregis'! -- i galka, vnemlya ego pri-kazu, kak by nehotya poletela proch'. Nikita provodil ee glazami, potom lenivo skol'znul vzglyadom po podushke siden'ya, zachem-to posmotrel sebe pod nogi. Na polu va-lyalas' bumaga, na nej otpechatalsya gryaznyj sled -- kabluk ego sapoga: nastupil vchera ne glyadya. Nikita potyanulsya za bumagoj, namerevayas' smyat' ee i vykinut'. Listok byl atlasnyj, tverdyj, slozhennyj vche-tvero. Pis'mo? Kak ono popalo syuda? Ochevidno, vchera vecherom, kogda kucher spal na kozlah, kto-to brosil ego v karetu. Estestvenno, oni s Sof'ej za perezhivaniyami nichego ne zametili. Nikita razvernul listok. Pozdnee kucher rasskazyval, chto nikak ne mog ponyat', chego hochet ot nego barin. "Vyrazit'sya vnyatno ne mogu,-- ob®yasnyal on Gavri-le.-- Raspahnuli dvercu na polnom skaku i nu orat': "Nazad! Na-zad!" Nasilu ponyal, chto velyat vertat'sya k domu". Nikita vzletel vverh po lestnice s voplem: "Gavrila, odevat'-sya!" Kamerdiner nedoumeval u sebya v laboratorii: "Tol'ko chto kam-zol zastegival. Il' v kanavu svalilis', Nikita Grigor'evich?" Ne svalilsya barin v kanavu, chistyj stoit i ulybaetsya. Okazyvaetsya, neudoben kamzol chervlenogo barhata, a nadoben no-vyj, goluboj, s pozumentami, bashmaki, chto iz Germanii privezli, i francuzskij parik. Esli Nikita Grigor'evich prosyat parik, to delo neshutochnoe. Parik barin ne lyubit, obhoditsya svoimi kashtano-vymi, razve chto velit inogda koncy zavit', chtob bant na sheyu ne spolzal. A uzh esli parik modnyj zaprosit, znachit predstoit idti v samyj imenityj dom. Parik barinu ochen' shel -- belosnezhnye lo-kony na viskah, szadi volosy styanuty muarovym bantom -- proizve-denie parfyumernogo i kuafernogo iskusstva pod nazvaniem "krylo golubya". Melkie lokony na viskah i vpryam' otlivali i pushilis', kak ptich'e krylo. -- Da kuda zh vy edete, Nikita Grigor'evich? -- Ah, ne sprashivaj, Gavrila. -- Vas zhe Aleksandr Fedorovich zhdut. -- K Sashe ya zaedu, no pozdnee... On ne ukazyval vremeni. Zaedu i ostanus' u nego nochevat'. Smeh v golose, vesel'e, frantom proshelsya mimo zerkala i is-chez. Sueta etogo dnya otstupila okonchatel'no, spryatalas' v norku. Gavrila oter pot so lba, poslednij raz cyknul na dvornyu i pritvo-ril za soboj dver' v laboratoriyu. Teper' ego nikto ne potrevozhit do samogo utra. On podlil masla v serebryanuyu lampadu, kak by pod-cherkivaya etim, chto tvorit dela bogougodnye, zapalil dve svechi v sta-rinnom shandale, potom podumal i zaper dver', chtob ne shatalis' po-pustu, hotya po nepisanomu zakonu vhodit' v Gavrilovy apartamenty mog tol'ko Nikita. Dvorovye lyudi po beskul'tur'yu svoemu pochitali laboratoriyu priyutom koldovstva, ih kalachom syuda ne zamanish'. I Gavrila nikak ne nastaival na ih prisutstvii. Proshli te vreme-na, kogda on tolok seru dlya parikov, paril korni lechebnyh trav i gotovil rumyana. V toj zhizni emu nuzhny byli pomoshchniki. Teper' ego laboratoriya bolee vsego napominaet masterskuyu yuvelira. A dra-gocennyj kamen', kak izvestno, lyubit odinochestvo. Znanie otkrylos' Gavrile v Germanii. Zanimalsya on tam obych-nym delom -- obihazhival barina, a takzhe gotovil vse dlya parfyume-rii i mediciny. Uzh skol'ko on tam bestuzhevskih* kapel' nasochi-nyal -- bochkami mozhno prodavat'. Dohody byli bogatye. I vdrug v antikvarnoj lavke mezhdu staroj posudoj, istochennoj zhuchkom mebel'yu i portretami davno usopshih person obnaruzhil on knigu v kozhanom pereplete, pisannuyu po-latyni. Imya avtora priro-da utaila ot Gavrily, poskol'ku titul'nyj list vkupe s desyat'yu pervymi stranicami byl s®eden myshami. I vse togda soshlos'! Antikvar okazalsya milejshim chelovekom, ohotno, ne vzdymaya ceny, ob®yasnil, chto siya kniga est' misticheskaya lapidariya, to est' uchenie o kamnyah. I tekst srazu pokazalsya ponyat-nym, potomu chto, zaglyadyvaya v uchebniki barina, Gavrila ochen' pre-uspel v latyni. Zdes' vse bylo divno, i to, chto bukvy skladyvalis' v ponyatnye slova, i to, chto slova eti byli tainstvenny. Uzhe potom s pomoshch'yu togo zhe antikvara priobrel Gavrila po shodnoj cene prochie starinnye traktaty - lapidarii, sredi nih i "pravovernogo gravil'shchika Fomy Nikol'sa". Pora bylo pricenivat'sya k dragocennym kamnyam. Stoili oni ochen' dorogo, no pokupka sama za sebya govorila -- ne stol'ko potra-til, skol'ko priobrel! Nel'zya skazat', chtoby on sovsem zabyl sta-roe remeslo, steny laboratorii po-prezhnemu ukrashali bukety su-hih trav, v kolbah dremali piyavki, a na polkah gromozdilis' v ban-kah samye raznoobraznye komponenty dlya sostavleniya lekarstv, no lechil on sejchas lyudej bolee iz chelovekolyubiya, chem po professii, to est' za bol'shie den'gi. Bral, konechno, za lechenie, no ochen' po-bozheski. I filosofiya u nego poyavilas' drugaya. On vdrug otchayalsya verit' v progress, kak v nekij eliksir schast'ya, i reshil, chto idti nado ot-nyud' ne vpered, osvaivaya novoe, a nazad, vspyat', vspominaya utrachen-noe staroe. Kamni... eto vysokoe! I velikij vrach Ansel'manom de Boot ob etom zhe govorit. "Uchenie o kamnyah sut' dva nachala -- dobra ot Boga i zla ot diavola. Dragocennyj kamen' sozdan dobrym nachalom, daby predo-hranit' lyudej ot porchi, boleznej i opasnostej. Zlo zhe samo obo-rachivaetsya, prevrashchaetsya v dragocennyj kamen' i zastavlyaet verit' cheloveka bol'she v sam kamen', chem v ego dobroe nachalo, i etim pri-nosit cheloveku vred". Mozhet, i zaputanno izlozheno, no Gavrila etot uzelok razvyazal. Gavrila lyubovno oter kozhanyj pereplet starinnoj lapidarii, raskryl ee na pronumerovannoj zakladke i sel k svetu. Segodnya on ________________ Kapli ot prostudy i prochih hvorej pridumal ne odnofamilec nashego kanc-lera, a on sam v bytnost' svoyu v Kopengagene. Izgotovleny eti kapli, poluchivshie vposledstvii nazvanie "zolotogo eliksira", byli sovmestno s himikom Dambke. Pochemu iz etih dvuh imen sud'ba pomestila na etiketku imenno Bestuzheva, ostaetsya tajnoj do sih. ______________ por hotel obnovit' svoi znaniya o sapfirah. Sapfir, kak veshchali lapidarii, predohranyal ego obladatelya ot zavisti, privlekal bozhestven-nye milosti i simpatii okruzhayushchih. Sapfir pokrovitel'stvoval cheloveku, rozhdennomu pod znakom Vodoleya, a poskol'ku Gavrila po-yavilsya na svet desyatogo fevralya, to nado li ob®yasnyat', kak neobho-dim byl emu etot kamen'. S legkim vzdohom Gavrila otkryl klyuchom yashchik stola, potom snyal s grudi drugoj klyuchik i otper zavetnuyu shkatulku. V nej na barhatnyh podushechkah, kazhdyj v svoej yachejke, lezhali dragocennye kamni. Zdes' byli rubiny, ametisty, almazy, izumrudy i akvamari-ny, vse eti kamni on kupil legko, po sluchayu, a sapfir iskal dolgo. V Germanii sej kamen' tak i ne dalsya emu v ruki. Nashel on ego do-ma, v Peterburge, na Gorohovoj, u vethogo starichka, kotoryj daval den'gi v rost. Torgovalis' chut' li ne mesyac, i vse nikak. Po scha-st'yu, starika vdrug razbila podagra. CHitavshij lapidarii znaet, chto net luchshego sredstva ot podagry, chem sardoniks, polosatyj kamen'. No sardoniks v Gavrilovoj kol-lekcii byl plohon'kij, tak sebe sardoniks, polosy kakie-to mel-kie, i otshlifovan kamen' byl koe-kak, slovno naspeh. Slovom, ne zhelaya riskovat', Gavrila svaril stariku potogonno - mochegonnoe pi-t'e, prigotovil maz' i sam hodil stavit' kompressy. Rostovshchiku polegchalo. Starikashka popalsya umnyj, on znal, chto podagra ne izle-chivaetsya do konca, a tol'ko podlechivaetsya, i v nadezhde i dal'she ispol'zovat' lekarya sbavil cenu za sapfir pochti vdvoe, hotya i eta cena byla razoritel'na. Kamen', mercaya, lezhal na stranice knigi. Starikashka klyalsya, chto rodina sapfira Cejlon, i kategoricheski otkazyvalsya soobshchit', kto vladel im ranee. Sudya po bogatstvu krasok i sveta, sapfir mog prinadlezhat' samym vysokim osobam. Kto znaet, mozhet, ukrashal on skipetr samogo carya Solomona. Po predaniyu, tot sapfir imel vnut-ri zvezdu, koncy kotoroj slali parallel'no granyam shest' rashodya-shchihsya luchej. Vernulsya kucher Luk'yan i otraportoval pod dver'yu, chto barin otpravil karetu srazu zhe, kak most cherez Nevu pereehali, deskat', do Belova potom dojdet peshkom, tam i idti-to vsego nichego, a zavt-ra, mol, prishlite karetu k byvshemu domu YAguzhinskogo, chto na Ma-loj Morskoj. Gavrila nikak ne otozvalsya na eto soobshchenie, v apartamentah bylo tiho. Kucher podozhdal, prislushalsya, potom poklonilsya dveri i poshel spat'. A Gavrila tem vremenem klyal shepotom proklyatogo Luk'yana, chto spugnul tot sinie luchi. V kakoj-to mig i vpryam' pokazalos' kamer-dineru, chto vidit on asterizm i tri opticheskie osi... I vdrug: "Gavrila Ivanovich, vyd', chto skazhu..." Oluh, unichtozhil luchi! A mo-zhet, k bede? Kamen'-to, on zhivoj, on ot chelovecheskoj gluposti i podlosti pryachetsya. On podyshal na sapfir i spryatal ego v shkatulku. Nado by sde-lat' amulet v dostojnoj oprave i nosit' ego na grudi, chtob poluchat' milosti i simpatii ot okruzhayushchih. Gavrila usmehnulsya. Kakie emu simpatii nuzhny, ot zhenskogo polu poka i bez kamnej otboyu net. Ili nado, chtob kucher Luk'yan, durak gorlastyj, emu simpatiziroval? A milostej ot Nikity Grigor'evicha emu i tak dostatochno, daj im Bog zdorov'ya, golubyam chistym...

    -10-

Sasha prozhdal Nikitu do samogo vechera, a potom mahnul na vse rukoj i otpravilsya vo dvorec k zhene. -- Sashen'ka, golubchik, da kak ty vovremya! Gosudarynya segodnya spala do treh, a potom v Troice-Sergievu pustyn' izvolila uehat'. Menya s soboj hotela vzyat', no ya skazalas' bol'noyu, mol, lihoradit. Teper' menya i noch'yu v ee pokoi ne pozovut. Gosudarynya strast' kak boitsya zarazit'sya,-- govorila Anastasiya, bystro i suetlivo peredvi-gayas' po komnate. Ona vyglyanula v okno -- ne podsmatrivayut li, zashtorila ego po-speshno, podoshla k dveri, prislushalas', otkryla ee ryvkom, pozvala gornichnuyu Lizu, chto-to posheptala ej i nakonec zakrylas' na klyuch. Sasha pojmal ee na hodu, prizhal k sebe, poceloval zakrytye gla-za. Ot Anastasii shel legkij, slovno i ne parfyumernyj duh, pahlo malinovym siropom. -- Mozhet, poesh' chego? -- shepnula Anastasiya. -- Rassteli postel'. Po-soldatski uzkaya krovat' stoyala v al'kove za kisejnym, po-zheltevshim ot vremeni baldahinom. I krovat' s baldahinom, i at-lasnye podushechki, ukrashavshie postel', i shitoe rozami pokryvalo bylo privezeno Anastasiej iz sobstvennogo doma i vhodilo v neob-hodimyj nabor dorozhnyh prinadlezhnostej, takih zhe, kak sunduk s plat'yami, larec s chajnym priborom i sakvoyazh s dragocennostyami, kruzhevami i lentami. ZHizn' Anastasii, kak i samoj gosudaryni, vpolne mozhno bylo nazvat' pohodnoj. Elizaveta ne umela zhit' na odnom meste. Tol'ko osennee bezdorozh'e i vesennyaya rasputica mogli zastavit' ee pro-zhit' mesyac v odnih i teh zhe pokoyah. V te vremena dvorcy dlya gosu-daryni stroilis' v shest' nedel', i poskol'ku stoili oni gorazdo deshevle, chem vsya neobhodimaya dlya zhizni nachinka, kak-to: mebel', zerkala, kandelyabry i posteli, to vse vozilos' s soboj, i ne tol'ko dlya gosudaryni, no i dlya ogromnogo soprovozhdayushchego ee pridvorno-go shtata. Ne voz'mi Anastasiya s soboj krovat', i budet spat' na po-lu, ne voz'mi baldahina, i nechem budet otgorodit'sya ot dvorni, ko-toraya nochuet tut zhe na solome: inogda v komnatu nabivalos' do dva-dcati chelovek. Kto-to rezko postuchal v dver'. Anastasiya tut zhe sela v krovati, prizhala palec k gubam. Poslyshalsya opravdyvayushchijsya golos Lizy: -- Barynya bol'ny, pochivayut... -- Tebya kto-nibud' videl? -- shepotom sprosila Anastasiya muzha, prizhimaya guby k ego uhu. -- Mozhet, i videl... CHto ya -- vor? CHego mne boyat'sya? -- SHmidsha proklyataya, teper' gosudaryne doneset... SHmidshej zvali pri dvore staruyu chuhonku, zhenshchinu vlastnuyu, nekrasivuyu do bezobraziya i bezzavetno predannuyu Elizavete. Let dvadcat' nazad chuhonka byla zhenoj trubacha SHmidta, po molodosti byla dobra, a glavnoe do umoritel'nosti smeshna, za chto i byla priblizhena k kamer-frau -- shvedkam i nemkam iz svity Ekateri-ny I. Sejchas ona sostoyala v dolzhnosti gofmejsteriny, to est' by-la pri frejlinah -- spala s nimi, ela, hodila na progulki i, kak vernaya storozhevaya, sledila za kazhdym shagom lyubogo iz svity gosudaryni. Za dver'yu uzhe davno bylo tiho, a Anastasiya vse smotrela pri-stal'no na zamochnuyu skvazhinu, slovno vslushivalas' v gluhuyu ti-shinu. -- Nu doneset, i chert s nej,-- ne vyderzhal Sasha.-- CHto my -- lyubovniki? -- Vot imenno, chto lyubovniki,-- skazala ona tiho i zasmeyalas' razmyagchenno, utknuvshis' kuda-to Sashe pod myshku...-- Byl by ty bol'noj ili staryj, ya by ne tak boyalas'. A segodnya gosudarynya v gneve... malo li. U nas dnem istoriya priklyuchilas', no ob etom potom... -- Obo vsem potom,-- soglasilsya Sasha. Dal'she posledovali pocelui, ob®yatiya i opyat' pocelui. -- Gospodi, da chto eto za krovat' takaya skripuchaya i zhestkaya! Kak ty na nej spish'? -- vorchal Sasha. -- Ploho splyu,-- s ohotoj soglashalas' Anastasiya.-- I sny ka-kie-to serye, polosatye, kak bezdomnye koshki. Skrebut... YA sama, kak bezdomnaya koshka. Domoj hochu! Poslednyaya fraza Anastasii byla krikom dushi, tak nabolelo, no skazhi ej zavtra, mol, vozvrashchajsya v svoj dom, hochesh' v Peterburge zhivi, hochesh' v derevne, no chtob vo dvorec ni nogoj, Anastasij na-vernyaka smutilas' by ot takogo predlozheniya. Kak ni rugala ona dvor, i prizhivalkoj sebya velichala, i chesal'shchicej pyatok, i gornichnoj, eto byla zhizn', k kotoroj ona privykla i v kotoroj uzhe naho-dila smysl. V dvorcovoj zhizni byl zahvatyvayushchij syuzhet i ele-ment igry, srodni shahmatnoj, kazhdyj shag nado bylo proschityvat'. Ot vernogo hoda--radost', ot nepravil'nogo... bo-ol'shie nepriyat-nosti, no ved' interesno! Mestu pri dvore, kotoroe zanimala Anastasiya, doch' slavnogo YAguzhinskogo i vnuchka ne menee slavnogo Golovkina, zavidovali mno-gie. Pribliziv k sebe doch' opal'noj Bestuzhevoj*, gosudarynya _______________ * Zdes' neobhodimo dat' poyasnenie, chtoby bednyj chitatel' ne ryskal po stranicam v poiskah ob®yasneniya -- pochemu mat' Anastasii YAguzhinskoj zovetsya Annoj Bestuzhevoj (v devichestve Golovkinoj) i kakim bokom poslednyaya prihoditsya rodst-vennicej kancleru. Anna Bestuzheva byla pervym brakom za Pavlom YAguzhinskim, a vtorym za Mihailom Bestuzhevym, bratom kanclera Alekseya Petrovicha Bestuzheva.. _______________ kak by podcherkivala svoyu nezlobivost' i velikodushie. Pyat' let na-zad ona sobstvennoj rukoj podpisala ukaz o knute i urezanii yazychka dvum vysokopostavlennym damam -- Natal'e Lopuhinoj i Anne Be-stuzhevoj. No deti za roditelej ne otvetchiki: Elizaveta ne tol'ko lyubila vyglyadet' spravedlivoj, no i byvala takovoj. Pervyj god zhizni vo dvorce byl dlya Anastasii sushchim adom. Na-slednik, shchenok semnadcatiletnij, voobrazil sebe, chto vlyublen* v krasavicu -- stats-damu. Pravdu skazat', lyubov'yu, flirtom s zapi-sochkami, vzdohami byl nasyshchen sam vozduh dvorca, ne vlyublyalis' tol'ko ushcherbnye, i Petr Fedorovich, nakachivaya sebya vinom, podder-zhival sebya v postoyannoj gotovnosti, no po strannomu kaprizu ili dushevnoj nepolnocennosti, kogda i ponyat'-to ne mozhesh', chto est' krasota, on blagovolil k osobam samoj neprimetnoj vneshnosti, a inogda i vyzyvayushche nekrasivym: Katen'ka Karr byla durnushkoj, dochka Birona--gorbata, Elizaveta Voroncova prosto urodliva. Tak chto Anastasiya v etom ryadu byla strannym isklyucheniem, i ostavil Petr svoi prityazaniya ne tol'ko iz-za stroptivosti i nesgovorchivo-sti "predmeta", no i iz-za vnutrennego, skoree neosoznannogo ubezhde-niya, chto krasavica YAguzhinskaya, boginya severnoj stolicy,-- emu ne para i ryadom s nej on budet prosto smeshon. _______________ * V te vremena vse pri dvore znali, chto lyubov' naslednika svoditsya tol'ko k poceluyam da podmigivaniyam, potiskaet frejlinu gde-nibud' pod lestnicej i hodit gogolem, kak don Huan. ____________ Potom naslednik bolel, venchalsya, zavel svoj dvor. Ego nezhnost' k Anastasii stala dalekim vospominaniem, no i po sej den' na ba-lah i kurtagah on lyubil famil'yarno - druzheski pokazat' ej yazyk ili vyzyvayushche podmignut', mol, ya-to, krasavica, vsegda gotov, tol'ko daj znat'. Elizaveta ne odobryala otkrovennyh uhazhivanij naslednika za svoej stats-damoj, tem ne menee penyala Anastasii, chto ta nelaskova s Petrushej. "|kaya gordyachka nadmennaya,-- govorila ona SHmidshe,-- krov' Romanovyh dlya nee zhidka!" SHmidsha ne upuskala sluchaya, chto-by peredat' eti popreki Anastasii s edinoj cel'yu: ozadachit', po-zlit', a mozhet byt', vyzvat' slezy. Sama Elizaveta legko nahodila opravdanie nelogichnosti svoego povedeniya. Vse vidyat, chto Petrusha durak, obayaniya nikakogo, no po-kazyvat' etogo -- ne smet'! Tak ob®yasnyala ona sebe nepriyazn' k Ana-stasii. Byla eshche prichina, po kotoroj Elizaveta imela vse osnovaniya byt' strogoj so svoej stats-damoj -- ee neprilichnyj, samovol'nyj brak. Kogda posle proshcheniya gosudaryni Anastasiya vernulas' iz Parizha v Rossiyu, gosudarynya nemedlenno zanyalas' poiskom zheniha dlya opal'noj devicy. Skoro on byl najden -- bogatejshij i slavnyj knyaz' Gagarin, pravda, on vdovec i chut' li ne vtroe starshe nevesty, no eto ne beda. "Proshchat' tak proshchat',-- govorila sebe Elizaveta,-- pust' vse vidyat moe dobroserdechie, a to, chto ona s muzhem za Ural poedet, gde knyaz' gubernatorstvuet, tak eto tozhe slavno -- ne budet mayachit' pred glazami i napominat' o nepriyatnom". I vdrug Elizaveta s negodovaniem uznaet, chto onaya devica uzhe supruga -- obvenchalas' tajno s kakim-to bezrodnym, nishchim gvardej-cem. |to ne tol'ko glupo i neprilichno -- eto nepovinovenie! SHmidsha nasheptala strannye podrobnosti etogo braka. Okazyvaetsya, on byl sostryapan ne bez uchastiya kanclera Bestuzheva. Mozhet, zdes' kakaya-to tajna? Elizaveta porassprashivala Bestuzheva, no esli kancler reshil byt' kosnoyazychnym, ego s etogo ne spihnesh'. Mekaya i razvodya rukami, on soobshchil, chto-de lyubov' byla, a on-de ne pro-tivilsya, potomu kak yunaya ego rodstvennica ne mogla rasschityvat' na prilichnuyu partiyu. Ladno, delo sdelano, i budet ob etom. Anastasii vedeno bylo zhit' pri gosudaryne, no muzhu strozhajshe zapretili poyavlyat'sya v dvorcovyh pokoyah zheny. Prikazat'-to prikazali, a prosledit' za vypolneniem pochti nevozmozhno. Uzh na chto SHmidsha provorna, no i tut ne mogla usledit' za poseshcheniyami Belova. Malo-pomalu, shazhok za shazhkom dobivalas' Anastasiya priznaniya svoego supruga. Sejchas Sashe pozvoleno priezzhat' k zhene, no tajno, ne mozolya glaza gosu-darevoj chelyadi, chtob ne donesla lishnij raz i ne vyzvala neudovol'-stviya gosudaryni. Nikak nel'zya bylo nazvat' Anastasiyu lyubimoj stats-damoj... A potom vdrug vse izmenilos'. Elizaveta ne vospylala k Anasta-sii nezhnost'yu, ta po-prezhnemu ne umela ugodit', rasskazat' cve-tisto spletnyu, no byla odna oblast', beskonechno vazhnaya dlya gosu-daryni, v kotoroj Anastasiya okazalas' istinno rodnoj dushoj. |toj oblast'yu byli naryady i vse, chto kasaemo dlya togo, chtoby vyglyadet' krasavicej. Stoilo Anastasii brosit' mimohodom: "ZHemchug syuda ne idet, syuda nadobny... izumrudy, pozhaluj",-- kak nemedlenno prinosili izumrudnuyu brosh' bantom ili v vide buketa, i Anastasiya sama na-kalyvala ee na vysokuyu grud' gosudaryni. Ni k chemu Elizaveta ne otnosilas' tak ser'ezno, kak k sobstven-noj vneshnosti. Mozhet byt', eto skazano ne sovsem tochno, potomu chto ser'ezno ona otnosilas' k voprosam very, k miloserdiyu, k lejb-kompanejcam, posadivshim ee na prestol, a takzhe k politike, koto-raya dolzhna byla ee na etom prestole uderzhat', ochen' ser'eznym bylo dlya nee ponyatie "moj narod", no vsya eta ser'eznost' byla vy-zvana kak by vselenskoj neobhodimost'yu, a lyubov' k plat'yam, ukra-sheniyam, tualetnomu stolu i horoshemu parikmaheru -- eto bylo is-tinno ee, neobhodimoe samoj nature. Mozhet byt', zdes' skazalsya vy-nuzhdennyj otkaz ot etih radostej, kogda ona pri Anne Ioannovne vela bolee chem skromnyj obraz zhizni, poetomu i prinyalas' naverstyvat' upushchennoe s golovokruzhitel'noj bystrotoj. Elizaveta, kak nikto pri dvore, byla znakoma s parizhskimi mo-dami, i Kantemir, poet i posol vo Francii, do poslednego svoego chasa peremezhal stranicy politicheskih otchetov podrobnym opisani-em modnyh korsetov, yubok i tufel'. Ni odin kupec, privozivshij tkan' i prochij interesnyj dlya zhenshchin tovar, ne imel prava torgo-vat' im prezhde chem pred®yavit ego pervoj pokupatel'nice -- imperatrice. Elizaveta lyubila svetlye tkani, zatkannye serebryanymii zolotymi cvetami. Nado skazat', oni shli ej neskazanno. No vernemsya k Anastasii. Kak tol'ko Elizaveta uznala, chto v nej est' vkus i tonkost', i umenie dostich' v odezhde togo obrazca,kotoryj tol'ko izbrannym viden, ona v korne izmenila k nej svoe otnoshenie. Otnyne Anastasiya vsegda prisutstvovala pri odevanii imperatricy, za chto poluchala podarki i znaki vnimaniya. Tyazhelaya eto dolzhnost' -- "nahodit'sya neotluchno". Vot i segodnya, kto znaet, vsyu li noch' prospit imperatrica, ili vzdumaetsya ej chasa v tri nochi naznachit' uzhinat'. No poka ob etom ne budem dumat', poka budem chaj pit'. Anastasiya nakinula poverh nochnoj rubashki teplyj platok, no-gi vsunula v tufli na mehu: skvoznyakami produvalo dvorec ot severa do yuga. Ona ne stala zvat' Lizu, sama vskipyatila vodu na spirtovke. -- Ty znaesh', vchera na balu cheloveka ubili. CHto ob etom govo-ryat? -- Nichego ne govoryat,-- udivlenno vskinula brovi Anastasiya.-- Navernoe, ot gosudaryni eto skryli. A vazhnyj li chelovek? Sasha vkratce pereskazal vsyu istoriyu, kak oni s Nikitoj obna-ruzhili ubitogo, kak prishla ohrana, kak pospeshno unesli trup, vzyav s Sashi klyatvennoe obeshchanie ne razglashat' sej tajny. Anastasiya slushala vnimatel'no, no, kak pokazalos' Sashe, bez interesa. Ubij-stvo neznakomogo cheloveka ee ne zanimalo. -- A ty chto hotela rasskazat'? -- perevel Sasha razgovor.-- Ka-kaya u vas istoriya priklyuchilas'? -- Opyat' nepriyatnosti s molodym dvorom, vot tol'ko ne pojmu, v chem zdes' delo... Sasha znal, chto Anastasiya ne podderzhivaet nikakih otnoshenij ni s Petrom, ni s Ekaterinoj. Sluzhish' gosudaryne -- i sluzhi, a svyaz' s molodym dvorom priravnivalas' k shpionazhu. -- Segodnya utrom,-- prodolzhala Anastasiya,-- vernee ne utrom, chasa tri bylo, ya prichesyvala gosudarynyu. Ona kak by mezhdu prochim velela pozvat' k sebe velikuyu knyaginyu. Ta prishla... I tut nachalos'! "Vy bezobrazno veli sebya v maskarade! CHto za kostyum? Nazvalis' Dianoj, tak i odevajtes' Dianoyu. A chto eto za pricheska? Kto vam dal zhivye rozy? Zachem vy ih prikololi?" -- Po-moemu, Ekaterina prekrasno vyglyadela! -- Za eto ee i rugali. I eshche Ekaterina imela derzost' skazat', chto potomu ukrasilas' rozami, chto u nee ne bylo podobayushchih dra-gocennostej, mol, k rozovomu malo chto idet. Gosudarynya zdes' pryamo vzvilas'. Okazyvaetsya, ona hotela podarit' Ekaterine dragocennyj ubor, no iz-za bolezni, u toj byla kor', gosudarynya ne potoropila yuvelira. -- Vot kak opisyvaet Elizavetu Petrovnu Bolotov, nash uvazhaemyj pisatel', istorik i agronom: "Rosta ona narochito vysokogo i stan imeet proporcional'nyj, vid blagorodnyj i velichestvennyj, lico imela krugloe s priyatnoj i milostivoj ulybkoj, cvet lica belyj i zhivoj, prekrasnye golubye glaza, malen'kij rot, alye guby, proporcional'nuyu sheyu, no neskol'ko tolstovatye dlani..." K tridcati devyati godam Elizaveta byla uzhe polnovata, gruznovata, no na Rusi dorodnost' ne schitalas' nedostatkom. -- A vdrug by velikaya knyaginya umerla? Zachem zhe zrya tratit'-sya? -- usmehnulsya Sasha. -- Nu uzh net! Gosudarynya ne melochna. Zdes' drugaya prichina. Ekaterine by opravdyvat'sya, a ona molchit, slovno ne slyshit. Tut gosudarynya i kriknula: "Vy ne lyubite muzha! Vy koketka!" Tut veli-kaya knyaginya rasplakalas', a nas vseh vyslali von. Oni eshche minut pyatnadcat' razgovarivali, a potom gosudarynya vdrug uehala v Troice-Sergievu pustyn'. Menya s soboj hotela vzyat', da shcheki moi pyla-li, kak ot zhara. -- |ti vashi dvorcovye dela,-- pomorshchilsya Sasha.-- Otchitat' tak zhestoko zhenshchinu tol'ko za to, chto ona moloda i luchshe tebya vyglyadit! S dushi vorotit, pravo slovo. Anastasiya mel'kom vzglyanula na muzha, popravila platok, potom zadumalas'. Ona pereskazala predydushchuyu scenu tem osobym tonom, kakim bylo prinyato spletnichat' pri dvore; s pridyhaniem, umest-noj pospeshnost'yu, neozhidannoj effektnoj pauzoj. A potom vdrug zabylas' dvorcovaya napevka, i ona stala govorit' prostym domash-nim golosom, ischezla "gosudarynya", ee mesto zanyala prosto zhen-shchina. -- Nikogda nel'zya ponyat', za chto Elizaveta tebya rugaet. Pri-vyazhetsya k melochi, a prichina sovsem v drugom. YA znayu, esli ona mne govorit s gnevom: "...U tebya ruki holodnye!" ili "CHto molchish' s utra?" -- eto znachit, ona mat' moyu vspomnila i ee zagovor... Gnevaet-sya! Razve pojmesh', za chto ona rugala Ekaterinu? Mozhet, provinilsya v chem molodoj dvor, a mozhet, bessonnica zamuchila i zhivot bolit.-- Ona ustalo provela rukoj po licu, slovno pautinu snimala.-- Ladno. Davaj spat'... Eshche tol'ko nachalo svetat', treh nochi ne bylo, kogda Anastasiya vdrug prosnulas', kak ot tolchka, sela, prislushalas'. Po podokonni-ku redko, kak vesennyaya kapel', stuchal dozhd', emu vtorili dalekie, slyshimye ne bolee, chem mushinoe zhuzhzhanie, zvuki. No, vidno, ona pravil'no ih ugadala, vskochila i kriknula Lizu. -- CHto? -- sprosil Sasha, prosypayas'. -- Proshchat'sya, milyj, pora.-- SHepot ee byl vzvolnovannym. Ona uzhe uspela oblachit'sya v plat'e na fizhmah, a Liza toroplivo ukla-dyvala ej volosy. Sasha nenavidel eti sekundy. Laskovoe, rodnoe sushchestvo vdrug ischezalo, a ego mesto zanimala oficial'naya, ispugannaya, nerviche-skaya dama. Govorit' s nej v etot moment o kakih-libo ser'eznyh veshchah bylo sovershenno nevozmozhno, potomu chto vse sushchestvo ee by-lo nastroeno na vospriyatie dalekih, tol'ko ej ponyatnyh zvukov. Po koridoru protopali vdrug tyazhelye shagi, vidno, gvardejcy brosili igrat' v faraona i pospeshili kuda-to po carskomu zovu. -- Kogda uvidimsya? -- sprosil Sasha. -- YA zapisku prishlyu.-- Ona vslepuyu pocelovala Sashu.-- Vyj-desh' posle menya minut cherez desyat'. I tol'ko, milyj, chtob tebya ni-kto ne uvidel, pozabot'sya ob etom. -- |to kak zhe ya pozabochus'? No ona uzhe ne slyshala muzha. Ostorozhno, chtoby ne bylo slyshno shchelchka, ona otomknula dver', kinula Sashe klyuch -- "Lize ot-dash'!" -- i bokom, chtoby ne zadet' shirokimi fizhmami dvernoj ko-syak, vyskol'znula v koridor. Minut cherez desyat' yavilas' Liza i, vzyav Sashu, kak rebenka, za ruku, bezlyudnymi, nevedomymi koridorami vyvela ego iz dvorca. On postoyal na naberezhnoj, popleval v vodu, poschital volny, a potom poshel v dom k Naryshkinym, gde vo vsyakoe vremya dnya i nochi -- tan-cy, vesel'e, muzyka, dym koromyslom, a v nebol'shoj gostinoj, ukra-shennoj russkimi gobelenami, do samogo utra dlitsya bol'shaya igra.

    -11-

Glavnaya vina yunoj Ekateriny pered Elizavetoj i tronom sosto-yala v tom, chto za chetyre goda zhizni v Rossii ona ne sdelala glav-nogo, dlya chego ee vypisali iz Cerbsta,-- ne proizvela na svet naslednika- Gosudaryne uzhe kazalos', chto ona sovershila nepopravimoe -- oshiblas' v vybore. Ej mechtalos', chto Petr Fedorovich, pri vseh iz-derzhkah haraktera i vospitaniya, priehav v Rossiyu, vspomniv po-kojnuyu mat' i velikogo deda, vernetsya k iznachal'nomu, k istinnym kornyam svoim -- russkim. Vmesto etogo velikij knyaz' stal eshche bolee golshtincem, chem byl. On sobral vokrug sebya vseh podvizayushchihsya v Peterburge nemcev i vkupe s temi, kto priehal s nim iz Golshtinii, obrazoval v centre Rossii slovno maloe nemeckoe gosudarstvo. Ekaterina tozhe zhila v etom, protivnom duhu gosudaryni, mirke, no zhila sama po sebe. Pri etom ona byla pochtitel'na, vesela, dob-rozhelatel'na, uporno, hot' i koverkaya slova, govorila po-russki, no kakie mysli klubilis' pod etim vysokim, chistym, upryamym lbom, Elizaveta ne mogla ponyat', skol'ko ni staralas'. V gluhie nochnye chasy, kogda Elizaveta ne mogla usnut' i chasa-mi glyadela v chernye, kazavshiesya vrazhdebnymi okna, chesal'shchicy pyatok -- a ih byl celyj shtat, i damy samye imenitye -- nashepty-vali ej podrobnosti semejnoj zhizni velikih knyazya i knyagini. O Petre Fedoroviche ne govorili durnyh slov, gosudarynya sama ih znala, no Ekaterina... "Hitraya... vashe velichestvo, ulybka ee -- mas-ka, k Petru Fedorovichu nepochtitel'na, nasmeshliva, obidchiva, chut' chto -- v slezy... Pylkoj byt' ne hochet, matushka gosudarynya... supru-zheskimi obyazannostyami prenebregaet i strasti muzha razzhech' ne mozhet!" |to li ne protivnaya gosudarstvu politika? Elizaveta sovetovalas' s Lestokom, no bespechnyj, a skoree hit-ryj lejb-medik, kotoryj blagovolil k velikoj knyagine, a pered Pet-rom zaiskival, ne zahotel govorit' yazykom mediciny. -- Lyudi molodye, zdorovye. Bog dast, matushka, i vse budet ho-rosho! -- I zasmeyalsya belozubo. Do pyatidesyati let sohranit' takuyu ulybku! Pri etom rasskazal istorijku ili skazku pro odnu moloduyu paru: tozhe dumali -- besplodie, a okazalos', chto molodaya prosto lyu-bila pospat'. I uzh kak razbudili!.. Kancler Bestuzhev ponimal sushchnost' dela luchshe samoj gosudary-ni, emu i ob®yasnyat' nichego ne nado. On davno schital, chto molodoj dvor nado prizvat' k poryadku. No ne tol'ko otsutstvie rebenka ego volnovalo. Malo togo, chto brazhnichayut, bezdel'nichayut, flirtuyut, davaya povod inostrannym poslam dlya zuboskal'stva, tak eshche pletut intrigi! Mamen'ka velikoj knyagini -- gercoginya Ioganna -- ne dava-la Bestuzhevu pokoya. Vydvorili ee iz Rossii, no ona i ottuda, so storony, hochet navyazat' russkomu dvoru prusskuyu politiku. A sushch-nost' etoj politiki v tom, chtoby svergnut' ego, Bestuzheva. Sovet kanclera byl takov: neobhodimo sostavit' sootvetstvuyu-shchuyu bumagu, v koej po punktam ukazat' molodomu dvoru, kak im zhit' nadobno, a esli punkty soblyudat'sya ne budut, prinimat' mery, to est' strogo nakazyvat'. Takoj sovet ne stol'ko ozadachil, skol'ko razveselil Elizavetu. Ah, Aleksej Petrovich, istinno bumazhnaya dusha! Da razve mozhno kogo-libo zastavit' zhit' po punktam? Kak by ni byli horoshi eti punkty, esli u cheloveka sovesti net il', skazhem, on s etimi punkta-mi ne soglasen, tak neuzheli on ne najdet tysyachi sposobov prene-brech' pronumerovannoj bumagoj? I napryagi Elizaveta svoj tonkij um, porazmysli ob etom ve-cherok, mozhet byt', i pridumala by chto-nibud' del'noe, no ne mogla eta podvizhnaya, kak rtut', zhenshchina slishkom dolgo dumat' o gosu-darstvennoj pol'ze. Ona velela zakolotit' dver', soedinyayushchuyu ee pokoi s apartamentami molodogo dvora, doskami i, otgorodyas' takim sposobom ot nadoevshego Petra i ego suprugi, zanyalas' svoimi delami. I letit po zimnemu pervoputku kibitka gosudaryni s dymyashchejsya truboj, iskry vzvivayutsya v nochnoe nebo. V kibitke ustanovlena pechka dlya obogreva, loshadej menyayut kazhdye desyat' verst. V Mosk-vu! Na tajnoe venchanie s byvshim pevchim, krasivejshim i nezhnej-shim Alekseem Grigor'evichem Razumovskim. Istoriki sporyat -- by-lo, ne bylo etogo venchaniya v cerkvi podmoskovnogo sel'ca Perova, dokumenty otsutstvuyut. A ya tochno znayu, i bez vsyakih dokumentov: bylo! Esli mogla Elizaveta hot' tajno osvyatit' svoyu lyubov' cer-kovnym brakom, to ne stala by ot nego otkazyvat'sya, kak ne otka-zyvalas' ona nikogda ot radostej zhizni. Skol'ko bylo v etoj zhenshchine zhiznennoj sily! I ne stoit govo-rit', chto ona byla napravlena ne tuda, to est' ne na gosudarstvennye nuzhdy. A mozhet, imenno tuda, kuda nado. Elizaveta byla sovestli-va, religiozna, nezlobiva, v ee serdce zhila pamyat' o delah Petra Velikogo, ona otmenila smertnuyu kazn'--bolee chem dostatochno dlya zhenshchiny, i pust' gosudarstvennymi delami zanimayutsya minister-skie muzhi, ona otdaet svoe vremya ohote i maskaradam, svyatochnym igram na rozhdestvo, katan'yam na maslenicu, nochevkam v shatrah, russkim horovodam na luzhajkah i lyubvi, ah, kak slabo zhenskoe serdce! _______________ * Ves'ma tochno otozvalsya o nashej gosudaryne francuzskij posol d'Allion (ne pomnyu doslovno, i potom--eto tol'ko perevod): "U Elizavety vsego lish' zhenskij um, no ego u nee bylo mnogo". Istinno tak. ______________ Itak, velikij knyaz' byl predostavlen samomu sebe i zhil veselo, razvlekayas' s Katen'koj Karr, napivayas' s egeryami, zanimayas' ekzerciciyami s lakeyami i obizhaya zhenu, a Ekaterina uchila russkij yazyk, chitala Plutarha, pis'ma madam de Sevin'e i, oberegaya svoyu nezavisimost', akkuratno perepisyvalas' s mamen'koj, chto motalas' po Evrope, ishcha dlya sebya vygod. Bestuzhev negodoval, ponimaya, chto ne mozhet najti upravu na molodoj dvor, odnako zhizn' skoro predosta-vila emu etu vozmozhnost'. V komnate s zabitoj doskami dver'yu Petr Fedorovich razmestil polki svoih marionetok. V dvadcat' dva goda uzhe ne igrayut v kukly i olovyannyh soldatikov, no velikij knyaz', obvini ego kto-nibud' v etom, skazal by, chto on razygryvaet batalii, i hot' maketno, na sto-le, no vse ravno treniruet um polkovodca, i nikomu ne soznalsya by, chto eti igrushki napominayut emu ostavlennyj v Golshtinii dom. Germaniya -- strana igrushek, rozhdestvenskih prekrasnyh kukol, za-vodnyh ekipazhej, tancuyushchih kavalerov i prochaya... Slovom, on igral v soldatiki, kogda uslyhal za zabitoj doskami dver'yu otchetlivyj smeh i zvon bokalov. Gosudarynya veselilas'. Vnachale on prosto vslushivalsya v golosa za dver'yu. Navernoe, im rukovodili ne tol'-ko lyubopytstvo, no i dosada: komu ponravitsya, esli ot tebya otgora-zhivayutsya doskami. Potom on prinik k zamochnoj skvazhine. Proishodyashchee na polovine gosudaryni pokazalos' emu stol' in-teresnym, chto on pridumal prosverlit' neskol'ko dyrochek v dveri, chtoby ustroit' podobie spektaklya. V zriteli on pozval velikuyu knyaginyu i dvuh frejlin. Ekaterina otkazalas'. Vo-pervyh, potomu chto podglyadyvat' nehorosho, a vo-vtoryh,--prosto opasno. Vmesto Ekateriny podvernulsya kapral kadetskogo korpusa, kotoryj zachem-to boltalsya v pokoyah velikogo knyazya. Frejliny vstali na stul'ya i, radostno hihikaya, priblizili glaza k dyrochkam, kapral primostil-sya u zamochnoj skvazhiny. Za zabitoj dver'yu shel veselyj uzhin gosudaryni s nezhnym dru-gom ee Alekseem Razumovskim, i vse atributy etogo uzhina ukazyva-li na domashnij, semejnyj ego harakter. Razumovskij sidel protiv gosudaryni v halate, oni smeyalis', potom gosudarynya sela k nemu na koleni-Frejliny ne reshilis' dosmotret' spektakl' do konca, i u nih, konechno zhe, hvatilo uma derzhat' yazyk za zubami, esli by ne veli-kij knyaz'... Tot, naprotiv, vsem i kazhdomu soobshchil, chto delaet ve-cherami ego tetushka. Po dvorcu popolzli samye pikantnye spletni. Zdes' interesen byl i sam fakt semejnogo uzhina, i ego pikantnye podrobnosti. Skoro spletni i ih istochnik stali izvestny gosuda-ryne. Davno vo dvorce ne videli ee v takom gneve. Delo rassledovala Tajnaya kancelyariya. Lyubopytnogo kaprala vysekli rozgami, a Petra Elizaveta vyzvala k sebe dlya otvetstvennogo razgovora. Petr Fedorovich tol'ko igral raskayanie, v glubine dushi ego te-shila mysl', chto pozlil on tetushku, i Elizaveta eto pochuvstvovala. -- Ty, Petrusha, vspomni, kak na Rusi nakazyvayut neblagodar-nyh synovej. Da, da,-- pokivala ona golovoj, vidya, chto Petr ispugalsya.-- YA o dyade tvoem govoryu, Aleksee Petroviche. Pomnish', kak dedushka s nim postupil? Petr vspomnil, i vospominaniya zastavili ego poser'eznet', od-nako nenadolgo, Posle istorii s dver'yu Elizaveta i skazala kancleru: -- Nu, Aleksej Petrovich, sochinyaj svoi punkty. I Bestuzhev sochinil. Dokumentov bylo dva: odin dlya velikogo knyazya Petra, drugoj dlya suprugi ego Ekateriny Alekseevny. Glavnaya mysl' oboih dokumentov: dostojnyh osob neobhodimo perevospity-vat', dlya chego imperatorskim vysochestvam naznachalis' gofmejster i gofmejsterina. Dostojnym osobam nadlezhalo oznakomit'sya s do-kumentom i postavit' svoyu podpis'. Punktov v instrukcii Petru Fedorovichu bylo mnogo, i oni byli samye raznoobraznye, naprimer, zabyt' nepristojnye privychki, kak-to : oporozhnyat' stakan na golovu lakeya, zabyt' upotreblyat' ne-prilichnye shutki i bran', osoblivo s osobami inostrannymi, zabyt' iskazhat' sebya grimasami i krivlyan'yami vseh chastej tela... Vsego ne perechislish'. Punktov, pred®yavlennyh Ekaterine, bylo vsego tri, no po zna-chimosti oni pereveshivali vospitatel'nuyu instrukciyu, vruchennuyu velikomu knyazyu. Ekaterine nadlezhalo: vo-pervyh, byt' bolee userd-noj v delah pravoslaviya, vo-vtoryh, ne vmeshivat'sya v dela russkoj imperii i golshtinskie, v-tret'ih, prekratit' famil'yarnichat' s "osobami muzheska pola" -- vel'mozhami, kamer-yunkerami i pazhami. Ton dokumenta byl oskorbitel'nyj. Dazhe vremya ne rassudilo, kto prav v etih punktah, pyatidesyati-letnij kancler ili semnadcatiletnyaya devochka, kotoraya i v te gody, kak cvetok v butone, nesla v sebe vse zadatki budushchej Ekateriny Velikoj. Da, navernoe, ona ne proniklas' do konca duhovnoj kraso-toj pravoslaviya, no zato dobrovol'no zabyla staruyu, lyuteranskuyu veru. Ona ne sobiralas' vmeshivat'sya v dela russkoj imperii, no mat' v pis'mah zadavala ej voprosy, i ona, zachastuyu bezdumno, ot-vechala na nih. Poslednij punkt naibolee delikaten. Okidyvaya vzglyadom zhizn' imperatricy Ekateriny, my vidim, chto ona umela podderzhivat' s "osobami muzheska pola" druzhestvennye otnosheniya, no posmertnoe gore Ekateriny, i ne bez osnovaniya, v tom, chto imya ee svyazyvalos' s otkrovenno seksual'nymi, porochnymi, pochti skab-reznymi istoriyami. No poka supruge velikogo knyazya semnadcat' let, i ona eshche devica. Ekaterina otkazalas' podpisat' etu bumagu. Aleksej Petrovich ne nastaival. Spokojno i skuchno kancler skazal, chto etim ona tol'ko vredit sebe, chto gosudarynya budet nedovol'na i chto on imeet soob-shchit' ej koe-chto ustno: ej zapreshchaetsya perepisyvat'sya s rodnymi, poskol'ku pis'ma eti vredyat russkoj politike. I Ekaterina podpi-sala dokument. Otnyne ona zhivet pod prismotrom, vernee, pod nadzorom ple-myannicy gosudaryni -- gofmejsteriny Marii Semenovny CHoglakovoj, dvadcatichetyrehletnej osoby, imeyushchej muzha, detej, damy dob-rodetel'noj, presnoj i izlishne lyubopytnoj. CHtoby pravila vezhlivosti byli soblyudeny i perepiska s rod-nymi ne prekrashchalas', sekretnyj chinovnik iz Inostrannoj kolle-gii, obladayushchij horoshim slogom i pocherkom, pishet za velikuyu knyaginyu pis'ma v Cerbst. Depeshi eti sam chlen kollegii Veselovskij nosit k velikoj knyagine na podpis', a ej ostaetsya tol'ko ku-sat' guby ot zlosti, plakat' i zhalovat'sya. Vprochem, zhalovat'sya by-lo nekomu. Molodye vel'mozhi, postavlyayushchie ej knigi, lyubiteli potancevat', pogovorit' i posmeyat'sya, teper' obhodili molodoj dvor storonoj. Nakonec, Ekaterine bylo zapreshcheno pisat' naprya-muyu ne tol'ko rodnym, a voobshche komu by to ni bylo. Bestuzhev, kak emu kazalos', presek zarazu v korne i pererubil vse niti, soedinyayushchie Ekaterinu s Evropoj. U kanclera i bez veli-koj knyagini del dostatochno, Fridrih II zasylaet shpionov v rus-skuyu armiyu i obe stolicy desyatkami. Gde oni osedayut, v kakih mes-tah, kak poluchayut dostup k vazhnym dokumentam? "CHernyj kabi-net"--sekretnaya kancelyariya dlya vskrytiya i rasshifrovki inostran-noj korrespondencii -- rabotaet dnem i noch'yu. |to bylo god nazad, i za eto vremya ot Ekateriny byli udaleny odni za drugimi vernye ej lyudi, ta zhe uchast' postigla velikogo knyazya. Vsled za prusskim poslom Mardefel'dom, kotoryj byl dru-gom i sovetnikom gercogini Ioganny i samoj Ekateriny, Rossiyu vynuzhdeny byli pokinut' gospodin Bredal', ober-egermejster veli-kogo knyazya, ego byvshij vospitatel' Bryummer, Lyuleshinker, kamer-diner velikogo knyazya, mademuazel' Kardel', vospitatel'nica Eka-teriny. Molodoj dvor teryal ryady, vokrug nih obrazovyvalas' pus-tota. I vdrug neozhidannost'! Ne sekretnoj cifir'yu napisannoe i ne po tajnym kanalam poslannoe, a obychnoj pochtoj v Peterburg pri-shlo pis'mo na imya velikoj knyagini. Vsya pochta rossijskaya nahodi-las' v vedenii Bestuzheva, i zorkij chinovnik vylovil nuzhnoe iz grudy prochih paketov. Pis'mo leglo k Bestuzhevu na stol. |to bylo poslanie Ioganny docheri, i po tekstu pis'ma vidno bylo, chto oni davno i prochno obshchayutsya v obhod depesh, sochinennyh v Inostrannoj kollegii. Skoro vyyasnilos', chto pis'mo bylo otpravleno s pochtoj vice-kanclera Voroncova, kotoryj v eto vremya s suprugoj svoej Annoj Karlovnoj puteshestvoval po Evrope. Voroncovy proehali Italiyu, Franciyu, i otovsyudu vice-kancler slal svoemu dvoru otchety o samom blagopriyatnom prieme. Pobyval Voroncov i v Potsdame u Fridri-ha II, poluchil ot korolya v podarok shpagu s bril'yantami i byl bes-platno vozim po vsem germanskim oblastyam. Konechno, Voroncovy vstrechalis' s Iogannoj, i ona peredala pis'mo docheri, no pochemu vice-kancler doveril sej sekretnyj dokument obychnoj pochte -- eto odna iz zagadok russkogo haraktera: zabyvchivost', rasseyannost', bespechnost' -- Bog vest'! V pis'me Ioganna davala sovety docheri, ne sovety -- instruk-cii, kak spodruchnee vliyat' na russkij dvor, soobshchala takzhe, chto v Voroncove nahodyat "cheloveka ispytannoj predannosti, ispolnen-nogo revnosti k obshchemu delu". V konce pis'ma pripiska: "Userdno proshu, sozhgite vse moi pis'ma, osobenno eto". O Lestoke tozhe bylo neskol'ko slov, kak o predannom druge. Bestuzhev znal, chto imperatrica nenavidit Iogannu i ohladela k Voroncovu. Da, etot chelovek pomog ej vocarit'sya na trone, no po-slednee vremya druzhit ne s temi dvorami, kakimi nadobno, vedet sa-mostoyatel'nuyu politiku i voobshche dostoin narekanij. Bestuzhev sob-stvennoruchno ot imeni Elizavety sostavil depeshu Voroncovu v Berlin, v koej pisal, chtob zhena ego Anna Karlovna ne smela celo-vat' ruki Ioganne Cerbstskoj, a luchshe by i vovse s nej ne videlas', a tut, okazyvaetsya, vot kakie u nih otnosheniya. Bestuzhev predostavil pis'mo Ioganny imperatrice s podobayu-shchimi kommentariyami, kotorye byli eyu ponyaty i odobreny. Otnyne kancler obladal absolyutnymi polnomochiyami v presechenii perepis-ki Ekateriny, a takzhe v vyyavlenii i primernom nakazanii teh lic, koi v etom dlya velikoj knyagini starayutsya.

    -12-

Iz doma Naryshkinyh Sasha napravilsya na sluzhbu. Paru chasov emu udalos' pospat' na neudobnom, korotkom kanape, chto stoyalo v tesnom koridorchike, a potom general'skie dela zakrutili ego, za-verteli. Domoj on popal tol'ko k vecheru i byl nemalo udivlen soob-shcheniem, chto chut' li ne s utra ego dozhidaetsya kamerdiner Oleneva Gavrila. -- Gde on? -- V biblioteke. I eshche... Ih siyatel'stvo Anastasiya Pavlovna iz dvorca zapisochku izvolili prislat'. -- Gde zapiska? -- Sejchas prinesu. -- Nesi v biblioteku i uzhin tuda podaj. Pri poyavlenii Sashi Gavrila ne vstal, a neudobno izognul sheyu, pytayas' rassmotret' chto-to pozadi voshedshego. -- Ty chto vpot'mah sidish'? A gde Nikita? Pri etih slovah Gavrila stremitel'no vskochil i zaprichital, molitvenno slozhiv ruki: -- Vot etogo vashego voprosa, Aleksandr Fedorovich, ya i strashil-sya bol'she vsego! I Boga molil, chtob vy mne ego ne zadali. L vy prya-mo s poroga! -- CHto ty pletesh'? Govori tolkom! Lohmatye brovi Gavrily sdvinulis' shalashom, prochertiv na lbu glubokuyu skladku, glaza zapali, vid u nego byl krajne neschastnyj. -- Ah, batyushka, znachit vy tozhe nichego ne znaete? -- I on raz-rydalsya, potom vytashchil ogromnyj, prozhzhennyj kislotoj platok i dolgo privodil sebya v poryadok. Sasha ustal, hotel est', vse ego razdrazhalo, no gore Gavrily by-lo takim burnym i neozhidannym, chto on tol'ko smotrel na nego molcha. Mysl' o tom, chto sluchilas' kakaya-nibud' beda, ne prihodila Sashe v golovu: Gavrila umel dramatizirovat' samye pustyashnye so-bytiya, -- Nu? -- ne vyderzhal on nakonec. Kamerdiner otreagiroval na okrik tem, chto vytyanul ruki po shvam i dolgo, putano, s nenuzhnymi podrobnostyami rasskazyval o tom, chto Nikita uehal vchera nevedomo kuda, doma ne nocheval i gde obretaetsya po siyu poru -- neizvestno. -- Gavrila, ty soshel s uma! Nu i chto iz togo, chto barin doma ne nocheval? Mozhno hot' na sutki osvobodit'sya ot tvoej opeki? Zapalili svechi. Sluga prines zapisku. Sasha rasseyanno sunul ee v karman i prinyalsya bol'shimi shagami merit' biblioteku. Gavrila vdrug sovershenno vybil ego iz ravnovesiya. |kij bolvan! Gavrila povorachivalsya za nim, kak flyuger, povinuyushchijsya nevidimym skvoznyakam, rozhdennym Sashinymi shagami. Pohozhe, on ne mog vnyat' golosu razuma, a del'nyh Sashinyh zamechanij prosto ne slyshal. On vse tverdil, chto barin uehal, naryadivshis' v parik "krylo golubya", namerevalsya ehat' k Sashe nochevat', no ischez. Slovom, on tverdo uve-ren, chto s Nikitoj stryaslos' chto-to takoe, chto nado nemedlenno ku-da-to bezhat', bit' v baraban i sklikat' lyudej. V dovershenie vsego Gavrila vdrug upal na koleni i soznalsya, chto noch'yu emu byl znak. -- Kakoj eshche? -- Sasha zamer na meste. -- Plohoj. -- Ot kogo? Gavrila opyat' pones okolesicu, bedu-de on uvidel v glubine sine-go kamnya. Kak vyglyadela beda, on naotrez otkazalsya govorit', no za-veryal Sashu v pravdivosti svoih slov, bil sebya v grud' i pominal ca-rya Solomona. Razgovor soskol'znul na novyj vitok i predveshchal byt' beskonechnym. -- No Bog ty moj! Mozhet, on v gosti poehal. S kem on druzhit? Vspominaj! Malo li k komu... k Kurakinym, Stroganovym, Buturli-nym... Pod salfetkoj na stole ostyval uzhin. Po vysote butylki Sasha pytalsya ponyat', chto prines lakej -- vino ili anglijskoe pivo? -- My tol'ko chetyre mesyaca iz Germanii,-- oral Gavrila.-- My ni s kem ne druzhim. I druzhim tol'ko s Korsakom Alekseem Ivanovichem i vami. A poskol'ku Korsak v ot®ezde, to vam barina moego i iskat'! I Sasha sdalsya. On velel Gavrile povtorit' ves' svoj rasskaz s samogo nachala, no pri etom sel k stolu i pododvinul k sebe podnos s edoj. ZHarkoe ostylo, myaso bylo zhestkim, a v butylke protiv ozhi-daniya okazalsya, chert poberi vseh, kvas. CHto eto za moda takaya -- v figurnye butylki obychnyj kvas lit'? V novom, uzhe otnositel'no svyaznom izlozhenii situaciya i vpryam' pokazalas' neskol'ko strannoj. Otchego Nikita, poehav k ne-mu, vdrug vernulsya s poldorogi. Neveroyatno, chtoby on chto-to vspom-nil! Povorotil domoj pereodevat'sya, znachit kuda-to zvan, znachit kogo-to vstretil po doroge. Net, kucher klyanetsya, chto nichego takogo ne bylo. -- CHto govoril Nikita, kogda vorotilsya? -- On skazal: "Pirron ne prav".-- Gavrila hvatalsya za lob, za-katyval glaza, pytayas' vspomnit' vse doslovno.-- I eshche skazal: "Pokoj cheloveku vreden". Pirron, mol, prosto vyzhil iz uma za dve tysyachi let. Aleksandr Fedorovich, kto takoj Pirron? -- A shut ego znaet,-- s dosadoj brosil Sasha.-- Navernoe, u Montenya vychital. On sejchas na Montene pomeshalsya. A pochemu ty reshil, chto on poehal k dame? -- Dak... naryadilsya, vesel byl, kak vesna. Hohotal pryamo! -- Kuda otvez ego kucher? -- Do starogo Isaakiya. Dal'she, govorit, ya peshkom dojdu. De-skat', tut ryadom.-- Dalee bylo podrobno pereskazano vse, chto delal zatem kucher. -- Ladno,-- podytozhil Sasha.-- Idi domoj i zhdi. Mozhet, Niki-ta uzhe doma. Esli on tam, nemedlenno prishli zapisku. Gavrila otbyl, a cherez chas pribezhal s zapiskoj Sen'ka-kazachok. Poslanie kamerdinera dyshalo pochti misticheskim uzhasom: "Netu moego golubya doma i vestej o nem nikakih. Aleksandr Fedorovich, Hristom Bogom zaklinayu -- bej v kimval, ishchi! Kamni zrya ne gas-nut!" Zdes' uzhe i Sasha nachal nervnichat'. Byli v rasskaze Gavrily dva krajne nepriyatnyh sovpadeniya. Naryazhalsya i vesel byl, tak eto, kak govoryat francuzy,-- ishchi zhenshchinu! I vtoroe... Kucheru on skazal: "Zdes' blizko, peshkom dojdu". A chto tam blizko? Blizko tam dvo-rec... Sasha dazhe zazhmurilsya, tak ne ponravilis' emu eti vyvody. No eto zhe vzdor! Vsyakij vo dvorce znaet, kak steregut velikuyu knyaginyu. |to chto zhe poluchaetsya? Otchitala ee gosudarynya za maskarad, a ona na svidanie pospeshila? I s kem? Tak ne byvaet... A mozhet byt', delo sovsem v drugom? Kak on zabyl pro ubitogo vo dvorce? Pomnitsya, Nikita skazal, chto on ego znaet. I pochemu on, durak, ne sprosil togda -- otkuda? V tot moment glavnym bylo uves-ti iz dvorca Sof'yu. Odnako chto zhe delat'? Bit' v baraban, kak prizyvaet Gavrila, budem pozdnee. A poka horosho by posovetovat'sya s Lyadashchevym. No pri chem zdes' Lyadashchev? Tajnaya kancelyariya budet zanimat'sya ras-putyvaniem lyubovnoj intrigi? Da, esli intriga svyazana s impera-torskim domom. Vot kto emu nuzhen -- Anastasiya! Tol'ko tut Sasha vspomnil, chto v karmane u nego lezhit zapiska ot zheny. Pis'mo nachinalos' s klyaksy. Pocherk u Anastasii byl ot-vratitel'nyj. CHtoby takuyu krasavicu i umnicu priroda sovershenno lishila umeniya pol'zovat'sya pis'mennymi prinadlezhnostyami... Sasha pododvinul svechu, "Drug moj drazhajshij, solnyshko! Ee imp. velichestvo i vse my srochno uezzhaem v Petergof. Kogda uvidim-sya -- ne znayu, V Petergof ne priezzhaj. Gosudarynya v velikom gneve. To, o chem rasskazyvala, povtorilos'! I predmet sej s suprugom so-slan v Carskoe Selo". Predmet sej... Ah, Anastasiya, milyj konspirator! Predmet-- ne inache kak velikaya knyaginya. Zapiska ot zheny nikak ne uluchshila Sashinogo nastroeniya. On poproboval kak-to skleit' nedavnie sobytiya, pojmal sebya na tom, chto obkusyvaet kostyashki pal'cev -- skvernaya, zabytaya privychka! Plyunul, vyrugalsya i zdes' zhe v kabinete povalilsya na staruyu, ko-zhej obituyu kushetku, chtoby prospat' na nej do utra.

    -13-

Lyadashchev sidel v uglu gostinoj, pochti spryatavshis' za shtoru, i prilezhno smotrel v okno, to est' staralsya byt' nezametnym i do vremeni ne uchastvovat' v razgovore, kotoryj vel Sasha. Sof'ya vezh-livo otvechala, a sama vse kosilas' na Vasiliya Fedorovicha, o koto-rom stol'ko byla naslyshana, i nedoumevala, pochemu on poyavilsya v ee dome. Sasha vel strannuyu besedu, voprosy zadaval kak by mezhdu prochim, posle kazhdogo otveta Sof'i hmurilsya, slovno ona nikak ne mogla ugadat', chto ot nee trebuetsya. I dobro by sprashival o nej samoj. No Sashu kuda bol'she interesovalo ne to, chto ona videla i chuvstvo-vala na maskarade, skol'ko povedenie Nikity: s kem on vstrechalsya vo dvorce, chto govoril da kuda smotrel. I uzh sovsem ne ponravilsya Sof'e vopros; "A o chem vy besedovali s Nikitoj, kogda on vez vas s maskarada?" Ne bud' zdes' etogo gospodina, Sof'ya, konechno, otvetila by na vse voprosy bez utajki, da i chto utaivat'-to, podumaesh', tajny mad-ridskogo dvora, a esli na balu cheloveka ubili, tak v Peterburge red-kij den' obhoditsya bez ubijstva -- shodi na Pustoj rynok, eshche ne to uslyshish'. Sasha bystro, slovno ocenivayushche glyanul v storonu Lyadashcheva. -- Pochemu vy menya ob etom sprashivaete, Aleksandr Fedorovich?-- ne vyderzhala, nakonec, Sof'ya.-- Ne proshche li spravit'sya u samogo Nikity? Pojmite, mne nepriyatno, ya kak na... sledstvii,--dobavila ona neozhidanno dlya sebya. Sasha sdelal neopredelennyj zhest. O lyubom drugom Sof'ya po-dumala by, chto on bespokojno zaerzal na stule, no dlya svetskoj, ne-prinuzhdennoj pozy Sashi nadobno bylo podyskat' drugoe vyrazhe-nie. -- Delo v tom, Sof'ya Georgievna,-- skazal vdrug Lyadashchev, ot-ryvayas' ot okna,-- chto Nikita Olenev propal tri,-- on oglyanulsya na Sashu, tot kivnul,-- tri dnya nazad pri nevyyasnennyh obstoyatel'-stvah. -- Kak propal? |togo ne mozhet byt'! -- Sof'ya stremitel'no so-rvalas' s mesta i vyshla iz komnaty. Sasha i Lyadashchev pereglyanulis', u pervogo dazhe poyavilas' na-dezhda, chto vsya eta glupost' s ischeznoveniem druga raz®yasnitsya sej-chas samym prostym i estestvennym obrazom. Sof'ya vernulas' nazad ochen' skoro, sela na konchik stula i stro-go posmotrela na Sashu. -- YA k mamen'ke hodila. Vchera kazachok byl ot Olenevyh. Menya doma ne bylo, ya v parke s Nikolen'koj gulyala. Kazachok spravlyalsya, net li u nas barina, a zapiski nikakoj ne ostavil. Lyadashchev chut' zametno kivnul, i Sasha podrobno rasskazal Sof'e vse, chto emu bylo izvestno ob etoj istorii. Sof'ya slushala ego nahmurivshis'. Ona i mysli ne dopuskala, chto s Nikitoj moglo vot tak, ni s togo ni s sego sluchit'sya chto-to strash-noe, odnako tut zhe ponyala, chto ves' razgovor s Sashej nado slovno vyvernut' naiznanku. Kak tol'ko Sasha myslenno postavil tochku, Sof'ya bystro skazala: -- YA znayu, kuda on poehal. -- On vam skazal? -- podalsya vpered Lyadashchev. -- Net... Kogda my ehali s maskarada, my govorili sovsem o drugom. Nikita hotel razveselit' menya, no eto u nego ploho polucha-los'. Protiv voli my vse vremya vozvrashchalis' k ubitomu. I znaete, Nikita kak-to filosoficheski ob etom govoril.-- Vidno bylo, chto Sof'ya sama udivilas', chto vspomnila eti podrobnosti.--Stranno... Vprochem, net, ne stranno. Nikita vsegda vidit to, na chto drugie ne obrashchayut vnimaniya. Ponimaete? -- obratilas' ona k Lyadashchevu. Tot neopredelenno kivnul, boyas' spugnut' Sof'in nastroj. -- Nikita togda skazal, chto v prirode sushchestvuet... kak zhe on ego nazval? Ah, da, zakon parnosti.-- Sof'ya podnyala dva pal'ca.-- Nu, v smysle pary kakih-to sobytij. Naprimer, nikogda ne videl, kak lodka perevorachivaetsya. A tut malo togo, chto uvidel, kak lyudi v vodu popadali, tak v etot zhe den' na tvoih glazah opyat' lodka pe-revernulas'. I s etim chelovekom to zhe samoe. Nikita uvidel ego na mostu v karete, a potom na etom divane... vo dvorce. -- Kakoj chelovek? -- ne ponyal Sasha. -- Ubityj. Kupec... Gol'denberg, kazhetsya. Nikita emu pasport oformlyal, potomu i zapomnil. On potom na maskarade ego vstretil, i Nikite pokazalos', chto tot ot nego pryachetsya. No Nikita skazal eshche, chto vse eto gluposti, prosto Gavrila zarazil ego misticizmom. -- Gavrila -- eto?.. -- Kamerdiner Nikity. Ochen' zabavnyj i dobryj chelovek. I eshche ya hochu skazat',-- ponizila Sof'ya golos, slovno stesnyalas',-- na maskarade etot zakon pary byl soblyuden eshche raz... V gostinuyu s ulybkoj vplyla Vera Konstantinovna s rabochej korobkoj v rukah, sela v kreslo i netoroplivo prinyalas' za shit'e. Na nej byl nemeckij naryad; chepec v kruzhevah, atlasnaya, obshitaya bahromoj po podolu yubka, no vse-taki v etom naryade proskal'zyvalo chto-to russkoe, dopetrovskoe. Ona ne sobiralas' prinimat' uchastiya v razgovore i zashla tol'ko iz prilichiya -- chto-to uzh slishkom zasi-delis' gosti s zamuzhnej damoj. Razgovor pri ee poyavlenii srazu prekratilsya, i vse vzory .ustre-milis' na rabochuyu korobku. CHeloveku svojstvenno vdrug zameret' i tupo ustavit'sya na kakoj-libo predmet, bud' to ogon', voda ili de-lovitye puhlye ruki, bystro sshivayushchie kuski tkani. Vera Kon-stantinovna pochuvstvovala napryazhennost' gostej i osvedomilas' vezhlivo: -- Ne prikazhete li chayu al' kofeyu.-- I vidya, chto gosti molchat, vse takzhe napryazhenno v nee vglyadyvayas', dobavila bespomoshchno:-- Mozhet, shokoladu? Soshlis' na chae, i Vera Konstantinovna ushla rasporyadit'sya. Lyadashchev tut zhe vernulsya k prervannomu razgovoru. -- YA ne ochen' ponyal, Sof'ya Georgievna, smysl vashej poslednej frazy. CHto znachit zakon pary soblyuden eshche raz? -- Na maskarade byl chelovek ochen' pohozhij na Nikitu,-- ohot-no poyasnila Sof'ya.-- V maske ih voobshche nel'zya otlichit'. Pokazalos' li ej, ili Lyadashchev pervyj raz izmenil svoemu ne-vozmutimomu vyrazheniyu lica i chut'-chut' nahmurilsya. -- On byl v takom zhe kostyume? -- Nu ne sovsem v takom zhe, no... ochen' pohozhem, tot zhe beret, plashch... I etot dvojnik razgovarival s ubitym... To est' togda on byl eshche zhiv.-- Sof'ya zaputalas' v slovah i bespomoshchno mahnula rukoj. -- Vy hotite skazat', chto Olenev byl odet na maskarade tochno tak zhe, kak nekij muzhchina? Vy schitaete, chto Olenev soznatel'no eto sdelal? On ne ob®yasnyal vam -- zachem? Sof'e ne ponravilsya naporistyj ton .Lyadashcheva, ochen' ne ponra-vilsya. -- V chem eto vy podozrevaete Nikitu? I kakoe vy imeete na eto pravo? -- Ona vstala i s negodovaniem zahodila po komnate.-- Ni-kita voobshche etogo dvojnika ne videl. YA hotela emu ob etom skazat', no zabyla. YA ne dumala togda, chto eto vazhno. -- Kostyum dlya Nikity v prokatnoj lavke bral ya sam,-- vmeshal-sya Sasha.-- On mne nichego opredelennogo ne zakazyval. Skazal tol'-ko -- poskromnee. I potom na ego rost vovse ne prosto podyskat' kostyum! Sof'ya zaderzhalas' podle Lyadashcheva, ves' ee vid govoril: nu vot, vidite?! -- Dopustim, eto sluchajnoe sovpadenie,-- zadumchivo skazal tot, glyadya mimo Sof'i. -- CHto znachit "dopustim"? V chem vy nas podozrevaete? Vid u Sof'i byl do krajnosti vozbuzhdennyj, ej i v golovu ne prihodilo skryvat' svoyu obidu ot Lyadashcheva, ona razve chto nogami ne topala, i on, opomnivshis', obratil vse v shutku. -- Prostite, Sof'ya Georgievna. |to u menya privychka takaya du-rackaya, na vse govorit'--dopustim. Vstayu utrom, smotryu v okno i govoryu sebe: dopustim, idet dozhd'... Ili, dopustim, ya p'yu kofe... -- Dopustim, my budem pit' chaj... Ran'she pro kofe nado bylo dumat',-- vmeshalsya s ulybkoj Sasha, starayas' ubrat' s lica Sof'i ostatki ozabochennosti, i kak ni v chem ne byvalo vernulsya k prezhne-mu razgovoru:--A skazhite, Sof'ya, vy upomyanuli, chto v maske ih ne otlichish'. Znachit, vy videli dvojnika Nikity bez maski? -- Da. YA tancevala, potom tanec konchilsya, i ya ego uvidela so spiny v glubine zala. Konechno, ya brosilas' k nemu. A muzhchina snyal masku i skazal: "Miloe ditya...o Ryadom stoyal Gol'denberg. On ska-zal chto-to po-nemecki etomu vysokomu, i oni dolgo smeyalis', -- Opishite, kak vyglyadel dvojnik. -- Licom on sovsem ne pohozh na Nikitu. Voobshche on nepriyatnyj chelovek, znaete... Takoj nasmeshlivyj vzglyad! Tak smotryat lyudi, dlya kotoryh vse vokrug durochki i duraki, odin on umnyj.-- Ona po-molchala, podyskivaya slova, potom dobavila:-- Lico ochen' blednoe, i eshche u nego ochen' zametnye ruki... ih pomnish'... Sof'ya eshche pomnila mushku, prikleennuyu k podborodku, nastol'ko bol'shuyu, chto v golovu prishla mysl', chto on pryatal pod etoj mushkoj shram ili porez -- poranili, kogda brili, pomnila ukazatel'nyj pa-lec s bol'shim kol'com, etim pal'cem neznakomec famil'yarno vzyal Sof'yu za podborodok, a ona udarila po nemu veerom. Vse eti podrob-nosti ne hotelos' rasskazyvat' gostyam. -- Teper' skazhite, kuda poehal Nikita? -- pereshel Lyadashchev k svoemu glavnomu voprosu.-- Pochemu vy molchite? Ona eshche razmyshlyala: skazat' ne skazat', ne povredit li ona Ni-kite izlishnej otkrovennost'yu, i voobshche -- malo li kuda on mog otluchit'sya na tri dnya, pochemu obyazatel'no--propal?!--kak Sasha presek ee kolebaniya neozhidannym voprosom: -- On poehal k velikoj knyagine Ekaterine? -- A ty otkuda znaesh'? -- Volnuyas', Sof'ya zachastuyu obrashcha-las' k Sashe na "ty", no potom vozvrashchalas' k prezhnim, neskol'ko otstranennym otnosheniyam. -- Dogadalsya. -- Vot i ya... dogadalas'.-- Sof'ya umolyayushche posmotrela na Lyadashcheva. Vzglyad ee govoril -- ne navredi! Esli uznal chuzhuyu tajnu da eshche takuyu delikatnuyu -- molchi. I korila sebya, chto proboltalas'. -- Nikita byl znakom s velikoj knyaginej, eshche kogda ona byla nevestoj,-- ostorozhno skazal Sasha.-- Sobstvenno, on i ne znal to-gda, chto ona nevesta. Poznakomilis' po doroge iz Germanii v Ros-siyu. Otvetnyj vzglyad Lyadashcheva skazal, chto on ponyal kuda bol'she, chem uslyshal. Sof'ya ne znala, kuda det' glaza; eto uzhasno, ot-krovennichat' s Tajnoj kancelyariej, dazhe esli Vasilij Fedorovich, kak utverzhdaet Sasha, "horoshij chelovek". -- Mozhet byt'. stoit pogovorit' s Anastasiej? -- obratilas' ona k Sashe.-- Vo dvorce ved' vse vse znayut. -- Znayut, da molchat,-- neohotno otozvalsya tot.-- Gosudarynya i vse prochie otbyli v Petergof, a molodoj dvor otbyl v Carskoe Selo. Vot i vse novosti. Dver' delikatno skripnula. Sluzhanka prinesla chashki, mednyj kuvshin s kipyatkom i zharovnyu s uglyami. Vera Konstantinovna prinyalas' sama gotovit' chaj. Prosto udivitel'no bylo, kak legko Lyadashchev pereklyuchilsya na prostye, obydennye voprosy. Pri etom on obrashchalsya v osnovnom k Vere Konstantinovne: ah, u nee dvoe vnukov, kak eto priyatno, a u nego tol'ko pasynok... da, on zna-val ee syna Alekseya, ves'ma priyatnyj molodoj chelovek. Nezamet-no razgovor pereshel na galernyj i parusnyj flot. Vera Konstan-tinovna v etom malo ponimala, Lyadashchevu tem bolee bylo gluboko naplevat' na etot vopros, no govorili oni s upoeniem. Kak tol'ko interes k russkomu galernomu i parusnomu flotu istayal, gosti nachali proshchat'sya. Sof'ya zhdala, chto Sasha uluchit minutku, otzovet ee v storonu i skazhet chto-nibud' takoe, chto ne nado znat' Lyadashchevu, ili postaraetsya ee uteshit', podbodrit'. Nichego etogo Sasha ne sdelal, skazal tol'ko, chto zaedet sra-zu zhe, kak poyavyatsya novosti. Ego proshchal'naya ulybka byla skoree vezhlivoj, chem serdechnoj. "On stesnyaetsya etogo Lyadashcheva,-- podumala Sof'ya, ostavshis' odna,-- boitsya vyglyadet' mal'chishkoj..." |to bylo tak pohozhe na Sashu, chto ona ne ogorchilas', no pozdnee ee stala trevozhit' dru-gaya mysl': Sasha boyalsya pokazat' ej, chto delo s propazhej Nikity kuda ser'eznee, chem ej predstavlyalos'.

    -14-

Otdav luchshie gody zhizni svoej sluzhbe v Tajnoj kancelyarii i voznenavidev eto zavedenie vsej dushoj, Lyadashchev Vasilij Fedoro-vich pyat' let nazad vyshel v otstavku, zhenilsya i zazhil barinom. Vdova podpolkovnika Rejgelya byla ne tol'ko bogata, no i krasi-va, dobra, shchedra, a esli i glupovata, to gde ih vzyat' -- umnyh. No uzh chto sovsem neperenosimo -- obozhala davat' sovety i neukos-nitel'no sledila za ih ispolneniem. Slovom, brak ne dal Vasiliyu Fedorovichu istinnogo vechnogo blazhenstva, no on na nego i ne rasschityval. Vnachale zhili v Moskve, potom v Kashire v ogromnom, bogatom i neskol'ko zapushchennom imenii. Ono moglo davat' dohody vdvoe bol'she obyknovennyh, no upravlyayushchij byl razgil'dyaj, starosta -- plut, krest'yane neradivy -- obychnaya russkaya istoriya. Lyadashchevu i v golovu ne prishlo vmeshat'sya kakim-to obrazom v etu sistemu, py-tayas' ee uluchshit'. On ugovoril zhenu ne rasstraivat'sya popustu i poehat' posmotret' svet. Uzh poezdili po Evropam, poezdili. Lyadashchev voshel vo vkus vol'noj zhizni, ponravilos' emu i rastochitel'stvovat', tratya den'gi na "bezdelki", kak nazyvala ih supruga Vera Dmitrievna. Nachalos' vse s togo, chto v kashirskom dome vse chasy libo speshili, kak neuemnye toropygi, libo vovse ne shli, yavlyaya soboj kak by skul'ptury, ukrashennye zachem-to ciferblatami. Vasilij Fedorovich pristupil k ih osmotru i k svoemu velichajshemu udiv-leniyu pochinil, zatikali. Krasota mehanizma, vot chto ego porazi-lo! Kak vse lovko pridumano, a pruzhina ne inache kak spressovan-noe vremya. Oslablyayas', ona darit nam sekundy zhizni, vysochajshij bozhestvennyj dar! On pobyval vo mnogih chasovyh masterskih Germanii i Francii, ezdil v Ruan, gde tvoril svoi chasy master Legran, posmotrel kruglye karmannye chasy -- "nyurnbergskie yajca", i vsyudu pokupal, torgovalsya, vymenival, a potom upakovyval zamechatel'nye tvoreniya mehaniki i, ne doveryaya okaziyam v Rossiyu, a tem bolee pochte, vozil chasy s soboj v special'nyh, samim skonstruirovannyh yashchi-kah. Lyubimaya supruga nikak ne meshala uvlecheniyu muzha, i uzhe za odno eto Vasilij Fedorovich s radost'yu proshchal ej lyubye izderzhki haraktera. Po vozvrashchenii domoj bogatstva byli raspakovany, vystavleny v biblioteke, zavedeny, i zazvuchal vselenskij perestuk -- simfo-niya vremeni. Lyadashchev i v Rossii ne ostavil sobiratel'stva, po-tomu chto chasov iz Evropy bylo zavezeno mnogo, a lyudej, gotovyh rasstat'sya so svoimi mehanizmami -- nastol'nymi, napol'nymi i karmannymi, bylo tozhe dostatochno. On bralsya teper' za pochinku sa-myh slozhnyh chasov, i poetomu s gordost'yu govoril zhene, chto on ne tol'ko graf i barin, no eshche i chasovshchik. Kazhdyj chasovshchik v dushe eshche i filosof. Vremya -- zagadka vse-lennoj. Um chelovecheskij ne mozhet postich', chto est' beskonechnost', no, vot, pozhalujsta, vremya... Ono vsegda bylo i ne mozhet konchit'sya. No, prostite, vremya mozhet konchit'sya v nashem soznanii. Vot ya uzhe trup, i net vremeni, potomu chto vremya -- eto dvizhenie. No ved' i trup ne prebyvaet v pokoe, ego glozhut chervi, on stanet po-tom pochvoj, zato dusha bessmertna. Est' zdes' o chem podumat' i vkusit' filosoficheskogo chtiva, mozhno razvlech'sya eshche knigami po istorii chasov ot drevnih, bibliej pomyanutyh, gnomov do mayatnikov. V kazhdom ciferblate Lyadashchev nahodil shodstvo s chelovecheskim licom, tut byli i mudrecy, i pravedniki, prostaki s shepelyavym boem, a pro rozovye chasy s angelochkami i rozochkami on govoril: "|kaya mordashka!"... Lyadashchev ostavil Moskvu i pereehal v Peterburg po nastoyatel'-nomu sovetu suprugi: ona hotela byt' blizkoj ko dvoru. |to tol'-ko nazyvalos' postno -- sovetom, a na samom dele bylo kaprizom, neumerennym zhelaniem nastoyat' na svoem. Da chert s toboj, zhenshchi-na! Poehali, chasy vot tol'ko upakuyu. V konce koncov ne tak uzh eto ploho, pereehat' v stolicu. Opyat' zhe po nastoyatel'nomu sove-tu Very Dmitrievny on vozobnovil otnosheniya s Belovym. Golovo-kruzhitel'naya kar'era molodogo cheloveka, kotoryj vsego pyat' let nazad byl u nee v dome repetitorom, ne davala ej pokoya. "Druzhi s nim, ya tebya umolyayu! Anastasiya YAguzhinskaya, govoryat, teper' pervejshij chelovek pri gosudaryneyu. Priyatno vypolnyat' sovety, esli oni sootvetstvuyut tvoim zhela-niyam. Vstretilis', pogovorili, slovno i ne bylo etih pyati let. Sasha vsegda byl simpatichen Vasiliyu Fedorovichu, krome togo, ne schitaya sebya mistikom, Lyadashchev tem ne menee polagal, chto oni svyazany s Belovym samoj sud'boj -- ved' ne kto inoj kak Sasha ustroil kogda-to ego zhenit'bu. Pri desyatiletnej raznice trudno druzhit', no Vasilij Fedorovich govoril sebe s ironicheskoj usmesh-koj, chto ispytyvaet k Sashe otcovskie chuvstva. |to tak estestvenno pri Sashinom uvazhenii, hotya poroj trudno razobrat'sya, k chemu Belov ispytyval bol'she pochteniya -- k Tajnoj kancelyarii ili k samomu Lyadashchevu. Pochemu-to Sasha reshil, chto Vasilij Fedorovich vernulsya na sluzhbu v prezhnee vedomstvo. Pust' ego, zachem razubezhdat', oprav-dyvat'sya, tem bolee, chto predstavilsya sluchaj pomoch' -- esli ne de-lom, to hotya by sovetom. Bez osoboj natugi Vasilij Fedorovich vnyal Sashinym ugovoram i nanes vizit miloj devochke Sof'e, Prosto udivitel'no, chto ona mat' dvoih detej. Razgovor protiv ozhidaniya poluchilsya interesnym. Zdes' bylo o chem podumat'. Po vozvrashchenii domoj Lyadashchev na cypochkah, daby izbezhat' zabot suprugi, proshel v biblioteku i za-persya tam na klyuch. Uspokaivayushche tikali chasy. On sel k stolu, polozhil pered soboj chistyj list bumagi, zapalil svechu i nadolgo zadumalsya, glyadya na ogon'. Plamya gorelo rovno, tol'ko konchik ego pominutno delilsya natroe, obrazuya zubcy prozrachnoj korony. Vokrug fitilya skoro vytopilas' yamka, vosk kapnul na bumagu i za-styl v vide nosatogo profilya. Lyadashchev tknul perom v eshche myagkij vosk, nametiv glaz. Potom pero ego poshlo samo brodit' po bumage. Govoryat, chto po bessoznatel'nym risunkam mozhno opredelit' harakter cheloveka. Harakter Vasiliya Fedorovicha vyrazhal sebya v vide kushch dlinnyh, slovno na bolote vyrosshih list'ev i primitiv-nyh cvetkov, kotorye vse prilepilis' k odnomu krajne vertlyavo-mu, izgibistomu steblyu. Vokrug kushch vyrosli kakie-to kubiki, romby, tabakerki ili domiki, potom poshli legkie, kak pticy, zhenskie profili. Nakonec on perevernul list i ukrasil ego rimskoj cifroj I, legkaya zaminka, i cifra oblachilas' v yubku, potomu chto byla velikoj knyaginej Ekaterinoj Alekseevnoj. Kak govoril etot umnik? Dumaem, chto zhivem v nastoyashchem, a na samom dele v pro-shedshem, zabyvaya o budushchem. Mozhno, konechno, predpolozhit', chto Olenev ubit. SHel naryadnyj na svidanie, a kto-nibud' iz shajki Van'ki Kaina ego dubinoj po golove... CHush'! Sem' chasov, centr goroda... Skoree vsego on blagopoluchno doshel, i vse priklyuchi-los' vo dvorce. Nadobno ob®yasnit' Belovu, chto glavnoe sejchas vyyasnit', chto sluchilos' v etot vecher v pokoyah Ekateriny. Rimskaya cifra II oboznachala ubitogo. Nikita s Sashej ego obnaruzhili, Olenev ego pomnil, potomu chto pasport emu oformlyal, zdes' nichego predumyshlennogo byt' ne mozhet, prostoe sovpade-nie. Mozhno, konechno, tryahnut' starinoj, pojti po prezhnim soslu-zhivcam, porassprashivat' -- kto mog ubit' i zachem... No ne tol'ko idti po starym svyazyam, vspominat'-to o nih bylo toshno. Sashka chelovek ushlyj, sam razberetsya, chto k chemu. Vo dvorce spleten kak skvoznyakov. Ill -- eto dvojnik. Kak govoril milejshij yunosha knyaz' Ole-nev -- zakon parnosti. Mozhet byt', i sluchajnoe sovpadenie, no chto-to v etom est'. Esli ih Sof'ya na maskarade chut' bylo ne pereputala, to mog i eshche kto-to pereputat', tot, komu Olenev ne nuzhen, a v dvojnike kak raz est' nadobnost'. |to Sashke horosho nado v golo-vu zalozhit' -- uznat' imya i otchestvo dvojnika. Eshche nel'zya otmetat', chto Olenev sluzhit v Inostrannoj kolle-gii, a tam, kak on sam govoril, shpionov ishchut. .Instinktivno Lya-dashchev chuvstvoval, chto eta liniya samaya opasnaya. Esli Olenev ugodil v nepriyatnost' po inostrannym delam, to eto gazhe vsego, po-tomu chto popahivaet Tajnoj kancelyariej. Pal'cy davno nashchupali prostupivshee na bumage voskovoe pyatno. Lyadashchev obvel ego kontur, pririsoval parik, i poluchilsya Bestuzhev. Glavnym zanyatiem Tajnoj kancelyarii v nastoyashchee vremya bylo iskat' boltunov, porochashchih slavnoe imya gosudaryni, kak-to: go-voryashchih, chto rozhdena do braka, chto naslednik Petr Fedorovich imeet bolee prav na prestol, chem ona, i prochaya, prochaya... |to ne rabota, eto tak.,, semechki. Boltunov bylo malo, potomu chto Elizavetu lyubili v narode, a Petra Fedorovicha tol'ko terpeli, kuda zh nedoumku na tron, luchshe podozhdat', poka syna rodit. Boltunov malo i raboty malo, no byl v Tajnoj kancelyarii krug lyudej, ko-torye imeli dopolnitel'nye obyazannosti i dopolnitel'nyh nachal'-nikov, ch'ya ierarhicheskaya lestnica voshodila k samomu kancleru Bestuzhevu. |tot krug lyudej, mozhet, ih tam i bylo-to vsego tri-chetyre cheloveka, zanimalsya poiskami antigosudarstvennyh lyudej ne stol'ko v Rossii, skol'ko v nedrah prilegayushchih k nej inost-rannyh gosudarstv. Esli Olenev propal iz-za userdiya etih treh-chetyreh, togda delo ploho. Togda i ubityj nemec imeet otnoshenie k delu, togda sledstvie, rozysk i Sibir'. Lyadashchev zacherknul trizhdy bestuzhevskij profil', slomal vko-nec zatupivsheesya pero i potyanulsya za novym. CHasy na raznye golo-sa probili desyat'. Kazhetsya emu ili Prenston i vpryam' fal'shi-vit? CHasy anglijskogo mastera Luisa Prenstona byli gordost'yu ego kollekcii, a teper' -- nado zhe takomu sluchit'sya -- otstayut chut' li ne na minutu. Vasilij Fedorovich ni v koem sluchae ne mog pozvolit' sebe kopat'sya v mehanizme pri svechah, no proverit'-to neobhodimo. Nichego ser'eznogo, prosto pochistit' i smazat' nado utrom. Potom on uzhinal, ves'ma blagodarnyj zhene, chto ona ne zame-tila ego dlitel'nogo otsutstviya, byla za stolom mila i predupredi-tel'na, velela dazhe prigotovit' grog, znaya, chto muzh do nego bol'-shoj ohotnik. Polen'ya v kamine, trubka, goryachij grog, kniga, ryadom zhena nanizyvaet biser na nitku, vyshivaya emu koshelek -- kazhetsya, vremya ostanovilos'. Vasilij Fedorovich i dumat' zabyl o molodom knyaze, a vspomnil o nem uzhe v krovati, i to potomu, chto ne mog srazu zasnut'. Ryadom v kruzhevnom chepce posapyvala sladko Vera Dmit-rievna. S ulybkoj, vyzvannoj priyatnym snovideniem, ona povernu-las' na bok i krepko obhvatila muzha rukoj. V zheste etom byla i nezhnost', i uverennaya vlast' sobstvennicy. Da kuda emu det'sya, knyazyu Olenevu? Nu rabotaet v Inostran-noj kollegii, i chto? YAsnoe delo, etot stihoplet blizko ne pridvi-netsya k kakim-libo shpionskim delam. Libo on ob®yavitsya cherez den'-dva i soobshchit samuyu banal'nuyu prichinu svoego otsutstviya, libo... Da ne mozhet byt' nikakogo "libo" -- u baby prohlazhdaetsya! Lyadashchev poproboval osvobodit'sya ot tyazheloj, goryachej ruki zheny, no eto emu ne udalos'. Tak i zasnul...

    -15-

Gavrila zrya uprekal Belova .v promedlenii. Vsego-to promed-leniya bylo tri dnya, ot sily pyat', kogda Sasha ne prinimal reshi-tel'nyh dejstvij, ne "bil v baraban", kak treboval obezumevshij ot straha kamerdiner, a tol'ko rassprashival ostorozhno, slovno ozi-rayas' sredi lyudej, i zhdal, chto estestvennyj hod sobytij sam so-boj vse raz®yasnit, A po proshestvii etih pyati dnej, kogda stalo yasno, chto Nikita dejstvitel'no propal, bylo sdelano i zayavlenie v policiyu, i sostavleny oprosnye listy. Policejskie chiny proiz-veli nadlezhashchij rozysk, byli osmotreny voennyj gospital', a tak-zhe strannopriimnyj dom, kuda predpolozhitel'no mogli prinesti ograblennogo, izbitogo, beschuvstvennogo cheloveka. Gavrila nastoyal, chtoby Sasha sdelal zayavlenie v Inostrannuyu kollegiyu o propazhe ee sotrudnika. Tam ponachalu ochen' vspoloshi-lis', svyazalis' s policiej, na vse lady rugaya vlast', kotoraya ploho boretsya s razboem, a potom kak-to razom ostyli, soobshchiv Sashe oficial'no, chto pochitayut knyazya Oleneva uvolennym ot dolzh-nosti. Soobshchenie bylo sdelano s tainstvennym vidom, slovno na-mekom, chto Olenev vovse ne propal, a nahoditsya na kakom-to sek-retnom i otvetstvennom uchastke sluzheniya rodine, no skol'ko Sa-sha ni bilsya, pytayas' vytryahnut' iz chinovnikov hot' kakie-ni-bud' podrobnosti, tak nichego i ne uznal. Ochevidno bylo, chto Inost-rannaya kollegiya prosto blefovala, Sasha vypolnil vse, na chem nastaival prakticheskij um Gavri-ly, no delal eto kak by vpolsily, poskol'ku zaranee byl uveren, chto vse eti popytki ne dadut rezul'tata. No formal'nosti soblyu-deny, i obmanutyj pokaznym rveniem Gavrila reshil upovat' te-per' tol'ko na Boga. Odnako sud'be vol'no bylo provesti Gavrilu eshche cherez odno ispytanie. Morskaya plashkoutnaya sluzhba obnaruzhila pri razvode mosta trup muzhchiny. Dostat' utoplennika bylo do chrezvychajnosti trudno, potomu chto techenie plotno vognalo telo v proletnoe stroe-nie mosta, mezhdu balkami i stropilami, podderzhivayushchimi ponton. Poka podnimali telo, ego poryadkom izurodovali. YAsno bylo, chto muzhchina ograblen, razdet, nozhevaya rana v boku govorila o podlin-noj prichine smerti, i hot' pokojnik ne sovsem podhodil po stat'yam k propavshemu Nikite Olenevu, Gavrila byl vyzvan dlya opoznaniya. Kamerdiner naotrez otkazalsya idti na eto predpriyatie bez Sashi, i kogda oni pribyli v predutrennij chas na naberezhnuyu, bednyj Gavrila ne stoyal na nogah, a pochti visel na Belove, shepcha molitvu. Odnako pervogo vzglyada na prikrytoe rogozhej telo bylo dostatochno, chtoby k Gavrile vernulis' sily. Policejskij tol'ko podnyal rogozhu, kak kamerdiner kriknul zadyshlivo: "Ne on!" -- i pospeshil proch'. U utoplennika byla boroda, vyrastit' kotoruyu mozhno bylo tol'ko mesyaca za tri, a to i bol'she togo. Vid etoj torchashchej borody s zaputavshimisya v nej shchepkami i prochej rechnoj dryan'yu potom dolgo presledoval Gavrilu po nocham, hotya vid utoplennika skoree uspokoil, chem napugal kamerdinera. Konechno, on ponimal, chto za eto vremya v Peterburge mogli eshche byt' zarezannye i utonuvshie, no mysli u nego tekli v druguyu storonu. Gavrila rassmatrival etogo utoplennika ne kak real'nogo cheloveka, a kak nekij simvol ubijstva i utopleniya. I raz etim simvolom stal chuzhoj, nevedomyj chelovek, znachit takogo sorta beda uzhe ne mogla kosnut'sya Nikity. "ZHiv moj golub', zhiv! -- skazal on sebe.-- Nadobno tol'ko iskat' poluchshe". Utverdila v etom mnenii eshche nochnaya, oto vseh skrytaya vorozhba na dragocennyh kamnyah. Ne berus' rasskazat', chto on delal v svoej laboratorii pri odinokoj sveche, kak skreshchiva-lis' luchi sapfirov i izumrudov, no sovet ot nih on poluchil ves'ma obnadezhivayushchij. I teper' kazhdyj den' on neizmenno yavlyalsya k Sashe, daby osve-domit'sya, net li novostej i ne poyavilas' li nadobnost' v ego uslugah. Neizmenno hmuryj Sashin vid byl emu otvetom. Pedantizm, a proshche govorya zanudstvo Gavrily ochen' dosazhdalo Sashe, potomu chto kamerdiner otlavlival ego v samoe nepodhodyashchee vremya --i dozorom pod oknami na Maloj Morskoj stoyal, i v sluzhbu yavlyalsya, i putalsya pod nogami, kogda Sasha soprovozhdal generala v ego voyazhah. No nel'zya obrugat' cheloveka za vernost' i predannost', ostavalos' tol'ko terpet'. Drugoj zabotoj Gavrily bylo ubirat' i chistit' dom, on pochti oshalel v svoej strasti k poryadku: dal rabotu i prachkam, i konyu-ham, i sadovniku. V pokoyah barina po tri raza v den' provetri-valis' komnaty, Gavrila sobstvennoruchno vytiral pyl' i chistil odezhdu Nikity. Ser'eznoj zabotoj Gavrily bylo razmyshlenie--soobshchat' li knyazyu Olenevu v London o propazhe syna ili povremenit'. S odnoj storony, on mog poluchit' strashnuyu nahlobuchku, esli ne skazat' bol'shego, za promedlenie, no, s drugoj storony, Gavrila ne ho-tel predavat' bumage samo slovo "propal", schitaya, chto uzhe etim kak by materializuet prostye podozreniya. I opyat'-taki kamni podskazali: nichego v London ne soobshchat', nadeyat'sya, no i samo-mu ne sidet' kolodoj, a dejstvovat'. Poslednij sovet chrezvychajno vzvolnoval Gavrilu. "Kak dejst-vovat'? Ved' i tak shlyayus' kazhdyj den' k Belovu?" -- voproshal on nevedomo kogo, dvigayas' po spal'ne Nikity i stiraya bol'shim opahalom iz petushinyh per'ev pyl'. S etim zhe voprosom on prosledoval v biblioteku i poshel s opahalom vdol' knizhnyh polok: luchshego vmestilishcha dlya pyli, chem knigi, ne najti. I tut kak streloj v serdce -- vot ona, kniga, kotoruyu citiroval barin pered rokovym ot®ezdom! I lezhal etot Monten', pomnitsya, na stolike u izgolov'ya, Gavrila sam otnes ego v biblioteku i postavil na polku. Mozhet, Monten' dast ot-vet? "Sotaya stranica,-- prikazal sebe Gavrila,-- sed'maya stroka sverhu!" On s trudom vytashchil knigu iz plotnogo ryada, poslyunil palec i prinyalsya listat' stranicy. Vdrug mel'knul vlozhennyj v knigu listok -- zakladka ili staroe pis'mo? Bumaga byla poryadkom izmyata, potom slovno razglazhena, na oborote otpechatalsya kabluk. Ne doveryaya glazam svoim, Gavrila vo-druzil na nos ochki, a cherez minutu, sryvaya na hodu fartuk, uzhe mchalsya k vyhodu, sotryasaya vozduh gnevnym voplem: -- Kak, merzavec, ne zalozhena? A esli Nikita Grigor'evich yavyatsya i pozhelayut poehat' kuda? Preduprezhdal ved' shel'mu, chtob kareta vsegda na hodu! Mozhet, u tebya eshche i loshadi ne kormleny? CHerez polchasa Gavrila pod®ezzhal k Maloj Morskoj. Belov-- o, chudo! -- byl doma. Gavrila ves' tryassya, sharil po karmanam, ras-skazyvaya s vyzyvayushchimi zevotu podrobnostyami, kak on vytiral pyl'... -- Vot ona! Vot propusk k satane, Aleksandr Fedorovich! Uzhe zapiska byla prochitana neschetnoe kolichestvo raz, uzhe bylo vyskazano neskol'ko samyh fantasticheskih predpolozhenij, a Gavrila vse sidel, vcepivshis' v podushki kanape, i sledil za kazh-dym Sashinym dvizheniem. Nakonec Sasha otlozhil zapisku, pri-zhal k stoleshnice tyazhelym shandalom i nahmurilsya, glyadya kuda-to mimo Gavrily. -- CHto-to vy ploho vyglyadite, Aleksandr Fedorovich,-- uchastli-vo skazal tot.-- Blednye ochen' i na sebya ne pohozhi. -- |to ot nedosypa,-- ulybnulsya Sasha.-- Ty idi, Gavrila. Ty nashel ochen' vazhnoe pis'mo. Teper' my tochno znaem, kuda uehal Nikita. A to ved' byli odni predpolozheniya. I teper' ty ko mne bol'she ne hodi. Horosho? Esli ty mne ponadobish'sya, ya srazu dam znat'. No sam ni nogoj. Ponyal? Sasha vovse ne hotel pridavat' golosu kakuyu-to osobuyu tain-stvennost', Gavrila ee sam pridumal i tut zhe poveril, chto ego otluchayut ot doma iz-za kakoj-to vysokoj gosudarstvennoj nadobnosti. "Daby ne skomprometirovat'..." -- tverdil on sebe, na-pravlyayas' v karete domoj. Emu ochen' nravilos' eto slovo. A Sasha tem vremenem sidel, podperev shcheku rukoj, i do rezi v glazah vsmatrivalsya v zapisku, ryadom lezhal russkij ee perevod. "Sudar'! Zavtra 3 maya v sem' chasov popoludni Vas zhdet vo dvorce izvestnaya dama. Prihodite k kryl'cu i smelo idite vnutr'. Vas vstretyat. Parol' -- "blagie namereniya". Zapisku sleduet unichto-zhit'". Sasha izuchil uzhe i nemeckij i russkij teksty i vyvody sde-lal, ego volnovalo drugoe. On pytalsya ponyat', otkuda on znaet etot pocherk? Nu napryagi pamyat', napryagi... Otkuda znakoma kosina strok, slovno kazhdaya progibaetsya pod sobstvennoj tyazhest'yu? No strochki-to vsego chetyre, a v pamyati zastryala celaya stranica. Tol'ko, po-mnitsya, ona byla pisana po-russki. On gotov pobozhit'sya, chto nikogda ne videl pocherka velikoj knyagini, no zapisku k Nikite mogla pisat' i ne ona, a kto-nibud' iz frejlin. Zapisku nadobno pokazat' Anastasii. Resheno, v subbotu on edet v Petergof, a poka nado posovetovat'sya s professionalom. I Sasha nesmotrya na pozdnij chas napravilsya k Lyadashchevu. Vera Dmitrievna ne prinimala nikogo, krome Sashi Belova. Trudno opisat' ee vostorg ot takoj neozhidannoj vstrechi. Na Sashu obrushilsya vodopad voprosov, ulybok, kazhdoe ego zhelanie predup-rezhdalos', i tol'ko na odin vopros: "Doma li Vasilij Fedorovich?" -- Sasha ne mog poluchit' otvet. Hozyajka kak-to udivitel'no lovko perevodila razgovor na drugie temy. -- A pravda li, chto velikaya knyaginya i naslednik Petr Fedoro-vich v ssylke? Mne tochno rasskazyvali, chto oni zhivut v Carskom Sele i gosudarynya zapretila im poyavlyat'sya v Petergofe. A tam ves' dvor! YA Vase govoryu, poedem v Petergof, snimem tam kakoj-nibud' dom poblizosti ili kupim. A on mne govorit, drug moj, tam na sto verst v okruge vse doma, vklyuchaya sobach'i konury, uzhe zanyaty ili kupleny. A pravda li, chto u starshej docheri admi-rala Apraksina ospa? Kak ne znaete? Doch' ne znaete? Nu takaya... nekrasivaya, cvet lica pryamo olivkovyj. Pravda, pravda, sover-shenno zelenyj, a teper' eshche ospa. Bednyj otec... SHCHebetanie eto prodolzhalos' chas, a potom, ischerpav temu i reshiv, chto svetskie obyazannosti soblyudeny. Vera Dmitrievna soob-shchila: -- A Vasilij Fedorovich uehal v Torzhok. Ah, ne smotrite na menya tak grustno! Razve ya byla plohoj sobesednicej? -- Kogda on vernetsya? -- Kak pojdut dela. Ponimaete, v Torzhke umer moj dal'nij rod-stvennik. On nebogat, i u nego kucha naslednikov. Sejchas eti na-sledniki rastashchat dom po nitke, a tam est' chasy, i ne odni, ya tochno znayu. CHto vy udivlyaetes'? Razve Vasilij Fedorovich ne govoril vam, chto on derzhit v rukah vremya? |to tak milo... Sasha molcha otklanyalsya. On byl uveren, chto vse eto chistaya vy-dumka, i tol'ko negodoval na Lyadashcheva, chto on sochinil takuyu pustuyu istoriyu. |to zhena mozhet poverit', chto on potashchilsya kuda-to za chasami, smeshno skazat', no dlya prochih on dolzhen byl pri-dumat' shirmu pointeresnee.

    -16-

Vera Konstantinovna s trudom podnyalas' na vtoroj etazh, po-stuchalas' v opochival'nyu nevestki i, ne dozhidayas' ee otklika, otvorila dver'. Sof'ya bosaya, prostovolosaya, v nochnoj rubashke i nakinutom na plechi shlafroke sidela za tualetnym stolikom i, pokusyvaya pero, sochinyala pis'mo k muzhu Uzhe byli opisany dela domashnie, detskie, uzhe byli zadany voprosy otnositel'no samochuvstviya i nastroeniya, i teper' Sof'ya razmyshlyala, pisat' ili ne pisat' v port Regervik o samom znachitel'nom sobytii -- ischeznovenii Ni-kity. Poyavlenie svekrovi ne stol'ko ozadachilo ee, skol'ko ispugalo. Zastavit' Veru Konstantinovnu podnyat'sya v stol' pozd-nij chas v spal'nyu mogli tol'ko obstoyatel'stva chrezvychajnye. -- CHto sluchilos', matushka? -- Sof'ya vstala, podvigaya svekro-vi edinstvennyj v komnate stul. No ta pomahala rukoj, mol, ne nado stula, otkinula bel'e na uzhe razobrannoj posteli, uselas' na tyufyak i skazala strogo: -- A to i sluchilos', chto ya vse znayu.-- Potom vzdohnula glubo-ko.-- Prezhde chem po gorodu motat'sya i doznanie vesti ne greh by s mater'yu posovetovat'sya. Sof'ya otvetila nedoumevayushchim vzglyadom. -- Aleshen'ke ob etom ne pishi,--prodolzhala svekrov', mel'kom brosiv vzglyad na ispisannuyu bumagu.-- Regervik vse odno chto zagranica, a znachit pojdet cherez cenzuru. Ty ne smotri, chto sejchas vremena myagkie. YA bol'she tebya zhila, znayu... -- Prostite, mamen'ka, no mne trudno vas ponyat',-- narochito laskovo proiznesla Sof'ya, samouverennost' svekrovi inogda ee raz-drazhala. -- Da uzh konechno... Ty dumaesh', esli vy menya iz gostinoj vy-stavili, to ya nichego ne slyshala? I etot gospodin sladkij s okayannoj familiej, Lyadashchev, kazhetsya, tozhe ten' na pleten' navo-dil. Nikita propal? Uzh nedelyu, kak o nem ni sluhu ni duhu. Tak? Sof'ya smutilas'. -- Mamen'ka, ya ne skazala vam ob etom tol'ko iz opaseniya vzvolnovat' popustu. Vse eshche raz®yasnitsya samym prostym i ne-vinnym sposobom. -- Nevinnym sposobom! -- vsplesnula rukami Vera Konstanti-novna.-- |to gde-nibud' v Veneciyah al' v Parizhah raz®yasnyaetsya ne-vinnym sposobom, a u nas-to doma... Popomni moe slovo. Dobro eshche, esli Nikita sidit zalozhnikom v razbojnoj shajke i vykupa zhdet. A vernee vsego, chto eto delo politicheskoe.-- Poslednee slovo svekrov' proiznesla grustno i budnichno, slovno rech' shla o pro-kisshem supe. Tol'ko tut Sof'ya obratila vnimanie, chto Vera Konstantinov-na uzhe raskryla svoj rabochuyu sumku, vodruzila na nos ochki, a te-per' oglazhivaet sebe grud' v poiskah igolki. Znachit, prishla ona ne na pyat' minut, a dlya dlinnoj nravouchitel'noj besedy. Stranno, odnako, ona nachalas'... -- CHto vy menya pugaete, mamen'ka? -- YA b ne pugala. YA by voobshche vmeshivat'sya v eto delo ne sta-la, kaby ne poehala ty segodnya s utra v kazarmy razyskivat' Sashu Belova. Ne nashla? I dobro by sama besedovala s ordinarcem, a to poslala kuchera. Anisim tebe nagovorit... On ne prosto tugo-dum, on durak. -- V voennye palaty zhenshchin ne puskayut,-- obizhenno brosila Sof'ya,-- i znaj ya, chto u Anisima takoj dlinnyj yazyk... -- Vot, vot... Malo togo, chto eto neprilichno -- iskat' po kazarmam chuzhogo muzha, tak ved' i opasno. Ty guby-to ne podzhi-maj! U tebya dom, deti. Vse v odin mig mozhno perecherknut'. I ne posmotryat, chto ty zhenshchina. U nas zhenshchin i v krepost' sazhayut, i knutom nakazyvayut. Puhlye ruchki svekrovi provorno sshivali kuski tkani, raznyashchie-sya ne tol'ko formoj i fakturoj, no i cvetom. Iz blekloj parchi i kosmatogo lazorevogo barhata ona sochinyala modnuyu dushegreyu. Vera Konstantinovna priehala v Peterburg, privezya iz pskovskoj dere-vushki dva voza dobra. V chisle stolov i lavok, posudy i ikon byl i okovannyj zhelezom sunduk s odezhdoj umershih praroditelej. Pyat'desyat let bez malogo vse eti terliki, ohabeni i kaftany karlotovye lezhali bez upotrebleniya, i teper', tverdo uverivshis' vo mnenii, chto prezhnyaya moda na Rus' ne vernetsya. Vera Konstan-tinovna zanyalas' pereshivaniem starogo garderoba v sovremennyj. Rabota portnihi neizmenno nastraivala svekrov' na dobrozhelatel'nyj lad, poetomu mrachnye predchuvstviya ee vyglyadeli osobenno neumestno. -- Poka ya ne sdelala nichego takogo, za chto menya sleduet naka-zyvat' knutom,-- oskorbilas' Sof'ya.-- YA prosto hotela najti Sashu, chtoby spravit'sya u nego, net li novostej. Nashi predpolozheniya potverdilis'.-- Ona vkratce rasskazala o najdennoj Gavriloj zapiske. -- Prochti, chto Aleshen'ke napisala,-- primiritel'no skazala svekrov'. V uverennosti i naivnoj neprerekaemosti, s kakoj ona ukaza-la na ispisannye listy, byla ona vsya. Vere Konstantinovne i v golovu ne prihodilo, chto Sof'ya mozhet pisat' komu-nibud', krome muzha, i chto v perepiske suprugov mogut byt' kakie-to sekrety. Kogda pis'mo bylo prochitano. Vera Konstantinovna otkusila nitku i skazala zadumchivo: -- Ty na menya ne obizhajsya. YA tebya prosto predupredit' hote-la. Nachinaesh' vazhnoe delo, posovetujsya so starshimi, uznaj ih mysli, kasaemye dannogo predmeta. Vden'-ka mne nitku... Mysli, "kasaemye dannogo predmeta", byli vyskazany v netorop-livoj manere i byli stol' prichudlivy, chto Sof'ya v sebya ne mogla prijti ot izumleniya. Vremya ot vremeni ruka s igolkoj zamirala, svekrov' vskidyvala na Sof'yu uvelichennye linzami ochkov glaza. Dvojnoe otrazhenie svechi pridavalo ee slovam tainstvennyj harak-ter. Ochevidno bylo, chto ona podslushala razgovor s Lyadashchevym ves', celikom, i ekstrakt ee razdumij svodilsya k sledushchemu: "Esli Ni-kita poehal na svidanie k velikoj knyagine i posle etogo propal, to samyj prostoj i razumnyj put' spravit'sya ob etom u samoj velikoj knyagini". -- Nu chto vy takoe govorite, matushka? -- ne vyderzhala Sof'ya.-- Kto zh nas pustit k velikoj knyagine? Da ee i v gorode net. -- Vot imenno. A v Carskom Sele s nej gorazdo spodruchnee svidet'sya. Tol'ko eto tajna! I Belov ob etom ne dolzhen znat'. -- Pomilujte, matushka, da razve ya posmeyu chto-libo v etom dele skryt' ot Sashi! -- Ty menya ne ponyala. To, chto my uznaem, rasskazyvaj pozhaluj-sta, no kak my uznaem -- ob etom ne dolzhna znat' ni odna zhivaya dusha. YA uzhe govorila ob etom predmete s gospodinom Luidzhi. On obeshchal podumat'. -- Luidzhi? Nash hozyain? Ot neozhidannosti Sof'ya rassmeyalas' gromko, pochti neprilich-no -- istericheski. Pravo slovo, mozgi u starikov povernuty inogda v druguyu storonu! "I kak vy posmeli?" -- hotela kriknut' ona, no vovremya odumalas'. -- Kak vy mogli, matushka? Kto dal vam pravo posvyashchat' v nashu tajnu sovershenno neznakomogo cheloveka? Ved' tol'ko chto sami tol-kovali pro kazematy i knut! Luidzhi inostranec, on bredit svoej Veneciej, emu do nas i dela net. Sof'ya ozhidala, chto svekrov' podnimetsya s negodovaniem i ujdet, hlopnuv dver'yu, kak neodnokratno postupala ranee so strop-tivoj nevestkoj. Odnako Vera Konstantinovna ne tol'ko ne obide-las', no ulybnulas' udovletvorenno. -- Ty ne znaesh' gospodina Vinchenca. Bolee dobrogo i poryadoch-nogo cheloveka ne syskat' vo vsem Peterburge. "Damskij ugodnik!"--s negodovaniem podumala Sof'ya, zlyas' na sebya, chto nikogda ne posmeet vyskazat' eti mysli vsluh. V ego-to sorokaletnie gody vesti sebya tak neosmotritel'no! Uzhe i prisluga pryskaet v kulak, zamechaya samye neprikrytye znaki vnimaniya Vere Konstantinovne. I ona horosha! Hihikaet s nim, slovno devochka. Kak neosmotritel'na byvaet starost'! Uzh ona-to v ih gody budet znat', kak sebya vesti... -- A esli on i bredit svoej Veneciej,--svekrov' snyala ochki i posmotrela na Sof'yu grustnym, zatumanennym vzglyadom,-- to kak zhe ne bredit'-to, pomiluj Bog? Zdes' u samoj serdce zamiraet. On mne rasskazyval. More teploe-teploe, solnce zharkoe-zharkoe, i vsyu-du gondoly. |to kak nashi ryabiki, tol'ko chernye i grebut v nih stoya. Nu chto ty na menya smotrish'? Pridvin'sya blizhe. O takih de-lah nado shepotom. Sof'ya poslushno sklonila golovu. -- Velikaya knyaginya s muzhem svoim Petrom Fedorovichem obre-tayutsya v Carskom Sele. Kazhetsya, oni v opale. K velikoj knyagine nikogo ne puskayut, krome,-- ona priblizila guby k samomu uhu Sof'i,-- portnogo YAhmana i yuvelira Luidzhi. On dlya ih vysochestva Ekateriny garnitur delal. YA videla. Krasota! Almazy tak i siyayut! A potom ih velichestvo Elizaveta razdumala darit' garnitur ih vysochestvu. Garnitur sebe zabrala, a Luidzhi skazala -- podberi drugoj, poskromnee, da sam i otvezi. |to bylo eshche do ot®ezda gosudaryni v Petergof. Teper' gospodin Luidzhi v nekotorom za-trudnenii i reshil sam otpravit'sya v Carskoe Selo. -- I on mozhet vse uznat'? -- vostorzhenno prosheptala Sof'ya. -- Ob etom poka razgovora ne bylo,-- vazhno prisovokupila Vera Konstantinovna,-- no on obeshchal podumat'. A s dochkoj ego Mariej ya otdel'no govorila. Uzh ona-to otca ulomaet! -- Ka-ak? Matushka, i Mariya vse znaet? Skoro vse galki v nashem sadu budut krichat' na ves' svet, chto Nikita vlyublen v velikuyu knyaginyu i ezdil k nej na svidanie. O tom, chto on vlyublen,-- ulybnulas' svekrov',-- ya nikomu nichego ne govorila. Tem bolee, chto on i sam etogo tochno ne znaet, popomni moe slovo...

    -17-

Itak, Vinchenco Luidzhi, venecianec, sorok shest' let. On pri-byl v Rossiyu pyatnadcatiletnim yunoshej s otcom svoim P'etro Luidzhi, kotoryj nazyval sebya arhitektorom, hotya i ne imel na eto prava. No v Rossii davno utverdilos' mnenie, chto luchshih pevcov i stroitelej, chem ital'yancy, v mire net i byt' ne mozhet, poetomu P'etro byl ves'ma radushno vstrechen v zarozhdavshemsya Peterburge i dazhe prinyat ko dvoru; kak izvestno, Petr Velikij byl ves'ma de-mokratichen. Luidzhi-otec byl opredelen k stroitel'stvu Petropavlovskoj kreposti, a Luidzhi-syn predpochel drugoe remeslo. Slava dostochti-mogo Benvenuto CHellini, velikogo florentijca, ne davala emu pokoya. No ne tol'ko o slave mechtal yunyj Vinchenco. V yuvelirnom remesle, chudilos' emu, byl samyj nadezhnyj i bystryj sposob raz-bogatet' i, sledovatel'no, skorej vernut'sya na rodinu. Vinchenco postupil v ucheniki k iskusnomu bril'yantshchiku Gravero. ZHizn' predveshchala udachu, no tut vse napasti razom svalilis' na bednuyu sem'yu. Luidzhi-starshij upal s kryshi sobora i umer v odno-chas'e. Vinchenco okazalsya bez sredstv k sushchestvovaniyu i v krajnem razlade s uchitelem, razvratnikom i p'yanicej, kotoryj vse norovil nastavlyat' yunogo venecianca imenno v etih naukah, prenebregaya ogrankoj kamnej. Esli b byli togda u Vinchenco den'gi hotya by na dorogu, on na-vernyaka sbezhal by iz etoj prizrachnoj, holodnoj, hmuroj severnoj Venecii v Veneciyu podlinnuyu, kotoraya snilas' emu kazhduyu noch'. Po uzkomu kanalu, zazhatomu temnymi, ni ogon'ka, domami, skol'zila ego gondola. Lohmatye zvezdy plavali v chernoj vode. Gortanno i zvonko pereklikalis' gondol'ery, daby ne stolknut'sya na povorote lebyazh'imi nosami svoih gondol. Gde-to zvuchala muzyka, i Vinchenco terzalsya, silyas' ponyat', poyut li u mosta Rial'to ili na ploshchadi Santi DzhovanniPaolo, gde vysitsya bronzovaya statuya mrachnogo kondot'era Kolleoni. Prosnuvshis', on obnaruzhival, chto podushka ego mokra ot slez. Luidzhi perevorachival ee, zasypal i opyat' videl nochnuyu Veneciyu. Po utram emu prihodila v golovu durackaya mysl': esli hochesh' uvidet' svoj rodnoj gorod zolotym, solnechnym, to i zasnut' nadobno dnem i v horoshuyu pogodu. Odnako bditel'nyj Gravero ne pozvolyal emu predavat'sya grezam v rabochee vremya. Ostavalos' odno -- rabotat' i terpet' postoyannuyu rugan', a inogda i poboi: vosemnadcatiletnemu ucheniku trudno bylo sovla-dat' s p'yanym uchitelem, imeyushchim silu gorilly. No vse eto v proshlom. Ovladev masterstvom, Luidzhi ushel ot svo-ego groznogo uchitelya, zavel krohotnuyu masterskuyu, a vskore za-zhglas' i ego zvezda, kogda v chisle prochih yuvelirov on byl pri-glashen vo dvorec k carice Anne Ioannovne dlya ogranki poluchennyh s Vostoka dragocennyh kamnej. Vse eto byli podarki iz Kitaya, Persii i prochih gosudarstv, zhelayushchih podtverdit' vnov' ispechen-noj imperatrice svoe blagoraspolozhenie. Daby ne otpuskat' ot sebya tol'ko chto priobretennoe bogatstvo, Anna Ioannovna prikazala oborudovat' masterskie ryadom so svoimi pokoyami i potom chasto zahodila v eti masterskie, nablyudaya s lyubo-pytstvom, kak rezhut i shlifuyut rubiny, izumrudy i prochaya. Blesk dragocennostej, do kotoryh imperatrica byla bol'shaya ohotnica, ne pomeshal ej obratit' vnimanie na odnogo iz yuvelirov. Luidzhi ne byl vysok rostom, k tridcati godam volosy ego pore-deli i figura chut' rasplylas', oboznachiv pod kamzolom okruglyj zhivot, no lico ego nichut' ne podurnelo, v vyrazhenii ego ne bylo i teni ugryumosti ili ispuga, kotorye neizmenno bezobrazyat cherty nashih sootechestvennikov pri vide vysokih person. Mnogie schitayut, chto glavnoe v lice -- glaza, inye, pravda, utverzhdayut, chto ne menee vazhen nos. U Luidzhi byl krasivyj nos, no nichem ne primecha-tel'nyj, odnako glaza zasluzhivayut osobogo razgovora. I ne v tom delo, chto, uezzhaya iz Venecii, yunyj Vinchenco otrazil v nih navsegda cvet laguny (ponyatno, chto oni byli golubymi), a potom vobral v glubinu ih tainstvennoe mercanie materiala, s kotorym rabotal. Glaza ego imeli osoboe vyrazhenie krotosti i dobroty, s kotorym on smotrel na bozhij svet, a osoblivo na luchshee tvorenie ego -- zhenshchi-nu. On ne byl donzhuanom, a po-russki babnikom, on prosto zhalel ves' zhenskij pol, i popadaj pod ego vzglyad hot' sluzhanka, hot' imperatrica, dusha ih vdrug nachinala tomit'sya, tayat', i sama soboj formulirovalas' v golove mysl': etot ital'yanec vse pojmet v moej gor'koj zhizni. Tol'ko pogovorit' by s nim negromko, pogret'sya v siyanii ego udivitel'nyh glaz. Vinchenco Luidzhi poluchil zakaz iz ruk samoj gosudaryni, i uzhe cherez polgoda imel dostatochno sredstv, chtoby vernut'sya v Veneciyu zazhitochnym chelovekom, no vmesto etogo kupil v Kancelyarii ot stroenij kamennyj dom s sadom, fligelem i ambarami, ustroil v podvale pervoklassnuyu masterskuyu i zavel uchenikov. Blagorodnaya zhadnost' k rabote i zheltomu metallu, kotoraya v stranah Zapada v otlichie ot nas, russkih, vovse ne schitaetsya porokom, vsegda byla dvigatelem progressa. V Rossii zhe progress tolkaetsya vpered stol' nenadezhnym dvigatelem kak zagadochnaya russkaya dusha, no eto tak, k slovu. I potom, eto, mozhet byt', ne tak uzh ploho. Mechta o Venecii ne ostudilas' v ego serdce, no, kachayas' v ryabike na nevskoj volne i rassmatrivaya otrazhennuyu v vode Bol'shuyu Medvedicu, Luidzhi kak-to sumel dogovorit'sya so svoim vnutrennim golosom, dohodchivo ob®yasniv emu, chto rodina mozhet eshche nemnogo podozhdat'. Mezhdu delom on zhenilsya na russkoj deve -- roze zimnih snegov, melanholicheskoj i hladnokrovnoj, kotoraya ne umela vesti hozyajstvo, trebovala k sebe kuda bol'she vnimaniya, chem uspeval dat' ej muzh, i vse handrila, merzla v peretoplennyh, ugarnyh pokoyah. Podariv emu doch', ona polnost'yu izrashodovala zapas zhiznennyh sil i nezametno ugasla ot chahotki. Let do pyati, a mozhet byt', i bolee, Luidzhi, mozhno skazat', ne zamechal Marii. Deti -- eto tak bespokojno, tak meshayut rabotat', Da i gde im bylo vstrechat'sya? V detskuyu on ne hodil, celymi dnyami v masterskoj ili po klientam. Inogda tol'ko izdali on videl v sadu tolsten'kuyu, nepovorotlivuyu devochku, slyshal ee gromkij, trebovatel'nyj golos. Nyan'ki zhalovalis', chto ditya kap-rizno ne v meru. A potom vdrug vytyanulas', pohudela, otkuda-to vzyalas' v nej udivitel'naya pryt'. S utra do vechera, prenebregaya igrushkami, ona skakala po domu, neutomimaya, kak belka. Zapret na otcovskuyu masterskuyu ona snyala sama, i ne edinozhdy zastaval Luidzhi ma-len'kuyu modnicu za primerkoj neokonchennyh almaznyh uborov, a to eshche huzhe, nahodil v ispachkannom, s trudom razzhatom kulachke sa-moj luchshej i tonkoj ogranki kamni. "|to nel'zya! Nikogda! Naka-zat' nemedlya!" Neprivychnyj k ugrozam golos Luidzhi sryvalsya na fal'cet. Mariya pritvorno vyzhimala iz sebya slezu, a potom vdrug pryskala v kulak i bezboyaznenno brosalas' k otcu na sheyu. Ih otnosheniya nachalis' s konfliktov, on nakazyval, ona lastilas' i, nakonec, zastavila otca polyubit' sebya bez pamyati. Lyubov' eta, nezhnaya, chuvstvitel'naya, prinesla ne tol'ko radost', no i vognala v serdce ship, nazyvaemyj slovom otvetstvennost'. Imeet li on pravo rastit' etot veselyj cvetok v surovyh hlyabyah russkoj stolicy? V dom stal hodit' menee udachlivyj i vechno golodnyj so-plemennik, chtoby obuchat' Mariyu ital'yanskomu yazyku, a Luidzhi dal sebe slovo cherez god, v krajnem sluchae cherez dva, vernut'sya na rodinu. Kak raz k etomu sroku on nadeyalsya okruglit' ves'ma zna-chitel'nuyu summu, poslannuyu cherez posrednikov v venecianskij bank. Vocarenie na prestol mladenca Ivana s mamen'koj-regentshej vneslo sushchestvennye izmeneniya v plany yuvelira. Neustojchivoe polozhenie trona rozhdaet mnogie besporyadki. Na zhizni Luidzhi oni otpechatalis' tem, chto znatnye vel'mozhi, kotorye vsegda imeyut obyknovenie brat' dragocennye izdeliya v kredit, zdes' i vovse perestali platit'. ZHalovat'sya na nih mozhno bylo razve chto Gos-podu Bogu, no russkij Bog gluh k stenaniyam inostranca. Den'gi ne kopilis', a tayali s neimovernoj bystrotoj. Vozvrashchenie na rodinu stanovilos' neotvratimoj real'nost'yu. Uzhe najden byl pokupatel' na dom i upakovany veshchi. Uderzhal ego ot ot®ezda Lestok, s kotorym Luidzhi byl znakom dovol'no tesno. Za tri dnya do pamyatnoj nochi, kogda Elizaveta vzo-shla na prestol, Luidzhi sluchilos' uzhinat' vmeste s Lestokom u ital'yanskogo kupca Marka-Beni, byli tam eshche francuzskij posol i sekretar' posol'stva Val'denkur. Pili vino, proiznosili tos-ty. Luidzhi predlozhil vypit' za solnechnuyu Veneciyu, v kotoruyu ot-plyval cherez tri dnya. Tost byl podderzhan krikami radosti, odnako Lestok uluchil minutku, otvel yuvelira v storonku i strogo-na-strogo posovetoval v blizhajshie tri dnya sidet' v svoem dome i ne vysovyvat' nosa, esli zhelaet sberech' sebe den'gi i zhizn'. Luidzhi umel slushat' del'nye sovety. On vyshel podyshat' sve-zhim vozduhom tol'ko togda, kogda armiya prisyagnula gosudaryne Elizavete. Vopros o nemedlennom ot®ezde sam soboj rassosalsya. Gosudary-nya byla ves'ma milostiva. Ona sobstvennoruchno prinyala iz ruk yuvelira dragocennye podelki, voshitilas' ego rabotoj i zapre-tila dumat' ob ot®ezde. Luidzhi opyat' zasuchil rukava, tem bolee, chto v znak osoboj milosti emu razresheno bylo rabotat' bez posred-nikov, to est' samomu snosit'sya s kitajskimi kupcami i poku-pat' dragocennosti besposhlinno. Tut i vel'mozhi vspomnili sta-rye dolgi: kazhdomu nuzhno odet'sya i vyjti v svet, a esli plat'e ne "oblito" bril'yantami, to ty kak by golyj. Den'gi k Luidzhi tek-li rekoj. Zdes' yuvelir okonchatel'no ponyal, chto v blizhajshie desyat'-dvadcat' let emu iz Rossii ne vyrvat'sya, prikovala surovaya strana svoej shchedrost'yu, no Marii-to za kakie grehi stradat' bez otechestva? Devochke minulo 12 let. Bojka, smyshlena, istinnaya ital'yanka. Pravda, dazhe slepoj roditel'skij glaz videl, chto ne krasavica, zato mila bezmerno. Otlepil, otorval ditya ot serdca i, kak go-ryacho ona ni plakala, uslal s russkoj nyan'koj devochku v Veneciyu k prestareloj tetke, chtoby ta podyskala prilichnyj pansion ili monastyr', gde devica mogla by nabrat'sya maner, znanij, navykov poleznyh, slovom, vsego togo, chto daet nature kul'turnyj Zapad. Luidzhi ostalsya s lyubimoj rabotoj, odnako v etoj suete suzhde-no bylo emu polnoj meroj uznat', chto takoe odinochestvo. Pustuyu-shchij posle remonta fligelek on sdal s toski. Pust' zvenyat v sadu detskie golosa, pust' priglashayut ego hot' izredka v semejnyj uyut. Imelas', pravda, eshche odna zadnyaya mysl': Korsak chelovek voen-nyj, i uzhe odno ego prisutstvie otvratit ot napadeniya razbojni-kov, koih razvelos' v Peterburge velikoe mnozhestvo. Nadezhdy eti, odnako, ne opravdalis'. Molodoj michman redko byval doma, a potom i vovse otbyl v dlitel'nuyu komandirovku, preporuchiv ego zabotam sobstvennoe semejstvo. Po schast'yu, razbojniki obhodili dom Luidzhi storonoj, a otno-sheniya s molodoj Sof'ej i osobenno s mamen'koj Korsaka ustanovi-lis' samye druzhestvennye. No budem tochnymi, k Vere Konstantinov-ne Luidzhi ispytyval ne tol'ko druzheskie chuvstva. CHto nashel uzhe davno ne mechtatel'nyj, a delovoj i prizhimistyj venecianec v po-zhiloj russkoj dame, znaet tol'ko Amur-prokaznik. Mozhet, plenilsya Luidzhi zdorovym rumyancem na vse eshche tugih shchekah, umeniem goto-vit' kofe ili nezlobivym nravom? Vera Konstantinovna byla vseg-da vsem dovol'na. Parchovo-barhatnye dushegrei ee, sshitye iz kuskov i kusochkov, hot' i vyglyadeli neskol'ko stranno, no otlichalis' dikovatoj krasotoj, slovno buket, v kotorom pereputany vse cveta i carstvennaya lileya sosedstvuet s pechal'nym lyutikom. Mariya priehala neozhidanno, svalilas', kak govoryat russkie, kak sneg na golovu, i zavertelos', zakruzhilos' vse v dome. A ho-rosha-to stala --o. Madonna! -- i chto udivitel'no, pohozha stala na pokojnuyu mat', no kak by v sil'no uluchshennom variante. Temno-rusaya golovka prichesana na probor, ranee ostryj podborodok priyat-no zakruglilsya, na shchekah yamochki, ot otca tol'ko smuglost'. Rot, mozhet byt', i velikovat, no stoit li tak podrobno razbirat'sya v detalyah, esli glavnym v lice ee bylo zhivoe, vechno menyayushcheesya vy-razhenie lyubopytstva i prichastnosti ko vsemu, chto est' v mire pre-krasnogo. Ah, papen'ka, Veneciya eto chudesno, skazochno, neobychajno, no zhit' ona budet zdes'. V pansione vse dobry, umny, neskol'ko nudno" vaty, pozhaluj, no luchshe vsego doma. Ona umeet vyshivat' glad'yu, krestom, biserom, ona umeet risovat' i pomnit vse katolicheskie molitvy, ona vyuchila francuzskij i ital'yanskij i, k schast'yu, ne zabyla rodnoj -- russkij yazyk. Luchshego otca na svete zovut Vinchenco Luidzhi, i oni nikogda ne rasstanutsya. YUvelir tol'ko vzdyhal ot schast'ya, i nuzhno li govorit', chto on vo vsem soglasilsya s docher'yu.

    -18-

Luidzhi dumal dva dnya, potom napravilsya vo fligel' dlya vazhno-go razgovora. Emu ochen' hotelos' nanesti vizit vtajne ot Marii, no ne tut-to bylo. Tihij dozhd' shelestel v list'yah. Poka Luidzhi razdumyval, na-det' li emu plashch ili bez nego dobezhat' do fligelya, na kryl'ce po-yavilas' Mariya s bol'shim oranzhevym zontom. -- YA tozhe hochu v gosti. Menya priglashali ko vtoromu zavtraku. I ne hmur'sya. YA vse znayu,-- govorila ona skorogovorkoj, vytalki-vaya otca na tropinku.-- Pomogi raskryt' zont... Vy budete govorit' o propavshem molodom cheloveke? YA budu sidet' tiho. Obeshchayu, slovo ne skazhu. Tak i yavilis' vdvoem. Sof'ya priglasila ih v gostinuyu. Rasse-lis'. Damy chopornye, ruki slozheny na kolenyah, lica nastorozhen-nye. Razgovor nachala Vera Konstantinovna i povela ego ne ob interesuyushchem vseh predmete, a o telyatine, kotoraya vdrug podoro-zhala. Luidzhi tak i luchilsya vzglyadom, tema telyatiny ego zhivo in-teresovala. -- CHto ni govorite,-- prodolzhala hozyajka,-- a svyazano eto s pravitel'stvennym povysheniem cen na vino i sol'. Vidannoe li de-lo -- za vedro vina platit' po pyat'desyat kopeek! Da kto zh eto mozhet sebe pozvolit'? A koli vino dorozhaet, to vse dorozhaet. Te-per' uzhe ne kupish' vina k obedu... -- Mamen'ka...-- s legkoj ukoriznoj proiznesla Sof'ya, usmotrev v izlishnej strastnosti svekrovi chto-to neprilichnoe: damam li setovat' o vzdorozhanii vin! Sluzhanka mezh tem provorno nakryvala na stol. Pogovorili o tom o sem. Luidzhi soobshchil o novom prirodnom lekarstve pod nazvaniem "neft'". Esli etoj maslyanistoj zhidkost'yu mazat' po-razhennye mesta, to ves'ma pomogaet dlya razgibaniya perstov i soobshchaet nogam luchshee dvizhenie. Hodyat sluhi, chto skoro medicin-skaya kollegiya postroit celuyu neftyanuyu fabriku. Mariya sidela paj-devochkoj, ne podnimala glaz, a Sof'ya ukrad-koj rassmatrivala ee francuzskoe plat'e iz flera s pozumentom i kaskadom kruzhev u rukavov. Govorit' o dele nachali tol'ko togda, kogda otkushali po chash-ke chayu i poprobovali pirog -- chudo kulinarnogo iskusstva. Ve-ra Konstantinovna ne reshalas' postavit' vopros v lob, a vse kru-zhila vokrug yuvelira, postepenno suzhaya radius dejstviya. Vy nash zashchitnik, Vinchenco Petrovich, vy tak obhoditel'ny s damami, a osoblivo s vysokimi osobami, oni vam vo vsem doveryayut, da i kak ne doveryat', esli vy ob ih krasote pervyj radetel'. Luidzhi prinyalsya za vtoruyu chashku, raznezhilsya i skazal, chto prigotovil dlya velikoj knyagini novyj ubor. Bril'yanty v nem skrepleny agatami v zolotoj oprave. Agat, konechno, kamen' ne-broskij, no po astrologicheskomu kalendaryu yavlyaetsya talismanom-hranitelem dlya ih vysochestva Ekateriny Alekseevny. Posle etogo on soobshchil, chto prinyal otchayannoe, nesravnimoe po smelosti re-shenie: koli predstavitsya sluchaj shepnut' velikoj knyagine vopros, prostite-de, vashe vysochestvo, ne sochtite za derzost', ne vedom li vam sej yunosha -- Nikita Olenev, to on etot vopros shepnet. No eto pri uslovii, chto Ekaterina budet prebyvat' v dobrom zdravii i horoshem nastroenii. I razumeetsya, sprosit' mozhno tol'ko v tom sluchae, esli ih vysochestvo budut prebyvat' v odinochestve, i glav-noe, esli rabota im pridetsya po vkusu, potomu chto esli ozherel'e ne ponravitsya, to v golove budet odna mysl', kak by so styda ne sgoret'. Vera Konstantinovna kivala golovoj s polnym soglasiem, a Sof'ya nervno terebila bahromu na skaterti, spletaya ee v tugie kosichki. Kak mozhno tak dlinno i nudno govorit' o velikoj knya-gine? Pravo slovo, lyuboj, dazhe samyj milyj chelovek v blizosti dvorca tupeet. -- Prostite, Vinchenco Petrovich,--reshilas' vstupit' v razgo-vor Sof'ya,-- a esli velikaya knyaginya posmotrit na vas edak,-- ona prinyala gordyj i nadmennyj vid,-- i skazhet: "Net, ne vedom, znat' ne znayu nikakogo Nikitu Oleneva!" Togda chto? Luidzhi razmyal pastilku yazykom, hlebnul chayu, vyter guby i po-zhal plechami. -- Upadu v nogi. Skazhu, prostite za derzost',-- skazal on s dostoinstvom. -- A chego ty eshche hochesh'? -- Vera Konstantinovna nedovol'no posmotrela na nevestku. -- Upast' v nogi -- eto pravil'no. No dal'she ne tak... Dal'she nado prosit' velikuyu knyaginyu o zashchite. Napomnit', kak predan ej sej yunosha, skazat', chto chetyre goda on zhil lish' mechtoj o tom, chtoby uvidet' ee hot' izdali. Prekrasnye glaza yuvelira prinyali kakoe-to sovershenno novoe vyrazhenie, oni dazhe stali slegka kosit', stol' veliko bylo potrya-senie ot bestaktnoj pros'by. Za stolom vse zamerli, i v etoj tishi-ne osobenno vypuklo prozvuchal vopros, zadannyj dosele molchavshej Mariej. -- Gospodin Olenev vlyublen v velikuyu knyaginyu? -- Nu otkuda ya znayu? -- rasserdilas' Sof'ya, men'she vsego ej hotelos' obsuzhdat' etot delikatnyj vopros s postoronnimi lyud'mi. -- I ona v nego vlyublena? -- prodolzhala Mariya, vsmatrivayas' v Sof'yu s takim pristal'nym vnimaniem, slovno mogla pojmat' otvet vizual'no, ugadat' po vyrazheniyu glaz. Tol'ko tut Luidzhi ochnulsya ot shoka. -- M-m-mozhno li eto? -- On zacepilsya yazykom za pervuyu bukvu i tyanul ee za soboj, izobrazhaya neopredelennoe mychanie.-- Da smeyu li ya kasat'sya stol' delikatnogo predmeta? YA tol'ko pri-dvornyj yuvelir i ne bolee togo. Dve vstrechi v sadu s prekrasnym, nyne ischeznuvshim yunoshej dayut li mne pravo stol' besceremonno vtorgat'sya... riskovat' budushchim docheri moej...--Tut slova ego preseklis' i Luidzhi zakashlyalsya, emu ne hvatilo vozduha. Vera Konstantinovna pogrozila Sof'e pal'cem i s vzvolnovan-noj zabotlivost'yu stala bit' gostya po spine, no, vspomniv o pri-sutstvii Marii, ostorozhno ubrala ruku, sdelav vid, chto snyala s kamzola yuvelira nevidimuyu pushinku. Odnako Mariya ne obratila vnimaniya na eto famil'yarnoe postukivanie. Ona sidela nahmuriv-shis', o chem-to muchitel'no razmyshlyaya. -- YA vse ponyala,--skazala ona vdrug.--On ee favorit. No eto nevazhno. Vidimo, vlasti velikoj knyagini ne hvataet, chtoby po-moch' gospodinu Olenevu. Pogovorit' s nej nado nepremenno, no papen'ke eto ne pod silu. On ne smozhet, kak by ni staralsya. Luidzhi s blagodarnost'yu posmotrel na doch', on dazhe vzyal ee ruku i prizhal k gubam. Znaj on, kakaya mysl' uzhe vyzrela v ee golove, vryad li potoropilsya by vyskazyvat' znaki lyubvi i pri-znatel'nosti. -- S papen'koj dolzhen poehat' kto-nibud' eshche. Kakoj-nibud' takoj chelovek, kotoryj posmeet zadat' lyuboj vopros,-- skazala ona reshitel'no. -- Uzh ne gvardejca li Belova vy imeete v vidu? -- ispuganno sprosila Vera Konstantinovna. -- Ne-et, sudarynya, s gvardejcem ya ne poedu. Da on i sam ne soglasitsya, esli, konechno, u nego na plechah est' golova. Ego prosto mogut uznat' v Carskom Sele, ego ne pustyat! -- Menya pustyat,-- skazala bystro Sof'ya.-- Menya ne uznayut. YA poedu, kak vash uchenik, podmaster'e... kak eto nazyvaetsya? -- No sredi moih uchenikov net dam! -- YA pereodenus' v muzhskoj kostyum. -- CHerez moj trup,-- korotko skazala Vera Konstantinovna. Ni-kogda eshche Sof'ya ne slyshala v golose svekrovi takih zhestkih, metallicheskih not. Luidzhi srazu priobodrilsya. On ne ozhidal ot Very Konstanti-novny stol' reshitel'noj podderzhki. Sejchas glavnoe vovremya ujti, poka eta amazonka ne vydumala novuyu nesuraznost'. O tom, chto naibolee kramol'nye mysli vyskazala ne Sof'ya, a ego doch', on zabyl, ob etom i dumat' ne hotelos'. Proshchalis' svetski, dolgo rasklanivalis', slovno ne v sosednij dom shli, a speshili k ozhidavshej karete. V dveryah Mariya, stuknuv zakrytym zontom, kak trost'yu, ob pol, skazala Sof'e shepotom; -- YA ego ugovoryu. Sof'ya otvetila strogim vzglyadom. Ona i sama ne mogla ponyat', chto ej ne nravitsya v Marii. Vot Vinchenco Petrovich -- on svoj, a doch' ego--inostranka, kotoraya hochet zachem-to byt' russkoj. Ne tol'ko vyhodnye, no i domashnie plat'ya ee byli sshity po posled-nej francuzskoj mode, i sidyat tak ladno, i v suzhdeniyah Mariya smela, slovno drugim vozduhom dyshit, privezla s soboj iz Italii. I pochemu ona nichego ne rasskazala o kakoj-to vstreche s Nikitoj, posle kotoroj u nee ostalsya ego plashch? Mogla by pootkrovennichat', ej predostavili takuyu vozmozhnost'. Sof'ya podnyalas' k sebe v svetlicu, pohodila iz ugla v ugol, potom spustilas' v sad po krutoj naruzhnoj lestnice. Dozhd' kon-chilsya, na stupen'kah stoyali luzhicy, podsoh tol'ko uzkij ih kraj. Starayas' stupat' na suhoe, Sof'ya spuskalas' bokom, podderzhivaya odnoj rukoj yubku, a drugoj derzhas' za vykrashennye v zelenyj cvet perila. "Sof'ya, solnyshko, ostorozhnee",-- prozvuchal v ushah zabytyj go-los materi. Okrik priletel iz togo chudesnogo vremeni, kogda otec eshche ne byl arestovan i ona zhila v roditel'skom dome. Krutoj spusk so Smolenskoj gorki, stupen'ki zasypany snegom, i tol'ko kraj ih podtayal na vesennem solnce, i Sof'ya, shestiletnyaya, idet bokom po beskonechnoj lestnice, preodolevaya ee shag za shagom, stupaya na osvobozhdennyj ot snega kraeshek. Led hrustit pod bashmakami, i barhatnyj, namokshij podol epanchi ceplyaetsya za zelenye perila i nozdrevatyj sneg. Sof'ya perekrestilas': "Gospodi, nauchi... Kak pomoch' Nikite? Neuzheli prava svekrov' i on arestovan?" Do samogo vechera Sof'ya ne razgovarivala s Veroj Konstanti-novnoj, serdilas', a posle uzhina, kogda raspolozhilis' shit', ona uvidela v rabochej korobke u svekrovi derevyannuyu bobinku s namotannoj na nee zolotoj nit'yu. Kraya bobinki byli obkusany, de-revo rasshchepilos' i obmohrilos'. Sof'ya vzyala bobinku v ruki. -- |to Kut'ka pokusal, shchenok byl u Aleshen'ki. Takoj parshi-vec, vse gryz -- nozhki u stola isportil. YA ego potom na konyushnyu otoslala. -- A moego shchenka zvali Trezor,--skazala Sof'ya tiho.--I on takzhe u mamen'ki bobinku obgryz.-- I dobavila strastnoj skoro-govorkoj: -- Otpustite Hrista radi s gospodinom Luidzhi. Esli ne pomogu Nikite, to nakazhet menya Gospod'. Budu celymi dnyami o zagublennoj zhizni roditelej vspominat', i ne budet mne pokoya. V glazah dobroj zhenshchiny stoyali slezy. Trudno skazat', sejchas li pod vliyaniem pylkogo monologa Sof'i ona pomenyala svoe reshe-nie ili shla k nemu putem dolgogo razdum'ya. -- Kogda gospodin Luidzhi poedet k velikoj knyagine? -- Zavtra. Nu chto zh. Raz drugogo vyhoda net, tak i govorit' ob etom ne pristalo. Nesi Aleshin kamzol i porty korichnevye. Podgonyu tebe po figure. Hotya, sama znaesh', vse eto mne ochen' ne nra-vitsya.

    -19-

CHem nastojchivee ugovarivala Mariya vzyat' s soboj k velikoj knyagine Sof'yu, tem bol'she voznikalo u yuvelira somnenij otno-sitel'no celesoobraznosti samoj poezdki v Carskoe Selo. V kon-ce koncov, ne skazav docheri ni da, ni net, on reshil pribegnut' k sredstvu, kotoroe neodnokratno ego vyruchalo, a imenno -- po-sovetovat'sya s Lestokom. CHasy probili vosem', no Luidzhi byl uveren, chto zastanet lejb-medika doma. Posle svad'by s prekrasnoj Mariej Megden Lestok stal domosedom, predpochitaya obshchestvo zheny p'yanomu zastol'yu, kartam i dazhe balam vo dvorce. Daby pridat' svoemu vi-zitu vid obydennosti, yuvelir poshel peshkom, reshiv po dorogei detal'no obdumat' predstoyashchij razgovor. Odnako mysli ego vse vremya uvilivali ot glavnogo. Rechki, kanaly, kanavki i mnogochislennye mosty cherez nih. Ochen' pohozhe na Veneciyu, no esli byt' chestnym -- sovsem ne pohozhe. Mosty na ego rodine izyashchny i osnovatel'ny, pod nogami kamen', a eti derevyannye, iz dosok, stol' nenadezhny! Pravda, ih krasivo ras-krashivayut, tumby rustovany i ukrasheny vazami, a to vdrug ves' most razrisuyut pod kamennyj rust, no most ot etogo ne stanet na-dezhnee. Po venecianskim mostam ne ezdyat karety i telegi, a zdes' tak i snuyut, zabyvaya, chto podobnyj transport opasen dlya hilyh do-sok. I potom eto strannoe russkoe izobretenie -- ustraivat' shchel' poseredine mosta dlya propuska machtovyh korablej... O chem prosit' soveta u Lestoka? Pri dvore spletnichayut, chto lejb-medik poteryal byluyu vlast' nad gosudarynej, no um, prozor-livost' i intuiciyu on ne mog poteryat'. Prezhde vsego Luidzhi spro-sit u nego -- umestno li sejchas vezti velikoj knyagine dragocennosti? Da, emu vedomo, chto velikaya knyaginya chem-to prognevala gosudary-nyu, no ved' dragocennosti nadobny carskim osobam pri lyubom sostoyanii del v gosudarstve. A nu kak ih velichestvo sprosit potom u Luidzhi: otvez dragocennosti ih vysochestvu? A on chto otvetit? Mol, net, ne otvez, podumav, chto ih vysochestvu v ssylke spodruchnee bez bril'yantov. Da pristalo li ob etom dumat' skromnomu yuveli-ru? Poluchil zakaz -- vypolnyaj! |tot lozung eshche nikogda ne podvodil Luidzhi. YUvelir tak raznervnichalsya, chto chut' ne upal v vodu s podvesno-go mosta. Cepi ugrozhayushche skripeli, u russkih net obychaya regulyar-no smazyvat' maslom metallicheskie chasti. Gospodi, skol'ko let on zhivet v etom velikom gosudarstve i vse nikak ne mozhet privyknut' k ih bespechnosti! Nu horosho... Polozhim, mudryj Lestok skazhet -- vezi ubor. Car-skie osoby potom sami razberutsya, a ty chist. No kak byt' s pros'-boj Marii? Doch' umeet ugovarivat', v etom ej ne bylo ravnyh. K osobnyaku Lestoka on vyshel v sumerkah, no chto takoe sumer-ki v Peterburge v seredine maya! V Venecii v etot chas siyayut zvezdy, a nebo takoe nizkoe -- rukoj dostanesh', a zdes'... ves' gorod slovno vual'yu pokryt, fonari na ulicah ne goryat, a vse vidno. -- No krasivo... ochen',--skazal on vsluh neozhidanno dlya sebya i ostanovilsya, ne dohodya do uzornoj kalitki. Takoj dlinnyj put', a tak i ne smog sobrat' v kulak razbre-dayushchiesya mysli. Teper' pridumyvaj, bespechnyj yuvelir, kak ob®yas-nit' Lestoku neobhodimost' vzyat' s soboj pereodetuyu zhenshchinu. A mozhet, skazat' vse, kak est'? Mozhet, Lestok luchshe velikoj knya-gini smozhet ob®yasnit' sut' veshchej? No Vera Konstantinovna vse-mi svyatymi zaklinala ne razglashat' nikomu tajnu neschastnogo yunoshi. CHto ugodno, no on ne vprave obmanut' etu prekrasnuyu zhenshchinu. Tak nichego i ne reshiv, Luidzhi vzyalsya za dvernoj mo-lotok. Lakej provodil yuvelira k sekretaryu SHavyuzo. Ah, kakaya zha-lost', gospodin Luidzhi, gospodina Lestoka net doma. Net, zhdat' ego ne imeet smysla. On vyzvan k gosudaryne v Petergof. No esli gospodin Luidzhi na slovah peredast svoyu pros'bu, to ona nepremenno budet peredana ih siyatel'stvu. -- Net, nichego ne nado peredavat',-- potoropilsya Luidzhi.-- YA edu zavtra v Carskoe Selo, vezu ih vysochestvu rabotu. Prelest-noe ozherel'e, znaete... I ser'gi. -- Bril'yanty? -- S agatami,--Luidzhi kivnul golovoj i povernulsya k dveri. V sosednej komnate razdalsya neyasnyj shum. Pokazalos' li Luidzhi, ili sekretar' vpravdu hotel ego zaderzhat'? I pochemu on tak vnimatel'no vslushivaetsya v to, chto proishodit za stenoj? |to ih delo. Luidzhi reshitel'no spustilsya po lestnice. Dazhe esli Lestok doma, no ne raspolozhen prinimat' yuvelirov, on imeet na eto pravo. Luidzhi byl uzhe v palisadnike, kogda SHavyuzo vdrug vyskochil na kryl'co. Mozhno bylo predpolozhit', chto tot zhelaet vernut' yuvelira v dom, odnako vzglyad sekretarya byl ustremlen na bol'-shuyu, krivobokuyu karetu s podslepovatymi, tesnymi okoshkami, ko-toraya ostanovilas' u kalitki. ZHeltye, kak u izvozchich'ih proletok, kolesa ee uzhe nepodvizhno stoyali na mostovoj, a chernyj, obsharpannyj kuzov vse eshche prodolzhal melko tryastis', skripet' i ohat', slovno pytayas' prijti v sebya posle bystroj ezdy. Na-konec dverca ee otvorilas', kucher opustil stupen'ku i na nee vstala uzkaya zhenskaya nozhka v fasonnom bashmachke. Luidzhi pod-nyal glaza i udivlenno prisvistnul -- mademuazel' Kryusho sobstven-noj personoj: fioletovoe korotkoe pal'to nabrosheno na plechi, shlyapka s nezavisimo torchashchim krylom kuropatki, odna mushka na shcheke, drugaya na shee, i nesmotrya na prohladnuyu pogodu otkrytyj lif s pochti obnazhennymi, zheltovatymi, kak spelye dyni, grudyami. Dama byla davnej klientkoj Luidzhi, hotya i tajnoj. -- Fantasticheskie dela,-- skazal sebe yuvelir.-- I takuyu da-mochku SHavyuzo vyhodit vstrechat' v belye sumerki! Kto iz nih i kogda ezdil v podobnyj osobnyak? Interesno, znaet li ob etom Lestok? Vryad li on odobril by podobnuyu nerazborchivost' plemyan-nika. Luidzhi oglyanulsya na sekretarya i uvidel, chto tot udivlen ne menee, chem toropyashchijsya ujti gost'. Nichut' ne smushchayas' i igri-vo priplyasyvaya, Kryusho podnyalas' po stupen'kam kryl'ca. Lilo-vye kruzheva na podole poloskalis' u legkih nozhek, na ottopyren-noj ruke raskachivalas' obshitaya garusom sumka. -- Mne nuzhen hozyain,-- brosila ona neozhidanno nizkim, slovno prostuzhennym golosom. SHavyuzo ispuganno otstupil nazad, dver' za nim zahlopnulas'. Flegmatichnyj kucher sidel na kozlah nepodvizhno, kak istukan, shapka spolzla emu na glaza, on gotov byl sidet' zdes' vechno. Luidzhi oboshel karetu so vseh storon, pereshel na druguyu sto-ronu ulicy i netoroplivo napravilsya domoj, no ne uspel on za-vernut' za ugol, kak uslyshal shchelkan'e knuta i shum trogayushchejsya karety. I vot ona uzhe mchitsya po ulice, gromyhaya po bulyzhnikam zhel-tymi kolesami, kucher stoit na kozlah i ulyulyukaet v golos, pod-gonyaya loshadej. V temnom okoshke Luidzhi uvidel golovu Lestoka, bez parika, v nadvinutoj po samye ushi shlyape, szadi ego golovy pleskalos' i penilos' chto-to lilovoe, igrivoe. Mgnovenie, i kareta vzletela na most. Luidzhi ne uspel uvidet', rasserzhen li Lestok, ili vzvolnovan, ili nahoditsya v tom igrivom nastroenii, kotoroe voznikaet u muzhchin pri sosedstve podobnoj damy, no to, chto ona sidela v ka-rete ryadom s lejb-medikom i oni mchalis' kuda-to, ne obrashchaya vnimaniya na lyubopytnye vzglyady, bylo nastol'ko neobychajno, chto Luidzhi protiv voli brosilsya za karetoj, dazhe vzbezhal na most, a ottuda, sverhu, dolgo sledil, kak gromyhala ona po ulice. Vot tebe i domosed... molodozhen. Kuda zhe povezla ego Kryusho? Neuzheli v veselyj dom k madam Drezdenshe? Luidzhi vernulsya domoj razdavlennym i tut zhe popal v lyubyashchie ob®yatiya docheri. Laskovye ruchki obhvatili mertvoj hvatkoj sheyu otca i ne vypuskali do teh por, poka on ne soglasilsya so vsemi ee trebovaniyami. Teper' delo za Sof'ej. Marii ne hotelos' otkladyvat' raz-', govor s nej do utra, kotoroe, kak izvestno, mudrenee nochi. Vizit v stol' pozdnee vremya mog byt' prevratno istolkovannym, no kakie mogut byt' uslovnosti, esli gospodinu Olenevu nuzhna pomoshch'? I potom k Korsakam vovse ne obyazatel'no idti cherez paradnye se-ni. Okoshko Sof'i v mezonine eshche svetilos'. Vse eto detal'no obdumala molodaya osoba, prohazhivayas' pod temnymi klenami, i potom, skazav sebe: "YA prava!" -- reshitel'no napravilas' k lestnice, vedushchej v mezonin. Sof'ya uzhe legla i dolgo ne mogla vzyat' v tolk, kto stuchit-sya v naruzhnuyu dver' v stol' pozdnij chas. Ona na cypochkah podo-shla k dveri. -- Kto tam? -- sprosila ona ispugannym shepotom. -- YA ugovorila otca,--nemedlenno otozvalas' Mariya.--No mo-zhete li ehat' vy? Papen'ku nel'zya otpuskat' odnogo. On ne smo-zhet govorit' s velikoj knyaginej dolzhnym obrazom i tol'ko za-gubit vse delo. Poslednie slova svoego strastnogo monologa Mariya uzhe proiz-nosila pri otkrytoj dveri, Sof'ya smotrela na nee nastorozhenno, ee, kazalos', ne udivil, no i ne obradoval pozdnij vizit. -- A pochemu vy prinimaete takoe goryachee uchastie v sud'be gos-podina Oleneva? -- sprosila ona holodno. Sof'e hotelos' podraznit' hozyajskuyu dochku, kotoraya tak bez-zastenchivo koketnichala s Nikitoj, a teper' vedet sebya tak, slov-no imeet na nego kakie-to prava. Ona ozhidala, chto Mariya smutit-sya, nachnet lepetat' o spravedlivosti, kotoraya dolzhna vostorzhe-stvovat', o dobre i zle, slovom, budet igrat' v skromnicu, no devushka posmotrela na Sof'yu strogo, rezko vybrosila vpered ruki ladonyami vverh, slovno otdavala chto-to vazhnoe, i proiznesla bez zapinki: -- Neuzheli ne ponyatno? Da potomu, chto ya vlyubilas' v nego bez pamyati. Srazu zhe, kak na naberezhnoj uvidela, tak i vlyubilas'. A potom okazalos', chto on vash drug. YA tak obradovalas', peredat' ne mogu! No schast'e moe srazu i konchilos'! -- A Nikita znaet o vashih chuvstvah? -- opeshiv ot takoj pryamo-ty, sprosila Sof'ya. -- Nu chto vy? Konechno, net. Sof'ya otstupila v glub' komnaty, priglashaya Mariyu vojti, i ta tut zhe vospol'zovalas' etim, -- YA poedu zavtra s Vinchenco Petrovichem,-- skazala Sof'ya i dobavila:-- Sadites'. I ne smotrite na menya tak ispuganno. Ni-kita najdetsya, nepremenno.-- Ona ulybnulas'. -- YA tozhe tak dumayu. A vy ne mogli by so mnoj pogovorit' o gospodine Oleneve? -- Ton u Marii byl prositel'nyj. -- I kak zhe vy hotite pogovorit'? -- Rasskazhite mne o nem. YA ved' nichego ne znayu, krome togo, chto on umen, krasiv, blagoroden i luchshe vseh vo vselennoj... i eshche favorit velikoj knyagini. -- Kakoj tam favorit? -- vorchlivo proiznesla Sof'ya.-- Ona i dumat' o nem zabyla. Oni seli na postel', ukrylis' odnoj shal'yu. -- S chego zhe nachat'? -- nereshitel'no proiznesla Sof'ya.-- Ni-kita uchilsya vmeste s moim Aleshen'koj v navigackoj shkole v Moskve... Oni razoshlis' uzhe pod utro. S etogo razgovora i nachalas' u Sof'i s Mariej bol'shaya druzhba.

    -20-

V dvadcati pyati kilometrah ot Peterburga sredi lesov i pus-toshej nahodilos' mestechko, kotoroe finny nazyvali Saari Mojs, chto oznachaet -- vozvyshennaya mestnost'. Izdrevle zdes' sushchestvo-vala blagoustroennaya myza. Mesto eto pochitalos' zdorovym iz-za obiliya zeleni i horoshej vody, i Petr I podaril dereven'ku s pri-legayushchimi lesami supruge svoej Ekaterine Alekseevne. Desyat' let spustya zdes' uzhe stoyali palaty kamennye dvuhetazhnye o shestna-dcati svetlicah i byl razbit sad s terrasami. Elizaveta s detstva lyubila Saarskoe selo i, vzojdya na pres-tol, povelela proizvesti tam znachitel'nuyu rekonstrukciyu, chast' zdanij razobrat' za vethost'yu, dvuhetazhnye palaty otrestavrirovat' i pristroit' k nim odnoetazhnye galerei s pavil'onami. Kogda velikie knyaz' i knyaginya yavilis' v Carskoe, kak stali nazyvat' Saarskuyu myzu, raboty tam byli pochti zakoncheny, odna-ko podhody ko dvorcu napominali stroitel'nuyu ploshchadku. Petr Fe-dorovich byl vne sebya. SHtabelya dosok, grudy kamnya, chany s iz-vestkoj on vosprinyal kak lichnoe oskorblenie. Pochemu emu nadle-zhit zhit' v neprisposoblennom, neotaplivaemom pomeshchenii, esli on hochet zhit' v Peterburge? I chego radi carstvuyushchaya tetushka reshila ego syuda vyslat'? Vnachale dostalos' kamerdineram i lakeyam, potom on vyskazal svoe neudovol'stvie, prichem v samyh nepotrebnyh vyrazheniyah, v lico kamergeru CHoglakovu, kotoryj vmeste s suprugoj tozhe priehal v Carskoe, daby nablyudat' za molodym dvorom. CHoglakov vnachale spokojno slushal velikogo knyazya, tol'ko otiral kapel'ki slyuny, kotorye leteli emu v lico s carstvennyh ust, a potom vdrug vzorvalsya i otchital naslednika, kak mal'chishku-kavalergarda. Petr vypuchil glaza, pokazal emu yazyk i brosilsya v pokoi zheny, chtoby nazhalovat'sya teper' uzhe ne tol'ko na tetushku, no i na CHoglakova. Men'she vsego sejchas Ekaterina byla raspolozhena razgovarivat' s muzhem. Ona nikak ne mogla prijti v sebya posle skandala s impe-ratricej, sejchas ona mechtala ob odnom -- pobyt' nakonec odnoj, privesti v poryadok mysli. Petr vorvalsya vihrem i srazu podnyal zhenu s kanape. Velikij knyaz' ne umel zhalovat'sya sidya, tol'ko me-ryaya komnatu shagami on byl v sostoyanii vyskazat' to, chto nabolelo. ZHenu pri etom on cepko derzhal za ruku, ona semenila za nim sle-dom, nikak ne popadaya v takt. I chem goryachee on govoril, tem by-stree begal po komnate. CHto eto byla za muka! Velikij knyaz' umel zhalovat'sya chasami... |to vozmutitel'no! Tetushka Elizaveta soshla s uma! Zachem on zdes'? Esli imperatrica hochet, chtoby Rossiya stala ego rodinoj, to ne sleduet prevrashchat' ee v tyur'mu. A Carskoe Selo -- tyur'ma, tyur'ma... tol'ko nedostroennaya. Zachem uslali milyh ego serdcu golshtincev? Gde Bredel', gde Duker? A Kramer? On luchshij iz ka-merdinerov, on znal ego s pervoj minuty zhizni, on byl dobr, dobr... On daval razumnye sovety. A Rumberg? Za chto ego posadili v krepost'? Nikto luchshe Rumberga ne mog nadet' sapogi! Russkie svin'i, svin'i... Kuzina, pochemu vy molchite? Ekaterina ne molchala. Ona vse pytalas' vstavit' slovo, no razve pod silu ej bylo borot'sya s etim potokom obid i negodovanij? Sam kapriznyj ton Petra, ego detskaya intonaciya, hriplyj i chut' kartavyj golos srazu zhe vyvodili ee iz sebya: i eto ee suprug, zashchitnik i povelitel'? Kogda zhe on stanet vzroslym? No zhen-skaya obida skoro ustupila mesto zhalosti pochti materinskoj. On tozhe odinok, tozhe pod nablyudeniem, tozhe nelyubim. I ona nachina-la gladit' ego po plechu i starat'sya sbit' s temy, kotoraya osoben-no ego razdrazhala. Uzh to horosho, chto, begaya po komnate i s siloj dergaya ee za ruku, on ne sprashival, pochemu ih soslali syuda. Ochevidno, on nichego ne znal i vosprinyal ih prinuditel'nyj ot®ezd kak pustoj kapriz imperatricy: prikazy ee chasto byvali nelogichny. No Ekaterina znala istinnuyu prichinu ih ssylki v Car-skoe Selo. Maskarad proshel preveselo! Ozhili starye teni, vynyrnuli iz nebytiya. Kak smotrel na nee russkij knyaz'! Razumeetsya, ona ne mogla sebe pozvolit' afishirovat' ih starye otnosheniya. Tancy, komplimenty; bolezn' ne issushila ee dushu, ne obezobrazila te-lo--eto schast'e! I ona gotova poklyast'sya, chto nikto ne videl, kak peredala ona zapisku Sakromozo -- ocherednoe poslanie materi. A utrom vdrug razgovor s gosudarynej: "Kak vy posmeli ukrashat' sebya zhivymi rozami? Rozy -- znak nevinnosti, a vy -- koketka!" Ekaterina privykla k takim uprekam, eto obidno, bol'no, no ne oskorblyaet, potomu chto uverena v svoej nevinovnosti. No kogda SHmidsha yavilas' k nej vtoroj raz s prikazom sledovat' v ubornuyu gosudaryni, velikaya knyaginya shla ni zhiva ni mertva. Posle togo, chto sluchilos' vecherom v ee pokoyah, Ekaterina mogla ozhidat' ssylki kuda bolee dal'nej, chem Carskoe Selo. Vse bylo kak v proshlyj raz, gosudarynya sidela u zerkala, i troe gornichnyh zanimalis' ee tualetom: odna raschesyvala loko-ny, drugaya massirovala sheyu i grud' Elizavety, tret'ya po ochere-di primeryala raznyh fasonov tufli na polnuyu, obtyanutuyu rozovym chulkom nogu. I opyat' stats-dama YAguzhinskaya s zhemchugom v rukah. "Kak derzhit ee podle sebya gosudarynya? -- nevol'no podumala Ekaterina.-- Ryadom s etoj damoj vsyak chuvstvuet sebya slovno smert-nyj ryadom s boginej". Velikaya knyaginya znala, chto neskol'ko let nazad Petr volochilsya za YAguzhinskoj, ya, hot' ona ne hotela sebe v etom soznat'sya, volokitstvo muzha razdrazhalo ee neskazanno. Odno delo, kogda on lyubeznichaet s durnushkami, tut porok nalico, no vlyubit'sya v krasotu! Dazhe v etoj nepristupnoj, holodnoj Afine Petrusha videl zhenshchinu, a v nej, zakonnoj supruge,-- nikogda! Mysli eti proskochili mel'kom, tut zhe ustupiv mesto strahu. Lico gosudaryni pri poyavlenii nevestki stalo zhestkim, dazhe cherez rumyana vidno bylo, kak ona pokrasnela ot gneva. Dvizheniem ruki ona vyslala vseh iz komnaty, posmotrela na Ekaterinu s nenavist'yu i slovno kamen' v lico brosila: -- Dryan'! Buduar zakolebalsya pred Ekaterinoj, glaza ee zapolnilis' slezami. -- No vashe velichestvo... -- Molchat'! -- Elizaveta podnyalas' neuklyuzhe, zabyv byt' izyashch-noj, utknula ruki v boka i obrushila na nevestku shkval rugani. Nekotoryh slov Ekaterina prosto ne ponimala, no ugadyvala v nih' krepkie vyrazheniya kucherskoj i lakejskoj. Sleduya za SHmidshej po koridoram, Ekaterina reshila: chto by ni skazala tetushka, ee udel odin -- molchat', a budet minutka zatish'ya, brosit'sya k nogam gosudaryni. No etoj minutki ne bylo. Elizave-ta byla v takoj yarosti, chto Ekaterina zhdala -- vot-vot ee udaryat. I ladno by othlestala po shchekam dlan'yu, no skol' unizitel'no byt' izbitoj beloj atlasnoj tuflej, kotoruyu imperatrica sorvala s nogi, a teper' razmahivala eyu pered licom velikoj knyagini. Ekaterina molchala, glyadya v pol, slezy sami soboj vysohli, i tol'-ko zhilka pod glazom nepriyatno dergalas'. Nakonec sily imperatricy issyakli, grud' stala dyshat' spokoj-nee. S udivleniem ona uvidela v ruke svoej tuflyu, otbrosila ee s negodovaniem i sela k zerkalu. I srazu zhe, povinuyas' nevedomomu prikazu, srodni intuicii ili peredachi myslej na rasstoyanii, v ubornuyu yavilis' gornichnye i kak ni v chem ne byvalo prinyalis' za tualet gosudaryni, a YAguzhinskaya podoshla s poklonom i vozlozhila na carstvennuyu sheyu zhemchug. Konvoiruemaya SHmidshej, Ekaterina, proshla v svoi pokoi. SHCHeki ee pylali, i ona ostuzhala ih rukami, slegka massiruya dergayushchuyu-sya zhilku. Potom posmotrela v zerkalo -- neuzheli ee lico bezobra-zit tik? Vse... samoe strashnoe pozadi. Udivitel'nee vsego, chto Elizaveta ni slova ne skazala ob areste, kotoryj sluchilsya zdes' vchera vecherom. Ona rugala velikuyu knyaginyu tol'ko za taj-nuyu perepisku s mater'yu, vse ostal'noe bylo garnirom. Kakim-to obrazom v ruki Elizavety popalo poslednee pis'mo. No dolzhna zhe byla ona otvetit' materi, kotoraya reshila sdelat' brata Frica gercogom Kurlyandii i prosila pomoshchi Ekateriny. Slava Bogu, ona ne dala nikakih obeshchanij, a napisala tol'ko, chtoby Fric i dumat' zabyl o svoih prityazaniyah, v Kurlyandii voobshche reshili ne naznachat' gercoga. No dazhe stol' neznachitel'nye svedeniya nesli v sebe kramolu- Kurlyandiya i tak i edak sklonyalas' v raz-govore; kak smeesh' ty, negodnica, devchonka, rassuzhdat' o delah gosudarstvennyh?! Uzhe v karete, kotoraya vezla ee v Carskoe Selo, Ekaterina po-dumala, a mozhet byt', imperatrica ne znaet, chto proizoshlo vchera v pokoyah nevestki? I pochemu ne predpolozhit', chto arest Sakromozo delo ruk tol'ko Bestuzheva i on ne dolozhil ob etom gosuda-ryne? V yarostnom osleplenii Elizaveta vspomnila vse ee proshlye pregresheniya, s grohotom vysypala vse obidy: i za mat' obrugala, i lyuterankoj obozvala, i shel'moj, i potaskushkoj, perechisliv vseh molodyh lyudej, kotorye, po rasskazam SHmidshi, okazyvali Ekaterine izlishnie znaki vnimaniya. Znaj gosudarynya o vcherashnej scene, v etot spisok nepremenno popalo by imya Nikity Oleneva. ...Petr vygovorilsya, uspokoilsya, za uzhinom vel sebya vpolne snosno, a vecherom yavilsya so svoej poloviny v spal'nyu k zhene. Ni o kakoj lyubvi, razumeetsya, ne bylo i rechi. Petr byl tverdo uveren, chto ih brak -- chistaya formal'nost' i zdes' prosto ne-prilichny kakie-libo chuvstva, krome priyatel'skih. Kak tol'ko on nyrnul pod odeyalo, v spal'nyu voshla Kruze i vyvalila iz mesh-ka celyj voroh igrushek. Petr veselo rassmeyalsya. Kruze, podmig-nuv, zakryla dver' na klyuch, chtoby v spal'nyu ne sunulas' CHoglakova*, kotoroj strogo-nastrogo bylo nakazano ne davat' veliko-mu knyazyu predavat'sya detskim razvlecheniyam. Kruze sudila inache i s umileniem izdali sledila, kak na nochnom stolike poyavilsya otryad prusskih soldatikov, vystroennyh v kare, kak mezhdu sve-chej, zamenyayushchih derev'ya, vyrosla kartonnaya kazarma, a po iz-gibam odeyala, kak po holmam i dolinam, poehala kareta s kro-hotnymi forejtorami na zapyatkah. _________________ U CHoglakovoj i Kruze byli odinakovye nepisanye obyazannosti, ne stol'ko sluzhit' velikoknyazheskim osobam, skol'ko sledit' za id povedeniem. Pervaya byla stavlennicej Elizavety, i vse, zasluzhivayushchee vnimaniya, nasheptyvala pryamo v uho imperatrice. Kamer-frau Kruze, teshcha lyubimca dvora admirala Siversa, byla opredelena k molodomu dvoru Bestuzhevym i donosila emu lichno. Vneshne damy vpolne ladili, hotya duh sopernichestva chasto zastavlyal ih hot' v melochah, no pod-stavlyat' drug drugu nozhku. Elizaveta ne perenosila vida igrushek v rukah Petra Fedorovicha, Bestuzhevu bylo na eto sovershenno naplevat', i, sovershaya bezzakonie s olovyannymi soldatikami, Kruze kak by draznila svoyu sopernicu, stavila ee na me-sto. Mol, po tvoemu vedomstvu nel'zya, a po moemu -- mozhno! Ekaterina s bezrazlichiem sledila za igroj, ona uzhe privyk-la. Esli yavitsya vdrug CHoglakova, vse igrushki nemedlenno budut zasunuty pod odeyalo, a Petr neuklyuzhe budet izobrazhat' nezhnost' k zhene, znaya, chto etogo zhdet ves' dvor. -- Derzhi kolenku! Kuda ubrala? -- zakrichal vdrug Petr zvonko, vidya, kak ot nelovkogo dvizheniya Ekateriny, kareta zavalilas' nabok. Poverzhennye loshadi iz pap'e-mashe prodolzhali perebirat' nogami. Dal'nejshaya zhizn' potekla imenno tak, kak predpolagala Eka-terina. Petr igral v vojnu, no uzhe ne soldatikami, a lakeyami, kamerdinerami, pazhami i karlami, kotoryh obryadil v voennuyu formu i zastavil brat' naskoro postroennuyu krepost'. Posle obeda on uprazhnyalsya na skripke, a vecherom vozilsya s sobakami. Ran'she ego armiya byla bolee znachitel'noj, v nej byli eshche uchitelya i gu-vernery. Posle vysylki ego lyubimcev za granicu "voevat'" stalo pochti ne s kem, poetomu esli vdrug podvertyvalas' Ekaterina, to Petr i ee obryazhal v voennuyu formu i stavil na chasy pod ruzh'e. Ekaterina prosila ob odnom -- razreshit' ej chitat' v karaule. "|to ved' nenastoyashchaya vojna",-- uveshchevala ona muzha. Tot prihodil v yarost'. Vyhod byl odin--pryatat'sya. S rannego utra Ekaterina brala knigu i uhodila v Dikuyu roshchu, kotoraya tyanulas' vdol' Rybnogo kanala i nazyvalas' tak v otli-chie ot regulyarnogo parka, raspolozhennogo vblizi dvorca. V Dikoj roshche derev'ya nikogda ne podstrigalis', lipy i kleny rosli, kak im vzdumaetsya, i teper' pryamo na glazah nabuhali pochkami. Na kamnyah pod sosnami nachal cvesti moh, ottenki ego byli samye raz-noobraznye--ot bledno-zelenogo do bagryano-krasnogo. Vsyudu maj vnosil zhizn', zacveli zheltye cvetki, ozhivshie muhi polzali po palym, proshlogodnim list'yam, zdes' nikto ih ne ubiral, inogda vdrug priletala babochka. Horosho, sovsem kak v Germanii. Eshche byla ohota... CHoglakova skvoz' pal'cy smotrela na eto uvlechenie Ekateriny, ochevidno, ona poluchila special'nye ukazaniya na etot schet. Gosudarynya sama lyubila ohotu, a okrestnost' Carsko-go Sela sovershenno bezlyudna. S utra Ekaterine zakladyvali odnokolku, obryazhali v ohotni-chij kostyum: kaftan, shtany, sapogi s botfortami, i ona otpravlya-las' s krotkim egerem na blizhajshee bolotce strelyat' utok. Eger' byl iz russkih -- staryj, molchalivyj, s perebitym nosom, i chto osobenno smeshno -- imel borodu. Ot nee pahlo konoplyanym maslom, a v minuty zadumchivosti eger' imel obyknovenie vzbivat' borodu rezkimi udarami tyl'noj storony ruk, otchego ona torchala vpered, kak nakrahmalennaya. Pervonachal'no na vse pros'by Ekateriny po-ehat' vo-on za tot holmik ili projtis' peshkom on otvechal otka-zom, to est' s neimovernoj vazhnost'yu kachal golovoj, no potom, vi-dya, kak uvlechena velikaya knyaginya ohotoj, kak liho derzhit ruzh'e, kak metko strelyaet, on perestal protivit'sya ee zhelaniyam. Oni posetili i dal'nee bolotce, i sosnovyj les, i ozero, prichem bol'shuyu chast' puti prodelyvali peshkom. Ih soprovozhdali dve ve-selye sobaki, kotorye vyiskivali mezh kochek ubituyu dich'. Proshche bylo by ezdit' verhami, no CHoglakova kategoricheski vozrazhala protiv etogo, boyas', chto Ekaterina brosit borodatogo strazha i uskachet na svoem anglijskom zherebce v neopredelennom naprav-lenii. Na dvenadcatyj den' opaly, Ekaterina cepko derzhala v pamya-ti eti sroki, ohota byla osobenno udachnoj, esli ne schitat' stertoj nogi. I eshche zhara, ovody... Vidya, chto velikaya knyaginya hromaet, perepugannyj eger' predlozhil nesti ee na rukah. -- Gluposti!--skazala ona.--Ryadom trakt. YA budu zhdat' tebya u duba s duplom. Prigonish' tuda loshadej. I ne tryasis' ty! YA nikomu ne skazhu, chto ty ostavil menya odnu. Eger', vidno, sovsem poteryal golovu. S krikom "nel'zya" on vcepilsya v rukav velikoj knyagini, no ta vyrvalas', topnula ster-toj nogoj i reshitel'no napravilas' k vidnevshemusya dubu. Egeryu nichego ne ostavalos', kak potoptat'sya na meste, vzbit' svoyu nemyslimuyu borodu i bezhat' k ostavlennoj v roshche odnokolke. So-baki kinulis' bylo za hozyainom, no potom vernulis' k Ekaterine, dostigli s nej trakta i blagodarno rastyanulis' u ee nog, polozhiv mordy na lapy. Velikaya knyaginya sela na zemlyu, privalilas' spinoj k dubu, blazhenno rasslabilas'. SHlyapa spolzla ej na glaza. Ona tknula pal'cem v tul'yu, vozvrashchaya ee v prezhnee polozhenie, i tut zame-tila klub pyli, kotoryj peremeshchalsya po dal'nemu krayu polya. Vsadnik... Ekaterina vsmotrelas' vnimatel'nee. Net, kareta! Ona vskochila na nogi. Neuzheli ot gosudaryni? Neuzheli konchilos' ih proklyatoe zatochenie? Ne v silah zhdat', zabyv pro stertuyu no-gu, Ekaterina brosilas' begom po traktu navstrechu karete. Sobaki s laem ustremilis' za nej. No skoro ona pereshla na shag. Net, eto ne iz dvorca. Kareta skromnaya, na kozlah odin kucher. Mozhet byt', mediki pozhalovali? Krik, natyanutye s siloj vozhzhi, vzdyblennye mordy loshadej. Ka-reta, slovno nehotya, ostanovilas'. Iz nee vyshel tuchnyj muzhchina v bol'shoj shlyape i epanche do pyat. Za nim shustro vyskochil pod-rostok s milovidnym licom i napryazhennymi glazami. S nagloj bez-zastenchivost'yu mal'chishka ustavilsya na velikuyu knyaginyu, potom opomnilsya, vsled za muzhchinoj sognulsya v glubokom poklone. -- Vashe vysochestvo, vas nevozmozhno uznat' v etom naryade! -- Sorvannaya s golovy shlyapa borozdila kraem svoim dorozhnuyu pyl'. Tol'ko tut Ekaterina uznala v nem pridvornogo yuvelira Luidzhi, Podrostok tozhe snyal shlyapu. Sdelal on eto ves'ma ostorozhno, boyas' rastrepat' svoi korotkie, blestyashchie, slovno lakom pokry-tye volosy. S kakih eto por u Luidzhi poyavilis' pazhi da eshche takie neuchtivye! -- Vas gosudarynya prislala ko mne? -- rezko sprosila Ekaterina. -- Ni v koem sluchae! -- pylko voskliknul yuvelir, obozrevaya vse vokrug svoim vzglyadom.-- Eshche mesyac nazad ih velichestvo zakaza-li dlya vas dragocennyj ubor, povelev mne vruchit' ego vam, kak tol'ko on budet gotov. YA pomnyu o svoih obyazannostyah.-- V rukah ego poyavilsya obityj parchoj futlyar. -- ZHalkij chelovek! -- pochti s sostradaniem brosila Ekateri-na.-- Ves' dvor znaet, chto ya v opale, i tol'ko vy nahodites' v neve-denii. Esli by vy proehali eshche verstu, vas by zaderzhal karaul'-nyj soldat. Syuda nikto ne ezdit. -- No kak zhe byt' s etim? -- Potryasaya futlyarom, Luidzhi stal ispuganno ozirat'sya. -- Ostavim eto do luchshih vremen, a teper' uezzhajte. Sejchas zdes' budet eger'. On sledit za kazhdym moim shagom. Luidzhi, otiraya pot, uzhe pyatilsya k karete, kogda sputnik ego, pazh ili podmaster'e, vmesto togo chtoby podsadit' hozyaina, sde-lal shag vpered. -- Umolyayu, vashe vysochestvo... |tih slov bylo dostatochno, chtoby Ekaterina ponyala, chto pe-red nej zhenshchina. Tol'ko etogo ej nedostavalo -- tajnyh svidanij na doroge s pereodetymi devicami. -- YA ne mogu s vami govorit'.-- Golos velikoj knyagini protiv voli prozvuchal vysokomerno i obizhenno. -- Pokazhite ubor,-- obra-tilas' ona vdrug k Luidzhi. Tot, lomaya nogti, pospeshil otkryt' zamok futlyara. Snop iskr, sveta, lazurnoj radosti vyrvalsya na svobodu. Ekaterina srazu uvidela, chto bril'yantov v ozherel'e malovato, no chernye kamni mezh nimi byli tak izyskanny. Ah, kak poshel by etot ubor k ee seromu s serebrom plat'yu! -- Uberite,-- prosheptala ona s gorech'yu, zahlopnula kryshku i otvernulas', razgovor byl okonchen. Odnako ryazhenaya osoba ne zahotela etogo ponyat'. Ne hvatilo u nee delikatnosti takzhe ocenit' po zaslugam zhertvu velikoj knyagi-ni. Navyazchivuyu devicu kuda bol'she volnovali sobstvennye dela. "Umolyayu, vashe vysochestvo... eto vopros zhizni i smerti..." Slovom, ona proiznesla kuchu nevnyatnyh fraz, kotorymi obychno soryat pose-titel'nicy, i tol'ko vdrug znakomaya familiya -- Olenev -- zastavila Ekaterinu prislushat'sya. -- A chego vy pechetes' ob Oleneve? Vy ego zhena, lyubovnica? -- Ekaterina govorila otryvisto, rezko, a sama smotrela v storonu duba, gde s minuty na minutu dolzhen byl poyavit'sya eger'. -- On drug moego muzha,-- tverdila nevozmozhnaya osoba.-- Olenev arestovan? No on nevinoven, vashe vysochestvo! I vy dolzhny pomoch' emu1 -- YA? -- potryasenno sprosila Ekaterina.-- YA dazhe sebe ne mogu pomoch'! Net bolee bespravnogo cheloveka v Rossii, chem ya. Luidzhi vdrug opomnilsya, shvatil svoego pereodetogo pazha za ruku i potashchil k karete, no zhenshchina vyrvalas' i neozhidanno upa-la na koleni. -- Kuda delsya Nikita, umolyayu? -- Ona sklonilas' shchekoj k zem-le, szhatye kulaki ee utknulis' v pyl'. -- Vash Olenev blagorodnyj chelovek! -- YA znayu, chto on blagorodnyj chelovek.-- V golose zhenshchiny po-yavilis' zhestkie notki, tak ne razgovarivayut s chlenami carskoj sem'i: -- No gde on? Kuda ego upekli? -- YA byla uverena, chto on davno na svobode,-- nadmenno krik-nula Ekaterina.-- Ego arestovali po nedorazumeniyu. "Ochen' horoshen'kaya,-- otmetila pro sebya Ekaterina, i serdce ee carapnula revnost'. -- Ona vret, chto Olenev drug muzha. Tak ne prosyat za druzej muzha... Za nih prosyat pochtitel'no. Odnako chto za nelepost'? Neuzheli Olenev v kreposti?" Mezh stvolov rosshih vdol' trakta lip Ekaterina uvidela, kak po polyu stremitel'no nesetsya odnokolka. Konechno, eger' vse vidit. -- Da uezzhajte zhe nakonec! -- kriknula ona v yarosti.-- Pomoch' vam mozhet odin chelovek -- Lestok.-- I ona kinulas' begom k dubu. Ekaterina uzhe ne videla, kak Luidzhi sgreb v ohapku mnimogo pazha, kak seli oni v karetu, razvernulis' s trudom i pomchalis' v storonu Peterburga. Ee volnovala odna mysl' -- chto eger' vse us-pel rassmotret' i budet o chem dokladyvat' CHoglakovoj. Mozhet, den'gi emu predlozhit' za molchanie? Pochti odnovremenno s odnokol-koj ona dostigla duba i bez sil povalilas' v travu. Sobaki s laem prygali u nog hozyaina, slovno yabednichali. -- |to yuvelir priezzhal, tol'ko i vsego,--skazala Ekaterina, ne podnimaya golovy. - A ya nichego ne videl i ne slyshal. Pozhalujte v karetu, vashe vysochestvo.-- I eger' s polnoj znachitel'nost'yu vzbil borodu.

    -21-

Vernemsya neskol'ko nazad, vsego lish' na sutki. Luidzhi ne oshibsya v svoih predpolozheniyah: Lestok dejstvitel'no ehal k Drezdenshe -- ves'ma dostojnoj dame, priehavshej iz Germanii okolo desyati let nazad. Beda tol'ko v tom, chto sredstva k sushchestvovaniyu, i ochen' nemalye, ona dostavala neskol'ko somnitel'nym sposobom, a imenno: soderzhaniem Modnogo doma, kotoryj Peterburg ukrasil eshche odnim epitetom -- "veselyj". V XVIII veke ne sushchestvovalo policii nravov. Za nravstvenno-st'yu pri dvore sledila gosudarynya, no nedostatochno strogo, i kak ni gor'ko nam soznat'sya, sama daleko ne vsegda byla bezuprech-na. Imenitye damy, lovyashchie chutkim uhom pikantnye spletni, sover-shenno spravedlivo schitali, chto esli pri dvore mozhno frivol'ni-chat', to uzh skromnym poddannym sovsem ne greh podrazhat' luchshej chasti obshchestva. Spustya tri goda posle opisannyh zdes' sobytij Modnyj dom budet raspushchen, a sama Drezdensha predstanet pered sudom, a poka ocharovatel'nye modistki procvetayut i, kak vyyasni-los' vposledstvii, bogatye klientki ne tol'ko primeryayut u Drezdenshi plat'ya, no i vstrechayutsya s predstavitelyami sil'nogo pola. Dlya "uteh lyubvi" shli ne s glavnogo hoda, a s "sinego", prozvan-nogo tak iz-za obivki v senyah -- tusklovato-goluboj holstiny, ukra-shennoj lazorevym ornamentom. Imenno cherez etot vhod shustraya mamzel' Kryusho vvela Lestoka v apartamenty Drezdenshi. K chesti lejb-medika skazhem, chto on byl zdes' vpervye. Krutaya lestnica na vtoroj etazh privela ego v gostinuyu, ne roskoshnuyu, no uyutnuyu i opryatnuyu, s pravoslavnoj ikonoj v uglu, nemeckimi gravyurami na stenah i neozhidanno yar-kimi shtorami na oknah. Neslyshnye veterki vzduvali shtory, i oni legko opadali, slovno kryl'ya babochek, kotorye vse trepeshchut i nikak ne mogut uspokoit'sya. Zdes' pered Lestokom predstala sama Drezdensha. Izyashchnoe, skromnogo pokroya plat'e i rumyanec na shchekah pridavali ej pochti yunyj vid, osobenno krasili ee iskrennee smushchenie i blagorodnaya vzvolnovannost'. Ona nizko sklonilas' pered Lestokom, emu dazhe pokazalos', chto Drezdensha hochet oblobyzat', slovno igumenu, ego ruku, i ne proizoshlo eto tol'ko potomu, chto on otvel ee za spinu. Drezdensha molcha vzyala svechu i povela lejb-medika po korido-ram i koridorchikam, lestnicam i pristupochkam. Nakonec ego pri-veli v tupik, tolknuli nizen'kuyu dver'. Komnata byla tesna, skudno obstavlena, okno zakryto plotnoj cinovkoj. Na stole gorela svecha, podle nee sidel chelovek i chital knigu. Pri poyavlenii Lestoka on vzdrognul, rezko obernulsya. |to byl Sakromozo. -- Vot uzh ne ozhidal vas vstretit' zdes'.--Lestok bez sil ruh-nul na stul. Pospeshaya za Drezdenshej, on sovershenno sbil dyhanie, a vstre-cha vyzvala sil'nejshee serdcebienie. Lestok dostal malen'kuyu ko-robochku, vytashchil iz nee krugluyu tabletku i polozhil pod yazyk. Sakromozo molcha ispodlob'ya nablyudal za ego manipulyaciyami. Vid u rycarya byl potrepannyj, kamzol smyat, kruzheva na rubashke obvis-li, kak lapsha, obychno blednoe lico ego priobrelo seryj cvet i ukrasilos' meshkami pod glazami. Nichego ne ostalos' v nem ot prezhnej svetskosti -- ozloblennyj, podozritel'nyj, ves' oshcheren-nyj chelovek. -- Kak vam udalos' bezhat'? -- V golose Lestoka prozvuchalo is-krennee udivlenie, pochti voshishchenie, i Sakromozo ponyal, chto lejb-medik ne posvyashchen v podrobnosti etogo strannogo dela. -- Proizoshla glupejshaya istoriya. Kogda vy uznali o moem areste? -- CHerez dva dnya. -- Ot kogo? -- Ot moego vernogo agenta. Gde ih teper' vzyat' -- vernyh-to? -- Lestok polozhil eshche odnu tabletku v rot i spryatal korobochku v karman.-- Plachu mnogo, vot i vernyj. YA vnachale ne poveril -- vy neprikosnovennoe lico! Kak mozhno? No moj agent obychno ne vret. Ob areste rycarya Sakromozo v pokoyah velikoj knyagini Lestoku rasskazal Berger. Lejb-medik ne sprashival u svoego osvedomitelya, kak on uznal ob etom. U hitroj bestii Bergera byli svoi tajny, i Lestok sovsem ne byl uveren, chto kurlyandec tol'ko emu prodal eti svedeniya. Plati -- i vsevozmozhnye sekrety budut v tvoem ku-lake. -- Proizoshla glupejshaya istoriya,--povtoril Sakromozo.--Vme-sto menya arestovali kogo-to drugogo. CHudovishchnaya strana, eta Rossiya! Lestok vdrug rashohotalsya. On opyat' chuvstvoval sebya bodrym i gotovym k lyubym neozhidannostyam. -- Nedostatki Rossii obsudim v drugoj raz. A vy vsyu nedelyu, dazhe bol'she, byli na svobode? Ne greshno li ne postavit' menya v izvestnost'? Pochemu vy torchite v etoj dyre? -- A potomu, chto eta dyra edinstvennoe nadezhnoe mesto v vashem slavnom gorode! -- s razdrazheniem kriknul Sakromozo.-- Arestovan-nyj nazvalsya moim imenem. -- No eto absurd! "Kakoj nervnyj molodoj chelovek,-- dumal Lestok, s udovol'stvi-em nablyudaya za Sakromozo.-- Ish' kak pal'cami hrustit!" Lejb-medik uzhe zabyl, kak metalsya po kabinetu posle izvestiya, polu-chennogo ot Bergera, kak klyal sebya za izlishnyuyu boltlivost'. I dobro by odna boltlivost', no ved' on raspiski daval i cifry nazyval... Strashno podumat', kak mog by ochernit' ego, Lestoka, etot blednyj rycar', esli by ego kak sleduet tryahnuli v Tajnoj kance-lyarii. -- Zachem emu eto, pomiluj Bog? -- prodolzhal Lestok blago-dushno. -- |togo ya ne mogu ponyat'. Bolee togo. Proshlo desyat' dnej, a etot arestovannyj, prebyvaya v kreposti, prodolzhaet hranit' svoyu tajnu. Zachem? Mozhet, on lyubovnik velikoj knyagini i reshil skom-prometirovat' menya? -- No kak vy uznali o sobstvennom areste? -- K Lestoku vernu-las' ser'eznost', zdes' bylo nad chem polomat' golovu. -- Uznal... Sakromozo sovsem ne hotel otkrovennichat' s lejb-medikom, izlishnyaya otkrovennost' byla ne v ego pol'zu, osobenno esli vspomnit', kak on stoyal na podokonnike za shtoroj, ozhidaya, kogda oficery, a mozhet, agenty ili policejskie, ostavyat ego kvartiru. A sluchilos' vse tak. Na maskarade on vypil lishnego. S ryca-rem eto sluchalos' redko, on nikogda ne p'yanel. Tak bylo pogano posle probuzhdeniya, chto on podumal bylo, ne podsypali li emu v vino kakogo-libo sonnogo zel'ya. Hotya u russkih vstrechayutsya stol' krepkie napitki, chto bez vsyakogo sonnogo poroshka mozhno nogi protyanut'. Ves' den' i vecher Sakromozo provalyalsya v krovati, reshiv ni-kuda ne vyhodit', odnako vspomnil ob obyazatel'nom vizite k odnoj miloj dame. Muzh u nee byl v otluchke, dama byla prehoroshen'kaya, v obshchem, stoilo priobodrit'sya. Kamerdiner uzhe konchil ego priche-syvat', kogda razdalsya stuk v dver', i ne prosto stuk, a gromyha-nie, kazalos', bili nogami ili prikladami. Po schast'yu, v dome iz slug nahodilsya tol'ko kamerdiner, on i poshel otkryvat'. Vrozhdennyj instinkt i privychka k opasnosti predosteregli Sakromozo, on ne vyshel k nochnym gostyam, a na cypochkah podoshel k dveri. Udivitel'no, chto stol'ko shuma proizvodili vsego dva cheloveka. Strogim, oficial'nym tonom na plohom nemeckom yazyke oni soobshchili kamerdineru, chto prishli s obyskom. -- Po kakomu pravu? YA pozhaluyus' hozyainu! -- vskrichal kamer-diner. -- Tvoj hozyain arestovan. Ochevidno, vse bumagi u nih byli oformleny nadlezhashchim obra-zom, potomu chto kamerdiner pustil ih v dom. U Sakromozo byl vybor -- pronzit' negodyaev shpagoj ili bezhat', ne podnimaya shuma. On predpochel vtoroe, blago spal'nya ego na-hodilas' na pervom etazhe. No chert poderi etih russkih -- malo togo, chto okna u nih zakryty namertvo, tak eshche okleeny bumagoj, Ona s trudom otkleivalas' i gromko, otvratitel'no shurshala. Razbit' steklo? On ne uspel. Kogda eti dvoe voshli v spal'nyu, rycar' stoyal na podokonnike, szhimaya efes shpagi. Konechno, on ne mog sovladat' so svoim lyubopytstvom i stal ostorozhno pod-smatrivat' v shchelku mezhdu shtorami za proishodyashchim v komnate. Prishedshie zapalili mnozhestvo svechej i vser'ez pristupili k obysku. Kak ponyal Sakromozo, oni iskali v®ezdnoj pasport i pro-chie dokumenty. Netoroplivo obsharivaya yashchiki, sunduki s odezhdoj, royas' v karmanah, oni veli netoroplivuyu besedu, peremezhaya rus-skie frazy nemeckimi slovami. Znaj Sakromozo poluchshe etot var-varskij yazyk, on obogatilsya by ves'ma poleznymi svedeniyami o nekoj Arine Parfenovne, kotoraya b'et svoyu padchericu, i eto ej, shel'me, darom ne proshlo -- podavilas' namedni kost'yu v rybnom holodce, takzhe uznal by on, ch'ya-to svat'ya sh'et k Troice do-rogoe plat'e iz shelkovogo kamlotu, a kanal'ya Berger polnost'yu otygral v faro svoj staryj dolg. Mezhdu delom odin soobshchil drugomu, chto pri areste Sakromozo vel sebya ves'ma dostojno. Inye za shpagu hvatayutsya ili v shtany so strahu nakladyvayut, a etot bez lishnih slov otdal sebya v ruki pravosudiya. Vot tol'ko dokumentov pri nem nikakih ne obnaruzheno. Sakromozo kazalos', chto on soshel s uma. Kogda oficery stali kak popalo zapihivat' v sunduk ego odezhdu, a potom sgrebli v kulak kol'ca i sunuli ih otnyud' ne v yashchik, a sebe v karman, rycar' s trudom podavil v sebe zhelanie soskochit' s podokonnika i nasadit' etih dvuh negodyaev na shpagu. Odnako vyderzhka ne izmenila Sakromozo, on dal ujti dvum mer-zavcam. Zavtra nedorazumenie raz®yasnitsya, i emu vozmestyat spol-na vse ubytki, kak moral'nye, tak i veshchestvennye. Sovershenno izmuchennyj strahom kamerdiner zaper za negodyayami dver'. -- Vy zdes', gospodin? YA dumal, chto vy bezhali. Prostite, no ya ne mog ne vpustit' ih v dom. Dokumenty na obysk podpisany samim Bestuzhevym. Vse vashi bumagi unesli. Vot zdes' mozhno bylo sest', vypit' vina i spokojno obdumat' situaciyu. Bezhat' iz sobstvennogo doma ne imelo smysla. Vryad li kto-libo yavitsya syuda vo vtoroj raz. Sejchas glavnoe -- ponyat' po-dopleku etogo strannogo dela. Pervym prishel v golovu graf Finkenshtejn, no pri vospomina-nii ob etom malen'kom, chisten'kom, kruzhevnom starichke Sakromozo pomorshchilsya. V ume poslanniku ne otkazhesh', no ved' on trus. Tut zhe nachnet begat' po komnate, stuchat' svoimi kopytcami po par-ketu: "|to ne moe delo! YA ponimayu -- nedorazumenie, no pochemu prusskij poslannik dolzhen vmeshivat'sya v dela mal'tijskogo orde-na?" Mozhno bylo by emu skazat': "A potomu, pleshivyj kozlik, chto ty depeshu poluchil, v kotoroj yasno skazano -- sodejstvovat'! I ne tvoego uma delo -- komu. Hot' mal'tijskomu ordenu, hot' papuasu s per'yami!" Net, tak on emu ne skazhet. Finkenshtejn poka otpadal. Sakromozo perebral eshche neskol'ko familij, i Lestok byl v ih chisle, no ostanovilsya na Drezdenshe. Novosti poyavilis' cherez dva dnya, i takie, chto Sakromozo vzvyl ot yarosti. Drezdensha, a imenno Klara SHekk, soobshchila ot ubijstve Gol'denberga. Nikakih podrobnostej, krome ubijstva na maskarade, no teper' po krajnej mere rycar' ponyal, chto ego est' za chto arestovyvat'. Pod pokrovom nochi on perebralsya v "veselyj" dom i stal izmyshlyat', kak emu pokinut' Rossiyu -- nuzhny dokumenty, den'gi i nadezhnyj transport, chert poderi! Posle beskonechnyh kolebanij Sakromozo reshil obratit'sya k Lestoku. |tot francuz stal pochti russkim, on znaet vse ih oby-chai, on nenavidit Bestuzheva. I glavnoe, on uzhe potomu ne otka-zhetsya pomoch', chto Sakromozo sam mozhet podvesti ego pod arest. Kak na greh, Lestok uehal ko dvoru v Petergof. Rycar' schi-tal ne tol'ko dni -- chasy, a teper' etot nasmeshlivyj borov si-dit pered nim i nikak ne mozhet vzyat' v tolk, chto imenno emu i nikomu drugomu nado obespechit' bezopasnyj ot®ezd rycarya iz Ros-sii. -- I toropites'! -- zaklyuchil Sakromozo.-- Menya ne razyskivayut potomu, chto sidyashchij v kreposti pochemu-to hranit molchanie. No on mozhet v lyubuyu minutu peredumat' i otkryt' rot. -- Zagadochnayaistoriya,-- povtoril Lestok.-- Zagadochnaya... Pover'te, ya sdelayu vse, chto v moih silah. No ne menyajte poka mesta zhitel'stva. Zdes' vas vsegda mogut spryatat' mezhdu... Klientami,-- zaklyuchil Sakromozo i rassmeyalsya gor'ko. Vozvrashchayas' domoj, Lestok obratil vnimanie, chto na uglu Ap-tekarskogo pereulka, kak raz protiv ego doma, raspolozhilas' strannaya figura -- nishchij s derevyannoj nogoj i ryzhej treugolkoj na golove, ukazyvayushchej, chto nekogda on prinadlezhal k SHirvanskomu pehotnomu polku. Mozhet byt', p'yanyj? Lestok podumal, chto nado by nakazat', chtob prognali nishchego, otrep'ya ego navodili na grust-nye mysli, no, vojdya v dom, on sovershenno zabyl o p'yanom pehotin-ce. Proshel chas, dva, a sekretar' SHavyuzo vse slyshal, kak on tyazhelo hodil po kabinetu iz ugla v ugol.

    -22-

Ne poluchilos' ser'eznogo razgovora. Kancler znal, chto ran'-she treh chasov dnya gosudarynya ego ne primet, poetomu otpravil-sya v Petergof posle obeda. No, vidno, opozdal... "Ah, Aleksej Pet-rovich... Izbav'! Golova bolit... Mozhet, s®ela chto-to ne to? Davaj zavtra pogovorim, a?" A sama zaglyadyvaet v lico i ne hmuritsya, a ulybaetsya. Ladno... Pust' zavtra. Lishnij vecher posidet' nad bumagami nikogda ne pomeshaet. Beda tol'ko, poka plyl iz Petergofa nazad, shvatil prostudu, veter s zaliva dul otvratitel'nyj. Nadobno bylo v karete ehat', da uzh bol'no tryaset. Beda nasha, russkie dorogi! Na rabochem stole goreli svechi, okna plotno zashtoreny, za dver'yu ni zvuka. Supruga Anna Fedorovna, urozhdennaya Betanger, znaet: esli muzh za rabotoj, to slugi v odnih chulkah hodyat, a sama ona na ego polovinu ni nogoj. Bestuzhev sel k stolu, pododvinul papku, vodruzil na nos ochki. V papke rasshifrovannye i pronumerovannye depeshi v Berlin prus-skogo posla Finkenshtejna. Ochki, vidimo, lezhali na skvoznyake, me-tallicheskaya duzhka byla nepriyatno holodnoj, i kancler neproizvol'-no chihnul. Gadost' kakaya! Tak i est', uzhe nasmork. Malo togo, chto rabotat' meshaet, tak ved' i vo dvorec ne sunesh'sya s soplya-mi-to. CHihni on pri gosudaryne, ona tut zhe ischeznet iz opaseniya zarazit'sya. Odnako pristupim... Pervuyu depeshu on znal pochti naizust'. Mesyac nazad Finkenshtejn donosil korolyu Fridrihu, chto druzhba mezhdu "vazhnym i smelym priyatelem krepka kak nikogda". "Vazhnym" prozyvalsya vice-kancler Voroncov, "smelym" posol-konspirator nazyval Lestoka. V etoj zhe depeshe Finkenshtejn soobshchal, chto "vazhnyj i smelyj" nashli sposob preklonit' na svoyu storonu tajnogo sovetnika Isaa-ka Pavlovicha Veselovskogo, znayushchego mnogie tajny Bestuzheva. Ras-shifrovyvaya etu depeshu, Bestuzhev tol'ko chto zubami ne skrezhetal, pomnitsya, konchik pera ves' izzheval, a potom sam s utra poehal v Inostrannuyu kollegiyu, daby ustroit' tam primernyj raznos. Vese-lovskogo, konechno, ne tronul, potomu chto ne kazhdoj pohval'be finkenshtejnovoj mozhno verit', no druzhbu vodit' s Isaakom Pav-lovichem perestal. Udivitel'naya veshch' eti depeshi v cifrah! Lukavo i laskovo uly-bayas', chital v nih Bestuzhev, kak zaveryaet Voroncov Finkenshtejna, chto ne budet v nih slishkom otkrovennym, potomu chto on-de, Bestu-zhev, mozhet perehvatit' onye bumagi, ibo ne zhaleet na to ni trudov, ni deneg. A Finkenshtejn ne verit, otmahivaetsya i pishet, pishet, chto Lestok-de den'gi poluchil ot prusskogo korolya i prosit zave-rit' ego v svoem userdii (shel'ma Lestok, uzho tebe!). |tot bedolaga-posol imeet naglost' prosit' Lestoka povliyat' na gosudarynyu, deskat', negozhe posylat' russkie vojska k Rejnu, eto neblagovidno s religioznoj tochki zreniya. Fridrih uzh Saksoniyu zanyal, na Sileziyu rot raskryl, ognem i mechom po Evrope -- eto, vish' ty, blagovidno i s religioznoj tochki zreniya, i s prochej, a vot zatushit' vojnu, navesti v Evrope poryadok, chtob spravedlivost' vostorzhestvo-vala, eto neprilichno i neblagovidno! Bestuzhev umaknul pero v krasnye chernila, obvel imya Lestoka slovno krovavym kartushem, a na polyah napisal drozhashchej rukoj: "Hristos v Evangelii glagolet, ne mozhet rab dvum gospodam rabotati -- Bogu i Mamone!" |to byla odna iz slabostej kanclera -- ne mog on chitat' depeshi, chtoby tut zhe v pis'mennoj forme ne otvetit' vragam svoim. Pust' ne prochitayut oni ego virshej. Gospod' prochtet i rassudit, chto prav-da na ego storone. "CHerv' nichtozhnyj, eshafot mne stroil!" Emu kazalos', chto Lestok vsegda ego nenavidel, vsegda stoyal na ego puti. Odnako eto ne bylo pravdoj. V 1741 godu, kogda gosudarynya vocarilas' na trone, imenno Lestok pomog Bestuzhevu vernut'sya iz ssylki i obespechil emu mesto vice-kanclera. Vse istoriki citiruyut obro-nennuyu Elizavetoj frazu: "Lestok, ty gotovish' sebe puchok rozog", mol, ty hlopochesh' o Bestuzheve, a on tebya potom i vysechet. Sem' let nazad legkomyslennyj lejb-medik ne pridal etoj fraze nikako-go znacheniya. Odnako sud'ba rassudila inache. Esli by zadachi Lestoka i Bestuzheva sovpadali, to oni mogli by ne tol'ko sotrudnichat', no i druzhit'. Oba znali cenu den'-gam, byli gurmanami v ede i blagorodnyh napitkah, ponimali kra-sotu intrigi i vo vlasti svyatogo azarta oderzhivali pobedy na zelenom sukne. S shakalom luchshe druzhit', chem s etim Lestokom! Lejb-medik schital, chto vsya neob®yatnaya Rossiya u nego v karmane. Uzhe za odno eto sledovalo postavit' ego na mesto! Ne Rossiya dlya tebya, lyubeznyj, a ty dlya Rossii. Kakie tol'ko lovushki ne rasstavlyal Lestok, chtoby ubrat' vice-kanclera. I arhiv u Bestuzhe-va pohitili, i lopuhinskoe delo pridumali, i Bottu, poslannika avstrijskogo, syuda pripleli. Lestok s SHetardi potirali ruki -- vot eshche chut'-chut' -- i pobedim, vice-kanclera pod topor ili v ssyl-ku, i vostorzhestvuet francuzskaya politika. Sorvalos'... SHetardi pokinul Rossiyu, nad Lestokom navisla to-gda ugroza opaly, no unichtozhit' ego, razmazat', chtob duhu ne bylo, Bestuzhevu togda ne udalos'. Ne poluchilos' togda, poluchitsya teper'. I klichka-to u nego ka-kaya nezavisimaya -- Smelyj! Kazhdaya rasshifrovannaya depesha davala kancleru novuyu pishchu dlya negodovaniya, no i zatyagivala bant na tolstoj shee - Pogodi, smelyj, skoro etot bant stanet udavkoj... V poslednem pis'me v Berlin Finkenshtejn privodil slova pote-ryavshego sovest' Lestoka: "...odnogo boyus', kak by Bestuzhev po bestolkovosti ne zaderzhal prodvizheniya russkoj armii i tem ne spas ee ot neminuemogo porazheniya". Bogomerzkie eti slova byli skazany Lestokom mal'tijskomu rycaryu Sakromozo. Kakoe delo ost-rovu Mal'ta do prusskih del? I voobshche, nadobno porazvedat', chem promyshlyaet v Rossii Sakromozo, s kem vodit druzhbu etot rycar'. Uzh ne ryazhenyj li on? Proveril... Sakromozo vodil druzhbu so mnogimi, okolo Inost-rannoj kollegii vertelsya, no bolee vsego zaigryval s velikoj knyaginej i Lestokom. Bestuzhev dolgo i ser'ezno gotovilsya k razgovoru s imperatri-cej: depeshi byli podobrany v dolzhnom poryadke, nuzhnye mesta ne tol'ko podcherknuty krasnymi chernilami, no i perepisany na ot-del'nye listki krupnym, kalligraficheskim pocherkom. No Bestuzhev znal: glavnoe dolzhno byt' ne napisano, a skazano, i skazano v takoj forme, chtoby gosudarynya vse ponyala. I slovo on dostojnoe nashel -- "presech'"! Proiznosya eto slovo, kancler energicheski vzmahival rukoj, ne-krasivoe lico ego nalivalos' krov'yu. No tut byla i nekaya ton-kost'. Ob®yasnit', chto imenno presech', nadobno bylo odnoj korotkoj frazoj. Esli ne smozhesh', nachnesh' dlya ob®yasneniya upotreblyat' slozhnosochinennye predlozheniya s predlogami i soyuzami, to mozhesh' byt' uveren -- razgovor ty proshlyapil, Depeshi Finkenshtejna gosudarynya chitat' ne budet -- slishkom dolgo i putano. Poetomu nadobno zaostrit'sya na detalyah. Pojdem dal'she... Pro arestovannogo Sakromozo gosudarynya nichego znat' ne dolzhna -- poka. Besprichinnyj arest mal'tijskogo rycarya pahnet mezhdunarodnym skandalom. No ved' nikto i ne sobiralsya derzhat' v kreposti etogo inost-rannogo krasavca. Nado bylo tiho i bez shuma uslat' ego za predely Rossii. Nashli prostoj sposob skomprometirovat': poyavlenie Sakromozo v pokoyah velikoj knyagini -- sobytie politicheskogo poryadka! Da i Ekaterinu lishnij raz ne meshalo postavit' na mesto. Arest proshel tiho, nezametno. Odnako velikuyu knyaginyu udalos' postavit' na mesto bolee pro-stym sposobom, bez upominaniya imeni Sakromozo. Kto zhe znal, chto, kogda Sakromozo yavitsya vecherom vo dvorec, na nego uzhe budet imet'sya stol' ser'eznyj kompromat, chto ego ne iz Rossii vysylat', a sudit' nadobno! Vot ved' kak v zhizni sluchaetsya! Syadesh', naprimer, v zharkij polden' pod derevo v razmyshlenii, chem by zhazhdu zaglushit', i v etot samyj moment s dereva, o kotorom ty i ne znal, chto ono yablonya, valitsya pryamo tebe v ruki sochnyj plod. Slovno ty N'yuton kakoj -- pryamo v ruki i yabloko! |tim sochnym plodom (kancleru ne ponravilos' sravnenie, i on popravilsya myslenno), etim neozhidannym podarkom byl trup kupca Gol'denberga, obnaruzhennyj na maskarade. Kto ego ubil, zachem -- nevazhno, najdut, glavnoe, vse karmany pokojnika byli nabity tajnymi pis'mami. Iz vseh etih pisem tol'ko odno moglo zainteresovat' gosuda-rynyu -- poslanie velikoj knyagini k shpionke materi Ioganne Angal't-Cerbstskoj. No ved' i ran'she preduprezhdal ih velichestvo, chto velikaya knyaginya -- kolyuchij cvetok, nesmotrya na zapret ishchet sposob napryamuyu obshchat'sya s mamen'koj. A chto gosudarynya? Tol'ko izvolili ulybat'sya i zhurit' svoego starogo kanclera: "Vechno ty, Aleksej Petrovich, v kazhdoj sobake volka ishchesh'!" Teper' poverila. Pojdem dal'she... Ponyala li gosudarynya, chto ubityj Gol'denberg -- prusskij shpion, sie ne vazhno. Skoree vsego i dumat' zaby-la ob etom. Ih velichestvo ne tol'ko kriminal'nymi delami brez-guet, no i gosudarstvennye derzhit v nebrezhenii. V karmanah Gol'denberga nahodilas' shpionskaya cifirnaya in-formaciya, tut tebe i voennye sekrety, i chislennost' vojsk, i koli-chestvo proviantu. YAsno, chto etu tajnopis' vruchil Gol'denbergu Sakromozo, oni ves' vecher na maskarade byli vmeste i ne skryva-li etogo. No Sakromozo sam v peredache ne soznaetsya, na dybu ego ne podnimesh' -- inostranec! Znachit, sidit on sebe na Kamennom Nosu, i pust' sidit... potom razberemsya. Glavnaya cel' sejchas do-kazat', chto informaciyu pro armiyu dal Sakromozo Lestok. A mozhet, ne Lestok? Nado snyat' dopros s Sakromozo... Bestuzhev vstal, proshelsya po komnate. Kto zh drugoj, esli ne Lestok? Smelyj,.. A mozhet, eto delo ruk "vazhnogo"? Ne-et, ne sta-net Voroncov marat' ob eto ruki. Nadobno dokazat', chto eto imenno Lestok, i eshche by horosho za-govor... CHtob protiv matushki-gosudaryni, a Lestok... pust' ne glavnyj zagovorshchik, pust' prosto uchastnik... |to dazhe luchshe, chto prosto uchastnik... V etot moment vnizu neozhidanno razdalsya grohot. On byl stol' silen, chto Aleksej Petrovich reshil, chto ch'ya-to kareta perevernu-las', i podoshel k oknu. Na ulice bylo pusto, a snizu, s pervogo etazha, uzhe neslis' nerazborchivye kriki. Vnyaten byl tol'ko golos zheny. Bestuzhev vyrugalsya skvoz' zuby. Uzh esli tak stuchat i orut, znaya, chto on rabotaet, znachit proizoshlo chto-to iz ruk von... On hotel bylo kriknut' lakeya, no peredumal. Zastegnul pugo-vicy na kamzole, vzyal svechu i poshel na lestnicu. SHum uzhe stih, tol'ko slovno poskulival kto-to v bufetnoj ili v kladovoj. Zaslyshav ego shagi, navstrechu vyshla zhena. Vstrepan-naya, s delannoj ulybkoj, ona zagorodila dorogu muzhu, lepecha is-puganno: -- CHto vy, moj drug? Kvasu hotite? Sejchas velyu prinesti... Bestuzhev otodvinul zhenu rukoj, proshel v bufetnuyu. Tam na lavke v bespamyatstve lezhal staryj kamerdiner Nikifor. Aleksej Petrovich podumal bylo, chto on p'yan, no kak tol'ko podnes sve-chu, uvidel, chto lico i golova Nikifora v krovi, a ruka visit plet'yu. -- Kto? -- Bestuzhev povernulsya k zhene i po glazam ee uvidel, chto mog by i ne sprashivat', i tak vse yasno. -- Antosha vernulsya.-- Anna Fedorovna slozhila tryasushchiesya pal'cy shchepotkoj i zakryla rot, slovno zatykaya ego, zapreshchaya govo-rit' dal'she. -- A Nikifor ego ne puskal? ZHena kivnula. -- Gde etot merzavec? -- negromko i spokojno sprosil Aleksej Petrovich.-- Ushel? -- U sebya,-- vydohnula supruga i, predvidya tyazheluyu scenu, za-prichitala na vysokoj note, vzdela ruki:-- Ne hodite, Hristom Bogom molyu. Ne hodite! Ne v sebe on.-- Ona vdrug povalilas' na pol, obnimaya nogi muzha. Aleksej Petrovich ne terpel podobnyh prichitanij, schitaya ih chistym pritvorstvom. Supruga ego, nemka, nenavidela vse russkoe, no v kriticheskie minuty vela sebya kak baba-raspusteha. Tak, kazalos' ej, ona skoree doberetsya do nutra muzha. Vprochem, na etot raz ona byla vpolne iskrenna, vidno, sil'no ispugal ee sy-nok, mamen'kin baloven'. Bestuzhevu vdrug stalo zhalko zhenu, on dazhe pogladil ee po go-love, uter tyl'noj storonoj ladoni mokryj lob, a potom skazal zhestko: -- Za mnoj ne hodi! Komnaty, kotorye kogda-to nazyvalis' detskimi, uzhe mnogo let pustovali, no izredka v nih navedyvalsya graf Anton. Kazhet-sya, net bol'shej radosti dlya roditelya, chem licezret' v svoem do-mu dityatyu. No syn nikogda ne prihodil trezvym, vsegda ustrai-val nepotrebnye sceny. I vsegda mat' ego pokryvala. A sejchas voobshche osobyj sluchaj. Aleksej Petrovich pinkom otkryl dver'. Krome zazhzhennoj lam-pady, nikakogo sveta v komnate ne bylo. Syn sidel v kresle, ne sidel -- lezhal, shiroko raskinuv nogi. Zavidya otca, on ne vstal, ne pozdorovalsya, tol'ko mrachno, tyazhelo ustavilsya na roditelya. -- YA tebe chto govoril? -- delaya udarenie na kazhdom slove, pro-iznes Aleksej Petrovich.-- Ty gde dolzhen nahodit'sya? Pochemu s®ehal s Vorob'inoj myzy? -- Golos ego neozhidanno rvanulsya vverh i zamer na nelovko skulyashchej note. Myzoj nazyval Bestuzhev svoe zagorodnoe imenie podle sela Vorob'eve, kuda on vyprovodil syna posle postydnoj dueli. Na-kaz byl -- v stolicu ni nogoj! I vdrug yavilsya. Graf Anton ne otvechal, prodolzhaya takzhe napryazhenno smotret' na otca. Vzglyad ego mozhno bylo by nazvat' bessmyslennym, esli by ne vyrazhenie lyutoj zloby. "Da slyshit li on menya?" -- podumal Bestuzhev. -- Avdot'ya gde? Slyshish', pro zhenu sprashivayu! Opyat' na tebya, besovo rebro, gosudaryne zhalovat'sya pobezhit! -- YA zhelayu zhit' zdes'... v roditel'skom domu,--tyazhelo vorochaya yazykom, no vnyatno proiznes graf Anton i motnul podborodkom, starayas' skryt' ikotu. Neozhidanno dlya sebya Aleksej Petrovich chihnul da ne odin raz, a chetyre kryadu. Proklyataya prostuda, i ved' platka s soboj net, manzhetoj prihoditsya utirat'sya. V komnatu tut zhe vletela zhena, vlozhila v ruki muzha utiral'-nik. Tol'ko zdes' Aleksej Petrovich uvidel, chto, krome syna, v komnate nahoditsya eshche odin chelovek -- molodoj oficer, ves' ka-koj-to chernyj. Na nem byl plashch do pyat, temnyj parik nechesan, buk-li na viskah toporshchilis' po-muzhich'i. On nelovko otkleilsya ot steny i liho, so shchelkan'em kablukov i bodlivym zhestom golovy predstavilsya: -- Burin YAkov. -- A eto YAkov Pahomych, drug nash,-- zataratorila Anna Fedo-rovna.-- On Antoshen'ku i privez. Dozvol'te, Aleksej Petrovich, gos-podam v dome perenochevat'. Bestuzhev zvonko vysmorkalsya i vyshel iz komnaty, sharkaya noga-mi, podnyalsya na vtoroj etazh. Kol' promolchal, znachit razreshil, vidno, tak i ponyali ego uhod -- zagaldeli, zatreshchali golosami. On sel k stolu. Vot oni... depeshi, a ved' kak horosho rabo-tal! Kazhdoe lyko v stroku, a sejchas mozgi slovno zaklinilo. Na chem on ostanovilsya? CHtob okonchatel'no sokrushit' Lestoka, nado-ben horoshij zagovor. A gde on ego voz'met? Pro zagovor zabud', zagovor v odin den' ne sochinish'. A vot nablyudenie za domom Lestoka osushchestvit' ne pomeshaet. Pro rycarya mal'tijskogo nikomu ni slova. V razgovore s gosudarynej na-meknem, chto k vragam nashim popali zelo vazhnye svedeniya. Otku-da? Ot nekotoryh lic, koih v shifroval'nyh depeshah ne po ime-nam, a po shpionskim klichkam pominayut. I eti samye Vazhnyj i Smelyj rvutsya k vlasti, ispol'zuya inostrannuyu kreaturu v svoih celyah, i podryvayut etim prestizh otechestva nashego. Korotko i yasno: Lestoka i Voroncova -- presech'!

    -23-

"Pomoch' emu mozhet tol'ko Lestok". Takuyu frazu obronila velikaya knyaginya, razgovarivaya s Sof'ej, i chem bol'she dumal Sasha nad etoj frazoj, tem men'she ona emu nravilas'. Da nazovi ona kogo ugodno, hot' Bestuzheva, hot' samu gosuda-rynyu, hot' Gospoda Boga! V poslednem sluchae on ponyal by, chto na-do dejstvovat', rasschityvaya tol'ko na sebya. Vprochem, do Bestuzhe-va tak zhe daleko, kak do Vsevyshnego. Davno li on stoyal v kabine-te togda eshche vice-kanclera Bestuzheva, i ne zhalkim prositelem, a pomoshchnikom, okazavshim neocenimuyu uslugu. Bestuzhev byl shchedr. Kto, kak ne on, sdelal Sashu gvardejcem, i hot' ne napryamuyu, kosven-no, no pomog poluchit' ruku Anastasii. Bestuzhev rasplatilsya spolna i tochno dal ponyat' -- skandal'noj istorii s ego pohishchennym arhivom ne bylo, i gore tomu, kto ob etom vspomnit! Za vse chetyre goda Sashinoj sluzhby u generala CHernyshevskogo Aleksej Petrovich dazhe namekom (a sluchalos' byvat' v obshchih gosti-nyh) ne dal ponyat', chto kogda-to, pust' na mig, ih sud'by splelis' v tugoj uzelok. K Bestuzhevu mozhno budet obratit'sya tol'ko v krajnem sluchae, a poka, pohozhe, etot "krajnij" eshche ne nastupil. "Proizoshla oshibka",-- skazala velikaya knyaginya. A kakaya oshibka? Bylo lyubovnoe svidanie. Esli ih zastali vmeste, to Nikite gro-zit ssylka, a poka, estestvenno, arest. No eto nedorazumenie mozhno reshit' roscherkom pera. V rassuzhdeniyah Sashi bylo mnozhestvo natyazhek, no on i sebe ne hotel napominat', chto hot' i byl kogda-to Lestok vo vrazh'em stane i po ego vine Anna Gavrilovna Bestuzheva otbyvaet ssylku v YAkutske, no vesti s nim razgovor o Nikite Oleneve kuda legche, chem s Bestuzhevym. Lestok vesel, neizmenno blagodushen i ves'ma vezhlivo rasklanivaetsya s Sashej pri sluchajnyh vstrechah. "Ah, moj yunyj drug. Politika -- zhestokaya igra, a chelovecheskie otnoshe-niya -- sovsem drugoe. Pover'te, ya vsegda otnosilsya k vam s sim-patiej". No predstoyashchij razgovor -- imenno politika, a v etih voprosah Lestok umen, hiter, kovaren -- vot obratnaya storona ego ulybok. No i k nemu mozhno podobrat' klyuchik, on ved' i doverchivym byvaet, slavnyj lejb-medik. On, slovno prestarelaya koketka, uveren v svoem obayanii. A takoj skazhi tol'ko, chto segodnya ona "chudo, kak horosha", i razgovor srazu pojdet v nuzhnom tebe napravlenii. Napravlenie vyberem, chtob put' k celi byl naikratchajshim, ni-kakih okol'nyh putej: "Sudar', ya prishel k vam prosit' o miloser-dii! Tol'ko vam pod silu... Dal'she ta-ta-ta... velikaya knyaginya i prochee..." A esli on udivitsya i sdelaet vid, chto nichego ne ponimaet? Lestok ved' vsegda hitrit, dazhe esli v etom net neob-hodimosti. On i zavtrakaet, navernoe, s hitroj ulybochkoj: vot obmanu sejchas zharkoe... vot odurachu kapluna... Eshche utrom Belov dogovorilsya ob audiencii s SHavyuzo, a vecherom on uzhe sidel v zhestkom kresle kitajskoj gostinoj i smotrel na zagadochnye drevnie pejzazhi, gde ieroglify byli vypisany ne me-nee tshchatel'no, chem lesa i gory, na lakirovannye tarelochki s aistami i nevesomye, pochti prozrachnye chashki. Lestok izvolil opazdyvat'... Mozhet, on voobshche v otsutstvii i SHavyuzo svoej vlast'yu reshil zaderzhat' ego do prihoda hozyaina. SHavyuzo, kak ho-roshaya gonchaya, nyuhom chuet, chto mozhet byt' nebezynteresno dyadyushke. Uzhe sorok minut isteklo, kak Sasha nachal rassmatrivat' kitajskuyu krasotu. Dver' neslyshno otvorilas', i tut zhe razdalsya vkradchivyj golos: -- Moj yunyj drug! YA chrezvychajno rad nashej vstreche. CHto prive-lo vas v moj dom? Lestok byl roskoshen v yarkom shlafroke. Ba... da eto ne shlaf-rok, a kitajskoe plat'e s drakonom na spine. "Sejchas pojdet u nas razgovor, kak kitajskaya pytka,-- podumal Sasha,-- ya budu govorit' bez ostanovki i vertet'sya, kak uzh na skovorode, a on kapat' slovami, slovno na vybritoe temya. Kak vzyat' etogo drako-na za roga?.." -- YA prishel prosit' vas o pomoshchi v chrezvychajno delikatnom dele. Imya vashe bylo upomyanuto v privatnom razgovore s velikoj knyaginej. Bolee togo, ih vysochestvo skazali, chto vy edinstven-nyj chelovek, k koemu stoit obratit'sya po moemu delu. Legkoe udivlenie, slovno neproizvol'noe dvizhenie puhloj ruki, i nikakih voprosov, tol'ko vezhlivoe: prodolzhajte, prodolzhajte... |kaya barhatnaya beseda, slovno ne o zhivom cheloveke rech', a o kus-te sireni za oknom, chto tak voshititel'no, ah, ah, blagouhaet. Sasha korotko i chetko rasskazal o tom, kak Nikita Olenev, "vy navernyaka pomnite, byvshij gardemarin", ushel na svidanie k velikoj knyagine, a dal'she -- tol'ko dogadki. Glavnoe, ne skazat' lishnee, no eto ochen' trudno, kogda, zhe-laya pridat' rasskazu dostovernost', prihoditsya vspominat' kakie-to podrobnosti. Men'she vsego Sashe hotelos' v etom kabinete na-zyvat' imya Sof'i, no kak inache ubedish' Lestoka, chto razgovor s opal'noj Ekaterinoj dejstvitel'no sostoyalsya. Sejchas glavnoe zastavit' Lestoka zadavat' voprosy, po nim mozhno budet hotya by priblizitel'no opredelit' osvedomlennost' lejb-medika v etom dele. -- Estestvenno, ya obratilsya v policiyu. Byli predprinyaty neko-torye popytki rozyska. Popytki... ne bolee, kotorye ni k chemu ne priveli. Policejskie chinovniki vyskazali predpolozhenie, chto Olenev utonul. No teper' est' tverdye svedeniya, chto on zhiv. Moj drug arestovan i soderzhitsya pod strazhej v neizvestnom nam mes-te.-- Sasha umolk, tverdo reshiv, chto, kak by ni bylo tyazhelo molcha-nie, pervym on rta ne raskroet. Lestok eto ponyal, podobral dlinnye rukava svoego roskoshnogo kimono i sprosil rasseyanno: "A ne vypit' li nam tokajskogo?" Glaza ego smeyalis', no smotreli kuda-to mimo Sashi, pri etom on imel vid nedoumennyj ili ozadachennyj -- ne srazu pojmesh', vo vsya-kom sluchae emu bylo veselo. Potom on dostal tabakerku i prinyalsya nyuhat' tabak, oglushitel'no chihaya i prikryvayas' bol'shim fulyarom s vyshitymi v ugolke irisami. Pro Sashu on slovno zabyl. Vino nakonec prinesli. Lestok ego prigubil i tut zhe otstavil. -- A kakim obrazom sluchilos', chto sej molodoj gardemarin vozymel naglost' posetit' velikuyu knyaginyu? -- Oni nekotorym obrazom znakomy. Vo vremya dlinnoj dorogi v Rossiyu Nikita Olenev okazalsya sluchajnym poputchikom nekih grafin' Rejnbek. -- Ponyatno. No s chego vdrug Olenevu vzbrelo na um imenno sej-chas prodolzhat' znakomstvo? -- Olenev sovsem nedavno vernulsya iz Gettingenskogo universi-teta. Na poslednem balu posle ves'ma dlitel'nogo pereryva on vstretilsya s velikoj knyaginej. Ochevidno, ona naznachila emu vstrechu. Lestok stal ser'ezen. Sasha horosho izuchil etogo cheloveka vo vremya staryh doprosov, kogda on mal'chishkoj-gardemarinom stoyal navytyazhku pered Lestokom i bezzastenchivo vral. No kak pyat' let nazad on ne ponyal, veril li lejb-medik v ego vran'e, tak i teper' on ne znal -- poveril li on ego pravde. Pohozhe, Lestok tol'ko izobra-zhaet na lice ser'eznost', poka razgovor ne zatronul ego za zhivoe. -- Moj yunyj drug, vy uzhe ne tot mal'chik, s kotorym ya besedoval kogda-to. Pomnite vin'etku iz nezabudok v vashej lichnoj tetrad-ke?--Lestok slovno podslushal ego mysli.--Togda vy mogli pozvo-lit' sebe naivnost'. Togda... ne sejchas. Supruga vasha zanimaet chrezvychajno vysokoe polozhenie, i zhizn' dvora dlya vas sejchas ne tajna. Ne mne govorit' vam, chto sluchajnyj muzhchina, poyavivshij-sya v pokoyah velikoj knyagini, podlezhit nemedlennomu arestu. Ta-kova volya ih velichestva Elizavety Petrovny. -- Da, konechno... Mozhno predpolozhit' neschastnyj sluchaj, na-primer, chej-to donos sdelal ih tajnuyu vstrechu yavnoj. -- U Bestuzheva dostatochno shpionov. Vam izvestna istoriya s Andreem CHernyshevym? On ugodil pod arest tol'ko za to, chto slish-kom chasto besedoval s velikoj knyaginej v alleyah parka, a mozhet, i ne tol'ko besedoval, i ne tol'ko v alleyah-- Zachem my budem gadat'? YA ne videl velikoj knyagini pochti dve nedeli. Bednaya devochka...-- Ton Lestoka byl iskrenen i sostradatelen, no u Sashi opyat' voz-niklo oshchushchenie, chto mysli Lestoka zanyaty chem-to drugim.-- I kakoj pomoshchi vy hotite ot menya? -- Vosstanovit' spravedlivost'. YA uveren -- Nikita Olenev ni v chem ne vinoven. -- I kak, po-vashemu, ya dolzhen vosstanavlivat' spravedlivost'? -- Nu, ya ne znayu. Esli Oleneva nel'zya osvobodit' roscherkom pera -- togda pobeg. No dlya etogo nado znat', gde ego soderzhat. Lestok neopredelenno pozheval gubami, kramol'naya Sashina ideya ego ne smutila. -- Gde sluzhil vash drug? -- V Inostrannoj kollegii. -- Nu, nu...-- Lico Lestoka prinyalo strannoe vyrazhenie, slovno on blefoval, no reshil prodolzhat' igru do konca, potom rassmeyalsya, zvonko shchelknul pal'cami.-- YA pomogu vam. Mozhet byt', eto bezumie, no pros'ba velikoj knyagini dlya menya zakon. Tol'ko pobeg chrezvy-chajno slozhnoe predpriyatie. |to ne pod silu osushchestvit' odnomu cheloveku. Pomnitsya, vas bylo troe. Odin v tyur'me, vy peredo mnoj,-- on prinyalsya zagibat' pal'cy,-- a tretij? -- Vy imeete v vidu Korsaka? Michman Korsak komandirovan v Regervik na stroitel'stvo porta. -- No ved' emu polozhen otpusk? -- Lestok neozhidanno pod-mignul. Takoj udachi, pravo slovo, Sasha ne ozhidal. -- Otpusk -- eto prekrasno. Aleshka davno rvetsya domoj! -- Vot i slavno. Vy osvobodite druga, a my tem vremenem ustro-im tak, chto Korsak poplyvet kuda-nibud' v Gamburg ili v Vene-ciyu. Na tom zhe korable uplyvet iz Rossii Nikita Olenev. Kak vam eta ideya? -- Zamechatel'naya ideya! No zahochet li Olenev plyt' za granicu? On ved' ni v chem ne vinovat, a fakticheski budet lishen rodiny. -- Na nashej rodine,--Lestok podcherknul slovo "nashej", mol, zabud'te, chto ya byl kogda-to francuzom,-- ne byvaet nevinovnyh. Arestovan -- znachit vinoven. A kogda predstoit vybor mezhdu Si-bir'yu i Evropoj, to, kak podskazyvaet mne opyt, lyudi vsegda vybi-rayut poslednee. I eshche...-- On podnyal palec, vidya, chto Sasha pytaetsya vstavit' slovo. Odnako on ne skazal, chto imenno "eshche", a vstal s kresla i poshel vdol' sten, vnimatel'no, slovno zanovo, rassmatrivaya ki-tajskie bezdelushki. Zelenyj drakon na ego krugloj spine raspla-stalsya po-lyagushach'i i zorko sledil za Sashej krasnym glazom. A davno li Olenev sluzhit v Inostrannoj kollegii? V kakom podot-dele? Ne u Veselovskogo li? Olenev, pomnitsya, vnebrachnyj syn knyazya Oleneva? Ah, usynovlen po vsem pravilam? A papen'ka v Londone? Vidite, kak vse horosho skladyvaetsya? Voprosy Lestok zadaval kak by mezhdu prochim, a sam obdumyval chto-to, sobiraya lob v garmoshku. Nakonec on sel, ulybnulsya druzhelyubno. -- Tak vot, moj yunyj drug. Usluga za uslugu. Na tom zhe samom korable otplyvet nekij chelovek. Vse ego dokumenty budut oformle-ny podobayushchim obrazom. No ya by ne hotel, chtoby etu tajnu znal kto-libo, krome nas dvoih. -- Konechno, vashe siyatel'stvo. -- Itak, pervaya zadacha vyyasnit', gde obretaetsya vash drug Ole-nev. Kak tol'ko ya vyyasnyu eto, nemedlenno najdu vas cherez moego sekretarya. No esli mne ponadobitsya vasha shpaga,-- Lestok sdelal roskoshnyj zhest rukoj,-- ya mogu na vas polozhit'sya? -- On pri-stal'no posmotrel na Sashu. -- Da, vashe siyatel'stvo.-- Sasha vstal, pochuvstvovav, chto vremya, otpushchennoe dlya audiencii, istayalo. Na ulice pryskal melkij dozhdichek, chto bylo vpolne kstati, chtoby ostudit' goryachij lob i pylayushchee voobrazhenie. |to chto zhe poluchaetsya, chert poderi! Oni teper' v odnoj upryazhke s Lestokom? A hot' by i s Lestokom. Glavnoe, Nikitu osvobodit'! Sasha obognul reshetku palisadnika i vyshel na naberezhnuyu. Ka-koj-to chelovek, nemolodoj, ozabochennyj, obognal ego i chut' li ne be-gom spustilsya po otkosu k vode. Tam stoyala prichalennaya lodka, i muzhchina stal otvyazyvat' verevku. Sasha obratil vnimanie na etogo cheloveka ne iz-za lodki, a iz-za nekoj nebrezhnosti v kostyume. Kamzol ego, staryj, no otutyuzhennyj i ukrashennyj novymi galuna-mi, byl porvan szadi, slovno muzhchina gde-to zacepilsya za gvozd' i vyrval kusok tkani, chto nazyvaetsya, s myasom. CHerez dyru proglya-dyvala neobychajno yarkaya, oranzhevaya podkladka. Sasha mog poruchit'sya, chto uzhe videl segodnya etogo cheloveka, on takzhe neimoverno kuda-to toropilsya, oranzhevaya podkladka togda gorela, kak malen'kij fakel. No gde, kogda? On vspomnil Nikitin zakon parnosti i usmehnulsya. Muzhchina mezh tem prygnul v lodku i teper' korotkimi, sil'nymi grebkami vyvodil ee na seredinu re-ki. Porazmysli Sasha eshche minutu, on by nepremenno vspomnil, chto videl muzhchinu u doma Lestoka dva chasa nazad, i eto otkrytie sygra-lo by nemalovazhnuyu rol' v ego zhizni. No golova u Sashi byla zanyata sovsem drugim. Eshche vo vremya be-sedy v lakovoj gostinoj on zaostril vnimanie na koe-kakih deta-lyah i teper' pytalsya pojmat' za hvost uskol'zayushchuyu myslishku. Ah, da... CHto tolkoval Lestok o cheloveke s dokumentami, "oformlen-nymi podobayushchim obrazom"? Net li vo vsem etom protivozakoniya? I pochemu Lestok proyavil stol'ko userdiya? Ne odurachil li ego lejb-medik, obryadivshis' s takoj ohotoj v togu blagodetelya?

    -24-

Pomeshchenie devyat' shagov v dlinu, shest' v shirinu, u vhoda dav-no belennaya, mestami obluplennaya do kirpicha pech', lavka, grubyj sosnovyj stol, na nem bibliya na nemeckom yazyke bez treh pervyh stranic. Okno uzkoe, s reshetkoj i zheleznymi stavnyami. Dnem od-nu stvorku otkryvali, i byl viden krepkij, doshchatyj zabor. Dazhe stoya vplotnuyu k oknu, nel'zya bylo uvidet' verh zabora, iz chego mozhno bylo zaklyuchit', chto arestantskaya kamorka nahoditsya na pervom etazhe ili v polupodvale, vtoroe -- vernee: uzh ochen' syro. Mezhdu oknom i zaborom nastol'ko uzkaya shchel', chto trudno ponyat', kak v nee protiskivaetsya chelovek, chtoby otkryt' ili zakryt' stavni. Vse eto Nikita rassmotrel utrom, a noch'yu, kogda ego dostavi-li v kameru, usadili na lavku i pozvolili nakonec snyat' s glaz povyazku, on uvidel temnotu. Lyazgnul povernuvshijsya v zamke klyuch, potom zadvinuli zasov, kazhetsya, dazhe cepi gremeli. Poka razdavalis' eti zvuki, on eshche prinadlezhal miru lyudej, no kogda i oni stihli, ostalos' tol'ko dyhanie morya, on oshchutil etot mrak, kak plotnuyu, vyazkuyu massu. Kazhetsya, podprygni, i povis-nesh' v etoj temnote, kak v kleyu. SHum morya byl sovsem ryadom -- ogromnyj, neob®yatnyj, do zvezd, a potom poyavilsya i malyj shum, nevnyatnyj, kak shepot: eto mysh' vozilas' v uglu, gryzla staruyu korku ili shchepku. Mozhet, on na korable? SHum voln sozdaval illyuziyu pokachivaniya. Slushaj hot' do zvona v ushah -- tol'ko stuk sobstvennogo serdca, more i temnota. Nikita oshchupal lavku, na kotoroj sidel, obnaruzhil nekoe podo-bie podushki i odeyalo, ono bylo korotkim i kolyuchim. -- YA v temnice,-- skazal on shepotom, slovno proveryaya, zazvuchit li v temnote ego golos, potom perekrestilsya shirokim krestom i leg spat'. Kogda on prosnulsya, odna stavnya uzhe byla otkryta, a na stole stoyal zavtrak, prostoj i sytnyj: kasha, para yaic i kusok zhilistogo, postnogo myasa. "S golodu sdohnut' ne dadut,-- bezzlobno podumal Nikita,-- i na tom spasibo". I pokatilis' dni, pohozhie drug na druga, kak peschinki, kak bo-lotnye kochki, netoroplivye, kak ulitki, kak dozhd' za oknom... Hvatit sravnenij! V temnice oni ne mogut byt' udachnymi. Toska i odnoobrazie -- vot i ves' skaz. Edu nosil odin i tot zhe chelovek, chisto odetyj, neimoverno hudoj i absolyutno molchalivyj. On zhe vynosil chernoe vedro i topil cherez den' pech' mokrymi osinovymi drovami. Teplee ot etogo ne stanovi-los', no vlazhnost' otstupala. Pervye dva dnya sveta ne davali, potom bez vsyakih pros'b so storony Nikity sluzhitel' prines ploshku s plavayushchim v nej sal'nym fitil'kom. Fitil' svetil ochen' slabo, no hot' sozdaval vidimost' zamknutogo prostranstva, otgorazhivaya ego ot beskonechnosti. Utrom, kogda sluzhitel' prinosil vodu dlya umyvaniya, Nikita ne-izmenno s nim zdorovalsya po-nemecki, no ne poluchal otveta. Nikita vpolne rezonno reshil, chto sluzhitel' ne ponimaet etogo yazyka, no na tretij ili chetvertyj den' on mashinal'no sprosil po-russki; -- Segodnya vtornik? Sluzhitel' vozilsya u pechi i nikak ne otreagiroval na ego vo-pros. Mozhet, on gluhoj? I uzhe iz huliganstva Nikita skazal na chistejshem russkom yazyke: -- Skazhi hot' slovo-to! YA tvoj golos hochu slyshat'. Sluzhitel' proshel mimo s besstrastnym licom, vidimo, podozre-niya Nikity byli nebezosnovatel'ny. S samogo pervogo chasa svoego zaklyucheniya Nikita zhdal doprosa. Eshche sidya v lodke s zavyazannymi glazami, on dumal: vot doplyvem kuda-nibud', k kakomu-libo stolu s chernil'nicej i bumagoj, i vse raz®yasnitsya. Emu zadadut paru voprosov, pojmut, chto aresto-vali ne togo, i otpustyat. Ili vojdet chelovek, glyanet emu v li-co i kriknet: "Obaldeli vy, chto li, bratcy? Kakoj zhe eto mal'tijskij rycar'?" No dni shli za dnyami, i predstavlenie o doprose menyalos'. Dela obstoyat, vidno, gorazdo ser'eznee, chem on dumal. Vse budet vyglyadet' inache. Polozhim, tak... Vhodyat te zhe samye ofi-cery, kotorye ego arestovali, i dolgo vedut tyuremnymi koridora-mi v kakuyu-to osobuyu komnatu. Navernoe, v etoj komnate budet davno ozhidaemyj stol s chernil'nicej, a sprava ili sleva obreta-etsya nechto takoe, kuda Nikita predpochital ne smotret'. Ugol etot nazyvalsya "dyba", ob etom luchshe ne dumat'. V konce koncov ne vseh doprashivayut s pristrastiem. Esli arestovannyj Sakromozo (horosho eshche, chto imya zapomnil!) poddannyj gosudarstva Mal'ta, to vryad li ego budut vzdergivat' na sherstyanyh remnyah. Mozhet, vozmozhen pobeg? Nikita ne odin raz proveril reshetku na okne i prostuchal steny, no vse eto kazalos' emu mal'chishest-vom. Samyj prostoj sposob -- trahnut' sluzhitelya szadi po bashke ego zhe polenom, snyat' s poyasa klyuchi... No etot toshchij Argus ni-malo ne opasalsya Nikity -- znachit v tyur'me ser'eznaya ohrana. Ne tak begut iz temnicy! On znaet, kak nado bezhat', chital. Vo francuzskih romanah byli pilki, peredannye druz'yami v hlebe ili piroge. Uznik vsyu noch' perepilival zheleznye prut'ya, potom po krutoj stene na verevke v buryu... A v etoj tyuremnoj kamere vse bylo do togo obydenno, chto proigryvat' v nej situaciyu iz knig bylo prosto smeshno. I potom, zachem bezhat', esli on dobro-vol'no poshel pod arest? Glavnoe, reshit', kak vesti sebya so sledovatelyami. Ved' so-stoitsya zhe kogda-to dopros? Nikita tak i ne pridumal -- budet li on i dal'she igrat' rol' mal'tijskogo rycarya ili stuknet kula-kom po stolu: "Po kakomu pravu derzhite v zatochenii knyazya Ni-kitu Oleneva?" Vot tut-to sobaka i zaryta: vo-pervyh, milyj knyaz', kak ty popal v pokoi velikoj knyagini? Vo-vtoryh, pochemu vzyal chuzhoe imya i prinyal na dushu chuzhoj greh? Ponyatno, bez greha ne aresto-vyvayut. Na pervyj vopros on pri lyubom rasklade otkazhetsya otvechat', a nad vtorym stoilo porazmyslit'. No chto on mozhet povedat' sle-dovatelyu, esli samomu sebe ne mozhet tolkom ob®yasnit', pochemu promolchal pri areste. Bylo v glazah Ekateriny chto-to takoe -- ispug, vera, vostorg, iz-za chego on prosto vynuzhden byl sovershit' to, chto ona zhdala ot nego. "Ne raskryvajte svoe imya!" -- vot chto on prochel v ee prekrasnyh, ispugannyh, umolyayushchih gla-zah, i zhest -- podnyatyj k gubam uzkij prozrachnyj pal'chik, pod-tverdil eto. I teper', terzayas' somneniyami, on ceplyalsya za spa-sitel'nyj lozung: "Ee pravo reshit', tvoe -- podchinyat'sya!" U nego ne bylo vybora, tak i zapishem... No, s drugoj storony, gospoda, ob®yasnite, pochemu on takoj durak? Situaciya, v kotoruyu on vlyapal-sya, fal'shiva, smeshna, nelepa. Idti na katorgu pod chuzhim imenem ne stol'ko strashno, skol'ko unizitel'no. No dolzhen zhe byt'. Gospodi, v etom kakoj-to smysl? Esli tebya pozvali na svidanie i svidanie obernulos' arestom, to ob®yasnite znachenie etogo! Kuda neterpelivee, chem doprosa, zhdal Nikita ka-kogo-nibud' znaka, zapiski ili slova, ne lyubvi, u nego hvatilo uma ne mechtat' ob etom, no podskazhite hotya by, kak sebya vesti! On ne srazu poshel vo dvorec. Vnachale prohazhivalsya po naberezh-noj, nablyudaya za dvizheniem shlyupok i korablej, potom otyskal vysokoe kryl'co s zelenoj dver'yu. Vokrug bylo bezlyudno. Vid u kryl'ca byl takoj, slovno im davno ne pol'zovalis'. Postuchal. Dver' otkrylas' srazu. Kak bylo vedeno v zapiske, prosheptal parol'. S ptich'ej cepkost'yu zapyast'e ego obhvatila ma-len'kaya ruchka, vlastno potashchila kuda-to v polumrak. Pod lestni-cej okazalas' eshche odna dver', kotoruyu devica, gornichnaya ili frej-lina, otkryla svoim klyuchom. Devica zametno nervnichala, pri etom staralas' ne smotret' na svoego sputnika, a mozhet byt', pryatala lico. Oni proshli po pustoj anfilade komnat. V nih bylo netopleno, pahlo pyl'yu i myshami, vidno, zdes' davno nikto ne zhil. Potom poyavilsya eshche odin klyuch, eshche odna dver', za nej prihozhaya s plotno zanaveshennym oknom, na stene chto-to iz |llady -- mechi, shlemy, blagorodnye grecheskie profili. Devica vdrug propala, po-tom poyavilas' vnezapno, slovno vynyrnula so dna pruda, reshitel'-no podvela ego k okrashennoj v zheltyj cvet dveri i tolknula v spinu. U goryashchego kamina s knigoj v rukah v kresle s vysokoj spinkoj sidela velikaya knyaginya. Kniga byla v potrepannom pereplete, pod nogami knyagini byla malen'kaya skameechka, nozhki kotoroj obkusali shpic ili bolonka. Kreslo bylo obito kozhej s pomoshch'yu plotno po-sazhennyh gvozdikov s bol'shimi mednymi shlyapkami -- kakimi ne-nuzhnymi podrobnostyami inogda polnitsya nasha pamyat'! Ekaterina pospeshno vstala. Na nej bylo seroe, net, rozovoe plat'e s serebrya-nym pozumentom i puhovyj platok na plechah. Odnako plat'e vse-taki bylo serym. -- Moj Bog, kak vy syuda popali? On gotov poruchit'sya, chto ona vstretila ego imenno etoj fra-zoj, no pri zrelom razmyshlenii vyhodit, chto tut, kak i s cvetom plat'ya, pamyat' ego podvela. Esli cheloveku naznachali svidanie, to pri vstreche govoryat drugie slova. A mozhet, eto estestvennaya stydlivost', volnenie? No estestvennaya stydlivost' umestna dlya kakoj-nibud' uezdnoj baryshni, gornichnye igrayut v stydlivost', esli ushchipnesh' ih za ushko... Ne-et, estestvennaya stydlivost' otpadaet, prosto on, bolvan, zabyl pervuyu frazu. On ej otvetil: -- Sudarynya, raspolagajte mnoj! Nado bylo skazat' ne sudarynya, a vashe vysochestvo, no on smeshalsya, uvidev ee tak blizko. Ona emu otvetila (uzh eti slova on pomnit tochno!): -- Esli by vy znali, kak ya v etom nuzhdayus'! -- I poshla k nemu navstrechu, protyagivaya pravuyu ruku; v levoj ona prodolzhala der-zhat' knigu. On ne uspel pocelovat' etu ruchku, potomu chto iz protivopo-lozhnoj dveri sovershenno besshumno voshli dva oficera. Nikita ih videl, velikaya knyaginya net, no ona spinoj pochuvstvovala opas-nost', zamerla, prodolzhaya smotret' na nego laskovym, s uma mozhno sojti, obvolakivayushchim vzglyadom. Kak ona byla horosha! Order na arest predstavlyal iz sebya bol'shoj, plotnyj list bumagi s ochen' korotkim tekstom -- neskol'ko strok sverhu, a dal'she beloe, slovno zasnezhennoe, pole. Po takomu polyu oni ska-kali v Livonii, neslis' vo vsyu pryt', ah, Fike! Nikita vnachale ne ponyal nichego. Kakoj Sakromozo? Oficer ploho chital po-francuzski i eshche kartavil. Slovo "arestovan" on povtoril tri raza--po-francuzski, po-nemecki i po-russki, oche-vidno dlya sebya samogo. V etot moment i podnesla Ekaterina pal'-chik k gubam. Nikitu pospeshno obryadili v dlinnyj plashch s kapyushonom, koto-ryj polnost'yu zakryval lico. Kakaya-to plotnaya dama voshla v kom-natu, slabo ahnula i privalilas' k stene; Nikita pochuvstvoval zapah vinnogo peregara. Ekaterina stoyala nepodvizhno, pryamaya, kak svechka, lico kak zakrytaya kniga, chto upala iz ee ruk na pol. Oficery vyveli Nikitu tem zhe putem, kakim on voshel vo dvo-rec. Ih zhdala lodka. "Prygnut' v vodu, nyrnut' gluboko, i cherta s dva oni najdut menya v etom sonnom sumrake",-- podumal Nikita, no, kak by ugadav ego mysli, oficery s dvuh storon plotno vzyali ego za lokti. V lodke emu srazu zavyazali glaza. V vodu besshumno opustilis' vesla. Plyli v polnom molchanii. Vidimo, shli oni ne po Bol'shoj Neve, a kanalami, lodku ne kachalo, i volna bila v bort kak by osto-rozhno. More on pochuvstvoval ne stol'ko iz-za poyavivshejsya vdrug kachki, skol'ko iz-za vetra i zapaha. Dovezli, vtolknuli v temnotu i ischezli. I chto teper'? Sidi, chitaj bibliyu, dumaj... SHCHetina na shchekah uzhe ne koletsya, provedesh' rukoj -- slovno sherstyanoj ovechij bok. Nado hodit', toptat'sya po kamere iz ugla v ugol, a to prevratish'sya v kolodu s dryablymi myshcami. Vspominaya nakazy Gavrily, on po utram stal obtirat'sya holodnoj vodoj. Pered snom Nikita igral v svobodu. "Zakat v Holm-Ageevo",-- go-voril on vsluh, myslenno otkryval dver' i vstupal v mir svoego za-gorodnogo pomest'ya. Solnce bagrovym sharom sidelo na ostroverhih elkah. On vnimatel'no vsmatrivalsya v krapivu, mokruyu ot rosy, v pautinu s kapel'kami vlagi, v cvetushchuyu po obochinam dorogi pizhmu i podorozhnik. A pochemu by ne probezhat'sya po cvetushchemu lugu? Mozhno dazhe predstavit', chto ryadom bezhit Fike, u nee legkoe dyhanie i zarazitel'nyj smeh. Nikite ochen' hotelos' zabrat' ee s soboj v son, mozhet byt', tam ona ob®yasnit emu smysl prois-shedshego? No sny ego byli pusty. Sredi seryh nevnyatnyh tenej i toski, kotoraya plastom gliny lezhala na grudi, ne bylo mesta dorogim obrazam. Mat' govorila v detstve; "Milyj, nikogda nel'zya otchaivat'-sya -- eto greh. V samyh trudnyh polozheniyah nado upovat' na Gos-poda i milost' ego". Nel'zya skazat', chtoby otchayanie ohvatilo Nikitu celikom, prosto on, v kakom-to smysle... umer. Ekaterina, Belov, Aleshka Korsak, dazhe Gavrila--vse oni ostalis' v toj zhizni, a zdes' v temnote poyavilsya novyj chelovek so staroj fami-liej, i emu predstoit nachat' vse snova.

    * CHASTX VTORAYA *

    -1-

Nu vot i prishlo vremya poyavit'sya na etih stranicah tret'emu iz moih geroev -- Alekseyu Korsaku, geroyu, navernoe, samomu lyubimomu, potomu chto vse pomysly i poryvy dushi ego nakrepko svyazany s tem, chto my nazyvaem romantikoj -- more, zvezdy i parus, otkry-tie novyh zemel' i morskie boi vo slavu russkogo flota. I ne ego vina, chto ugorazdilo Korsaka rodit'-sya v to vremya, kogda Petrovy batalii uzhe otgremeli, a dlya novyh pobed ne prishel eshche srok, kogda konchilis' uzhe i pervaya, i vtoraya ekspedicii Beringa, a sam on pochil vechnym snom. Udelom Alekseya Korsaka bylo sohranit' i peredat' sleduyushchemu pokoleniyu moryakov opyt i pamyat', peredat' zazhzhennyj (obrazno govorya) Petrom fakel v drugie molodye ruki. Vysokie eti slova vrode by i informacii ne nesut, no greyut dushu. Vpered, garde-mariny! ZHizn' Rodine, chest' nikomu! Kak ne vzvolnovat'sya yunoshe, rozhdennomu s serdcem argonavta i tverdym ponimaniem, chto korabl' sej prekrasnyj uzhe sgnil, a postroit' novyj ne daet morskoe vedomstvo -- deneg net, moreplavatelej net, i voobshche ne do togo... Na dele vse vyglyadelo tak. Tri goda nazad Korsak konchil pe-terburgskuyu Morskuyu akademiyu so special'nost'yu, kak skazali by sejchas, navigator. Sluchis' eto tridcat' let nazad, ego nemedlen-no poslali by v Angliyu ili Veneciyu stazhirovat'sya, sovershen-stvovat' professiyu, no v elizavetinskuyu epohu, kogda flot preby-val v sostoyanii mira, zastoya i polnogo bezdejstviya. Korsaka op-redelili v Kronshtadtskuyu eskadru, kotoraya napravlyalas' v letnee prakticheskoe plavanie. Alesha s vostorgom prinyal eto predlozhenie, rabotal kak prostoj matros, stavil parusa, chinil takelazh i drail palubu, no chetyre chasa v den', soglasno ustavu, otdaval praktiches-komu ucheniyu: navigacii, mushketnoj i abordazhnoj nauke i pushechnoj ekzercicii. Protivnik, razumeetsya, byl tol'ko voobrazhaemyj. Alesha probyl v more dva mesyaca. Alandskie shhery, ostrova Lameland, |zel', Grengam -- zamechatel'noe bylo puteshestvie! Po vozvrashchenii iz kampanii Korsak poluchil samyj vysokij ball, v ego propisi znachilos', chto on radiv v uchenii, znaet sektory, kvadranty i nokturnaly, umeet opredelyat' shiroty mesta po vyso-tam svetil i dolgoty po raznosti vremeni i prochaya, prochaya... Propis' byla podpisana kapitanom i komandirom eskadry. No ne-smotrya na stol' vysokuyu attestaciyu Korsak poluchil vsego lish' chin michmana, kotoryj v te vremena ne schitalsya oficerskim, a na-hodilsya v spiske rangov mezhdu poruchikom i bocmanom. Zdes' neobhodimo poyasnenie. Odno iz bessporno velikih deya-nij Petra I est' sozdanie russkogo flota. Divu daesh'sya, chto vsego za dvadcat' let etot chelovek, ch'ya energiya i fanaticheskaya priver-zhennost' delu nahodyatsya za gran'yu ponimaniya, ne tol'ko osnoval Sankt-Peterburg, sozdal verfi, postroil korabli, zavoeval Baltij-skoe more, no i vyvel novyj sort lyudej -- svedushchih, energichnyh, predannyh svoemu delu moryakov-professionalov. Vsya Rossiya togda byla kak flagmanskij korabl', skazhem, "Ingermanland"-- trehmachtovyj, dvuhpalubnyj, kotoryj pod sine-belym andreevskim flagom letel vpered i tol'ko vpered pod vsemi parusa-mi. Umer Petr, i prekrasnyj korabl' slovno v klej vplyl: kak ni stav' parusa, ni ulavlivaj veter, vse ravno beg ego zamedlitsya, a potom i vovse sojdet na net. Pokazatel'na sud'ba samogo "Ingermanlanda". Petr velel sohra-nit' ego dlya potomstva i postavit' na vechnuyu stoyanku v Kronshtadte; V 1735 godu v pravlenie Anny Ioannovny on nevedomo kak zato-nul, a v sleduyushchem godu za nevozmozhnost'yu vosstanovleniya byl pushchen na drova. Pravdu skazat', kabinet-ministr Osterman (on zhe general-admiral, kak lyubyat v Rossii praviteli sovmeshchat' dolzhnosti!) pytalsya podderzhivat' flot, sozdavaya novye vedomstva dlya nablyu-deniya za korablyami, sluzhbami, verfyami, no chto-libo putnoe v eto vremya delalos' skoree vopreki vedomstvam, samo soboj, po staroj, zalozhennoj Petrom tradicii. Flot umiral. I vot na prestole Elizaveta. Ona obeshchaet narodu svoemu, chto v kazhdoj bukve zakona budet sledovat' otcovskomu zaveshchaniyu. Od-nako vospryanuvshie bylo duhom moryaki skoro pochuvstvovali, chto vysheoznachennaya "bukva" obhodit flot storonoj. Gosudarynya vpolne iskrenne schitala, chto dlya pol'zy dela dostatochno otmenit' ostermanovy morskie novovvedeniya, a dal'she vse vernetsya na krugi svoya. Gospodi, da kogda zhe chto-libo putnoe na Rusi delalos' odnimi ukazaniyami? Hochesh' pol'zy -- zasuchaj rukava, nochej ne spi, ishchi del'nyh lyudej sebe v pomoshchniki, a carskoe povelenie: "...vse pet-rovskie ukazy naikrepchajshe soderzhat' i po nim neotlozhno po-stupat'"-- eto otpiska na glyancevoj bumage, ne bolee... Uprazdnili "kabinet ministrov", vernuli prezhnee znachenie Se-natu, i poshla velikaya dryazga. Odni govorili -- my po petrovskim ukazam zhivem, a chto pridumal Osterman -- vse durno! Drugie, otsta-ivaya teplye mesta, sporili: vremya ne stoit na meste, i petrovskie ukazy vetshayut, a Osterman sdelal eto i vot eto! K slovu skazat', v utverzhdenii poslednih bylo nemalo pravdy. Odnim iz vozvrashchennyh petrovskih poryadkov byl "zakon o chinah", po kotoromu kadet ili gardemarin dolzhen byl dlya luchshego usvoeniya dela posluzhit' prostym matrosom; srok sluzheniya v kazh-dom sluchae byl svoj. Imenno poetomu Alesha Korsak, hot' i imel luchshie attestacii, pri ogromnoj nehvatke oficerskogo sostava ne mog poluchit' chin poruchika. No net huda bez dobra. V prezhnie vremena za rannij brak (a gar-demarinam on razreshalsya tol'ko s dvadcati dvuh let) Korsak mog by popast' na galery, na vesla k prestupnikam i plennym tur-kam, a on zhivet sebe zhenatyj, vospityvaet detej, i nikto ne ob-rashchaet na eto ni malejshego vnimaniya -- kak budto tak i nado, zhe-nit'sya v vosemnadcat' let. Iz vseh flotskih del naibol'shee vnimanie Elizavety privleklo uchrezhdenie novoj formy. Pervaya forma dlya moryakov byla utver-zhdena admiralom Siversom: mundir i shtany vasil'kovogo cveta, kamzol, vorotnik i lackany -- krasnogo. Osterman, estestvenno, vnes novovvedenie: mundir, shtany -- zelenye, kamzol i prochee -- krasnye. ZHelanie Ostermana v etom voprose ostalos' tol'ko na bumage, no pri Elizavete borcy za vozrozhdenie staryh tradicij organizovali komissiyu, i ta postanovila: mundir i shtany -- belye, kamzol, vo-rotnik, obshlaga -- zelenye. CHiny otlichalis' drug ot druga zolotym pozumentom. Koe-kak otremontirovannye korabli so slabym rangoutom i gni-lym takelazhem vyhodili v more, zachastuyu pri svezhem vetre otkry-valas' tech'. Komanda byla nedostatochna, popolnyalas' za schet neobu-chennyh matrosov -- inogda yakor' podnyat' ne mogli, zato shchegolyali v belosnezhnyh mundirah, siyali zolotym pozumentom, puskaya solnech-nyh zajchikov v neob®yatnye baltijskie prostory. Prazdnuya svoi preobrazovaniya na flote, Elizaveta povelela pe-revezti bot Petra I iz Petropavlovskoj kreposti v Aleksandro-Nevskuyu lavru. Kogda-to eto sudenyshko, ukrashennoe, slovno kera-micheskij sosud, trogatel'nym ornamentom, borozdilo vody YAuzy, Izmajlovskogo pruda i Pereyaslavskogo ozera. Botik byl nezhnoj zabotoj Petra, i po ego prikazaniyu s velichajshimi trudnostyami "dedushka russkogo flota" byl dostavlen v Kronshtadt. Za dva goda do smerti Petr vozglavil na nem parad russkoj flotilii. Teper' dvadcat' let spustya botik s velichajshej pompoj perevezli na vech-nuyu stoyanku -- tut i orkestry, i parad, i vostorg, i nabezhavshaya sleza. Dazhe do suhoputnoj Moskvy doleteli vesti o perevozke "dedush-ki russkogo flota", i drevnyaya stolica otkliknulas' -- pronesla po ulicam staryj maskaradnyj korablik, prozvannyj "pamyatnikom-mirotvorcem". Obychaj etot byl vveden Petrom, korablik obychno no-sili po ulicam v pamyatnye dni pobed nad shvedami, a v prochie dni maket hranilsya v special'noj pristrojke v Suharevoj bashne. V chest' Elizavety ego podnovili, pokrasili, raspustili parusa, po vecheram na igrushechnoj palube zazhigali fonari. Krasivo, dushu shchemit i ve-ritsya -- zhiv flot russkij! Vera, kak izvestno, gory dvigaet, no soznaemsya -- ne vsegda! Vernemsya k Aleshe, Obyazannost' michmana na korable -- vestizhurnal, delat' schisleniya, pomogat' shturmanu, vesti astronomiches-kie nablyudeniya i predostavlyat' ih kapitanu. Za trudy dayut ne-bol'shoe zhalovan'e, kotoroe nikogda ne vyplachivaetsya v srok, polto-ry porcii edy v more, otpusk redok, denshchik ne polozhen, obihazhivaj sebya sam. No poskol'ku na Aleshinom fregate, kak i na prochih korablyah, byl vechnyj nekomplekt, v more Korsaku pri-hodilos' zameshchat' i poruchikov, i podporuchikov, i shturmanov, i v artillerijskie dela on voshel s golovoj, a odnazhdy, kogda vsya komanda otravilas' kakoj-to dryan'yu, on zameshchal samogo kapitana. Posle etogo zameshcheniya k Aleshe prikrepili denshchika, ves'ma shust-rogo i zlogo na yazyk matrosa Adriana. Poslednij ochen' gordilsya svoim imenem, vnushaya vsem, chto rodilsya ne v Pskovskoj gubernii, kak znachilos' v ego dokumentah, a na beregah Adriatiki. Komanda zhe, ne verya, prozvala ego Dronej, potom Dryuchkom, tret'e prozvishche ya ne risknu upomyanut' na etih stranicah. Voobshche, malyj byl otchayannyj, pomes' pirata s percem, i Alesha podozreval, chto denshchik dan emu ne dlya uslug, a na perevospitanie. Neozhidanno vesnoj sorok shestogo goda flot vskolyhnulo izve-stie, chto velichajshij ukaz povelevaet gotovit' eskadru k vyhodu v more dlya voennyh dejstvij. S kem voevat', esli vojna nikomu ne ob®yavlena? Sluhi byli samye protivorechivye. Na ustah odno -- v podderzhku Anglii... No kto pustil sluh, v chem etu sil'nejshuyu v mire derzhavu nado podderzhivat', ostavalos' glubokoj tajnoj. V nachale iyunya pod flagom admirala Mishukova* vyshel celyj flot: 26 korablej, 4 fregata, 2 bombardira i eshche malye suda. Vskore stalo izvestno, chto v Revel' edet gosudarynya i chto vystup-lenie flota ne chto inoe, kak torzhestvennyj parad v chest' Elizave-ty i pokaz mogushchestva Rossii. _______________________ * Admiral Mishukov byl glavnym chlenom v Admiraltejskoj kollegii, odnako flot ne okazyval emu dolzhnogo uvazheniya. Vsem pamyatna byla bataliya 1742 goda, ko-gda fel'dmarshal Lassi, veroj i pravdoj sluzhivshij Rossii, dvinulsya po beregu Fin-skogo zaliva s dvadcatipyatitysyachnoj armiej k shvedskomu Gel'singforsu i vzyal ego. Mishukov s eskadroj v 23 vympela dolzhen byl v podderzhku Lassi razbit' shvedov na more. No sluchilas' nezadacha, admiral ne nashel nepriyatelya. V kol-legii tolkovali potom o "pagubnoj nereshitel'nosti" Mishukova, hotya vsyak ponimal nepravomochnost' takogo utverzhdeniya. Mishukov byl ochen' reshitelen v svoej zada-che -- ispol'zovat' lyubye obstoyatel'stva, chtoby ne vstretit'sya, hot' nevznachaj, so shvedskoj eskadroj. CHto tomu vinoj -- trusost', lenost', bezdarnost' -- neizvestno. __________________________ V konce iyulya na revel'skom rejde bylo razygrano primernoe srazhenie, za kotorym gosudarynya nablyudala s vozvysheniya bliz raz-valin monastyrya Svyatoj Brigitty. SHest' korablej razdelilis' v dva stroya i ustroili holostuyu pal'bu, a takzhe pokazatel'nyj abor-dazhnyj zahvat fregata. Alesha bilsya so shpagoj v rukah. Hotya bitva eta i napominala misterii, kotorye razygryvalis' v bytnost' ego v navigackoj shko-le, serdce polnilos' otnyud' ne pokaznym, opernym, a istinnym vostorgom. Potomu chto vo slavu otechestva! Vivat, gosudaryne! Vi-vat i mnogie leta! Posle manevrov flagmany i komandiry sudov byli udostoeny priglasheniya na carev prazdnik s fejerverkom i bogatejshim pirshestvom. Matrosam postavili vodku, oficeram obeshchali vsyakie bla-ga, i Alesha ozhidal dlya sebya nikak ne men'she, chem povysheniya v chine,! tem bolee, chto v retivosti svoej vo vremya boya on byl zamechen samim Mishukovym. No sluchilos' nepredvidennoe. Otshumel prazdnik. Elizaveta so svitoj napravilas' v Regervik i obnaruzhila tam vopiyushchie bespo-ryadki v stroitel'stve porta. Posledovali grom i molnii: "Gosudar' i roditel' moj Petr I govarival, chto delom rukovodit' dolzhny luch-shie lyudi, a u vas zdes' nachal'stvuyut p'yanicy i bezdel'niki!" Admiral Mishukov otlichno ponyal zadachu i vykazal svoe blagoras-polozhenie k michmanu tem, chto napravil onogo Korsaka, kak zelo otlichivshegosya v pokaznoj batalii, bit' svai s otryadom katorzhan v portu Regervik. Proklinaya sud'bu, Alesha soshel na bereg. Uteshalo tol'ko to, chto vernyj Adrian posledoval za nim. Celyj god Korsak pisal doklad-nye s pros'boj vernut' ego na korabl', no dobilsya tol'ko perevoda v Kronshtadt i opyat'-taki na stroitel'stvo kanala. |to byla ustanovka togo vremeni: "Predpochtitel'noe vnimanie flota obrashchat' na beregovye postrojki". Vidno, suhoputnye dushi byli i u admirala Mishukova, i u vtorogo cheloveka v kollegii, tol-kovogo i predannogo delu Belosel'skogo, i posleduyushchego general-admirala knyazya Mihaily Golicyna. Bol'shoj kamennyj kanal, s na-hodyashchimisya v nem dokami, byl zalozhen eshche Petrom, raboty tam bylo nevprovorot, no kazhduyu nedelyu Alesha mog videt' Sof'yu i de-tej, a eto tozhe nemalo. Poslednej komandirovkoj v Regervik Alesha byl obyazan tomu, chto v samuyu lyutuyu, kolyuchuyu fevral'skuyu stuzhu porugalsya so svoim neposredstvennym nachal'nikom ober-oficerom Strukovym. Esli byt' do konca chestnym, to ne tak uzh etot beloglazyj Strukov ploh, a to, chto durak, tak malo li ih na svete. Francuzy govoryat: "Si un sot savait qu'il etait un sot, il ne serait pas un sot"*. Mudrejshaya poslovica! A Strukov nachinal vse svoi ukazaniya s priskazki: "YA, mozhet byt', uma i nebol'shogo, no..." Dalee sledoval prikaz, kotoryj nikogda ne shel vrazrez s pervym utverzhdeniem. Do Kronshtadskogo kanala Strukov sluzhil glavnym v komande na plashkoutnom mostu cherez Nevu. Dolzhnost' eta, kak izvestno, pri-byl'naya, passazhiry, proezzhaya v karetah po pontonu, platyat po ko-pejke, pejzazhi vokrug odin krashe drugogo -- dvorcy i cerkvi, a zdes', na ostrove, vse do krajnosti nekazisto. Zemlya, kotoruyu in-zhenery nazyvayut gruntom, nesmotrya na morozy, techet, kak kisel', svai skol'zkie, tyazhelye, slovno svincovye, vse vremya na kogo-to padayut, a soldaty slabye, boleyut i mrut. Tyazhelo rabotat' na stroitel'stve! CHtoby kak-to skrasit' byt, Strukov prikazal opoveshchat' nachalo rabot, a takzhe konec ih dolgim barabannym boem, a potom pribavil eshche pal'bu iz pushek dlya krasoty i znachitel'nosti. Obychaj etot on perenyal u staroj sluzhby, stol' pyshno tam otmechali otkrytie perepravy po vesne. Korsak. Durak, kaby znal, chto on durak, ne byl by durak poschital, chto eto bezumie, zabirat' samyh tolkovyh rabochih dlya bit'ya v baraban i nikchemnoj artillerijskoj sluzhby. Byli i eshche u Strukova novovvedeniya, no opustim podrobnosti. V obshchem, Poru-galis' oni krepko. CHerez den' Alesha poluchil prikaz o peremene mesta sluzhby. Prikaz est' prikaz. Poceloval Sof'yu, obnyal mat', poteteshkal detej i otbyl v uzhe znakomyj postylyj Regervik. I opyat' on pisal dokladnye, i opyat' prosilsya v more, i tut zhe v vezhlivyh tonah prosil utochnit', skol' dolgo prodlitsya ego "kratkosrochnaya komandirovka". Nachal'stvo otvechalo emu tyazhelym molchaniem. Pis'ma iz doma on poluchal akkuratno, lyubeznaya Sof'ya pisala obo vseh podrobnostyah byta, a konec kazhdogo pis'ma byl ukrashen pripiskoj mamen'ki, mol, beregi sebya, lyubimyj syn, i priezzhaj skorej, potomu chto soskuchilis'. Pripiska byla vsegda odinakova i po smyslu i po sposobu sochineniya, no komu nuzhno menyat' slova v molitve, esli ona ishodit iz materinskih ust. Mezhdu zabotami kak-to nezametno prishla vesna. V odin iz maj-skih vecherov Korsak, ustalyj, nebrityj, s malen'koj, no chrezvy-chajno vonyuchej trubkoj v zubah, progulivalsya po naberezhnoj. Kurit' on nachal, daj Bog pamyati, goda poltora nazad, i vse nikak ne mog privyknut'. Protivnyj vkus vo rtu i pershenie v gorle on pereno-sil s legkost'yu, no pogano bylo, kogda v kompanii byvalyh morya-kov on teryal bditel'nost' i sil'no zatyagivalsya. Kashel' navalival-sya, kak obval, slezyashchiesya glaza gotovy byli vyprygnut' iz orbit. Byvalye moryaki bili ego po spine i delikatno zamechali, chto tabak syroj i trubka ne obkurena. Alesha zatyagivalsya slegka, gladil shchetinu, kotoraya ne zhelala byt' borodoj, i mechtal, glyadya na stoyashchie na rejde korabli. Skampaveya razgruzhaetsya u pristani, panki i gal'oty snuyut s dostavkoj provianta... Zaprimetya inoj korabl', on dumal, chto, bud' ego volya, peretyanul by ves' takelazh -- ish' kak razboltalsya" glyadya na drugoj, uveshcheval sebya mysl'yu, chto ni za chto ne soglasilsya by na nem plavat' -- voennaya galera, grebcy, prikovannye k veslam. Za etimi mechtaniyami i nashel ego Adrian s pis'mom v ruke. Po vzvolnovannomu vidu denshchika ponyatno bylo, chto tot uzhe zapus-til svoj lyubopytnyj nos v sekretnoe poslanie (vot vam voochiyu neudobstva prosveshcheniya!) i mnenie svoe imeet. -- Kto peredal? Otkuda?-- sprosil potryasennyj Alesha, probe-gaya glazami bumagu. -- Segodnya zhe i otplyvaem. Brig "Svyataya Katerina". Vy, kak izvolite videt', michmanom. YA uzh i sunduk na bort otvolok, i s ho-zyainom za postoj rasplatilsya. Kto zhe poradel o nem v stolice? Pechat', podpis', vse po forme, no upor sdelan na to, chtoby michman Korsak ochen' pospeshal v Pe-terburg v rasporyazhenie Admiraltejskoj kollegii.

    -2-

V chas, kotoryj nashi romanticheskie predki nazyvali yunost'yu dnya, k Beregovoj naberezhnoj, chto bliz Admiraltejstva, pristal legkij yalik. Iz nego vyprygnul na bereg michman Korsak, vsled za nim matrosy vytashchili ego sunduk. |tot nebol'shoj na vid kovanyj sunduchok prishlos' nesti vdvoem na palke, poskol'ku glavnym ego soderzhimym byli knigi i pribory. Poluchiv v Regervike naznachenie na korabl', Alesha byl pochemu-to uveren, chto peterburgskoe nachal'stvo izvestit ob etom sem'yu, poetomu ne udosuzhilsya poslat' s suhoputnoj, bolee skoroj, pochtoj samoe malen'koe pis'meco. Nikem ne vstrechennyj Alesha proshel v dom, uvidel v senyah man-til'yu Sof'i, broshennuyu na lavku, i u nego perehvatilo dyhanie. Sluchajno voshedshaya sluzhanka, uvidev matrosov i hozyaina, zakryla lico fartukom, nadsadno kriknula: "Aleksej Ivanovich pozhalova-li!"-- i ischezla. Krik otozvalsya ehom, i srazu po domu proshla vol-na dvizheniya, slovno na sonnom korable bocman protrubil v svoj rozhok "svistat' vseh naverh". Pervoj poyavilas' Sof'ya, okinula muzha mgnovennym vzglyadom i tut zhe pripala k nemu, spryatala lico na grudi. No, vidimo, ispug ot vnezapnogo poyavleniya muzha byl sil'nee radosti, potomu chto uzhe cherez sekundu ona tormoshila ego: -- CHto sluchilos'? Pochemu priehal? Pochemu ne predupredil? -- Vse horosho, ochen' horosho,-- prigovarival Alesha, nezhno ras-smatrivaya ee lico. On gotov byl beskonechno izuchat' eti pryamye, chut' nasuplennye brovi, prozrachnye glaza v opushke korotkih, gustyh resnic, kro-hotnuyu rodinku na viske, no mamen'ka otorvala ego ot etogo zanya-tiya, a ryadom uzhe Nikolen'ka pytalsya otcepit' u otca shpagu i smeya-las' Liza na rukah u kormilicy. Samoe prosten'koe sobytie etogo dnya bylo ispolneno vysshego smysla: i banya, gde Alesha i Adrian parilis' ne menee treh cha-sov, i sueta na kuhne, gde kazhdoe blyudo probovali vse imeyushchiesya v dome zhenshchiny, dobavlyaya s vazhnym vidom "soli malovato" ili "eshche petrushki polozhit'", i torzhestvennoe zastol'e, za kotorym malo eli i povtoryali nenasytno: "Nu, rasskazyvaj..." A chto rasskazyvat'-to? Glavnoe, chto na svete est' takoe prekrasnoe ponyatie, kak otpusk, zachem-to toropili v Admiraltej-stve, a teper' Alesha mozhet golovu dat' na otsechenie -- tri dnya, a mozhet, i nedelyu, on budet prinadlezhat' tol'ko sem'e. Nikolen'-ka ves' vecher cepko derzhal otca za rukav shlafroka, vidno, reben-ku ochen' nadoelo zhenskoe obshchestvo. Odnako noch'yu, kogda Alesha smog nakonec ostat'sya s Sof'ej na-edine, ona vmesto togo, chtoby predat'sya radosti i lyubvi, vdrug rasplakalas'. "Slezy moi greh, ya znayu, v takoj den'...-- tverdila ona skvoz' rydaniya.-- No ne mogu ya bol'she odna!" Deti vyrastut i bez nee, u nih zamechatel'nye nyan'ki. Vera Konstantinovna zamenit im mat', a zhenu Aleshe nikto ne zamenit; i posmotri na sebya, kakoj neuhozhennyj, ruki v cypkah, pohudel nevoobrazimo, kozha na nosu shelushitsya i ves' provonyal tabakom. Placha, Sof'ya isstuplenno tryasla golovoj, volosy rassypalis' po plecham i zace-pilis' za derevyannuyu zavitushku v izgolov'e krovati. Ona prinyalas' vydirat' etu pryad' s boleznennoj grimasoj. -- No na korabl' ne puskayut zhenshchin, solnyshko! -- A passazhirov? Budesh' platit' za menya kapitanu. -- Na voennyj korabl', ty znaesh', berut passazhirov tol'ko v krajnem sluchae. -- Moj sluchaj krajnij! I na korabl' za toboj pojdu, i v Kronshtadt, esli oni opyat' tuda tebya upryachut. Poka oni prepiralis' v otkrytoe okno naletelo mnozhestvo vsya-koj melyuzgi, motyl'ki i moshki porhali vokrug svechi, a po temnym uglam rovno i unylo gudeli komary. Nechist' etu razgonyali dolgo, Sof'ya uspela razveselit'sya, i dazhe neminuemaya scena raskayaniya -- ya vzdornaya, ya porchu tebe zhizn', ne slushaj menya!-- na etot raz ne sostoyalas'. Vse slova rastayali v nezhnosti. Istinnoj podoplekoj rydanij Sof'i byli ne tol'ko zabota o muzhe, no i strah, vyzvannyj ischeznoveniem Nikity. Odnako ne tol'-ko noch'yu, no i utrom ob etom ne bylo skazano ni slova. Sof'ya znala, chto kak tol'ko Alesha uznaet ob areste druga, zamechatel'noe ponyatie "otpusk" budet nemedlenno prineseno v zhertvu ne menee znachitel'-nomu --"druzhba". Odnako srazu posle zavtraka Alesha vzyal pero i bumagu, chtoby napisat' zapiski druz'yam i nemedlenno poslat' s nimi rassyl'nogo. Sof'e nichego ne ostavalos', kak rasskazat' muzhu vse. Pri pervyh ee slovah Alesha tol'ko udivlenno podnyal brov': yasno bylo, chto on ne postigaet vazhnosti sobytiya. No po mere togo, kak on uznaval o maskarade, o poseshchenii Nikitoj velikoj knyagini v carskom dvorce i Sashej Lestoka, vozbuzhdenie vse bolee ohvatyvalo ego. Sof'e stoilo bol'shogo truda ugovorit' muzha tut zhe ne mchat'sya na poiski Sashi. -- YA uzhe otoslala zapisku k Sashe. Ty ujdesh', a on pridet.-- Sof'ya hitrila, no ej ochen' ne hotelos', chtoby vazhnyj razgovor s Sashej proizoshel v ee otsutstvie. Posle dvuh chasov ozhidaniya Alesha ne vyderzhal, sbezhal i, ne najdya Sashu ni na sluzhbe, ni doma, brosilsya na Maluyu Vvedenskuyu k Gavrile. Po pervomu vpechatleniyu ot vstrechi s kamerdinerom Alesha reshil, chto tot povredilsya v ume. Posle pervyh slov privet-stviya Gavrila famil'yarno vzyal Aleshu za ruku i povlek ego v svoyu laboratoriyu. Tam on zaper dver' i stal vyvalivat' na stol drago-cennye kamni. Okazyvaetsya, vse dni i nochi on provodit, rasklady-vaya onye kamni v slozhnye kriptogrammy, i poluchaet ot nih odin i tot zhe znak -- barin zhiv, no nuzhdaetsya v pomoshchi. -- Verchu kamni i tak i edak, v misticheskom uzle vsegda akvama-rin, chto oznachaet more. A raz more, to vam ego, Aleksej Ivanovich, i spasat'. - Mne eto i bez vsyakih akvamarinov yasno,--provorchal Alesha. -- I eshche!-- Gavrila podnyal hudoj palec.-- Pomoch' barinu mo-zhet bol'shoj sapfir. A kak? YA dumal, dumal i pridumal. Vernee vsego predlozhit' sej kamen' dolzhnostnomu licu v kachestve vzyatki. -- Nekomu predlagat'-to! -- Kogda poyavitsya komu -- skazhite. YA delo govoryu. Kamni ne lgut. Provozhat' Aleshu on ne poshel. Spryatal kamni, vstal na koleni pered ikonoj i zasheptal molitvu, skloniv golovu. Alesha shel domoj v krajne podavlennom nastroenii. K Fontan-noj rechke on podoshel v tot moment, kogda dlya propuska vysokoj, gruzhennoj drovami barzhi razveli most. Alesha bukval'no pritanco-vyval ot neterpeniya: navernyaka Sasha uzhe prishel i teper' slushaet rasskazy Sof'i o ego zhizni v Regervike. Na naberezhnoj uspela sobrat'sya nebol'shaya tolpa, vsem pozarez nuzhno bylo na tu storo-nu. Kto-to okliknul Aleshu negromko. On ne srazu uznal v naryadno odetom, slegka nadmennom gospodine starogo Sashinogo znakomogo Vasiliya Fedorovicha Lyadashcheva, no tot sam pomog vspomnit', pred-stavilsya, slegka pripodnyav treugolku. -- Ochen' rad vas videt', Vasilij Fedorovich! Iskrenne blago-daren, chto vy prinimaete uchastie v otyskanii druga moego Ni-kity Oleneva.-- Alesha uvazhitel'no tryas ruku Lyadashcheva.-- Ne mo-zhete li obnadezhit' nas kakoj-nibud' novost'yu? -- Tak Olenev eshche ne otyskalsya?--udivilsya Lyadashchev.--I ne dal o sebe znat'? Alesha sokrushenno pokachal golovoj. Uzh esli Tajnaya kancelyariya pasuet, to sud'ba Nikity mozhet byt' uzhasnoj. -- Segodnya ya zhdu k sebe Belova. Nadeyus', on imeet kakie-libo novye svedeniya. Lyazgnuli pod®emnye ustrojstva, most soshelsya. Lyadashchev i Alesha vmeste vstupili na doski, dal'she ih puti rashodilis'. -- Umolyayu, esli vy chto-libo uznaete...-- Alesha skazal eto sko-ree iz vezhlivosti, chem v raschete na pomoshch' Lyadashcheva, no tot otozvalsya vpolne druzheski. -- Nepremenno. Mne simpatichen etot molodoj chelovek. K sozha-leniyu, dela uveli menya v storonu ot etoj istorii. Nizhajshij poklon Sof'e Georgievne. "Ish' kak vse imena v pamyati derzhit,--podumal Alesha s neozhi-dannoj nepriyazn'yu,-- zrya Sashka yakshaetsya s Tajnoj kancelyariej". Drug prishel tol'ko vecherom. Radostno sadanuv Aleshu po plechu, Sasha na negnushchihsya nogah proshestvoval v gostinuyu, ruhnul v kre-slo i tut zhe nachal zhalovat'sya: -- Nenavizhu sluzhbu! I ved' mne malo nado, ya ne priveredliv! Hot' toliku zdravogo smysla v tom, chem ya zanyat. I eshche chtob bylo na chem sidet'. Pyat' chasov torchkom -- eto li ne muka! Oni smotreli drug na druga i ulybalis'. Avtoru ochen' hotelos' propet' zdes' gimn druzhbe, no boyazn' pokazat'sya vysokoparnoj skovyvaet ee usta. -- Nu, rasskazyvaj.-- Alesha pervym proiznes etu, uzhe nabiv-shuyu oskominu, frazu. V etot moment v senyah zhiden'ko tren'knul kolokol'chik. -- Kogo eshche prinesla nelegkaya!-- provorchala Sof'ya, napravlya-yas' k dveri. Vernulas' ona neskol'ko smushchennaya, pochti ceremonnaya, potomu chto nelegkaya prinesla Lyadashcheva. On voshel v gostinuyu slovno v horosho znakomyj dom, gde emu zavedomo budut rady, vezhlivo kivnul druz'yam i obernulsya k Sof'e, ozhidaya priglasheniya sest'. Ta po-speshno ukazala na stul. Vse napryazhenno molchali. CHto by Vasiliyu Fedorovichu zaderzhat'sya chasa na dva ili hotya by na chas, kogda glavnoe bylo by obgovoreno. Lyadashchev pochuvstvoval napryazhenie i nachal razgovor sam. -- Voobrazite, kakuyu divnuyu veshchicu mne udalos' priobresti,-- skazal on i s nevozmutimym vidom dostal iz karmana nebol'shuyu, pohozhuyu na tabakerku korobochku.-- I gde by vy dumali? V Torzhke.-- On protyanul korobochku Aleshe. Tot vezhlivo pokival golovoj, vyrazhaya zhivejshuyu radost' po povodu udachnogo priobreteniya, povertel korobochku v rukah, sover-shenno ne znaya, chto s nej delat'. -- I vy ne ponyali!--Lyadashchev schastlivo rassmeyalsya.--|to zhe chasy. Voobrazite, karmannye, solnechnye chasy. Im ceny net.-- On nadavil rychazhok, i korobochka otkrylas', kak kniga. Alesha s vostorgom ustavilsya na pribor. Na levoj poverhnosti on uvidel instrukciyu, vygravirovannuyu goticheskim shriftom, a na drugoj krohotnyj kompas i krug s deleniyami. V centre kruga plos-ko lezhal metallicheskij sterzhenek. Lyadashchev podnyal ego, i na kruge oboznachilas' nevernaya ten' ot svechi. -- Komu nuzhny chasy, kotorymi mozhno pol'zovat'sya tol'ko dnem?--provorchal Sasha, podozritel'no glyadya na Lyadashcheva. -- No ved' kak krasivo! Kak kompaktno i umno!--Alesha tak i etak vertel veshchicu.--Ty nichego ne ponimaesh'! Ulybayas', Lyadashchev zakryl korobochku i povernulsya k Sashe. -- A teper' rasskazyvaj. I postarajsya podrobnee. YA ne pred-stavlyal, chto delo s Olenevym stol' ser'ezno. "On durachit nas, kak mal'chishek",-- podumal Sasha, odnako byl dostatochno podroben v rasskaze, umolchal tol'ko o planah Lestoka s korablem i vyvozom nekoego inkognito. Uzh esli sud'ba navyazhet im somnitel'nogo protezhe Lestoka, to radi spaseniya Nikity on ne ostanovitsya ni pered chem, odnako ob etom ne nuzhno znat' Tajnoj kancelyarii. -- Gde zapiska, kotoruyu nashel Gavrila? Sasha porylsya v karmanah i podal pis'mo. Vnachale Lyadashchev osmotrel bumagu so vseh storon, potom polozhil na stol i, nahmurivshis', prinyalsya vsmatrivat'sya v stroki, slov-no ne tol'ko slova, no i bukvy nesli v sebe dopolnitel'nyj, za-shifrovannyj smysl. Vyrazhenie lica ego bylo ne prosto zaintere-sovannym, no i udivlennym do krajnosti. Och-chen' lyubopytnoe pis'meco,-- skazal on nakonec i ves' dal'nejshij razgovor povel, obrashchayas' isklyuchitel'no k Sashe:-- Znachit tak... Nekto, a imenno Olenev, napravlyaetsya k tebe s vizitom,no v doroge menyaet reshenie. Predpolozhitel'no, on arestovan posle svidaniya s velikoj knyaginej. Zdes' stavim rimskuyu cifru I. -- Ne predpolozhitel'no, a tochno,--voskliknul Sasha.--Lestok ne somnevaetsya, chto on v tyur'me, tol'ko ne znaet, v kakoj imenno. -- Prevoshodno,-- mentorskim tonom prodolzhal Lyadashchev, i Ale-sha dernulsya iz-za podobnoj ocenki sobytij: chto za d'yavol'skij yazyk u etih syshchikov. -- Posle aresta Oleneva velikuyu knyaginyu i velikogo knyazya ot-pravlyayut v ssylku. Ty sledish' za moimi myslyami? Vse istovo zakivali golovami. -- Zdes' stavim rimskuyu cifru II. Kucher uveryaet, chto, naprav-lyayas' k tebe, Olenev ne vyhodil iz karety. Sledovatel'no, on obnaruzhil zapisku v doroge. Vecherom nakanune ee brosili v karetu, a on ne zametil. Vidite, i kabluk otpechatalsya. Alesha naklonilsya vpered--pravda, kabluk. -- |to bylo na sleduyushchij den' posle maskarada,-- prodolzhal Lyadashchev.-- Pomnite, Sof'ya Georgievna, vash rasskaz pro dvojni-kov? -- No my zhe eshche v proshlyj raz govorili, chto eto prostaya sluchajnost',-- vmeshalsya Sasha. -- Ah, milye, pozhivite s moe na belom svete,-- protyanul Lyada-shchev s durashlivoj intonaciej.-- Vse sluchajnosti potom kak-to da sygryvayutsya, potomu chto ih podsovyvaet sama sud'ba. Prochitaj-ka eshche raz zapisku,-- on protyanul pis'mo Sashe, -- Da ya ee naizust' pomnyu. Nikitu zovut vo dvorec. -- A gde skazano, chto imenno Nikitu? -- Kak gde?-- voskliknul Sasha i zamer, ves' podchinivshis' no-voj, neozhidannoj mysli. Ved' v samom dele, zdes' ni namekom ne ukazyvalos', komu prednaznachena zapiska. Bolee togo, ton ee byl takov, slovno zvali na svidanie esli ne blizkogo, to horosho znako-mogo cheloveka. A parol' mog byt' tochnym znakom, ot kogo imenno pis'mo. Sof'ya vstala i, zaglyadyvaya cherez Sashino plecho, popytalas' proiznesti vsluh neznakomye nemeckie slova. -- Vy hotite skazat', chto Nikita zanyal ch'e-to mesto? CHto ego zamanili v lovushku? On, doverchivaya dusha, reshil, chto ego zovut na lyubovnoe svidanie, a Ekaterina zhdala sovsem ne ego? -- Boyus', chto Ekaterina nikogo ne zhdala v etot vecher,-- za-dumchivo skazal Lyadashchev.--Delo v tom, chto ya znayu cheloveka, koto-ryj pisal etu zapisku. Ego zovut Dementij Palych i sluzhit on v Tajnoj kancelyarii. |to budet u nas cifra III. Scenu, kotoraya posledovala za etim, v literature prinyato nazy-vat' nemoj. Obeskurazhennyj Alesha ves' kak-to razom obmyak, Sof'ya bystro perekrestilas', a Sasha udaril sebya po lbu -- vspomnil! Nikto ne reshalsya proiznesti ni slova. -- Vy mozhete otdat' mne etu zapisku?-- narochito spokojnym golosom sprosil Lyadashchev, on byl dovolen proizvedennym effek-tom. "Est' eshche poroh v porohovnicah!"--myslenno pohvalil on sebya i tut zhe myslenno obrugal za tshcheslavie. -- Ub'yu ego k chertu!-- kriknul Sasha.-- Vyzovu na duel' i ub'yu. |tot Dementij v chisle prochih s menya kogda-to dopros snimal. -- Vot uzh ne stoit,-- usmehnulsya Lyadashchev.-- Dementij Palych ves'ma dostojnyj chelovek i otlichnyj rabotnik. A k Lestoku bol'she ne hodi. Ne veryu ya v ego blagie namereniya. V dver' tihon'ko postuchali, vse povernuli lica i zamerli. Tyazhelaya port'era nereshitel'no otodvinulas', i obshchemu vzoru pred-stala ocharovatel'naya devica v plat'e bez fizhm i s neskol'ko ras-trepannoj pricheskoj, slovno ona dolgo begala po sadu. -- YA ne vovremya? Vopros byl zadan s chut' primetnym ital'yanskim akcentom, bez kotorogo yunaya osoba mogla zamechatel'no obhodit'sya, no kotorym inogda okrashivala svoyu rech', znaya, kak ej eto idet. Pri etom ves' ee vid govoril, chto ona gluboko uverena v svoevremennosti svoego vizita, a vopros zadan chisto formal'no, vmesto "dobryj vecher". Muzhchiny eto ponyali, zasuetilis', predlagaya ej kreslo, a Sof'ya skazala strogo: |to Masha Luidzhi, moya zadushevnaya podruga. Imenno s ee po-moshch'yu ya vstretilas' s velikoj knyaginej. I proshu uchest', ona znaet pro Nikitu vse. Ty ochen' vovremya, drug moj.

    -3-

Lyadashchev reshil, chto dlya trudnogo razgovora s Dementiem Palychem sluzhebnye palaty nikak ne godyatsya, a potomu vecherom sle-duyushchego dnya napravilsya k nemu na Vasil'evskij ostrov. Prezhde chem ujti on staratel'no perepisal poluchennuyu ot Sashi zapisku i ko-piyu spryatal v byuro. Put' predstoyal dolgij, pogoda vpolne blagopriyatstvovala pro-gulke. Dementij Palych zhil v sobstvennom dome --opryatnoj, odno-etazhnoj mazanke s podvor'em i palisadom, v kotorom rosli molo-dye topolya i kusty uhozhennyh, eshche ne zacvetshih pionov. Hozyain byl doma. Stucha tolstoj trost'yu s nabaldashnikom iz slonovoj kosti, on vyshel navstrechu Lyadashchevu, ne vykazav ni malejshego udivleniya, poklonilsya i ukazal rukoj na tesnuyu komna-tenku, sluzhashchuyu emu kabinetom. Dementij Palych byl molodoj eshche chelovek s beskrovnym, blago-rodnogo risunka licom i kashtanovymi, v'yushchimisya na viskah volo-sami. Vo vremya razgovora on smotrel obychno iskosa, i ego bol'shoj, nacelennyj na sobesednika glaz vyzyval associacii s porodistoj loshad'yu, chto bylo vovse neumestno pri ego hromote. U Lyadashcheva s Dementiem Palychem byli osobye otnosheniya. Perenesennaya v det-stve bolezn' kostej nagradila poslednego ne tol'ko hromotoj, no eshche nasuplennost'yu na ves' mir i krajnej podozritel'nost'yu. Dementiya Palycha nikak nel'zya bylo nazvat' priyatnym chelovekom, i v svoe vremya Lyadashchevu stoilo nemalyh sil dokazat', chto v dele syska kuda vazhnee imet' trudolyubivuyu, privychnuyu k mysli golovu, chem zdorovye nogi. I hotya Lyadashchev nikogda ne byl nachal'nikom Dementiya Palycha, otnosheniya u nih slozhilis' takie, slovno per-vyj byl uchitel', a vtoroj userdnyj uchenik. -- Otkroj okoshko, dushno,--skazal Lyadashchev, usazhivayas'. -- Dozhd' poshel... -- Kak u tebya topolya-to pahnut! -- Sam sazhal -- osobyj, bal'zamnyj sort. Lyadashchev vzdohnul, kryahtya polez v karman za zapiskoj. Pochemu-to v prisutstvii Dementiya Palycha ego vsegda tyanulo igrat' v eta-kij umudrennyj zhizn'yu, preklonnyj vozrast. -- Ty pisal? Dementij Palych iskosa glyanul na zapisku, burknul: "Svechi zapalyu"-- i otpravilsya za zharovnej s uglyami. YAsno bylo, chto on priznal bumagu: Vasilij Fedorovich zrya v gosti ne pridet. So svechami on vozilsya dolgo, potom podnes zapisku k svetu, prochital vnimatel'no, slovno chuzhoj trud. -- Kak ona k vam popala?-- sprosil on nakonec. -- Skazhu! S prevelikim udovol'stviem skazhu, no snachala ty mne otvet'. Komu eta zapiska prednaznachena? Dementij Palych nahmurilsya. -- Sie est' tajna, i tajna ne moya. Ne mne vas uchit', Vasi-lij Fedorovich, chto za razglashenie ya mogu byt' uvolen so sluzhby, kotoroj dorozhu. -- Kaby ty svoej sluzhboj ne dorozhil, ya i govorit' by s toboj ne stal. YA-to ponimayu, chto esli ty eto pis'mo ne tol'ko sochinil, no i nabelo perepisal, ne doveryaya piscu, to delo eto ves'ma sek-retnoe. -- Vot imenno. I ne mne vas uchit', chto prazdnoe lyubopytstvo zdes' neumestno, -- |k ty izlagaesh'!--Lyadashchev so smehom hlopnul sebya po ko-lenke.--A kto tebe skazal, chto ono prazdnoe? YA zh etu pisul'ku ne na ulice nashel.-- On netoroplivo vzyal pis'mo so stola i, soprovozh-daemyj vnimatel'nym vzglyadom sobesednika, spryatal ego v karman.-- I ne tverdi ty mne popugaem --"ne mne vas uchit'..." Vsyak Eremej so-ve razumej. Ponyal? -- YA otkazyvayus' prodolzhat' razgovor v podobnom tone!-- obi-delsya vdrug Dementij Palych. -- Predlozhi drugoj ton. YA shel k tebe, kak k staromu drugu, a ty mne nravoucheniya chitaesh'. YA znayu, chto chelovek, k kotoromu eta zapiska popala, arestovan. Znayu takzhe, chto tot, komu ona prednaz-nachalas', nahoditsya na svobode. -- |togo ne mozhet byt'!-- Golos u Dementiya Palycha vnezapno osip, a krasivyj rot sobralsya v uzelok, chto ochen' ego portilo. -- Usloviya moi takie: ya govoryu tebe, chto mne izvestno po etomu delu, i my obmenivaemsya imenami. YA nazyvayu togo, kogo vy aresto-vali na samom dele, a ty togo, kto vam byl nuzhen. -- |togo ne mozhet byt',-- povtoril Dementij Palych, vskochil na nogi i, gromyhaya nemeckim botinkom, prokovylyal k stoyashchej v uglu gorke. Sdelal on .eto stol' stremitel'no, chto kazalos', vytashchit sejchas iz shkapchika kakie-to ochen' veskie dokazatel'stva ego slov v vide bumag, no hozyain dostal shtof nastojki i dve malen'kie, temnye ryumki tolstogo stekla. Tverdoj rukoj on razlil zheltovatoe zel'e, pododvinul odnu iz ryumok Lyadyashchevu i s mrachnym vidom ustavilsya v otkrytoe okno. Dozhd' tihon'ko stuchal po razlapistym kustam pionov. -- Anisovaya...-- progovoril Lyadashchev, prigubiv nastojku,-- pre-lest' chto takoe. Sami gotovili? Vprochem, ne nado by i sprashivat'. YA znayu, chto vse vashi nastojki prigotovleny sobstvennoruchno sest-roj vashej Kseniej Pavlovnoj. V dobrom li ona zdravii? -- V dobrom,-- burknul Dementij Palych.-- Zachem vam znat' eto imya. -- A zachem vam znat', chto mne nado ego znat'?--blagodushno i vitievato sprosil gost', stavya ryumku.--Ne mne vas uchit',--doba-vil on edko,-- chto lishnie znaniya v nashem dele rozhdayut bol'shuyu pechal'. A vy smutilis', pravo... Mne i v golovu ne prihodilo, chto vy ne znaete, kogo arestovali. YA dazhe hotel ob oshibke vashej gremet' po instancii, a teper' ne budu. Bolee togo, ya sam nazovu imya arestovannogo. Nikita Olenev, da, da, knyaz' Olenev-mladshij. Tak komu vy sochinili etu zapisku? YA vam dazhe vernu ee, esli hotite.--Lyadashchev opyat' dostal pis'mo i teper' derzhal ego, kak primanku, za ugolok: klyunet ne klyunet? Dementij Palych klyunul. -- Mal'tijskomu rycaryu Sakromozo,-- cherez silu progovoril on, hishchno shvatil zapisku i tut zhe spryatal ee v nedra domashnego shlafroka. -- Nu vot i slavno,-- rassmeyalsya Lyadashchev, delaya vid, chto ego nikak ne udivilo eto soobshchenie.-- No ved' Sakromozo inostran-nyj poddannyj. On uzhe vyslan za predely? YA imeyu v vidu mnimogo Sakromozo. -- |to uzhe vtoroj vopros,-- usmehnulsya Dementij Palych, on uspel opravit'sya ot pervonachal'nogo shoka i obrel prezhnyuyu uve-rennost'. -- Aga... znachit ne vyslan. I v kakoj kreposti on soderzhitsya? -- Da ne znayu ya, Vasilij Fedorovich!-- Dementij Palych ubedi-tel'no prizhal ruki k grudi.-- Delo eto ves'ma opasnoe. Okolo trona hodim. Mne porucheno tol'ko arestovat' -- pridumat' i osushche-stvit'. -- Pridumano horosho, osushchestvleno bezobrazno. Teper' slushaj, u menya k tebe lichnaya pros'ba, lichnaya!--Lyadashchev podnyal palec znachitel'no.-- Uznaj, gde soderzhat arestovannogo Oleneva. -- A eto tochno knyaz' Olenev?--Loshadinyj, s zhestkimi resni-cami, glaz Dementiya Palycha nervno mignul. -- Otvyk ty ot menya, Dementij Palych, koli takie voprosy za-daesh'? Nu kak, uznaesh'? Hozyain pomorshchilsya, kak ot kislogo. -- Kogda k tebe zajti?-- prodolzhal Lyadashchev. -- Ko mne zahodit' ne nado. Esli svedeniya dobudu, to najdu sposob soobshchit' vam ob etom. Vozvrashchayas' domoj, Lyadashchev ne dumal o podmene, temnice i Sakromozo. ZHalko bylo tratit' na podobnye razmyshleniya etu svezhen'-kuyu pahuchuyu krasotu, ochistivsheesya ot tuch nebo. Noch'yu, esli sluchitsya bessonnica, ili utrom pod zhurchashchie razgovory suprugi on budet pytat'sya ponyat', chem meshal mal'tijskij rycar' velikoj imperii i pochemu ostanovil na nem svoj gnevlivyj vzglyad kancler Bestuzhev, a sejchas... Mozhno ved' i ni o chem ne dumat', a tol'ko usmehat'sya sluchajno prishedshej v golovu mysli: "A ispu-galsya Dementij-to"-- ili zhurit' sebya nasmeshlivo: "Zabyl ty, Va-silij Fedorovich, povadki Tajnoj kancelyarii, no vspomnil..." A dal'she opyat' slushat', kak b'etsya voda v kanale, kak skripyat v tumane uklyuchiny nevidimyh vesel, kak laet sobaka za zaborom -- ne nadryvno, a tak, dlya udovol'stviya. Dementij Palych vel sebya na inoj lad. Provodiv gostya do poroga, on vernulsya v kabinet, netoroplivo smakuya, vypil eshche ryumku nastojki, potom sel k stolu i pododvinul k sebe zheleznyj larchik. Prezhde chem spryatat' tuda zapisku, on dostal iz larchika bumagi i uglubilsya v ih izuchenie. Esli by Lyadashchev videl vyrazhe-nie ego lica -- zloradno-ugryumoe, on by nemalo udivilsya, no znaj on mysli prilezhnogo chinovnika, to prishel by v uzhas. "Kstati vy poyavilis', Vasilij Fedorovich,--dumal chinovnik.--Esli s tolkom delo vesti, to samozvancu Olenevu iz kreposti ne vybrat'sya!" Esli ty ostavil steny Tajnoj kancelyarii, tak skazat', vypal iz obojmy, to vse niti obrubil. Prervalas' svyaz' vremen... Kol-lekcioniruj chasy, lyubeznichaj s zhenoj, ezdi po Evropam, a k svya-tomu delu syska ne lez', ono ne dlya diletantov. Lyadashchev i pred-polozhit' ne mog, chto, zhelaya pomoch' Nikite Olenevu, on sosluzhil emu plohuyu sluzhbu. Vasilij Fedorovich ne mog znat', chto uzhe legla na stol kanclera rasshifrovannaya depesha prusskogo posla Finkenshtejna, v kotoroj soobshchalos': "Iz dostovernyh istochnikov izvest-no, chto s ubitym kupcom Gol'denbergom tesnoe obshchenie imel knyaz' Nikita Olenev, sluzhashchij v Inostrannoj kollegii i zaverbovannyj kak informator". Dostovernym istochnikom v dannom sluchae byl Lestok. Termin "poslat' dezu"--izobretenie dvadcatogo veka, no sut' etogo termina izvestna miru s nezapamyatnyh vremen. Vnachale Lestok reshil podbrosit' Bestuzhevu pis'mo za podpis'yu "patriot", v koem by podrobno ob®yasnyal zlonamerennoe povedenie sluzhashchego v Inostran-noj kollegii Oleneva. Odnako anonimnoe pis'mo ne vsegda nadezhnaya veshch', pronicatel'nyj Bestuzhev mog zapodozrit' klevetu. Reshenie prishlo na obede u Finkenshtejna. Za rostbifom i ne-meckoj kolbasoj Lestok osmyslil glavnoe, za desertom produmal detali, a za kofe nasheptal poslu pod bol'shim sekretom "vse, chto emu izvestno ob etom dele". Osobo podcherknuto bylo, chto esli gospodinu Finkenshtejnu vzdumaetsya pisat' ob etom v Berlin, to -- "ubeditel'no proshu ne nazyvat' menya ni pod kakim vidom!". Dalee sledovalo prosledit', chtob ni odna iz tajnyh depesh prussaka ne minovala "chernogo kabineta" i rasshifrovki, potomu chto ne tol'ko na staruh byvaet proruha, no i na bestuzhevskih chinovnikov. K slovu skazat', Finkenshtejn ne poslushal Lestoka i vse-taki pripisal slova, gde v pohval'nom smysle upomyanul userdie "smelo-go", no o posledstviyah etogo posle. Prochitav finkenshtejnovu depeshu, Bestuzhev velel nemedlya sys-kat' onogo Oleneva, poka ne dlya aresta, a dlya razgovora i, mozhet byt', dlya slezhki. No sluchilas' neuryadica. Olenev, okazyvaetsya, ischez, i nikto tolkom ne mog okazat' o ego mestonahozhdenii, vyskazyvalis' dazhe predpolozheniya, chto on utonul, no v eto verila tol'ko policejskaya sluzhba. Uzhe tri dnya Dementij Palych trudil mozgi, izmyshlyaya, kak ob etom donesti Bestuzhevu, i vdrug! Soobshchenie Vasiliya Fedorovicha inache kak podarkom i nazvat' bylo nel'zya.

    -4-

Vse sluchilos' ne tak, kak predstavlyal sebe Nikita, a sovsem prosto, po-domashnemu -- nikuda ego ne poveli, a ostavili sidet' na topchane, radi prihoda sledovatelej sluzhitel' zatopil pech', upotrebiv na etot raz suhie drova, i oni zatreshchali veselo, rasprostranyaya po kamere svezhij berezovyj duh. Sledovatelej bylo dvoe. Odin suhoj, chernyavyj, goryachij, ves' dvizhenie i mercanie -- glazom, zhestom, nervnym podergivaniem nog, obutyh v zerkal'no nachishchennye sapogi, Nikita myslenno nazval ego Staryj orel, vtoroj korotkij, plotnyj, razumnyj, etakij komod. On sel za stol, razlozhil bumagi, neprinuzhdennym zhestom, slovno shlyapu, snyal parik. Obnazhivshijsya lob byl ogromnyj, sokratovskij, slovno iz pozheltelogo mramora izvayannyj, i Nikita nevol'no pochuvstvoval uvazhenie k etomu lbu, mozhet byt', pod nim vodilis' chernye, no otnyud' ne glupye mysli. Vidimo, etot Komod i byl starshim. -- Itak,--nachal tot, umaknuv pero v chernil'nicu,--vashe imya i zvanie. Kakaya-to sorinka ili volosok na konchike pera privlekli ego vnimanie, i Nikita tozhe mashinal'no ustavilsya na pero, sudorozhno soobrazhaya, chto otvetit'. -- CHto zhe vy molchite?-- vmeshalsya Staryj orel i nervno zabegal po komnate, stucha podkovkami na kablukah. Tol'ko tut do Nikity doshlo, chto dopros vedetsya po-russki. CHto eto -- ulovka ili zabyvchivost'? Arestovyvali-to po-nemecki. -- YA vas ne ponimayu,-- proiznes Nikita s horoshim gettingenskim akcentom. -- On ne ponimaet,-- bez razdrazheniya otmetil Staryj orel, tknul ostrym pal'cem v bumagu, i Nikita podumal, chto, navernoe, starshij -- on. -- Tak i zapishem,-- soglasilsya lysyj, chto-to nacarapal v ugol-ke lista i, legko peredya na nemeckij, sprosil: -- Vashe imya i zvanie? -- Rycar' Mal'tijskogo ordena Sakromozo. Lysyj udovletvorenno kivnul. Dalee razgovor shel tol'ko po-nemecki, prichem lysyj Komod velikolepno spravlyalsya s etim yazy-kom, a Orel mekal, i nekotorye frazy emu prihodilos' perevodit'. -- Ob®yasnite, za kakoj nadobnost'yu pribyli v stolicu nashu -- Peterburg? -- Kak chastnoe lico,-- bystro otvetil Nikita. -- Skol' dolgo vy prebyvali v nashej stolice? "A, chert... Ponyatiya ne imeyu!"-- Nikita podnyal k potolku glaza i zashevelil gubami, slovno podschityvaya. -- Ne utruzhdajte sebya,-- vmeshalsya Staryj orel.-- Vy pribyli desyatogo fevralya sego goda. Podtverzhdaete etu datu? -- O, konechno!-- s blagodarnost'yu ulybnulsya Nikita.-- Pomnyu tol'ko, chto holod byl sobachij, chut' nos sebe ne otmorozil, a datu zapamyatoval. Voprosov bylo mnogo. Byli li u vas diplomaticheskie poru-cheniya?-- Net... Byli li sekretnye porucheniya?-- Net... A ne byli li vy upolnomocheny svoim pravitel'stvom izuchat' nash stroj?-- Net... Dela voennye?-- Net... Uzhe dva lista ispisany melkim pocherkom, a Nikita vse tverdil svoe "net". -- Kak dolgo vy namereny prebyvat' v stolice nashej -- Peter-burge? Tut Nikita slovno opomnilsya. Ved' po vsem diplomaticheskim zakonam on voobshche imeet pravo ne otvechat' i uzh vo vsyakom sluchae potrebovat', chtoby emu ob®yasnili, po kakomu pravu der-zhat v tyur'me inostrannogo poddannogo? No dopros uzhe slishkom da-leko zashel, i voobshche vse teklo kak-to ne tak, slishkom uzh spokojno. Ochevidno, Nikita ploho igral rol' Sakromozo. -- YA dumayu, eto ne ot menya zavisit!--kriknul on zapal'chivo. Oba sledovatelya slovno ne zametili, kak izmenilsya ton zaklyuchen-nogo, poslednyuyu frazu vovse ostavili bez vnimaniya, i tut byl zadan vopros, kotoryj zastavil Nikitu nastorozhit'sya. Mozhno bylo by dazhe ispugat'sya, esli by polozhenie ego i tak ne bylo dostatochno bedstvennym. -- V kakih otnosheniyah sostoite vy s prusskim kupcom Hansom Leonardom Gol'denbergom? "Tak on zhe ubit!"-- hotelos' kriknut' Nikite, no on opomnilsya, ne kriknul, a prinyal nezavisimyj vid i otvetil pochti bespechno: -- YA ne znayu nikakogo kupca, tem bolee prusskogo. Staryj orel nemedlenno vzvilsya s mesta, zatreshchal pal'cami, zabryacal podkovkami, a potom obronil kak-to svetski: -- Smeyu vam ne poverit'. Raspishites' vot zdes'...--On tknul pal'cem v bumagu. Nikita otricatel'no zamotal golovoj: eshche ne hvatalo, chtoby on raspisyvalsya za Sakromozo. K ego udivleniyu, sledovateli ne stali nastaivat', vstali. Ochevidno, dopros konchilsya. |to proizoshlo tak vnezapno i bystro -- bumagi v papku, pero za uho, chernil'nicu v ruki i v dver',-- chto Nikita tak i ne uspel vykriknut' frazu, kotoruyu pridumal zagodya: "Protestuyu! YA inostrannyj poddannyj! Po kakomu pravu vy derzhite menya zdes'?" Ne sprosil segodnya, sprosit zavtra. Sleduyushchij den' pobezhal kak by rezvee, Nikita vse prislushivalsya. Teper' na doprose on budet vesti sebya umnee. Glavnoe, zastavit' ih sbit' temp. I voobshche nado molchat', i horosho by ih razozlit', mozhet, sboltnut lishnee. Krome kak ot sledovatelej, emu neotkuda poluchit' podskazku, kak vesti sebya dal'she. Pochemu oni sprosili o Gol'denberge? A ne est' li etot Sakro-mozo tot samyj sputnik kupca, s kotorym on vyshel iz polomannoj karety? Interesno by znat', v kakih oni byli otnosheniyah. A vdrug Sakromozo i est' ubijca Gol'denberga? Pri etoj mysli murashki probezhali u nego po spine. Ne privedi Gospod'... Tri, a mozhet, chetyre dnya Nikita obshchalsya tol'ko so sluzhitelem, esli mozhno nazvat' obshcheniem molchalivoe sozercanie ego dolgovyazoj figury. Nikite uzhe stalo kazat'sya, chto ego vdrug zaburlivshaya arestantskaya zhizn' voshla v starye berega. Bud' proklyat tot den', v kotoryj nichego ne proishodit! Mozhno perenesti strah, obidu, go-re, bolezn', pribav'te k etomu eshche kuchu otvratitel'nyh ponyatij, a v konce pripishite slovo "skuka", i ono peretyanet vse predydushchie. Potomu chto strah, obida i prochee -- eto ot Boga, i eto Ispytanie, a skuka -- ot d'yavola. Ona ne ispytanie, ona Vozmezdie. Mozhno sprosit' s zharom: "Za chto. Gospodi, za chto?" Mozhno pomolit'sya, poplakat', razbit' lob ob pol, proklinaya svoyu glupost' i dover-chivost'! No ne smeshno li, gospoda, prodolzhat' tverdit' s glupym upryamstvom, chto on Sakromozo? Net, ne smeshno, potomu chto skuchno. I molit'sya on ne hochet. Nichego on ne hochet. Kto bol'shij vrag cheloveku, chem on sam? Primerno takie mysli vozilis' v golove u Nikity, kogda v ka-mere v neurochnyj chas, k vecheru, kak-to nezametno poyavilsya chelo-vek bez primet. To est' u nego byla primeta i ves'ma sushchestven-naya, on hromal, no menee vsego k etomu cheloveku podhodila klich-ka "hromoj". V nem ne tol'ko ne oshchushchalos' nikakoj ushcherbnosti, no kak-to dazhe neudobno bylo ee zamechat'. Strazh zakona! "Gos-podin Strazh, tak i budem ego nazyvat',-- podskazal sebe Nikita i usmehnulsya.-- D'yavol, nositel' vselenskoj skuki, tozhe pripadal na odnu nogu. No nosil li on takoj botinok? I kak cepko kogtit on nabaldashnik trosti! Slovno etot kostyanoj shar ne menee kak derzhava, a on -- orel, venchayushchij russkij gerb". Sluzhitel' vmesto koptilki zapalil svechu. Gospodin Strazh sel za stol, razvernul papku s ispisannymi davecha listami i, grustno, pochti lyubovno glyadya Nikite v glaza, sprosil po-russki: -- Tak vy prodolzhaete utverzhdat', chto vashe imya Sakromozo? U sledovatelya ne bylo ni malejshego somneniya, chto on budet ponyat, i Nikita yavstvenno uslyshal, slovno kto-to v uho emu dyhnul: razoblachen! Pochemu-to sovershenno ochevidno bylo, chto s temi, pervy-mi, mozhno bylo lomat' komediyu, a s etim ne to, chtoby stydno, opyat'-taki -- skuchno... -- Nichego ya ne skazhu,-- otvetil Nikita po-russki i razlegsya na topchane s takim vidom, slovno on byl odin v komnate. -- Vy razdrazheny, ya ponimayu,-- uchastlivo proiznes sledova-tel'.-- No vy sami vo vsem vinovaty. Soglasites'... Dementij Palych umolk, ozhidaya repliki ili hotya by vzdoha arestovannogo, no s topchana ne donosilos' ni zvuka. I vdrug yavstvenno i gromko v kameru voshel gul morya. Dementiyu Palychu da-zhe pokazalos', chto dom slegka raskachivaetsya na volnah. On potryas golovoj, budto otgonyaya durnotu ili hmel', hotya nikogda ne byl on stol' trezv, kak sejchas. Razdrazhalo tol'ko, chto on ne vidit lica arestovannogo. -- Nachnem snachala,-- bodro skazal Dementij Palych.-- Vashe imya i zvanie? Nikita vnezapno sel, pochesal ruki: ih slovno sudorogoj svodilo. Ot sledovatelya na stenu padala bol'shaya nosataya ten', pero v ruke kazalos' kinzhalom. -- YA, pozhaluj, ostanus' Sakromozo,-- skazal Nikita. -- Vy vedete igru, mne ne ponyatnuyu... poka. Ochevidno, kto-to ve-lel prisvoit' vam chuzhoe imya? Ochevidno, za den'gi... ili pod chestnoe slovo? Nikita molcha, chut' pokachivayas', smotrel na sledovatelya. -- YA pomogu vam,--prodolzhal Dementij Palych,--vy knyaz' Ni-kita Grigor'evich Olenev. Vas arestovali v pokoyah velikoj knyagini. Kak vy tuda popali? Nikita zadumalsya nenadolgo, potom korotko brosil: -- Ne skazhu! -- Perestan'te durachit'sya, yunosha. Neuzheli vy reshili vodit' za nos vsyu Tajnuyu kancelyariyu? No zachem -- vot glavnyj vopros. Kogda budet poluchen otvet na nego, togda i vse prochie voprosy ob-zavedutsya otvetami. I besedovat' my s vami budem do teh por, poka vy ne otvetite mne vnyatno: zachem vy nazvalis' imenem Sakromozo? "|to tupik,-- dumal Nikita, rasseyanno skol'zya glazami po kom-nate.-- Na etu temu my mozhem besedovat' gody. Neuzheli v etih stenah projdet vsya moya zhizn'?-- Vzglyad ego upersya v figuru Dementiya Palycha.-- Hromoj chert! Net, ya zdes' zhit' ne budu. Sbegu - ili ruki na sebya nalozhu". Men'she vsego on v etot moment dumal o Ekaterine. "Ne vputy-vat' ee!"-- eto bylo stol' odnoznachno, chto ne stoilo otdel'noj mysli. Skazat' etomu Strazhu, mol, ona prikazala, takzhe nevozmozh-no, kak perepilit' sebya piloj v nadezhde, chto kazhdaya chast' tela vyjdet na svobodu. Dementij Palych ne mog ugadat' myslej arestovannogo. On videl borodatogo, toskuyushchego cheloveka, kotoryj slegka povredilsya v ume, inache zachem by on tak tupo i sosredotochenno rassmatrival komnatu, kotoruyu vidit kazhdyj den'? I uzh sovsem neperenosimo, kogda vy yavlyaetes' ob®ektom etogo ugryumogo, bessmyslennogo vzglyada, koto-ryj ukrasilsya vdrug oskorbitel'noj usmeshkoj. Dementij Palych znal etot vzglyad. On bystro spryatal svoj nemeckij bashmak pod stol i lyuto obozlilsya na knyazya, chto tot vynudil ego k etomu voro-vatomu zhestu. V dovershenie vsego Olenev opyat' leg, kak by davaya ponyat', chto schitaet dopros okonchennym. "Pashchenok, a tuda zhe..."-- podumal Dementij Palych zlobno i vdrug kriknul fal'cetom: -- Izvol'te vstat'! Dlya ubeditel'nosti on stuknul po stolu s takoj siloj, chto sve-cha vyskochila iz shandala i pogasla. Oni ochutilis' v polnoj temnote. -- Ty na menya ne ori,-- spokojno skazal Nikita, u nego vdrug vozniklo oshchushchenie, chto on odin v kamere i beseduet ne s kolcheno-gim Strazhem, a sam soboj.-- Govorit' mne s toboj ne o chem, no odno slovo podaryu: "Sluchajnost'". I ty uzh sam sheveli mozgami, tebe ih hvatit. Dementij Palych nashchupal nakonec ognivo, chirknul palochkoj po nasechke. Svecha neohotno zagorelas'. Vot ved' chertovshchina kakaya -- ruki u sledovatelya tryaslis'. Olenev udobno sidel na topchane, priva-livshis' spinoj k stene, a nasmeshlivyj vzglyad ego opyat' sharil pod stolom, tam, gde pryatal Strazh nemeckij botinok. -- Ah, sluchajnost'?-- povtoril sledovatel' ehidno.-- I s Gol'denbergom ty sluchajno znakomstvo vodil? -- Vy chto-to putaete, milejshij! "SHCHenok spesivyj! Knyazya iz sebya korchit!-- myslenno vozopil Dementij Palych.-- YA tebe pokazhu knyazya! YA tebya na mesto zadvinu, ty u menya po temnice svoej hodko zabegaesh'! Zavoesh', merzavec, slezno... Soplyami ves' topchan izvozish'!" On nabral vozduha v legkie: -- I svedeniya tajnye v kollegii Inostrannoj po krupicam sobirali -- tozhe sluchajno! I cifry Gol'denbergu nosil, sam zna-esh' kakie, tozhe sluchajno? Konchiv krichat', sledovatel' perevel duh i tol'ko tut zametil, chto tosku s knyazya, kak rukoj snyalo. Pered nim sidel do krajnosti udivlennyj i, chto osobenno stranno, veselyj molodoj chelovek. Ah, ne stoilo na nego vysypat' vse razom. |ti voprosy nadobno vydavat' po shtuke na dopros. Ish' glazishchi-to vylupil! Ladno, pust' porazmyslit na dosuge. Starayas' ne hromat' i pryamo derzhat' spinu, Dementij Palych prosledoval k dveri. -- Bol'she na dopros odin ne hodi! Prib'yu!-- kriknul emu vsled Nikita i, kak tol'ko dver' zakrylas', bystrym, uprugim shagom pro-shelsya po komnate. ZHizn' ustroena iz ruk von, mirom pravit glupost', sluchajnost', podlost', bezumie, no chto ni govori, skuke v nej net mesta. Podozhdite, gospoda, dajte sosredotochit'sya -- o chem emu tol'ko chto tolkoval etot nevoobrazimyj kolchenogij gospodin Strazh?

    -5-

-- Bozhe moj, zachem ty priehal? Gosudarynya prebyvaet v melanho-lii, vse ej ne tak, menya pominutno klichet, a smotrit nedobro,-- toroplivo govorila Anastasiya, kak by nenarokom zatalkivaya Sashu za shtoru v ugolke polutemnoj gostinoj Petergofskogo dvorca. -- Zachem priehal? Soskuchilsya,--bespechno otvetil Sasha, s udiv-leniem rassmatrivaya bol'shoj, s kudryashkami na viskah chernyj parik, ukrashavshij golovu zheny. -- CHto ty na menya tak smotrish'? Ne zametil razve, chto my vse v chernyh parikah. Mne v znak osoboj milosti razreshili svoi volosy ne strich', poetomu i golova kak kochan. -- A drugim ostrigli? -- Nagolo,-- rezko skazala Anastasiya i, chto bylo sovsem na nee ne pohozhe, shmygnula nosom, slovno pered etim plakala. Sasha posmotrel na nee vnimatel'no: glaza zheny i vpryam' byli krasnymi. Istoriya s chernymi parikami ochen' vzvolnovala zhenskuyu polo-vinu dvorca, i ne odna Anastasiya hodila s isplakannymi glazami. Ob®yasnyalos' vse prosto. Nakanune pered balom parikmaher Elizave-ty pokrasil ej volosy, da, vidno, ne proveril zagodya francuzskuyu krasku -- peretemnil. Gosudarynya priznavala tol'ko svetlyj cvet, a tut malo togo, chto volosy temny, tak eshche kraska legla nerovno, odna pryadka svetlaya, drugaya kashtanovaya. V te davnie vremena modni-cy eshche ne ponyali osobogo shika raznocvetnyh pryadej. Elizaveta byla v velikom gneve. Smushchennyj i ispugannyj parikmaher poklyal-sya, chto vse ispravit, stal poloskat' volosy gosudaryni v kakom-to im samim pridumannom rastvore, kotoryj blagouhal i daval pre-krasnuyu penu. Odnako posle poloskaniya volosy hot' i stali odno-cvetnymi, no eshche bol'she potemneli, i ne v kashtanovyj ton, a v se-ryj s gryaznovatym ottenkom. Parikmaher byl othlestan po shchekam, a vsem damam i frejlinam vedeno bylo, daby ottenit' golovu gosudaryni, nosit' chernye pariki. Prilichnyh parikov nuzhnogo cveta nashlos' s desyatok, ne bolee, a vse prochie kosmatye, neche-sanye, pyl'nye i usohshie do detskih razmerov. Devicu ili damu mozhno obrugat', opozorit', knutom otstegat', no net dlya nee bol'she-go nakazaniya, chem zastavit' sebya izurodovat'. A zdes' dazhe obizhat'-sya ne smet'! Esli mal parik, to bez razgovorov snimali lishnie volosy, a to i vovse brili golovu. Ohi, vzdohi, plach... Slovno staya chernyh galok spustilas' v petergofskij park, pronikla v carskie pokoi. -- Da budet tebe.-- Sasha poceloval zhenu v sheyu, potom kosnulsya gubami shcheki, ona pahla myatnoj vodoj, obyazatel'noj pri-nadlezhnost'yu kosmetiki, prozvannoj "holodcom"; mozhet, iz-za eto-go shcheka pokazalas' holodnoj, slovno nezhivoj.--CHernyj cvet tebe - ochen' k licu. I potom ty u menya takaya krasavica, tebe hot' stog na golovu naden'... -- Ne rodis' krasiv, a rodis' schastliv,-- prosheptala Anastasiya, i glaza ee ugrozhayushche zablesteli.-- Davecha prisovetovala gosudary-ne na fontazh* brosh' s zhemchugami, a ona kak zakrichit: "Ty narochno! YA s utra i tak bledna!" A na fontazhe blondy molochnogo cveta. CHto zh na nih nadevat', kak ne zhemchug? Progonit ona menya ot sebya. Serdcem chuyu... -- Vot i slavno,-- veselo podhvatil Sasha.-- Pozhivem svoim do-mom. Hochesh', za granicu poedem. YA v otstavku podam... -- Ne govori tak.-- V golose Anastasii prozvuchala neznakomaya dosele surovost'.-- Esli progonit, ya umru... Sasha nahmurilsya. On znal, chto esli razgovor kosnulsya otnoshe-nij zheny s gosudarynej, to ego luchshe konchit', potomu chto utyka-esh'sya v stenu, i esli v pervoe vremya zamuzhestva na etu temu mozh-no bylo zuboskalit', malo li u Elizavety nedostatkov, i poricat' dvor, i smeyat'sya nad glupost'yu priblizhennyh, to sejchas razresha-los' tol'ko bezvol'no blagogovet' pered velichiem trona i mestom, kotoroe podle nego zanimala Anastasiya. Sashu eto neskazanno zlilo i, stydno skazat', unizhalo, potomu chto podcherkivalo raznicu v proishozhdenii. -- Ne budem ob etom,--primiritel'no skazal Sasha.--YA ved' po delu priehal. Ono kasaetsya Nikity. Ponimaesh', on arestovan po oshibke... Ruka Anastasii plotno zakryla emu rot. -- Ne zdes'...--I ona povlekla ego cherez zalu, anfiladu kom-nat, potom v uzkij koridorchik i ottuda v park. Kazhetsya, chego proshche -- najti uedinennoe mesto sredi derev'ev i kustov, no Anastasii vse kazalos', chto slishkom lyudno. V nizhnem parke u fontanov pestraya gruppa chernovolosyh frejlin igrala v volan, u Monplezira tolpilis' osvobozhdennye posle dezhurstva gvardejcy, v bol'shom prudu u Marli kakie-to chudaki lovili kara-sej. Nakonec oni podnyalis' v verhnij park i nashli uedinenie v sa-dovoj besedke. Derevyannaya reshetka ee, sobrannaya iz perekreshchennyh planok, zakryvalas' ot postoronnih glaz ogromnym kustom shipov-nika, no cherez uzkij dvernoj proem mozhno bylo videt' ves' park i zametit' lyubogo, kto napravitsya v ih storonu po allee molodyh, podstrizhennyh lip. -- Nu vot, teper' govori.-- Anastasiya popravila parik, kak ne-udobnuyu shapku, i vnimatel'nym vzglyadom okinula kust shipovnika. Nad malinovym cvetkom basovito gudel shmel'. -- A on ne doneset?-- dobrodushno usmehnulsya Sasha, kopiruya zhuzhzhanie, no tut zhe sdelalsya ser'ezen, pojmav strogij vzglyad zheny.-- Proizoshla rokovaya podmena. Nikita arestovan vmesto ry-carya Sakromozo, kotoromu velikaya knyaginya yakoby naznachila svida-nie. -- CHto znachit "yakoby"? Kto zhe ego naznachil? Tajnaya kancelyariya, a vernee skazat' -- Bestuzhev. On reshil takim obrazom skomprometirovat' velikuyu knyaginyu. A Nikite sluchajno popala v ruki zapiska s priglasheniem. ________________________________ * fontazh -- golovnoj ubor s kruzhevami. ________________________________ Anastasiya vzdohnula gluboko, potom poezhilas' i, nervna terebya kudryashki u viska, sprosila nastorozhenno: -- I chego zhe vy hotite ot menya? Sasha srazu obozlilsya na eto "vy", Anastasiya revnovala Sashu k druz'yam i chasto govorila v zapal'chivosti: "Oni tebe nuzhnee, chem ya!",-- a esli dohodilo do gromkogo razgovora, kogda on uprekal zhenu v priverzhennosti ko dvoru, ona otvechala: "Da, eto moya zhizn'. A u tebya svoya! Radi vashej muzhskoj druzhby ty menya ne poshchadish'!" I poprobuj ob®yasni ej, chto obida govorit v nej, a ne razum. No sejchas ob etom luchshe ne vspominat'. Esli u zhenshchiny kras-nye glaza, a na golove nelepyj parik, to govorit' s nej nado terpelivo i laskovo, kak s rebenkom. . -- My posovetovalis' i reshili, chto sejchas ot tebya zavisit vse. Tebe otvoditsya glavnaya rol'. -- Kakaya? -- Ty dolzhna pogovorit' s gosudarynej. -- Vy reshili!--vspyhnula Anastasiya.--|to ty i Sof'ya? -- I eshche Aleshka. YA zhe pisal tebe, chto on priehal. -- Ah, da... -- I eshche Mariya. -- Kakaya Mariya? -- Podruga Sof'i, doch' yuvelirshchika Luidzhi. -- Nu, konechno, esli doch' yuvelirshchika reshila, to mne ostaetsya tol'ko podchinit'sya... -- Nastya, ne serdis', chto s toboj? My obyazany pomoch' Nikite! Esli on i dolzhen ponesti nakazanie, to za bespechnost' -- ne bolee. -- |to ne bespechnost'--byt' vlyublennym v velikuyu knyaginyu,-- bystro skazala Anastasiya.--|to gorazdo huzhe. -- Pust',-- soglasilsya Sasha.-- Nazovem eto nepochteniem, bez-rassudstvom, v konce koncov. No ved' on v etom nikogda ne sozna-etsya. YA ego znayu. Na plahu pojdet, chtob ne zamarat' imeni Ekateriny. I dobro by lyubov', a to ved' tak, dorozhnoe priklyuche-nie, a ostal'noe on sam pridumal. On vkratce rasskazal sobytiya poslednih dnej. Anastasiya slusha-la ego ne perebivaya, potom sprosila neuverenno: -- I vy hotite, chtoby ya rasskazala ob etom Ih Velichestvu? Ah, kak vysokoparno umeet izlagat' Anastasiya samuyu prostuyu mysl'! Da, da... On imenno hochet, chtoby Elizaveta uznala istinu. -- Istinu?-- Anastasiya rassmeyalas' zhelchno.-- My zdes' vo dvorce ne zhivem, a igraem v zhizn'. Pravila igry kazhdyj vsosal s molokom materi. A pravila takie -- maskirovat' pred gosudarynej vse plohoe i vystavlyat' napokaz horoshee. Esli net nichego horoshe-go, to mozhno pridumyvat', fantazirovat', to est' vrat', tol'ko by ulybnulas' matushka Elizaveta. A ty s docher'yu yuvelirshchika zhazhdesh' donesti do gosudaryni istinu -- smeshno... U Sashi na shchekah zahodili zhelvaki. Anastasiya uvidela, chto on na predele, i srazu smenila ton: -- Bednyj Nikita, ugorazdilo ego... Pogodi, daj podumat'.-- I ona nadolgo zamolkla, glyadya na konchik vyglyadyvayushchej iz-pod plat'ya tufli. Potom sorvala travinku, torchashchuyu skvoz' reshetku, prinyalas' ee zhevat', izmochalila do otdel'nyh volokon. -- CHto ty tak dolgo dumaesh'?--ne vyderzhal Sasha. Anastasiya pomorshchilas', ne govorya ni slova. Ona dumala ne o tom, stoit li ej razgovarivat' s gosudarynej, ee zanimal drugoj vopros: stoit ili ne stoit skazat' sejchas muzhu ob istinnoj prichine ee strahov. Vprochem, kogda strahov mnogo, eto eshche ne beda. U nee byl odin, glavnyj Strah, ot kotorogo ona nochej ne spala, v kazhdom vzglyade gosudaryni videla ugrozu. A delo vse v tom, chto SHmidsha proboltalas', vykriknula ej v beshenstve uzhasnuyu frazu: "S mater'yu-izmenshchicej perepisyvaesh'sya? Uzho tebe!" Tri goda nazad, kogda schast'e nad Anastasiej vossiyalo, kogda obruchilas' ona s lyubimym i vernulas' ko dvoru, sovershila ona bespechnyj postupok -- poslala s narochnym nebol'shuyu pisul'ku v YAkutsk. Narochnyj byl vernyj chelovek, staryj sluga ee materi, koto-romu razreshili otbyvat' ssylku vmeste s gospozhoj. Pisul'ka byla samaya nevinnaya. Anastasiya soobshchala materi o svoem brake i prosila na to ee blagosloveniya. YAkutsk -- eto na krayu zemli. Tam krugom snega, l'dy, i tak kruglyj god. Kak-to posle lask na supruzheskom lozhe, bespechnaya i veselaya, ona uvidela etu stranu vo sne, i holodom pahnulo s ee po-dushki. Vse tam blestelo prozrachnym, kolyuchim l'dom. Ona prosnu-las' okochenelaya, v slezah, so svedennymi sudorogoj nogami. Posle etogo i napisala zapisochku, chtob podbodrit' mat', uteshit' i dat' znak: zhiva ya, pomnyu i lyublyu. Otoslala pisul'ku i otveta zhdat' zabyla. Kakoj mozhet byt' otvet, esli brosila ona svoi slova teplye v ad, v holodnuyu, zlo-vonnuyu yamu, a god spustya, kogda povertelas' ona pri dvore, priobrela opyt, to ponyala, chto pisul'ka ee--ser'eznoe prestuple-nie protiv gosudaryni. Potom ona stala s uzhasom zhdat', chto, ne privedi Gospod', Anna Gavrilovna vzdumaet ej otvetit'. Mat' vsegda byla bezrassudna, otpishet celuyu depeshu s blagosloveniem da otpravit so sluchajnymi lyud'mi. I ved' ne tol'ko blagosloveniya prosila ona u materi v toj zapisochke. Ona eshche kayalas' i priso-vokuplyala: "Koli vinovna -- prosti!" Znat' by, chto perehvatili go-sudarevy ishchejki -- samo pis'mo ili materinskuyu depeshu. Anastasiya ponyala, chto nachala govorit' vsluh, tol'ko pojmav udivlennyj vzglyad muzha. -- O chem ty, Nastya? -- Net, eto ya tak... ne obrashchaj vnimaniya.-- Ona tverdo reshila poka nichego ne govorit' muzhu. Sasha vse ravno ne otstupitsya ot svoej zatei, a znat' lishnee -- tol'ko volnovat'sya zrya. -- Vot chto ya tebe skazhu,-- spokojno nachala Anastasiya.--Pomoch' Nikite neobhodimo, no rasskazat' tajnu Ekateriny ya ne vprave. Pover' mne, tol'ko huzhe budet. Gosudarynya strast' kak ne lyubit, kogda kto-to smeet sovat' nos v semejnye dela. O Nikite rasskazat' gosudaryne dolzhna sama Ekaterina. -- No ona v ssylke! Ekaterina skazala, chto ne v silah pomoch' Nikite, i nazvala familiyu Lestoka. Anastasiya rassmeyalas'. -- |to ona poshutila. Uzh za sebya-to velikaya knyaginya postoyat' smozhet. Esli ej stanet izvestno, chto v Tajnoj kancelyarii sochinyayut zapiski, chtoby zamanivat' v ee pokoi molodyh lyudej, daby skompro-metirovat' i teh, i etih... Ponimaesh'? No kakaya eto gadost'! Esli by ty znal, kak ya boyus' Tajnoj kancelyarii! Sasha otmahnulsya ot zhalob zheny, slovno i ne slyshal ih vovse. -- No velikaya knyaginya v Carskom Sele. Kak do nee dobrat'sya? -- |to ona segodnya v Carskom Sele, a zavtra budet v Gostilicah. My vse edem k grafu Alekseyu Grigor'evichu Razumovskomu. Tam budet pyshnyj prazdnik v chest' ot®ezda avstrijskogo posla. YA tochno znayu, na etom prazdnike budut velikie knyaz' i knyaginya. Za nimi v Carskoe uzhe poslana kareta. Vidimo, gosudarynya ih prostila. -- A mozhet, hochet pokazat' avstriyaku, chto u nee net raznoglasij s molodym dvorom? Mir i lyubov'! Uzh posol vsemu miru rastrezvo-nit ob etom! Anastasiya bystro zakryla Sashin rot ladon'yu. -- CHto ty mne rot zatykaesh'? SHmel' uletel, donosit' nekomu. Anastasiya ne pozvolila sebe dazhe ulybnut'sya. -- Ty tozhe poedesh' v Gostilicy, no ne so mnoj, a v obshchem obo-ze s gvardejcami. Posle obeda tam budut tancy na luzhajke. Ekate-rina obozhaet tancevat', eto vse znayut. Vo vremya tanca ty s nej i pogovorish' ili dogovorish'sya o svidanii. Uzh esli gosudarynya reshila vernut' .ee k svoej osobe, to ona i vyslushaet Ekaterinu, i pozhaleet. Ee velichestvo byvaet neobyknovenno dobra, esli v horo-shem nastroenii. - V horoshem nastroenii i tigrica koshkoj murlykaet,-- hmuro skazal Sasha.-- A teper' skazhi, gde mne u vas mozhno poest'? YA umi-rayu ot goloda.

    -6-

ZHizn' Ekateriny v Carskom Sele protekala vpolne spokojno, i esli govorit' chestno, ona vovse ne byla v pretenzii k gosudaryne za etu ssylku. Vo-pervyh, ee izbavili ot obyazatel'noj skuki. CHto mozhet byt' bolee unylym, chem kazhdodnevnyj ritual v zimnem dvorce? Ee podnimali rano, umyvali, prichesyvali, potom dolgo i pridir-chivo obryazhali v zhestkoe plat'e. K odinnadcati chasam utra ona vyhodila k svoim frejlinam. Ochen' hotelos' chitat', no vmesto etogo prihodilos' vesti pustye, nikchemnye razgovory. O, esli by ona sama mogla vybirat' sebe priblizhennyh vmesto etih dezhurnyh kavalerov -- napyshchennyh, lomanyh, nedalekih. A frejliny vse du-rochki, u nih tol'ko amury i naryady na ume. Zimoj v mode byli shubki bez rukavov --"shel'movki", uzkie bashmaki "sterlyadki", a na shee chtob cvety, banty i kruzheva. Frejliny belilis', rumyanilis', sur'mili brovi, chasami mogli obsuzhdat', kuda nakleit' mushku: u pravogo glaza, chto znachit "lyublyu, da ne vizhu!", ili pod nosom-- "razluka neminuema!" Vecherom obyazatel'nye karty. A gde vzyat' de-neg? I velikij knyaz', i CHoglakova lyubyat tol'ko vyigryvat'. V Carskom ne nado idti k gosudaryne na poklon v galereyu i chasami sredi prochih zhdat' ee vyhoda, zaranee znaya, chto Elizaveta ne vyhodit nikogda. V Carskom CHoglakova zabyla vdrug o svoih obya-zannostyah cerbera, predostaviv Ekaterinu samoj sebe. Neskol'ko vypalo iz cheredy uporyadochennyh dnej neozhidannoe poyavlenie Luidzhi. Mozhet, zrya ona ne vzyala u nego dragocennyj ubor? Ser'gi, pozhaluj, melkovaty, no ozherel'e chudo kak izyskan-no! Odnako podobnyj podarok mozhno prinyat' tol'ko iz ruk samoj gosudaryni, zachem Ekaterine lishnie narekaniya? No kakoe bezumie i bazrassudstvo bylo vzyat' s soboj isterich-nuyu devicu v muzhskom kostyume! Luidzhi, konechno, prostak, no... Posle aresta russkogo knyazya Ekaterine ochen' hotelos' vspomnit' ego imya, no skol'ko ona ni rylas' v pamyati, on po-prezhnemu osta-valsya studentom iz Gettingena. Devica vse ozhivila, imya vspomni-los' samo soboj -- Nikita Olenev, takoj lyubeznyj, vostorzhennyj, pokornyj. Vse eti vospominaniya volnovali. Devica, konechno, lyubovnica. ZHeny druzej tak ne hlopochut za arestovannyh. Lyubovnica i revnuet. Nu i pust' ee! Vzglyad, kotorym ona uspela obmenyat'sya s Olenevym, skazal ej vse -- slovno i ne bylo pyati let, on prodolzhal lyubit' ee. Arest -- eto ploho, no eto tozhe volnuet. Na postoyalom dvore v snegah on sam skazal, chto budet ee rycarem. Kakoe zabytoe slovo -- rycar'. Don-Kihot byl rycarem... A zdes' sud'ba vdrug posylaet dvuh rycarej razom -- odin na slovah, romanticheskij, drugoj, Sakromozo -- podlinnyj. Zachem on ne stal sporit'? Zachem ne stal dokazyvat', chto on ne Sakromozo? |to yasno, chtob ne ustraivat' skandala. Ekaterina byla uverena, chto nedorazumenie raz®yasnitsya v tu zhe noch'. A devica vo-pit--spasite! Znachit, on v kreposti... No Bog svidetel', ona nichem ne mozhet pomoch' knyazyu. Ona sama v opasnosti. Mozhet byt', durno tak govorit', mozhet byt', eto ego-izm, no kak ne byt' egoistkoj, esli ty supruga naslednika? Neuzheli podlinnyj Sakromozo tozhe arestovan? Kartonnye rycari, kartoch-nye koroli! No sama ona ne iz kolody kart, ona zhivaya! On krasiv -- knyaz' Nikita, i Sakromozo krasiv. No Sakromozo opasen, a Olenev naiven. Bud' ee volya, ona by ustroila turnir na zelenom pole. Vsadniki v dospehah, loshadi v kol'chuge, piki napereves... I u kazhdogo rycarya na metallicheskom lokte sharf ee cveta -- rozovyj! No sud'ba nagradila ee drugim rycarem. CHoglakova podsmotrela, kak on igral v ee spal'ne soldatikami, uchinila skandal, otobrala igrushki. Teper' on yavlyaetsya k zhene s drugoj nadoboj. Uzhe gotovyj ko snu, v dlinnoj, s mnozhestvom skladok polotnyanoj rubashke, on s hodu sbrasyvaet tufli i prygaet pod odeyalo. -- Skoree, skoree... razdevajtes'!-- toropit on zhenu.-- Budem razgovarivat', Razgovarivat' pered snom znachilo vspominat' Golshtiniyu, Ni odno mesto na zemle ne lyubil Petr tak predanno i nezhno. CHto by ni utverzhdala tetka |l'za -- eto ego rodina, a vovse ne Rossiya. No Golshtiniya Petra byla nenastoyashchej, pridumannoj. Kazhdyj vecher Petr vspominal novye podrobnosti -- slovno kistochkoj razrisovy-val malen'koe kukol'noe gosudarstvo. -- Tam u vseh koz zolochenye roga,-- govoril Petr.-- |to kra-sivo. -- No etogo ne mozhet byt',--trezvo vozrazhala Ekaterina. -- Kak zhe ne mozhet byt', esli ya sam videl!--krichal Petr.-- V Golshtinii vse ochen' chistoe, tam moyut mylom mostovye, tam vsyudu gazony, dnem vidny zvezdy, a u koz zolotye roga, Vnachale Ekaterina iskala ob®yasneniya ego vydumkam: mozhet byt', on v detstve videl na ploshchadi balagan i uchenaya koza s rogami, obmotannymi zolotoj fol'goj, prygala cherez obruch? No vospomina-niya stanovilis' vse nelepee, i ona ponyala: velikij knyaz' vydu-myvaet, a mozhno skazat'--sochinyaet. Ego ne v cari nado gotovit', a v licedei ili skazochniki! No stranno--v dvadcat' s lishnim let tak iskrenne verit' svoim vydumkam. Mozhet, on sumasshedshij? Utomivshis' ot vospominanij Petr Fedorovich zasypal. Esli la-kei ne unosili ego, sonnogo, eto byla muka, a ne noch'! Svernuvshis' kalachikom, on zanimal vsyu krovat', skripel zubami, a to vdrug raspryamlyalsya uprugo i bol'no bil zhenu loktem v bok. Lico vo sne u nego bylo sovsem detskim, no bol'shie morshchinistye veki prida-vali emu neozhidanno starcheskij vid. I vdrug vse razom izmenilos': kur'ery, depesha ot gosudaryni i kareta s zerkal'nymi tochenymi steklami, reznym ornamentom na dvercah, nalichnikah i kolesah -- slovom, carskaya. Oni edut v Gostilicy na prazdnestvo v chest' ot®ezda v Venu etogo skuchnogo barona Brejtlaha. CHoglakova sovsem poteryala golovu ot bespokojstva, tozhe vtis-nulas' v karetu, ne boyas' rastryasti beremennoe chrevo. Vidno, neobhodimost' lichno predstat' pered gosudarynej s otchetom pognala ee na prazdnik. Ekaterina byla uverena, chto po priezde v Gostilicy ee s veli-kim knyazem srazu otvedut k gosudaryne dlya primiritel'nogo raz-govora, no ne tut-to bylo. Ne uspela ona otdohnut' ot dlinnoj dorogi, kak ee s frejlinami poveli k malen'komu pavil'onu ode-vat'sya, Okazyvaetsya, po zamyslu imperatricy vsem damam nadlezha-lo provozhat' avstrijskogo posla naryazhennymi pastushkami. Poyasom iz kitovogo usa taliyu zatyanuli tak, chto ne vzdohnesh', sverhu korotkaya rozovaya yubka i kazakin. SHirokopolaya, podbitaya taftoj, shlyapa byla bezobrazna, eshche huzhe byl chernyj parik. Ekate-rina hotela topnut' nogoj i zapretit' urodovat' sebya, no postupila umnee prochih -- ona rassmeyalas'. Kogda vidish' mnogo odinakovyh muzhchin, eto nazyvaetsya polk, armiya, a kak nazvat' gruppku rozovo-belyh pastushek, kotorye vse odinakovo urodlivy, a raznyatsya tol'ko rostom i ob®emom? Polk pastuhov -- nu ne smeshno li? A luchshe skazat' -- stado pastushek... Stoly byli nakryty v sadu, pod lipoj razmestilsya ital'yanskij orkestr, vse bylo gotovo dlya nachala prazdnika. Pastushki prosle-dovali pered imperatricej, poslom i hozyainom doma ceremonnym stroem, velikaya knyaginya byla predstavlena osobo. Nachalis' tancy. Ekaterina iskrenne radovalas' obshchestvu, muzyke i ne zaostrila vnimaniya na neozhidannom razgovore, a vernee, shepote, trevozhno prozvuchavshem u nee nad uhom. -- Umolyayu, vashe vysochestvo, ne oglyadyvajtes'. Mne neobhodimo govorit' s vami. Ekaterina skosila glaza. YAguzhinskaya, lyubimica imperatricy. Pozhaluj, ona byla edinstvennoj, kogo ne isportili ni chernyj parik, ni pastusheskij naryad, no esli upovaesh' na doveritel'nuyu vstrechu, sledovalo by imet' bolee pochtitel'nyj vid. -- Delo ochen' ser'eznoe,--prodolzhala Anastasiya.-- Naznach'te mesto i vremya vstrechi. -- Ne segodnya, zavtra v parke. I pomnite, ya rannyaya ptichka. Ekaterina podoshla k stolu, oglyanulas'. YAguzhinskoj podle nee uzhe ne bylo. O chem ona hotela govorit'? Esli gosudarynya dala ej poruchenie, to chto v nem mozhet byt' tajnogo? CHerez minutu ona uzhe zabyla o trevozhnom shepote stats-damy. Za stolom po levuyu ruku sidel prestarelyj vel'mozhnyj graf Butur-lin, on tak i sypal komplimentami, naprotiv sidel avstrijskij posol. Mozhet byt', vostorg ego pered velikoj knyaginej byl i naig-rannym -- ne vazhno. Goryachij muzhskoj vzglyad vsegda vozbuzhdaet, krov' po zhilam bezhit bystree i hochetsya tancevat', smeyat'sya, bezumstvovat'. Ekaterina poiskala glazami Lestoka. Sam lejb-hirurg ee sejchas malo interesoval, no esli opala konchilas', ryadom s Lestokom mog sidet' krasavec Sakromozo. No ni Lestoka, ni mal'tijskogo rycarya za stolom ne bylo. Kazhdyj iz gostej zanimal-sya edoj, vinom, razgovorami, i tol'ko rysij vzglyad kanclera Bestuzheva sledoval, kazalos', za kazhdym dvizheniem ee ruki. No na Be-stuzheva segodnya mozhno ne smotret', ego nadobno ne zamechat', raz-davit' prezreniem! Stol byl roskoshen. CHego tut tol'ko ne bylo! Kazhdoe ekzoti-cheskoe blyudo gromko ob®yavlyalos': "govyazh'i glaza v souse pod nazvaniem "poutru prosnuvshis'!", "hvosty telyach'i po-tatarski", "baran'ya noga stolistovaya", "govyazh'e nebo s tryufelyami", "gus' v obuvi", "krem zhirnyj, devichij"... Kogda pili za zdravie gosudaryni, pushki palili, kak na vojne, valtornisty nadryvali legkie, vyvodya tomnye melodii. Potom pered gostyami vodili horovody baby i dev-ki v parchovyh sarafanah i vysokih kokoshnikah. Konchili prazdnik katal'noj gorkoj, no ne vse otvazhilis' predat'sya etomu modnomu i ostrovolnuyushchemu razvlecheniyu -- ved' strashno-to kak, pomilujte, kogda telezhka letit vniz po derevyannomu nastilu, serdce obryvaet-sya. Skatilis' i opyat' vverh, serdce uzhe v gorle, a dusha vosparila. Gorki postroeny po strogomu matematicheskomu raschetu, zoloche-nye kolesa uzornyh sanok katyatsya po special'nym prorezyam v nastile, telo remnyami pristegnuto k spinke. Leti vniz i molis', chto-by raschety okazalis' vernymi, remni krepkimi, da chtob ne poteryat' lico, a to vylezesh' potom iz telezhki s drozhashchimi ot straha noga-mi v mokryh, prostite, portah. Slovom, ochen' bylo veselo, nebo otlivalo opalom, lyutiki na lugu -- zolotom, a elki, lipy i belye zontiki trav pahli myatoj. Velikaya knyaginya sama poprosila, chtoby dlya nochevki molodomu dvoru predostavili domik pri katal'noj gorke -- on stoyal na hol-me, postroen byl nedavno, a potomu chist, svetel, doski, kazalos', eshche istochali sosnovyj duh. Graf Razumovskij s udovol'stviem po-shel navstrechu pozhelaniyam velikoj knyagini, prinesli puhoviki, odeyala, svechi. Ekaterina, velikij knyaz' i stats-dama Kruze razmestilis' na-verhu, v krohotnyh, ukrashennyh kitajskimi vazami pokojcah, pro-chaya svita nochevala vnizu. Sluzhiteli, obsluzhivayushchie katal'nuyu gorku, ih bylo chto-to okolo pyatnadcati chelovek, otpravilis' po takomu sluchayu spat' v podval. Nesmotrya na ustalost', Ekaterina ne srazu usnula. Nado bylo privyknut' k novomu polozheniyu svobody, vernee ne k novomu, a k vozvrashchennomu staromu, a uzh esli byt' sovsem tochnoj, ona nikogda ne byla istinno svobodnoj v Rossii. Tysyachi glaz za nej sledyat! No sejchas ona ne dast promahu, budet vesti sebya tak, chtoby ni k chemu nel'zya bylo pridrat'sya. Gosudarynya za obedom neskol'ko raz ves'ma blagosklonno posmotrela na nee i dva raza, net, tri, ulybnulas'. "Proshchena, kakoe schast'e!" S etimi myslyami Ekateri-na zasnula.

    -7-

Bylo okolo vos'mi utra, kogda v komnatu bezmyatezhno spavshej Ekateriny vorvalsya CHoglakov i, zabyv ob etikete, vcepilsya ej v plecho s krikom: -- Vashe vysochestvo, umolyayu, vstavajte! Dom rushitsya! Da ne smotrite na menya tak... Pavil'on poehal. Fundament opuskaetsya! Ekaterina sela, opustiv bosye nogi na pol. "Katal'naya gorka, ya zdes' nochuyu,-- s trudom vspomnila ona so sna.-- Pavil'on poehal... Kuda mozhet poehat' pavil'on?!" Prokrichav strashnye slova, CHoglakov brosilsya v komnatu veliko-go knyazya. Tomu ne nado bylo nichego ob®yasnyat'. On otlichno ponyal opasnost' proishodyashchego, ottolknul kamergera i s koshach'im pro-vorstvom brosilsya k lestnice. V rukah u Petra Fedorovicha byl shlafrok, a v porty on uspel vprygnut' sam, ne dozhidayas' pomoshchi slugi. CHoglakov opyat' bylo sunulsya v komnatu Ekateriny, no byl besce-remonno vytolkan za dver': "Vy mne meshaete odevat'sya!". Bez izlishnej toroplivosti ona nadela chulki, verhnyuyu yubku. Steny pavil'ona melko drozhali, slovno v nih bil sil'nyj veter, stekla nepriyatno, boleznenno drebezzhali. Ekaterine ne bylo strash-no, ee dazhe obdalo holodkom vostorga -- kakoe neobychajnoe prik-lyuchenie! Budet chto rasskazat' za stolom. Ona ne verila, chto mozhet proizojti chto-to uzhasnoe. Zimoj, po rasskazam upravlyayushchego, v etom pavil'one uzhe nochevali, esli on ustojchivo stoyal v holod, to s chego by emu vzdumalos' poehat' s holma letom? Ostalos' tol'ko zastegnut' mantiyu, i tut Ekaterina vspomnila pro Kruze, kotoraya spala v sosednej komnate. Vchera neuemnaya stats-dama po ee sobstvennomu vyrazheniyu "perelishila", a pop-rostu govorya, perepila za uzhinom, i takaya meloch', kak sotryasanie sten, ne mogla zastavit' ee probudit'sya. Ekaterine prishlos' dovol'no dolgo tryasti ee, prezhde chem Kruze razlepila otekshie, krasnye veki. Vryad li do nee doshel by smysl slov velikoj knya-gini, no raskachivanie krovati, na kotoroj ona tol'ko chto videla mirnye sny, privelo ee v uzhas. -- Zemletryasenie!-- zavopila ona diko i k udivleniyu Ekateriny upala na koleni. V pavil'one ne bylo ikon, i obezumevshaya ot straha Kruze stala tvorit' molitvu puhlomu gipsovomu kupidonu, kotoryj primo-stilsya nad oknom. -- Vy soshli s uma!-- kriknula Ekaterina, s trudom otdiraya tuch-nuyu stats-damu ot pola.-- Idite zhe! Oni ne uspeli podbezhat' k dveri prihozhej, kak razdalsya strashnyj tresk. Pol pod nimi stranno kolyhnulsya, i oni obe povalilis' navznich'. Padaya, Ekaterina zashibla bok i otkatilas' kuda-to v ugol. Oshchushchenie, chto dom stronulsya s mesta, stalo nakonec yavnym, on byl slovno korabl', kotoryj po stapelyam poplyl v vozhdelennuyu morskuyu stihiyu. Potiraya sadnyashchij bok, Ekaterina popytalas' vstat', no ej eto ne udalos', pol hodil hodunom. Stoyashchaya v uglu pech' stranno nakrenilas', ugrozhaya kazhduyu minutu ruhnut'. Kruze osipla ot krika. "Bozhe, spasi nas",-- proneslos' v golove. V etot moment v proeme dveri pokazalsya chelovek v forme poru-chika Preobrazhenskogo polka, on byl molod, stroen, shirokoplech, slovom, krasiv, tol'ko vyrazhenie lica u nego bylo zhestkim, ne-priyaznennym, morshchinka bezh brovej -- kak treshchinka, serye glaza prishchureny. On okinul vzglyadom komnatu, prygnul k Ekaterine i lovko podhvatil ee na ruki. -- Slava Bogu, vy zhivy,-- uslyshala ona ego vzvolnovannyj shepot. Na pruzhinyashchih (slovno po palube shel) nogah, on napravilsya k dveri, za nim na chetveren'kah popolzla Kruze. Ekaterina ne po-nyala, chto sluchilos' dalee, tol'ko uslyshala pronzitel'nyj vopl' stats-damy. Dvernoj kosyak popolz vbok, lestnica pokosilas'. "Mne nado vstat' na nogi",-- proneslos' v golove u velikoj knyagini, no vmesto etogo ona eshche tesnee prizhalas' k svoemu spa-sitelyu: v ego sil'nyh rukah ona chuvstvovala sebya pochti v bezopas-nosti. Dom kachalo, a priroda za oknom yavlyala kartinu polnoj bezmya-tezhnosti, v vetvyah lip peli pticy, vse tak zhe siyali mokrye ot rosy lyutiki, tol'ko ploshchadka, s kotoroj oni vchera vyhodili na katal'nuyu gorku, otodvinulas' ot pavil'ona i podnyalas' vyshe ego pola na polmetra. Po lestnice uzhe speshili slugi, tyanuli ruki, chtoby prinyat' u preobrazhenca ego dragocennuyu noshu, no tot cepko derzhal Ekaterinu i, oshchupyvaya nogoj stupeni, ostorozhno spuskalsya vniz. Uslugami lakeev vospol'zovalas' Kruze, ona byla blizka k ob-moroku. Prezhde chem molodoj preobrazhenec postavil Ekaterinu na zem-lyu, ona uspela sprosit' ego imya. -- Poruchik Belov, vashe vysochestvo,-- hmuro otvetil tot i opu-stil ee na nogi v neskol'kih shagah ot stoyashchih pod elkami veli-kogo knyazya i CHoglakova. Beremennaya zhena ego byla tut zhe. Ona nochevala v bol'shom dome, no vest' o razrushenii katal'nogo pa-vil'ona uzhe razneslas' po vsemu imeniyu. S rasshirennymi ot uzhasa glazami ona kinulas' k Ekaterine, prinyalas' oshchupyvat' ee, gladit' po golove, lepetat' kakie-to nenuzhnye slova sochuvstviya, a sama zorko sledila za Belovym, kotoryj uzhe pomogal vynosit' iz-pod oblomkov plit ranenyh i ubityh. -- |tot ocharovatel'nyj poruchik predupredil muzha o vozmozhnom neschastii,-- skazala CHoglakova.-- Voobrazite, on progulivalsya ryadom s pavil'onom, dyshal utrennim vozduhom i vdrug uslyhal strannyj tresk. Stoyashchij na chasah gvardeec skazal, chto etot tresk razdaetsya uzhe chasa dva, esli ne bolee. Da vy slushaete li menya? -- Uzhas kakoj,-- razdalsya shepot velikogo knyazya, guby ego dro-zhali, vzglyad stranno kosil. -- Vy brosili menya odnu, sudar'!-- s razdrazheniem kriknula emu Ekaterina. V golose ee protiv voli prozvuchali istericheskie notki.-- Brosili, brosili,-- povtoryala ona, kak zavedennaya. -- Polno krichat'! U vas nashelsya spasitel',-- otmahnulsya veli-kij knyaz' i, starayas' chetko vygovarivat' slova, obratilsya k CHoglakovu delovym tonom:-- Izvestna prichina razrusheniya? -- Vyyasnyaem... No skoree vsego -- glupost' lyudskaya. Upravlyayu-shchij, kanal'ya, podderzhivayushchie stolby v senyah vyshib, vot plity i popolzli v raznye storony, kak zhuki. Kak okazalos' vposledstvii, predpolozheniya CHoglakova vpolne potverdilis'. Katal'nyj pavil'on stroili osen'yu v bol'shoj po-speshnosti. Ego ustanovili na vozvyshennom meste, v osnovanie po-lozhili izvestkovye plity, a dlya ukrepleniya vsej konstrukcii arhitektor postavil v prihozhej vosem' stolbov, kategoricheski za-pretiv ubirat' ih bez ego razresheniya. Konechno, stoyashchie torchkom ploho ostrugannye sosnovye stolby portili vid, i, uznav ob imeni-tyh gostyah, upravlyayushchij rasporyadilsya srubit' ih. Vsego etogo Ekaterina ne mogla znat', iz slov CHoglakova ona ponyala tol'ko, chto nakanune byli vynuty balki, i usmotrela v etom ne glupost', a prednamerennost'. -- Ih narochno ubrali, eti stolby?-- kriknula ona gromko.-- Narochno? Vse strashnye sobytiya etogo utra proshli pered ee glazami uzhe v novom osveshchenii. Iz doma vynesli krichashchuyu frejlinu Koshinu, u nee byla razbita golova, na beloj nochnoj rubashke krov' vyglya-dela osobenno yarkoj. Kto-to krichal: "Zovite lekarya!" Emu otvechali: "Vnachale svyashchennika! Lekarya potom!" Takaya zhe uchast' mogla zhdat' i Ekaterinu. -- Uspokojtes' zhe! CHto vy govorite?-- Strah prognal obychnuyu infantil'nost' velikogo knyazya, i on ugadal skrytyj smysl slov zheny. -- Kto prikazal ubrat' eti stolby?-- davyas' slezami povtoryala Ekaterina, s nej nachalas' isterika. CHoglakova popytalas' podnesti k ee nosu nashatyr', no Ekateri-na bilas' v rukah, otvorachivala lico i krichala. Prishlos' poz-vat' lekarya. On nemedlenno pustil krov', i ona zatihla. Kogda Ekaterinu na nosilkah ponesli k bol'shomu domu, ona och-nulas', otkryla glaza. Pavil'on stoyal celehon'kij, dazhe stekla v nekotoryh oknah byli cely. On tol'ko spolz s holma i zastyl, kak novoyavlennaya padayushchaya bashnya. Ekaterina poiskala glazami Belova, no ego nigde ne bylo. V bol'shom dome sobytiya mezh tem razvivalis' tak. Graf Razumovskij, kak i podobaet hozyainu, uznal o razrushenii pavil'ona v chisle pervyh. Reakciya ego byla neozhidannoj, v slezah on shvatilsya za pistolet i brosilsya v svoj kabinet s namereniem lishit' sebya zhizni. Kuter'ma uchinilas' strashnaya. Pistolet u nego otnyali, no pomeshat' napit'sya dop'yanu ne posmeli. V polnom odinochestve on proplakal do obeda, a kak tol'ko gosudarynya probudilas', bro-silsya k nej v nogi. Rasterzannyj vid ego mog vyzvat' tol'ko zhalost', on byl nemedlenno proshchen. Obed proshel v ochen' teploj obstanovke. Ekaterina i velikij knyaz' prishli v sebya nastol'ko, chto mogli ukrasit' svoim prisutst-viem obshchestvo. Izbavlenie naslednika i suprugi ego ot nechayannoj gibeli pridalo gostyam osobenno torzhestvennoe nastroenie. Pri grome pushek plachushchij Razumovskij provozglasil tost za pogibel' hozyaina doma i za blagodenstvie imperatorskoj familii. Gosudary-nya tozhe rasplakalas' ot umileniya. Gosti brosilis' bylo po-zdravlyat' velikih knyazya i knyaginyu, no, ne vstretiv podderzhki so storony Elizavety, kak-to stushevalis', stihli. I opyat' poshli zdravicy v chest' imperatricy. Tol'ko vecherom Ekaterina predstala nakonec pered gosudarynej. Po kakim-to zybkim priznakam Ekaterina chuvstvovala, chto eyu ne-dovol'ny. Mozhet byt', vinoj tomu byl dlitel'nyj razgovor Eliza-vety s Bestuzhevym, kotoryj i na prazdnike dostal gosudarynyu so svoimi delami. No dumat' ob etom ne hotelos'. Ona byla kak v tuma-ne, ej dazhe kazalos', chto ona huzhe obychnogo slyshit. Ekaterina reshila, chto kak by ni poshel razgovor, zhalovat'sya ona ne budet. Glavnoe -- nazvat' familiyu spasitelya. Molodoj Belov spas ne tol'-ko ee, no vseh, nahodyashchihsya v pavil'one. On zasluzhivaet bol'shoj nagrady. Elizaveta prinyala Ekaterinu v rozovoj gostinoj, polulezha na rozovom kanape. Posle obeda i gosudarstvennyh del ona uspela smenit' paradnoe plat'e na domashnij shlafrok i myagkie tufli. Pri poyavlenii velikoj knyagini ona otoslala vseh, YAguzhinskoj sredi svity ne bylo. -- Nu?-- Elizaveta sela, nekrasivo rasstaviv nogi, i izuchayushche posmotrela na Ekaterinu. Ta sdelala shag vpered, slovno namerevalas' brosit'sya na koleni, no potom razdumala. Ushiblennyj bok bolel nesterpimo, i krome to-go, ej ne v chem kayat'sya. Ekaterina tol'ko sklonilas' v nizkom poklone i, ne podnimaya golovy, tonom umolyayushchim, no tverdym, vyskazala svoyu pros'bu. Ona nravilas' sebe v etot moment -- ne roptala, ne skulila, nikakih etih zhenskih soplej, a tol'ko skromno molila o nagrade spasitelyu. Ekaterina ozhidala, chto gosudarynya tut zhe soglasitsya, skazhet chto-nibud' vrode, da, da, konechno, kakov geroj moj gvardeec, i prochee. No Elizaveta molchala, neodobri-tel'no podzhav guby. Potom sprosila bystro: -- Vy ochen' ispugalis'? -- O, da, vashe velichestvo. |to bylo uzhasno! -- As chego vy tak sil'no ispugalis'? YA videla katal'nyj pavil'on. On pochti sovsem ne postradal. Stoilo ustraivat' isteri-ku! -- No ved' stol'ko chelovek pogiblo!-- v golose Ekateriny pro-zvuchal uprek, ona yavno korila Elizavetu za nespravedlivost'.-- Mne govorili, shestnadcat' chelovek bylo v podvale, ih razdavilo fundamentom. Ne sluchis' poruchiku Belovu byt' podle pavil'ona v tot rokovoj chas, ubityh bylo by gorazdo bol'she. -- A chto on tam delal poutru, etot Belov?--perebila ee Eliza-veta rezko, i Ekaterina uvidela, kakie u nee stali neprimiri-mye, zlye, pochti svincovogo cveta glaza. -- Ne znayu... gulyal,-- opeshila Ekaterina. -- Stoit vam gde-nibud' poyavit'sya, sudarynya, kak podle vas srazu nachinayut gulyat' neponyatnye molodye lyudi. O chem vy s zhenoj ego sheptalis'? YA govoryu o YAguzhinskoj. "Tak ona zhena ego? Znachit, utrom u pavil'ona on poyavilsya ne sluchajno. On iskal vstrechi so mnoj. Zachem?"-- Vse eti mysli pro-neslis' v golove Ekateriny so skorost'yu vzdoha, no lico ee protiv voli izmenilo vyrazhenie, prinyav ozabochennyj i vinovatyj vid. -- Za chto vy menya obizhaete?--prosheptala ona, navernuvshiesya slezy razmyli rozovoe kanape i zloe lico Elizavety. -- "Menya hotyat ubit'!" |to ty na lugu krichala? -- YA ne krichala.-- Ekaterina slovno opomnilas', dazhe slezy razom vysohli. -- A ya znayu, chto krichala! CHto, mol, u nas vse podstroeno! |to kto zhe, po-vashemu, podstroil? Aleksej Grigor'evich? Il' ya sama prikazala pavil'on na tvoyu golovu rushit'? -- YA ne ponimayu... YA nichego podobnogo... -- Dura! Sama peretrusila i Petru Fedorovichu eto v golovu vbi-la. On by bez tebya do takogo ne dodumalsya. Teper' Brejtlah rastrezvonit po vsej Evrope, chto Elizaveta naslednika zhizni hotela lishit'! Neblagodarnaya devchonka!-- Elizaveta uzhe davno stoyala vplotnuyu pered Ekaterinoj, s nenavist'yu glyadya ej v glaza.-- Vydvorit' by tebya vsled za mater'yu v Cerbst, da skandala potom ne oberesh'sya. Von s glaz moih! CHtob cherez chas tebya ne bylo v Gostilicah. Imenno cherez chas, ne ran'she i ne pozdnee, ot usad'by Razumovskogo v napravlenii Carskogo Sela otpravilas' skromnaya kareta. V nej sideli Ekaterina, Petr Fedorovich i CHoglakova. Sam CHoglakov ehal sledom verhom. Dalee sledovala ohrana, bolee napominayu-shchaya konvoj. Ekaterina plakala, i ne stol'ko zhalko ej bylo tak i ne obretennoj svobody, skol'ko ugnetala dushu nespravedlivost'. Petr neotryvno smotrel v okno, vid u nego byl odnovremenno smu-shchennyj i nadmennyj. Poruchik Aleksandr Belov ne poluchil nikakoj nagrady za svoi staraniya, no dolzhen byl Boga blagodarit', chto ne uslyshal nikakih narekanij. Emu dazhe pozvolili uvezti v Peterburg zhenu, kotoruyu Elizaveta, nichego ej ne ob®yasnyaya i ne tratya sebya na gnev, otluchila ot svoej osoby, zapretiv ej poyavlyat'sya pri dvore.

    -8-

-- Vidno, i segodnya ne priedet,-- skazal sebe Aleksej, poglyadev na chasy v Sashinoj biblioteke: oni pokazyvali polovinu dvenad-catogo. On podumal, chto nado nemedlenno bezhat' domoj, a to narekanij ot Sof'i ne oberesh'sya, odnako ruki ego prodolzhali delovito sha-rit' po knizhnoj polke. CHto on ran'she syuda ne zaglyanul? Bibliote-ka v dome byla izryadnoj, no knig po navigacii ne bylo, vse bol'she po istorii grecheskoj i rimskoj, po pravu i naukam yuridicheskim. A vot i novye, nedavno kuplennye v akademicheskoj lavke: "Mark Avrelij", cena odin rubl', "Pohozhdeniya Telemaka, syna Ulisova"-- poltora. Odnako Sashka mot, deneg na knigi ne zhaleet, tol'ko kogda on ih chitaet, interesno, esli vsegda zanyat. A eto chto za staryj foliant? Batyushki-svety, da eto zhe atlas! Alesha s volneniem otkryl staruyu knigu: karty poberezh'ya Bal-tijskogo morya, izdannye v tipografii Tessinga v Amsterdame. Ti-pografiyu etu osnoval gosudar' Petr v konce proshlogo veka vo vremya poezdki svoej v Gollandiyu. Otkuda u Sashki eta divnaya kniga? Ne inache kak prokuror YAguzhinskij v svoe vremya kupil ee za kakoj-to nadobnost'yu, skoree vsego, chtoby gosudaryu ugodit'. V etot moment dver' v biblioteku otvorilas' i v nee prosunu-las' golova lakeya: -- Barin, tam vnizu nevedomo chej sluga branitsya, trebuet Alek-sandra Fedorovicha. YA emu govoryu -- netu ih doma, a on ne verit i zapisku suet. YA podumal i vzyal -- mozhet, chto-nibud' srochnoe? -- Davaj syuda zapisku. Listok byl slozhen popolam, slova nacarapany vkriv' i vkos', podpisi ne bylo, no tekst zasluzhival vnimaniya: "YA zhdu vas v karete dlya vazhnogo razgovora. Zapisku unichtozh'te". Alesha s sozhaleniem posmotrel na atlas: kak by slavno sejchas nad kartami posidet'. Esli by ne etot postskriptum ob unichtozhe-nii zapiski, on by tak i sdelal. Pust' Sashka sam po vozvrashche-nii razgovarivaet vazhno s kem emu zablagorassuditsya. No v pripis-ke ugadyvalas' tajna, i on ne imel prava otmahnut'sya ot nee v po-dobnoj situacii: Nikita pod arestom, Sashka neizvestno gde... Alesha sunul zapisku v atlas kak zakladku, vodruzil knigu na mesto i pospeshil vniz. "Nevedomo chej sluga" byl star, vernee skazat', dryahl, no odet chisto, dazhe s nekotorym shikom, slovno donashival starye veshchi hozyaina, -- Kto zhdet menya v karete? -- Soblagovolite sledovat' za mnoj,--ceremonno skazal sluga, raspahivaya dver' na ulicu. Alekseyu nichego ne ostavalos', kak posledovat' za nim. I stranno, mysl' o zapadne ili lovushke dazhe ne prishla emu v golovu, on tol'ko podumal: nado by posle razgo-vora poprosit' hozyaina karety, chtob podvez ego domoj, a to Sof'ya sovsem s uma sojdet. Nikakoj karety vozle pod®ezda ne bylo, odnako sluga provorno zakovylyal v storonu sobora Svyatogo Isaakiya, vremya ot vremeni on ostanavlivalsya i manil Aleshu za soboj. Kareta obnaruzhilas' za kustami v teni derev'ev. Kak tol'ko oni priblizilis' k nej, sluga zalez na kozly, vidno, on ispolnyal obyazannosti kuchera. Dverca raspahnulas' vdrug, i iz temnoty razdalsya nasmeshlivyj vysokij golos: -- Proshu vas, sudar'. Nevidimaya ruka vybrosila podnozhku. -- Kuda vy menya vezete i s kem imeyu chest'?--sprosil Alesha, sovershenno zabyv, chto v karete zhdut ne ego. a Belova, i ne meshalo by ob etom predupredit'. -- My sdelaem kruzhok i vernemsya na staroe mesto. Ne nado tru-sit', molodoj chelovek!--so smehom skazal nevidimka. -- Odnako...-- s negodovaniem prosheptal Alesha i zalez v karetu. Na nego pahnulo zapahom vinnogo peregara i kakoj-to pryanoj, chesnochno-perechnoj zakuski. Esli na ulice byl polumrak, to v karete za zashtorennymi oknami stoyala polnaya temnota. Lica muzhchiny ne bylo vidno, no, sudya po golosu, on byl molod, tol'ko p'yan po-ryadkom. -- Horosho, poehali. YA vas slushayu. -- Uh ty...-- s udivleniem proiznes muzhchina.-- |to kto zhe syuda yavilsya? YA zhazhdal Aleksandra Belova. Alesha rezko otodvinulsya, zhelaya povernut'sya k sobesedniku licom, odnako tot, vidimo, inache istolkoval etot zhest, potomu chto cepko shvatil ego za ruku i kriknul ugrozhayushche: "Sidet'!" Kareta mezh tem netoroplivo tronulas'. Muzhchina raspahnul dvercu i kriknul sluge: -- Podaj fonar'! -- Ostav'te menya, sudar'. YA ne sobirayus' bezhat'.-- Alesha s trudom vydernul ruku i stal rastirat' zapyast'e. Merzavec p'yanyj, kak kleshchami szhal. Neznakomec ne skazal eshche ni slova o dele, a uzhe ochen' emu ne ponravilsya. Sluga na hodu peredal goryashchij fonar', vnutrennost' karety osvetilas', i dvoe sidyashchih v nej s lyubopytstvom ustavilis' drug na druga. Pri pervom vzglyade Alesha ne uvidel v lice neznakomca nichego nepriyatnogo, ono bylo dazhe, pozhaluj, krasivo, no pri vnimatel'nom izuchenii porazhalo nesootvetstvie mezhdu uzkimi, nedobrymi glaza-mi -- v nih byli i sila, i vlast' -- i kapriznym rtom nad malen'-kim kruglym podborodkom. Muzhchina vdrug rassmeyalsya, pokazyvaya dlinnye belye zuby. -- YA vas znayu. Vy s Belovym vsegda v odnoj upryazhke. Vas zovut?.. -- Aleksej Korsak k vashim uslugam. -- O, vashi uslugi mne ne nuzhny. YA sam gotov okazat'... po mere sil. A vy menya ne znaete? I ne dogadyvaetes', kto ya? Neuzheli vash drug Belov nikogda ne rasskazyval vam o grafe Antone Bestu-zheve? -- Tak eto vy?-- voskliknul Alesha potryasenie i podumal: "Nu i vlip!" Alesha ne mog uznat' syna vsesil'nogo kanclera, potomu chto ni-kogda ego ne videl, no o skandal'noj dueli i durnoj slave etogo cheloveka byl naslyshan. Dovol'nyj proizvedennym effektom, graf postavil fonar', po-sharil pod nogami, ishcha shlyapu, nashel. Kogda on dvumya rukami nahlo-buchil shlyapu na golovu, Alesha reshil, chto s nim proshchayutsya, vidno, vazhnomu razgovoru ne suzhdeno bylo sostoyat'sya, odnako golovnoj ubor nuzhen byl grafu tol'ko dlya togo, chtoby snyat' ego svetskim zhestom i durashlivo predstavit'sya. -- Esli Belov govoril obo mne chto-nibud' edakoe,-- on neopre-delenno povertel pal'cami,-- ne ver'te. My priyateli, a mezh priyate-lyami chego ne sluchaetsya... Osobenno esli odin iz nih gord ne v meru. Poslednee ya ne o sebe govoryu.-- On podmignul, zahohotal i vytashchil iz karmana ploskuyu metallicheskuyu flyazhku, bogato ukrashennuyu kamnyami. Othlebnuv znachitel'nuyu porciyu vina, on dolgo poloskal im gorlo, potom, poperhnuvshis', vypil i nakonec protyazhno i chrezvy-chajno protivno iknul. Alesha ne stol'ko brezglivo, skol'ko udivlen-no nablyudal vse eti manipulyacii. Nel'zya bylo ponyat', vsegda li graf vedet sebya tak, slovno drugie sut' neodushevlennye predmety i pri nih mozhno kovyryat' v nosu, plevat'sya i izdavat' nepotreb-nye zvuki, ili prosto Bestuzhev ego draznit, ispytyvaet terpenie. -- Teper' ob®yasnite,-- ochen' vezhlivo skazal graf,-- pochemu vy pochtili menya svoim prisutstviem vmesto Belova. On sam vas po-slal? -- Ni v koem sluchae, vashe siyatel'stvo. Belov v ot®ezde, i sluga po oshibke vruchil mne vashu zapisku. A teper' razreshite otkla-nyat'sya... -- Net, net, ne uhodite. Mozhet, ono i k luchshemu, chto zdes' imenno vy, a ne Belov. On goryach. V ot®ezde, govorite?-- Graf opyat' podmignul.-- Zatoskoval po zhene? Govoryat, on s nej hlebnul bedy. I eshche hlebnet. Ne zhenis' na krasavice, beri sebe skromnuyu.-- On vzdohnul gorestno.-- Kak kuropatku. -- Vryad li vy menya uderzhite zdes' iz-za razgovora o ego zhene... -- Ne nuzhno serdit'sya, sudar' Alesha. Vy ne ponimaete shu-tok. Prosto ya ne znayu, kak perejti k glavnomu. Preduprezhdayu, nash razgovor dolzhen ostat'sya dlya vseh tajnoj. V protivnom sluchae vy navlechete na menya, da i na sebya, bo-ol'shie nepriyatnosti. Tol'ko Belov i vy dostojny znat', chto...-- On otvalilsya na podush-ki.-- Net, pri takoj ezde nevozmozhno razgovarivat': Goni, chert tebya voz'mi!-- kriknul on kucheru, vysovyvayas' iz karety.-- CHto oni u tebya na hodu spyat? Ne koni, odry! Loshadi pobezhali bystree. Kareta zaprygala po uhabam admiral-tejskogo luga. Graf Anton opyat' dostal flyagu, vino, bul'kaya, poli-los' v glotku. Obnazhivshayasya sheya grafa byla nezhnoj, beloj, a ka-dyk malen'kim, kak goroshina. On spryatal butylku, oter ladon'yu rot i skazal znachitel'no: -- Mne stalo izvestno, gde pryachut vashego propavshego druga. -- Oleneva?-- voskliknul Alesha, stremitel'no podavshis' vpe-red i nevol'no stuknuvshis' o koleni svoego sobesednika. Telo Bestuzheva myagko podalos' nazad, slovno figura ego byla iz vaty. -- Ne nado familij. My otlichno ponimaem drug druga, etogo dostatochno. On soderzhitsya na nashej staroj myze, chto na Kamennom Nosu. YA navedalsya tuda sluchajno po svoim delam. Papen'ka prevratil myzu v krepost'.-- Graf umolk, bessil'no pokachivayas' v takt ezde. Alesha slushal ne dysha, boyas' poshelohnut'sya. Poslednyaya porciya vina ne podbodrila grafa, naoborot, rech' ego zamedlilas', on vse vremya kak-to stranno vzdyhal, slovno emu ne hvatalo vozduha. Strashno bylo, chto on vdrug razdumaet govorit' iz-za p'yanogo kapriza ili prosto usnet na poluslove. -- Gde eto -- Kamennyj Nos? -- Kamennyj Nos na Kamennom mysu, a tot v svoyu ochered' na Kamennom ostrovu,-- progovoril graf skorogovorkoj.-- YAsno? -- YAsno,-- tupo kivnul Alesha. Bestuzhev iskosa posmotrel na nego, slovno proveryaya: verit-- ne verit. -- |to Malyj Kamennyj ostrov, tot, chto v ust'e Ekateringofki. Tam so storony morya buhtochka nebol'shaya, v nej myza i sto-it. Popast' tuda mozhno tol'ko so storony morya. Doshchataya pristan' i srazu zabor. Papen'ka obozhaet zabory! Zabor vysochennyj, v nem kalitka, no ona ohranyaetsya. I ne vzdumajte idti k myze so storony luga! Na vyshke, eto byvshij mayak, vsegda kto-nibud' torchit... iz strazhi. -- Vy videli nashego druga? -- Ne perebivajte menya!-- rezko odernul ego graf i opyat' na-chal rasskazyvat' pro myzu, okrestnosti ee, vspomnil kuchu melo-chej, gde kakoj dvor, da kakie pokoi, i v kakom iz nih soderzhat arestovannogo. Govoril on medlenno, vesko, i nel'zya bylo ponyat', otgovarivaet li on ot slozhnogo predpriyatiya ili daet sovet, kak luchshe ego osushchestvit'. Konchil on na neozhidanno veseloj note: -- YA by vam vse narisoval, da pozabyl prihvatit' pis'mennye prinadlezhnosti. -- No kak vy uznali, chto tam soderzhitsya imenno nash drug? -- A eto vas ne kasaetsya. |to moya myza, moya1 I ostrov moj! A on zapreshchaet mne tuda ezdit'... eshche grozitsya! Alesha ponyal, chto graf govorit ob otce -- kanclere Bestuzheve. -- Arestovannogo storozhit nash gluhoj Hariton. Pomimo nego est' karaul, i ser'eznyj.--On vzdohnul, slovno skuka ego smorila.-- Kogda chetyre cheloveka, a kogda shest'.,. Kazhdyj vtornik v desyat' vechera oni menyayutsya. V subbotu u nih banya. Zapishi. -- Kuda zapisat'-to? -- V golovku! V golovku zapishi!-- Graf postuchal sebya po lbu. -- Naskol'ko ya vas ponyal, vashe siyatel'stvo,--Alesha staralsya govorit' ubeditel'no, netoroplivo,-- vy sovetuete nam napast' na myzu imenno v subbotu? To est' poslezavtra? -- Nichego ya vam ne sovetuyu, no toropites', potomu chto Oleneva vashego ne segodnya zavtra perevodyat v krepost'.--Graf otkryl dver-cu, vdohnul svezhego vozduha i kriknul kucheru:-- Nazad! Posle etogo on otkinulsya na podushki, otodvinul shtorku na okne i, slovno zabyv o svoem sputnike, prinyalsya vnimatel'no sle-dit' za probegayushchim mimo gorodom. Odnako daleko oni zaehali... Vdol' dorogi tyanutsya postrojki kazennogo vida: sklady, proviant-skie magaziny, vsyudu pusto, obyvatel' mirno spal. Za karetoj uvyazalas' sobaka i dolgo, molcha, ne laya, bezhala vdol' dorogi, slovno ne sobaka vovse, a volk. Na Admiraltejskoj naberezhnoj u pochtovogo dvora Alesha poprosil grafa ostanovit' karetu. Tot rav-nodushno, ne zadavaya voprosov, ispolnil ego pros'bu. Alesha sprygnul na zemlyu, vezhlivo poproshchalsya. V otvet ne raz-dalos' ni zvuka, no kogda Alesha uzhe napravilsya k mostu, graf vdrug rezko ego okriknul: -- Kak tebya tam... Korsak... vernis'! Alesha pozhal plechami, netoroplivo podoshel k karete, ne obi-zhat'sya zhe na etogo p'yanogo indyuka! -- Belov sprashivat' budet, zachem ya vse eto rasskazal, kakaya, mol, vygoda?-- Ot p'yanogo blagodushiya grafa Antona ne ostalos' i sleda, golos byl zloj, rezkij.-- Dak skazhi emu -- chtob papen'ke dosadit'. Belov pojmet. Trogaj!-- kriknul on kucheru. "Nu i novost'!--vzvolnovanno dumal Alesha, vyshagivaya po na-pravleniyu k domu.-- Vsem novostyam novost'! |to nadobno obsudit', obmozgovat'. Sashka, vozvrashchajsya zhe nakonec! CHto ty tam delaesh', v Petergofe -- sluzhbu nesesh' ili na pirah gulyaesh'? Delo-to ne terpit!" Pri vsej vazhnosti uslyshannogo v razgovore s Bestuzhevym za-stryala v soznanii zanoza, a vernee skazat', osela kakaya-to mut', slovno plesnuli tuda tuhloj burdoj. Poslednie slova grafa prosto oskorbitel'ny! CHto znachit -- "Belov pojmet"? Pochemu eto Belov dolzhen ponyat' takuyu gnusnost', kak predatel'stvo otca? -- Stop, Korsak,-- skazal sebe Alesha.-- Ne tuda grebesh'. Nam do otnoshenij kanclera Bestuzheva so svoim synkom dela net. Nam nado produmyvat' detali pobega. A vdrug vse eto vran'e? S chego by grafu Bestuzhevu govorit' nam pravdu? Znaj Alesha, kakoj razgovor predvaril svidanie ih v karete, emu legche bylo by ponyat', kakoj burdoj plesnuli v ego nezamut-nennuyu dushu. Pili, i mnogo, do polnogo zatmeniya rassudka, vernee, graf An-ton pil, a druzhok ego YAkov tol'ko igral v p'yanogo i vse sovety daval, kak iz zheny Avdot'i ili otca den'gi vykachat', i eshche draznil, podnachival. -- Dalsya tebe etot Belov! CHto ty o nem zabyt' ne mozhesh'? -- No ved' eto on nashel trup vo dvorce? -- Gol'denberg mertv, zabud' o nem. -- YA uzh zabyl. YA ne o Gol'denberge tolkuyu, a o Belove. |tot kanal'ya sdelal menya posmeshishchem vsego Peterburga. -- Ty sam sebya sdelal,-- bubnil Burin.-- Pit' nado men'she! -- Ty v etom ne ponimaesh' nichego, a potomu pomolchi. Kogda duel' byla, ya zh na nogah ne stoyal. Kak mozhno strelyat' v beschuv-stvennogo cheloveka? -- Tak on i strelyal v vozduh. Zachem ty ruku-to vskinul? Pulyu slovit'? -- Net, ty menya poslushaj,-- zharko zadyshal graf Anton v uho sobutyl'niku.--Sejchas Belov sam slovit pulyu. Ty poslushaj... Str-it mne tol'ko emu skazat', chto na nashej myze tomitsya knyaz' Olenev... |to zhe kapkan! -- Ne takoj Belov durak, chtoby poverit' tebe na slovo. -- A sporim, poverit! B'yus' ob zaklad, ne tol'ko poverit, no i napadenie na myzu organizuet. A ya papen'ku-to i preduprezhu... I ugodit on, milok, pod pulyu ili v krepost'. Burin mrachno i nedoverchivo smotrel na grafa Antona, a tot vdrug skrivil kaprizno guby i dobavil: - A mozhet, i ne preduprezhu...

    -9-

Sasha ne vernulsya iz Petergofa i na sleduyushchij den', v pyatnicu. Nastupila subbota, kotoraya, po soobshcheniyu molodogo Bestuzheva, by-la na Kamennom Nosu bannoj, i Alesha na svoj strah i risk reshil dejstvovat' samostoyatel'no. O napadenii na myzu, razumeetsya, ne moglo byt' i rechi, k podobnomu predpriyatiyu sleduet gotovit'sya dolgo i tshchatel'no. Alesha dumal tol'ko o rekognoscirovke, oznakom-lenii s mestnost'yu. I voobshche neobhodimo ubedit'sya, stoit li na Kamennom ostrovu myza i chto ona iz sebya predstavlyaet. Graf Anton govoril, chto vokrug boloto, zabor nepristupen, a na starom mayake vsegda kto-to torchit dlya nablyudeniya za mestnost'yu. Poslednee bylo osobo nezhelatel'nym, v nachale iyunya i v polnoch' svetlo, kak dnem. Ostavalos' nadeyat'sya na dozhd'. Pri pasmurnoj pogode noch'yu esli ne temno, to uzh sumrakom eto vremya sutok opre-delenno mozhno nazvat', a v sumerki vse sobaki sery. No nichto, kak na greh, ne predveshchalo dozhdya. A pochemu, sobstvenno, noch'yu on dolzhen navedat'sya na Kamennyj Nos? Pochemu ne dnem? On lyubitel' ohoty, bez ryabchikov i kuropatok zhit' ne mozhet. Kto skazal, chto na Kamennom ostrove nel'zya ohotit'sya? Zapreshchayushchej tablichki tam navernyaka net- Esli pojma-yut, skazhet, chto zabludilsya v ostrovah. V krajnem sluchae -- poko-lotyat. No luchshe do etogo krajnego ne dovodit', dvornya Bestuzheva znaet o svoej polnoj beznakazannosti i tak mozhet otdelat' chelo-veka, chto i ne vstanesh' posle poboev. No, pomnitsya, graf Anton ne pro dvornyu tolkoval, a pro voennyj karaul. |to eshche huzhe... V konce koncov Alesha ostanovilsya na sleduyushchem variante: on beret s soboj Adriana, i oni plyvut na Kamennyj Nos vecherom k predpolagaemomu bannomu vremeni, na vsyakij sluchaj voz'mut s so-boj ne tol'ko ruzh'e, no i pistolety, a tam vidno budet. Takoj u nego byl strategicheskij plan. Ostalos' tol'ko zamorochit' golovu Sof'e, chtoby u nee ne bylo nikakih podozrenij po povodu etoj poezdki. Namedni, kogda Alesha yavilsya domoj v tri chasa nochi, Sof'ya lezhala v ugolke supruzheskoj krovati, v izgolov'e gorela svecha. Pri poyavlenii muzha ona ne pover-nula k nemu lico, ne skazala ni slova, a tol'ko dunula na svechu i zatailas' v temnote. Po doroge domoj on tverdo reshil, chto ne budet rasskazyvat' Sof'e o vstreche s molodym Bestuzhevym, daby ne volnovat' popustu. No zdes' vse ego blagie namereniya razom soskochili s osi. -- Sof'ya, ya znayu, gde pryachut Nikitu,--skazal on v temnotu. Ona srazu sela, i Alesha pochuvstvoval ee goryachee dyhanie u svoej shcheki. Oni progovorili do utra. Odnako on rasskazal ej o besede v karete, kak by propuskaya vse cherez sito, kogda nezna-chitel'nye podrobnosti provalivayutsya bez prepyatstvij, a glavnoe -- o karaule i predpolagaemom napadenii na myzu -- zastrevaet, ostava-yas' tajnoj. Ruzh'e i pistolety byli vyneseny iz domu s podobayushchimi predostorozhnostyami, a Sof'e bylo soobshcheno, chto ego s Adrianom sroch-no vyzvali v Admiraltejskuyu kollegiyu i chto vernutsya oni pozdno. Alesha predpochel vzyat' samuyu plohon'kuyu lodchonku, daby ne pri-vlekat' k sebe vnimaniya. Itak, po fontannoj rechke do ust'ya, u Ekateringofskogo dvorca svernut' na rechku Ekateringofku, a za-tem protokoj dobrat'sya do vostochnogo berega Kamennogo ostrova. I Ekateringof, i krohotnyj Ovechij ostrovok, na kotorom stoyal Podzornyj dvorec, i Gutuev ostrov Alesha pomnil eshche s togo vre-meni, kogda v pervyj svoj priezd v Peterburg proshel ves' gorod peshkom v poiskah morya. Za pyat' let Ekateringofskij dvorec otrestavrirovali, no Elizaveta ne lyubila v nem zhit', i Alesha nadeyal-sya, chto mesta eti i po siyu poru bezlyudny. Fontanku preodoleli bystro, po gorodu plyt' odno udovol'stvie, nyryaj sebe pod mosty da posmatrivaj po storonam razvlekayas'. Na povorote v Ekateringofku podnyalsya vdrug veter, neshutochnaya volna stala bit' v bort. Orientirovat'sya v protokah bylo trudno. Kustarnyj ostrov vpolne opravdal svoe nazvanie, on ves' zaros ivnyakom, ol'hoj i kru-shinoj. V otdalenii cherneli lachugi rybakov, viseli seti, razveshen-nye dlya prosushki, dymilsya kosterok. Poka vse sovpadalo s ras-skazom grafa Antona, pomnitsya, on upominal pro rybakov. Aleksej plyl u samogo berega, starayas' byt' nezametnym. Na vyhode iz protoki obnaruzhilos' mnogo melkih ostrovkov, oni slovno plavali v vode. Poprobuj opredelit' bez karty, kakoj zdes' ostrov Kamen-nyj, a kakoj Vol'nyj. -- Aleksej Ivanovich, vody nabezhalo... -- Tak otcherpaj.--Aleksej sam sel na vesla i napravil lodku k obryvistomu, useyannomu krupnymi kamnyami i gal'koj beregu. Navernoe, eto i est' Kamennyj, graf govoril -- vse vremya derzhat'sya levoj ruki. Lodku spryatali v gustoj osoke, vyshli na bereg, osmotrelis'. -- Teper' slushaj,-- skazal Aleksej denshchiku.-- Ruzh'e my vzyali dlya otvoda glaz, esli nam zdes' i ponadobitsya oruzhie, to eto budut pistolety. -- Komu zdes' glaza-to otvodit'? CHajkam, chto li?-- nedoverchivo prishchurilsya Adrian. -- A hot' by i chajkam, chtob ne orali. Glavnoe, idi za mnoj sled v sled, i polnejshaya tishina. -- Ponyal, chaj ne idiot,-- obizhenno brosil Adrian, i oni tronu-lis'. Kustov na ostrove bylo nemnogo, pochva, kak i govoril graf, byla topkoj, inogda prihodilos' prygat' s kamnya na kamen'. Vdaleke temnelo nechto, chto moglo byt' v ravnoj mere i myzoj, i kupoj derev'ev. Oni shli hodko, pryachas' za valuny i redkie kustarniki, skoro stalo yavstvenno vidno, chto derevo tam odno, a vse ostal'noe -- zabor i torchashchee nechto, chto moglo byt' bashnej. Graf govoril, chto myza predstavlyaet iz sebya pristrojku k sta-romu mayaku, kotoryj davno poteryal svoyu funkciyu. Na verhnej ploshchadke, gde kogda-to zazhigali fonar', gluhoj Hariton ustroil se-be gornicu i s zavidnym postoyanstvom vzbiralsya naverh po vinto-voj lestnice, daby obresti odinochestvo i pomolit'sya. S mayaka ot-lichno prosmatrivalis' lug, gryada kamnej, prichal i more, to est' vse podstupy k myze. |ta starinnaya usad'ba popala v sobstvennost' kanclera, Bestuzhe-va pri konfiskacii imushchestva nekoego opal'nogo dvoryanina. Po obretenii ostrova i myzy Bestuzhev rasporyadilsya obnesti ee vysokim zaborom, obstavil koj-kakoj samoj prostoj mebel'yu i, kazhetsya, zabyl o ee sushchestvovanii, hotya dikij ostrov byl po-svoemu poetichen, a v kamyshah vodilos' mnozhestvo utok i prochej dichi. No Bestuzhev ne lyubil ohoty. Prishlo vremya, i myza ponadobilas' emu dlya drugih celej, mnimyj Sakromozo byl otnyud' ne pervoj zhert-voj, posetivshej sii steny iz-za politicheskih dryazg. Vse, prishli... Kusty konchilis', pered razvedchikami rasstilalsya obshirnyj lug, zarosshij vysochennymi, chut' li ne v rost, zon-tichnymi. Belye kushchi snyti i dikogo ukropa nesmotrya na vechernij chas rastochali medovye zapahi. Ukryt'sya v etoj beloj kipeni bylo proshche prostogo, i Aleksej blagoslovil nebo, chto neradivye strazh-niki ne dogadalis' ee vykosit'. V drugoe vremya goda nikto ne mog by podojti k myze nevidimym. Oni seli na zemlyu. -- Vot pod etim kustom menya i zhdi. Dal'she pojdu odin,-- shepotom skazal Aleksej, hotya kto ih tut mog uslyshat'? -- Na razvedku? CHto ishchem-to? Skazhite, Aleksej Ivanovich, Hri-sta radi!--Lyubopytnye glaza denshchika tak i buravili hozyaina. Adrianu bylo yasno, chto barin pozhaloval na ostrov po neshutochnomu, tajnomu delu, i emu tozhe hotelos' priobshchit'sya k etoj tajne, i chtob strashno bylo, i chtob murashki po telu. -- Na vot i sidi so vzvedennym kurkom.-- Aleksej sunul v ruki Adriana pistolet.-- Esli chto, begi na vyruchku, -- |to uzh ne somnevajtes'. Pribegu... -- Net, ne begi.-- Aleksej slovno opomnilsya. Beli ih s Adrianom shvatyat, to nikto ne budet znat', gde ih iskat'. Bolee togo, svedeniya o Nikite, kotoryh oni tak dolgo zhdali i kotorye sami upali v ruki, v sluchae ih pleneniya propadut vtune. --Tak bezhat' ili ne bezhat'?-- dergal za rukav Adrian. -- Ne bezhat'. Za etim zaboram derzhat Nikitu Oleneva. |ti svedeniya neobhodimo proverit'. Esli ya,-- on vlozhil v ruki denshchi-ka chasy,-- ne vernus' cherez chas, to shpar' k lodke i pospeshaj domoj. Najdesh' Belova, vse rasskazhesh'. Ponyal? Aleksej vskinul ruku v proshchal'nom privetstvii i, kak v penu morskuyu, nyrnul v uzhe mokruyu ot rosy belosnezhnuyu travu. Adrian vlez v seredinu kusta -- otlichnyj nablyudatel'nyj punkt -- i zamer, glyadya na vysokij zabor bezzhiznennoj myzy. Sejchas, kogda Alekseya ne bylo ryadom, emu pochudilis' dalekie golosa: navernoe, peregovarivalis' za zaborom. Potom iz truby po-tyanulas' strujka dyma: edu gotovyat, ne inache. Adrianu ostro zahotelos' est', on dostal iz sumki hleb s syrom i prinyalsya zhevat', setuya, chto ne uspel zasunut' v karman Alekseya Ivanovicha kakoj-nibud' edy: kakaya mozhet byt' razvedka na golodnyj zheludok! Alesha mezh tem lezhal na samom krayu cvetushchej kushchi i razmysh-lyal, kak luchshe dobrat'sya do zabora -- perebezhat' golyj uchastok zemli ili preodolet' ego polzkom. -- Hariton, gluhaya teterya!-- krichali za zaborom, potom stali klikat' kakogo-to Stepana, grozya emu unter-oficerom, potom dva muzhika, nepotrebno rugayas', prinyalis' gde-to sovsem ryadom pilit' drova. "Vot ugomonyatsya nemnogo, i popolzu dal'she",-- ugovarival sebya Aleksej. Na krayu belogo carstva probegal ruchej, vody kotorogo i pitali korni zontichnyh. Pryamo pered licom Aleshi torchali oduvanchiki, on ustal ih rassmatrivat'. |to byli ne te majskie veselye cvetki, kotorye zheltym kovrom ustilayut vse gorodskie zadvorki i pustyri. |ti, lugovye, vyrosli do polumetra vysotoj, trubchatye ih stebli tolshchinoj v palec, a belaya shapochka stol' plot-na, chto mozhet vystoyat' i protiv dozhdya, i protiv vetra- Vid etogo zhivuchego, nepobedimogo rasteniya zastavil Alekseya vskochit' na nogi. V neskol'ko pryzhkov on preodolel goloe pro-stranstvo i zamer, prizhavshis' k zaboru. Ochevidno, ego ne zametili, ne prozvuchalo ni vykrika, ni vystrela. Teper' otdyshat'sya i ti-hon'ko sledovat' vdol' zabora; dazhe esli kto-to i dezhurit na bashne,Aleksej uzhe ne viden nablyudatelyu. On dvigalsya v polnyj rost, plotno prizhavshis' k doskam zhivo-tom i grud'yu, slovno polz po zaboru, pytayas' najti shchelku, chtoby zaglyanut' vnutr'. No ne tut-to bylo, doski byli tolstye, postavle-ny vnahlest. Neozhidanno on zaprimetil nebol'shoj suchok v gladko ostrugannoj doske. On tknul ego pal'cem, i suchok poddalsya: krug-lyashka usohla i stala men'she svoego gnezda. Aleksej nasharil v karmanah nozh i ostriem protolknul suchok vnutr'. Slovno glazok v zanavesi, cherez kotoryj v bytnost' svoyu akterom Aleksej smotrel v zritel'nyj zal. Vospominaniya o navigackoj shkole byli stol' real'ny, chto on dazhe ne udivilsya, kogda iz temnoty vyplylo vdrug i zamerlo lico Nikity. Ono nahodilos' na rasstoyanii vytyanutoj ruki, i Aleksej prinyal ego za voskresshij v pamyati bestelesnyj obraz, a kogda ponyal, chto obraz ne budet vozni-kat' v pamyati borodatym i perecherknutym zheleznoj reshetkoj, to vskriknul nevol'no i tut zhe zazhal rot rukoj, boyas', chto ego uslyshat. Otpravlyayas' v razvedku, Aleksej v glubine dushi ne veril, chto molodoj Bestuzhev skazal pravdu. Takzhe podspudno zrela v nem mysl', chto esli graf i zamyslil kaverzu ili dryan' kakuyu, to protiv Sashki -- eto u nih schety, a on. Korsak, zdes' ni pri chem, poetomu podstavlyat'sya emu kuda bezopasnee, chem drugu. A zdes' nado zhe kakie dela -- graf pochemu-to skazal pravdu! Za spinoj Nikity visel mrak, blednoe lico ego ne bylo izmu-chennym ili stradal'cheskim, ono bylo bezuchastnym, glaza smotreli i ne videli. |to vyrazhenie glubokoj zadumchivosti, pochti otupeniya, delali druga nikak na sebya ne pohozhim. On slovno sostarilsya vdrug na desyat' let -- sovsem chuzhoe lico! Zabyv o vsyacheskoj pre-dostorozhnosti, Alesha pozval ego tihon'ko, no Nikita neozhidanno kruto povernulsya i ushel v glub' komnaty. Kakaya ona, kamera, Aleksej ne smog rassmotret', chto-to beleet, nichego ne razberesh'. CHrezvychajno vzvolnovannyj, vzmokshij ot perezhivanij, Aleksej dvinulsya dal'she vdol' zabora. Vsem sushchestvom ego ovladela novaya mysl' --a chto esli napast'?! Sejchas zhe, nemedlenno. V bashne pusto, sudya po golosam, karaul nevelik. Sejchas on sbegaet za Adrianom, u nih dve shpagi. Odnako nado vyjti k prichalu, gde-to u nih tam kalitka. Zabor povernul pod pryamym uglom, i Aleshkinym glazam otkryl-sya obryv, tol'ko uzen'kaya tropochka pozvolyala uderzhivat'sya vblizi ogrady i ne upast' v vodu. On prosledoval po tropochke do samogo konca ee, dal'she zabor shel po ogromnym valunam, zapodlico s ih nerovnymi bokami. Ostavalsya odin put' -- vplav', im Aleksej i vos-pol'zovalsya, snyav predvaritel'no kamzol i bashmaki. Pristan' predstavlyala iz sebya doshchatyj nastil na svayah. V shtorm volny navernyaka zalivali pristan', rasstoyanie ot poverh-nosti vody do nastila bylo sovsem nebol'shim. Hlopnula kalitka, nad Aleshinoj golovoj zaskripeli doski. On zatailsya. -- Vse, Kushnakov, ya pojdu. Zrya, chto li, banyu topili,-- razdalsya golos. - YA tebe pojdu! Banyu protopili po nedosmotru. Segodnya ne myt'sya nikomu! CHaj ne zavshiveesh'.-- Vtoroj popyhival trubkoj, govoril dobrodushno, no nepreklonno. - Zloumyshlennikov zhdat'?-- hmyknul pervyj.-- Da brehnya vse eto, rozygrysh. -- Prikazy ne obsuzhdayutsya. Prikazy vypolnyayutsya! -- Dobro by kto putnyj prikazal. YA podchinyayus' tol'ko starshe-mu po komande. -- Vot ya tebe I prikazyvayu: stoyat' na chasah, a o venike za-bud'.--Starshij, kazalos', ulybalsya, popyhivaya trubochkoj, potom splyunul v vodu, sel na lavku. Pryamo nad Aleshinoj golovoj zastyli nepomerno bol'shie podoshvy ego sapog. Vtoroj tozhe sel, i soldaty poshli besedovat' na samye raz-nye temy: mol, poyasnicu lomit k dozhdyu, voda na ostrove solonovata, a Hariton, negodnik, eshche pohlebku peresalivaet. Vremya ot vremeni oni opyat' kasalis' "zloumyshlennikov", kotorye dolzhny s morya osushchestvit' napadenie na myzu. Ohrane nadlezhalo zamanit' razboj-nikov na myzu, svyazat' i dolozhit' po nachal'stvu. Kakomu na-chal'stvu, kto prikazal--ob etom govoreno ne bylo, no u Alekseya voznikla tverdaya uverennost', chto eto ne prosto igra v bditel'-nost'. Karaul preduprezhden kem-to, kto vrode by i prikazyvat' ne imeet prav, no komu tem ne menee ne podchinit'sya nel'zya. Vyvod naprashivalsya sam soboj -- graf Anton ustroil im lovushku. No zachem? Ozhidaya, poka soldaty nagovoryatsya i ujdut v kalitku, Aleksej poryadkom prodrog, a mysl' o tom, chto v lodke on budet sidet' v mokryh portah, privodila ego v beshenstvo. Vplav' on dobralsya do tropochki, u glazka v zabore ostanovilsya, nadeyas' opyat' uvidet' Ni-kitu, no zareshechennoe okno zakryli tyazheloj stavnej. Okolo byvshego mayaka zarosli belyh cvetov podhodili k zaboru kuda blizhe, chem v prochih mestah. Imenno zdes' Aleksej i vpolz v zarosli zontichnyh. Nastorozhennyj Adrian sidel za kustom s pistoletom v ruke i pri vide barina vzdohnul s oblegcheniem. Okazalos', chto Alek-sej otsutstvoval celyh dva chasa, puteshestvuya vdol' zabora, on po-teryal predstavlenie o vremeni. Bez vsyakih priklyuchenij oni dobra-lis' do lodki i k desyati chasam vechera uzhe byli doma. Naskoro pouzhinav, Aleksej otpravilsya k sebe v "kayutu", kak nazyvalas' v dome rabochaya ego komnatka s kartami na stenah, glo-busami, barometrom, gotoval'nyami i "prochimi nokturnalami"*. Zdes' on sel za stol i prinyalsya risovat' plan Kamennogo Nosa i vsego, chto uhvatil ego vzglyad. Na otdel'nom liste, vspomniv rasskaz grafa, on nachertil predpolagaemyj plan dvora i samogo doma. Utrom s rulonom bumag pod myshkoj Aleksej, molya Boga, chtoby drug byl doma, napravilsya k Sashe. Emu dolgo prishlos' dergat' verevku kolokol'chika, prezhde chem za dver'yu razdalsya nedovol'-nyj golos lakeya: -- Aleksandr Fedorovich ne prinimayut! -- Prohor, otopri, eto ya! Zagremeli zasovy, Aleshu pustili v dom. Ozabochennyj lakej she-potom soobshchil, chto gospoda priehali noch'yu, byli oni v bol'shoj pechali i zelo razdrazhitel'ny. Teper' zhe barynya pochivayut, a Alek-sandr Fedorovich hot' i vstali, no kofiyu, odnako, ne kushali, ru-gayutsya... -- Nu tak my vmeste kofe pop'em,--uverenno skazal Alesha i, otstraniv slugu, napravilsya k lestnice. Alesha tak davno zhdal etoj vstrechi, stol' sil'no raspirali ego udivitel'nye novosti, plany ego byli nastol'ko grandiozny, chto emu prosto ne prishlo v golovu sprosit' u Sashi, pochemu on vernul-sya iz Petergofa vmeste s Anastasiej i chem vyzvano ih plohoe nastroenie. Odnako sprosi on, vryad li poluchil by vrazumitel'-nyj otvet. Sasha otnyud' ne byl raspolozhen sejchas besedovat' o svoih semejnyh delah. Pozdorovavshis', Alesha srazu pristupil k rasskazu. Imya grafa Antona zastavilo Sashu eshche bol'she nahmurit'sya. Slovo "vret!" bylo edinstvennym kommentariem, koim snabdil on soobshchenie o meste za-klyucheniya Nikity. Aleksej schastlivo rassmeyalsya i stal podrobno rasskazyvat', 'chto i ego muchili podobnye podozreniya, potom ne vyderzhal, razvernul rulon, tknul pal'cem v plan myzy i skazal: "YA sam ego zdes' videl!" Dalee poshlo podrobnoe ob®yasnenie narisovannogo. Pomimo plana mestnosti, myzy, prichala, bashni i prochego, karta byla ukrashena strelkami, kruzhochkami, krestami, to est' do kraev napolnena strategicheskoj mysl'yu sozdatelya. ________________ * Nokturnaly -- instrumenty dlya opredelen| vremeni po nablyudeniyam zvezd. ________________ Sasha mrachno doslushal rasskaz do konca, i kogda Alesha na-konec perevel duh i, shvativ chashku, zhadno stal pit' kofe, on spro-sil ugryumo: -- Ty sobiraesh'sya napadat' na myzu v dve shpagi? -- Pochemu v dve? V tri... Glavnoe -- proniknut' na myzu, a tam uzh Nikita za sebya postoit. Ty by videl, kakie u nego glaza! Znaesh', takoj vzglyad... stoyachij. Nu kak stoyachaya voda v prudu -- bez dvizheniya, bez vyrazheniya. -- YA sejchas sam kak stoyachaya voda v gnilom omute. -- Da budet tebe, Sash... Kakoj-to omut vydumal. Ty menya poslushaj! Eshche est' Gavrila. Uzh chem-chem, a dubinoj on rabotat' umeet. I eshche Adrian... -- Nu horosho, napali... Ty otsyuda, my ottuda. A dal'she? My dolzhny budem perebit' vseh soldat! Esli hot' odin iz nih osta-netsya zhiv, on dast pokazaniya. CHerez chas nas vseh opoznayut i upekut v krepost'. -- Nu, polozhim, ne cherez chas... I potom, kak oni nas opoznayut, esli vy budete v maskah. Vy -- razbojniki, a ya p'yanyj rybak v bo-rode do glaz.-- Alesha s novymi podrobnostyami i eshche bol'shim vo-odushevleniem povtoril svoj proekt, pririsoval eshche strelki:-- Vot zdes' kareta budet stoyat', vot zdes' ya v lodke plyvu... On govoril do teh por, poka Sasha nedoverchivo ne brosil: -- Pogodi, ne tarahti. Daj podumat'... V etom chto-to est'... -- A ya chto govoryu?-- radostno otozvalsya Alesha, -- Gluposti ty govorish',--burchal Sasha, rassmatrivaya nariso-vannyj Aleshej plan.-- Bestuzhevym ni otcu, a tem bolee synu ve-rit' nel'zya. Vtoruyu lodku vot syuda nado postavit'. Zdes' bezhat' blizhe. -- Net, tam goloe mesto, my kak na ladoni,-- azartno, s bleskom v glazah skazal Alesha.--A zdes' gryada kamnej, za nee lodka i spryachetsya. -- I kogda ty nameren eto osushchestvit'? -- Nado toropit'sya. Idi k Lestoku, uznaj pro korabl'. Esli delo na mazi, to hot' zavtra v plavanie. V protivnom sluchae Nikitu spryachem gde-nibud'. No k lejb-mediku nado idti nemed-lenno. - |to ya i sam znayu,-- grustno kivnul golovoj Sasha.-- Lekar' nam neobhodim, no tolkovyj. Anastasiya zabolela. Po vsem prizna-kam -- nervnaya goryachka.

    -10-

Lestok sidel za stolom v svoem kabinete. Pered nim lezhala ma-len'kaya zapiska oskorbitel'nogo haraktera. Stoilo opustit' palec, i bumaga opyat' svertyvalas' v trubochku, vosklicatel'nyj znak v konce frazy torchal, kak votknutyj v stol kinzhal. "Proshchajte, graf! YA zhdal ot vas bol'shej lovkosti v politicheskoj igre!" Po-cherk chetkij, uverennyj, vidno, pisal Sakromozo ne vpopyhah. Bolee togo, v celyah bezopasnosti bylo kuda razumnee voobshche ne posylat' nikakih zapisok, uehal i uehal, no mal'tijskij rycar' ne otkazal sebe v udovol'stvii poslat' s narochnym poshchechinu. Peredavshij zapisku muzhchina byl neprimeten, kak bulyzhnik, kak pyl'nyj pridorozhnyj kust, vo vsyakom sluchae SHavyueo, a imenno emu na ulice byla vruchena zapiska, umestivshayasya mezhdu pal'cev, ne mog potom vspomnit' ni odnoj primety etogo narochnogo. "Pro-stite, sudar',-- priderzhal on SHavyuzo za rukav,-- mne veleno pere-dat', chto rycar' Sakromozo ostavil Rossiyu. Dajte vashu ruku..." I ischez, voprosy zadavat' bylo nekomu. A kakoe pravo etot rycar' imeet na pretenzii? On obezopasil ego kak mog, svaliv vsyu vinu na arestovannogo Oleneva. Lestok ulybnulsya -- a lovko poluchilos'! Depesha Finkenshtejna na-vernyaka na stole Bestuzheva, i tot sidit teper', lomaet mozgi... I ne on li, Lestok, staralsya vyvezti tajno Sakromozo za predely strany? Vybran morskoj put', i eto pravil'no. Vse skladyvalos', kak nel'zya luchshe, michman Korsak sidit i zhdet ego prikaza. No chtoby otdat' prikaz, nadobno kak minimum imet' korabl', a morskoe vedomstvo vdrug zaupryamilos', mol, vse korabli v doke, k navigacii ne gotovy. Tol'ko odin i est', kotoryj plyvet v Gam-burg. No ne na voennom zhe korable vyvozit' Sakromozo, tem bolee, chto kapitan na nem -- staryj nedrug Lestoka. Nu ne poluchi-los'... Nado bylo podozhdat'. SHavyuzo stoyal v dveryah, ozhidaya ukazanij. V vyrazhenii ego nosatogo lica bylo chto-to nastorozhennoe, ugryumoe, on slovno pod-slushival mysli hozyaina. "A mozhno li emu doveryat'?-- vdrug podu-mal Lestok.-- Gde garantiya, chto on tozhe ne prusskij shpion?--Lejb medik rezko tryahnul golovoj:-- YA shozhu s uma..." Poslednij zhest SHavyuzo ponyal kak -- svoboden, i s poklonom udalilsya. Vse delo v tom, chto ne sud'ba Sakromozo i dazhe ne oskorbitel'-nyj ton zapiski volnoval Lestoka, ego muchilo predchuvstvie bedy. No esli Sakromozo voobrazil, chto mozhet pisat' Lestoku v podobnom tone, to znachit on uveren, chto vposledstvii emu ne ponadobitsya pomoshch' lejb-medika, on schitaet Lestoka politicheskim trupom. Lestok s siloj udaril kulakom po stolu. SHandal podprygnul, no svecha prodolzhala goret'. Lestok vdrug uspokoilsya, podnes zapisku k ognyu, potom vykinul pepel v kamin. CHto s togo, chto Elizaveta otkazalas' ot ego uslug v medicine i v politike? Bestuzhev smotrit volkom, nu tak on na ves' mir tak smotrit. Oni zanimayut-sya svoimi delami, a on budet zanimat'sya svoimi. Lestok raspravil plechi, iskosa glyanul na sebya v zerkalo. Osa-nistyj, prekrasno odetyj, molozhavyj chelovek s horoshim cvetom li-ca. Emu eshche net shestidesyati, eto horoshij vozrast! Zabudem pro intrigi i dvor. U nego molodaya, prelestnaya zhena, i oni lyubyat drug druga bez pamyati. V sredstvah poka stesneniya net i ne budet, glavnoe -- pravil'no vesti sebya pri dvore. Poka s nim lyubezny, ni odno znachitel'noe torzhestvo ne obhoditsya bez prisutstviya ministra Medicinskoj kollegii. Sejchas po ego svedeniyam gosudarynya otpravilas' peshkom v Svya-to-Troickij monastyr', ne veliko rasstoyanie, vsego-to devyatnadcat' verst, no palomnichestvo zajmet dnej desyat', a mozhet byt', i mesyac*, Elizaveta ne pozvala ego s soboj, potomu chto znaet -- v glubine dushi on katolik. I potom, Bestuzhev tozhe ne taskaetsya na bogo-mol'e, u nego dela. Ah, kaby u Lestoka tozhe byli gosudarstvennye dela! ________________ * K svyatym mestam Elizaveta hodila peshkom ne menee raza v god. Ritual byl takov. Gosudarynya shla so svitoj, obychno v otdalenii sledovala kareta. Kogda gosu-darynya ustavala, a ustalost' poyavlyalas' posle odnogo-dvuh kilometrov, to sadilas' v karetu i vozvrashchalas' vo dvorec, chtoby na sleduyushchij den' prodolzhit' prervannoe palomnichestvo s togo zhe samogo mesta. Inogda ona ne vozvrashchalas' vo dvorec no-chevat', a razbivala lager' pryamo na doroge. Esli mesto bylo prigozhim, ona zader-zhivalas' so svitoj v palatochnom gorodke na paru dnej. Isportivshayasya pogoda mogla smyat' vse plany i vernut' gosudarynyu vo dvorec dlya togo, chtoby posle prekrashcheniya dozhdej nachat' vse zanovo. _______________ V konce koncov mozhno shiroko zanyat'sya medicinoj, ne samomu, konechno, praktikovat', ego klient -- ili gosudarynya, ili nikto. No mozhno provesti reviziyu gospitalej, proverit' uroven' masterstva hirurgov, organizovat' shirokij sbor lekarstvennyh trav na Apte-karskom ostrove. Vse na pokos romashki pridorozhnoj! Kazhdomu pa-haryu kosu v ruki, a babam serp, chtob zhali pizhmu glistogonnuyu i pervocvet. Mal'chishki pust' po bolotam otlavlivayut piyavok. Sam on protiv piyavok, durnuyu krov' udalyayut krovopuskaniem, no Burgav obozhaet piyavok, i Lestok dast ponyat' pri dvore, chto emu ne chuzhdo novoe slovo v nauke. Nuzhen proekt o sohranenii naroda, dlya chego razobrat'sya kak-to sleduet s povival'nymi babkami. Nado dobit'sya nakonec, chtob v Peterburge ih bylo ne menee desyati i chtob oni byli osvidetel'stvovany lekaryami. SHavyuzo ostorozhno postuchal pal'cem v dver' i, ne ozhidaya otve-ta, voshel v kabinet. -- Opyat' stoit... I na tom zhe meste... Lestok tupo ustavilsya na sekretarya; medicinskie mysli voznesli ego ,na vershinu uspeha, a zdes' nado vozvrashchat'sya v unyloe i strashnoe segodnya, k nezametnomu muzhichishke, kotoryj brodit vdol' palisadnika, bezzastenchivo glazeya na okna osobnyaka lejb-medika. Skol'ko vremeni "agent", kak stala nazyvat' ego prisluga, nablyudaet za domom, vyyasnit' ne udalos'. Odno yasno, ne den', ne dva, a davno. Kucher vspomnil, chto videl togo agenta sidyashchim na kryl'ce kazennoj apteki, chto protiv osobnyaka, eshche v Troicin den'. Vsya ulica togda byla v hmelyu, kazhdyj pel i veselilsya, a etot sukin syn sidel trezvyj i glaza pyalil. Agenty navernyaka menya-lis', no drugih kak-to ne pomnili, a etot lupoglazyj vsem primetilsya. No prisluga videla, da molchala, komu zh zahochetsya privodit' v yarost' barina, u kotorogo i tak isportilsya harakter: i kaprizen stal, i vzdoren, i rukoprikladstvuet bez prichiny. Tol'ko kogda SHavyuzo sam zaprimetil agenta i doprosil dvornyu, i vyyasnil, chto slezhka ne prekrashchaetsya i po nocham, tol'ko togda sekretar' posmel dolozhit' obo vsem hozyainu. Lestok ispugalsya, da, no chuvstvo straha bylo zaglusheno yarost'yu, ohvativshej ego do kornej, do belyh glaz: "Shvatit' nemedlya!" SHavyuzo nemalogo truda stoilo ugovorit' hozyaina proverit' po-dozreniya i popytat'sya obhodnym putem vyyasnit', po ch'emu prikazu torchit zdes' etot lupoglazyj. Slovno pochuvstvovav neladnoe, agent na dva dnya ischez, a potom poyavilsya kak ni v chem ne byvalo -- tot zhe zasalennyj kamzol, tot zhe nahal'nyj vzglyad i polnyj karman semechek, sheluhu ot kotoryh on splevyval pryamo v ogradu palisada. I opyat' Lestok zashelsya ot yarosti : -- YA ne hochu bol'she zhdat'! YA sam ego doproshu. Beri kuchera, lakeev. Vyazat' negodyaya i v podval! Kak tol'ko SHavyuzo s chetyr'mya slugami napravilis' k kalitke, lupoglazyj zabespokoilsya, prekratil luzgat' semechki i s nezavi-simym vidom, posvistyvaya, poshel proch', a potom i vovse pripustil-sya bezhat'. K schast'yu, v etot pozdnij chas Aptekarskij pereulok byl pust. Begleca nastigli u Krasnogo kanala i -- klyap v rot, meshok na golo-vu. CHerez desyat' minut agent lezhal na kamennom polu podvala, a lejb-medik stoyal nad nim, shiroko rasstaviv nogi, opirayas' na massivnuyu palku. Lestoku bol'shogo truda stoilo sderzhat' sebya i ne udarit' palkoj po etoj zhalkoj, izvivayushchejsya ploti. -- Razvyazhite ego. Klyap izo rta von. Budesh' orat', svin'ya,-- prib'yu! Lupoglazyj ne sobiralsya orat', on tol'ko shiroko raskryval rot, slovno broshennaya na bereg ryba, i instinktivno prikryval rukami golovu. -- Kto prikazal sledit' za moim domom? Agent molchal, vse tak zhe nelepo otkryvaya rot. Vidno bylo, chto on hochet skazat', da ne mozhet. U SHavyuzo dazhe mel'knula mysl' -- mozhet, on nemoj, iz teh, u kogo v svoe vremya yazyk rubanuli. Mnogie vel'mozhi lyubili derzhat' u sebya podobnyh agentov na sluzh-be, chtob v sluchae chego ne boltali lishnee. No Lestoku podobnaya mysl' ne prishla v golovu. U nego dazhe ne hvatilo terpeniya zhdat', poka etot podlyj chervyak ochuhaetsya i obretet dar rechi. V delo poshla palka. Lestoka ohvatil azart myasnika. On ne znal zhalosti. Lupo-glazyj ustal orat', chto prikazali v Tajnoj kancelyarii, on po tri raza prokrichal familii teh, kto ego syuda poslal, i teh, kto sledil za domom pomimo nego, a Lestok vse bil i bil. Poslednij raz on pnul nogoj uzhe beschuvstvennoe telo, agent poteryal soznanie. -- Vy pribili ego, vashe siyatel'stvo,-- prosheptal blednyj, trya-sushchijsya, kak paralitik, SHavyuzo. -- Oklemaetsya,-- skvoz' zuby proshipel Lestok.-- Agenty v etom zavedenii zhivuchi. Vyvezite ego k Krasnomu kanalu da tam i bros'te. Hotya luchshe by ego v krepost' svezti da k rozovomu do-miku i prislonit'... Rozovym domikom Lestok nazyval Tajnuyu kancelyariyu. Zdanie eto davno uzhe bylo perekrasheno v neprimetnyj sero-belyj cvet, no Lestok pomnil, chto kogda-to ono bylo rozovym. -- Prinesi v kabinet pereodet'sya,-- brosil Lestok kamerdineru.-- Da prinesi tuda rukomoj. |ko ya perepachkalsya...-- On otkinul palku, vyter o kamzol okrovavlennye ruki i tyazhelo stal podni-mat'sya po lestnice. Perepugannyj sluga brosilsya v nogi Lestoku: -- Vashe siyatel'stvo, tam vas dozhidayutsya... YA ne puskal, a oni govoryat, mol, vy sami prikazali... -- Kto eshche?-- vzrevel Lestok i brosilsya v kabinet. U okna stoyal nevozmutimyj i svetskij Aleksandr Belov. On uvidel vse razom-- i okrovavlennyj kamzol, i beshenye glaza, i yaro-stno szhatye, ispachkannye krov'yu kulaki. Proyavi on sejchas ne nuzhnoe sochuvstvie ili zadaj bestaktnyj vopros, Lestok i na nego by brosilsya s kulakami. No Sasha delikatno otvernulsya, davaya hozyainu vremya prijti v sebya, i kak by mezhdu prochim skazal: -- Vashe siyatel'stvo, navernoe, ya ne vovremya, no ne imeyu voz-mozhnosti obojtis' bez blagodeyaniya vashego. Sasha zhdal esli ne otveta, to kakogo-nibud' znaka, mol, prodol-zhajte, ya vas slushayu, no Lestok kak stoyal poseredine komnaty stolbom, tak i prodolzhal stoyat', tol'ko podnyal vverh, slovno posle operacii, ruki. V kabinet voshel sluga s rukomoem, postavil ego i zastyl pochtitel'no ryadom s polotencem v rukah. -- YA ne mog otnesti svoj vizit, vremya ne terpit,-- prodolzhal Sasha.-- Nam stalo izvestno, gde soderzhat nashego druga. My gotovy vyvezti iz Rossii nashego cheloveka, no obeshchannyj korabl'... -- Poshel von!-- vzrevel Lestok.-- I ne hodi ko mne bol'she! O razgovore zabud'! Vse zabud'! -- Pozvol'te otklanyat'sya,-- shipyashchim ot negodovaniya golosom skazal Sasha. Ah, kaby sud'ba poslala emu takuyu minutku, chtoby on tozhe mog kriknut' etomu nadmennomu borovu: "Poshel von!" Vyhodya iz kabineta, Sasha vstretilsya s yunoj zhenoj Lestoka Mariej i sklonilsya v poklone. Mariya Mengden, sestra favoritki opal'noj Anny Leopol'dovny, do zamuzhestva uspela pobyvat' v lyubovnicah Lestoka, no sohranila i neposredstvennost', i pyl-kost', i istinno devichij, neglubokij vzglyad na veshchi. V odezhde ona predpochitala bledno-zelenyj cvet, melko zavivala belokurye volo-sy, ochen' lyubila sladkoe, cvetom lica dorozhila kuda bol'she, chem tonkost'yu talii, i verila tol'ko v horoshee. Esli by Sashin vzor mog proniknut' skvoz' dver' kabineta, on uvidel by idillicheskuyu kartinu: Lestoka na kushetke v pene iz oborok kapustnogo cveta. Ih bylo tak mnogo, chto sovershenno nel'zya bylo ponyat', zhena li sidit na kolenyah u muzha, ili on sam privalilsya k obshirnym fizhmam, grozya razdavit' karkas. -- Ah, moj nezhnyj drug, vse projdet... uspokojtes'. Vse melochi, beregite sebya,-- prigovarivala gospozha Lestok, gladya tonkim pal'-chikom sedye viski muzha. Pri dvore zhiva byla pamyat' o tom, kak Ekaterina-shvedka uspokaivala bujnyj nrav carstvennogo supruga -- prigovorom i leg-kim poglazhivaniem golovy. I gospozha Lestok kopirovala etu scenu slovom i zhestom. Lejb-medik tol'ko vzdyhal, gluboko zaryva-yas' v shchekotavshij lico shelk. Esli b on mog razrydat'sya, smyt' s glaz krovavuyu penu... Nautro on brosilsya v Petergof razyskivat' gosudarynyu i skoro ochutilsya na doroge, po kotoroj palomnica v soprovozhdenii svity shestvovala v Svyato-Troickij monastyr'. Elizaveta shla legko, s ulybkoj, o tom, chtoby sejchas brosit'sya v pyl' k ee nogam, ne moglo byt' i rechi. Lestok smiril neterpenie, v chisle prochih poshel za gosudarynej, molya nebo, chtob ne dalo ono ej sily shestvovat' vot tak do vechera. Gospoda mozhno bylo ne bespokoit' lishnimi pros'bami, cherez chas bez malogo Elizaveta pritomilas', veselaya kaval'kada napravi-las' nazad v Petergof, i srazu posle uzhina Lestoku udalos' pred-stat' pered gosudarynej. On ne prosil proshcheniya, on treboval, gnevno soobshchaya o slezhke, on proklinal Tajnuyu kancelyariyu, SHuvalova, Bestuzheva, pokojnogo Ushakova. Potom on rasplastalsya u carskih nog, s umil'noj slezoj napominaya o teh vremenah, kogda on byl ee drugom, lekarem, po-verennym. Elizaveta vyslushala ego s nevozmutimym vidom. Lestok vel sebya bez dostoinstva, ona mogla molcha otoslat' ego, no palomnichestvo nastraivaet lyudej na vysokij lad. "...I prosti nam dolgi nashi, kak i my proshchaem dolzhnikam nashim..." Slovom, Lestok byl proshchen i pochti oblaskan. Ona sdelaet vse, chtoby vosstanovit' ego byloe polozhenie pri dvore, da, da, ona pogovorit s Bestuzhevym, konechno, on neprav, a Lestok prav, ona prikazhet SHuvalovu snyat' slezhku, eto vozmutitel'no, kogda pod oknami stoit shpion! Lejb-medik vernulsya domoj v samom prekrasnom raspolozhenii duha. Nikogo, dazhe otdalenno napominayushchego agenta, v Aptekarskom pereulke ne bylo. On spasen, spasen... V razgovore s gosudarynej Lestok zabyl soobshchit' o takoj bez-delice, kak izbityj do beschuvstviya i broshennyj v travu agent, kotoryj prolezhal na zemle do utra, a s zarej, kak i bylo predskazano, oklemalsya i dazhe dokovylyal na svoih nogah do domu. Spustya chas sud'ba ego byla izvestna v Tajnoj kancelyarii. V etot zhe den' agenta preprovodili v gospital'. Ustnye pokazaniya on dat' ne mog po prichine sbitoj nabok chelyusti, zato izlozhil vse pis'menno s zhutchajshimi podrobnostyami. O sud'be neschastnogo nablyudatelya bylo dolozheno nachal'niku Tajnoj kancelyarii SHuvalovu, a potom i Bestuzhevu. Kancler byl potryasen bezzakoniem, a osoblivo zhestokost'yu Lestoka. "Kakov negodyaj,--- povtoryal Bestuzhev, potiraya ruki i blagodarya sud'bu za podarok,-- ne kazhdyj den' v Rossii kalechat tajnyh agentov. |kij prokaznik nash lejb-medik!" Teper' Bestuzhev znal, kakoj frazoj nachat' razgovor s gosudarynej: "Vo imya chelovekolyubiya..." A dal'she izlozhit' vse, chto v papochke pronumerovano, povtorit', chto v Gostilicah gosudaryne v uho shepnul pro tajnye snosheniya Lestoka s molodym dvorom cherez svyaznogo -- poruchika Belova. Ploho, chto imenno Belova prihoditsya podstavlyat' pod udar, da nichego ne podelaesh'. Ostalos' tol'ko utochnit' koj-kakie detali, a v obshchem, proekt gotov, nedarom byla ustanovlena slezhka za domom Lestoka. Uzh esli posle vseh etih dannyh Lestok ne budet vzyat pod arest, znachit on, Bestu-zhev, ne politik i emu pora podavat' v otstavku.

    -11-

Sof'ya uznala o predpolagaemom napadenii na myzu ne potomu, chto Alesha otkrylsya, a potomu, chto Adrian pro-boltalsya. Vopros byl na pervyj vzglyad sovsem nevinnym: -- Skazhite, Sof'ya Georgievna, kogda masku na rozhu nadenesh', mozhno li v nej cheloveka uznat' al' net? -- Konechno, mozhno. Tebya ya pod lyuboj maskoj uznayu, u tebya nos utochkoj... klyuvikom, slovno na nego nastupil kto-to v det-stve. -- Ponyatnoe delo,-- obidelsya Adrian,-- my-to s vami znako-my. A vot esli by vy menya v pervyj raz v maske uvideli? Esli ya, skazhem, na dom napadu, chtob spasti kogo... ili ograbit'. Dak potom mozhno priznat' cheloveka al' net? |to na kogo ty sobiraesh'sya napadat' da eshche v maske? I Alek-sej Ivanovich budet napadat'? Adrian poproboval unyrnut' ot ee pronzitel'nogo vzglyada, po-nes kakoj-to vzdor pro maskarad, no Sof'ya uzhe ne slyshala denshchi-ka, ona brosilas' begom v "kayutu" muzha. -- CHto ty tak raskrasnelas', dusha moya?-- sprosil Alesha udiv-lenno. Predstavim sebe sosud s uzkim gorlom, napolnennyj, skazhem, orehami. Esli ego perevernut', to orehi zakuporyat gorlo i ostanutsya v sosude. No esli onyj sosud nachat' rezko i neumolimo tryasti, to orehi s grohotom povyskakivayut iz sosuda vse do edinogo. Primerno tak zhe vela sebya s muzhem Sof'ya. Ona vcepilas' v nego mertvoj hvatkoj i tryasla do teh por, poka ne uznala plan napadeniya vo vseh podrobnostyah. Pravdu skazat', Alesha ne ochen'-to i soprotivlyalsya. Ne bylo v mire cheloveka bolee nadezhnogo, chem Sof'ya, no ona obladala nekim nepopravimym nedostatkom, ona byla zhenshchinoj, poetomu zachastuyu logika ee byla ne tol'ko neponyatna, no i vovse lishena smysla. Inache kak mozhno ob®yasnit' ee kategorichnuyu frazu: -- YA poedu s toboj, i ne spor'! -- Milaya moya, no ved' ty budesh' tol'ko obuzoj. Ty ne umeesh' drat'sya na shpagah, i ya ploho predstavlyayu, kak ty polezesh' vverh po verevke. -- YA i ne sobirayus' lazat' po verevkam! Skazhi mne tol'ko-- kuda vy sobiraetes' vezti Nikitu posle pohishcheniya? Naskol'ko ya ponyala, korablya u vas net. -- Lestok brehun,--soglasilsya Alesha.--My reshili vezti Ni-kitu v Holm-Ageevo, v ego zagorodnuyu myzu. -- I Lyadashchev s vami soglasilsya?--udivilas' Sof'ya. -- Vidish' li, Sasha nazval Lyadashchevu mesto zaklyucheniya Nikity, no v dal'nejshie nashi plany my ego ne posvyashchali. Vryad li on ih odobrit. Vse-taki Tajnaya kancelyariya. -- Togda ya tebe skazhu. Nikitu nel'zya vezti v Holm-Ageevo, potomu chto tam ego shvatyat cherez sutki. Alesha kryaknul s dosady. -- Ty ne ponimaesh'... On podrobno prinyalsya ob®yasnyat' zhene, chto, ustraivaya pohishchenie druga, oni ne sovershayut nichego antigosudarstvennogo. Nikita po-pal pod arest po nedorazumeniyu, zaderzhivayut ego na myze potomu, chto on ni v chem ne priznaetsya. Odnako esli ego vykrast', to vo vtoroj raz ego ne za chto budet arestovyvat'. Tajnoj kancelyarii nuzhen Sakromozo, a nikak ne Nikita. Sof'ya s glubokim somneniem smotrela na muzha. Otkuda my mo-zhem znat', chto na samom dele nuzhno Tajnoj kancelyarii? -- Ego nel'zya vezti v Holm-Ageevo, ego nado vezti k CHerkasskim, vot chto. YA pogovoryu s Aglaej Nazarovnoj, ona ne otkazhet. -- Ty uslozhnyaesh'! Zachem posvyashchat' v nashu tajnu lishnih lyudej?-- tol'ko i nashel, chto vozrazit', Alesha. -- I eshche... Vy ostavlyaete na beregu pustuyu karetu. |to ploho. Kak ni bezlyuden Ekateringofskij park, vsegda mozhet najtis' ne-godyaj, kotoryj pozaritsya na chuzhoe dobro. V karete budu sidet' ya! -- Vidish' li, dusha moya,-- Alesha izo vseh sil staralsya govo-rit' spokojno,-- eshche huzhe budet, esli vysheupomyanutyj negodyaj po-zaritsya na tebya. Togda, kak govoritsya, chert s nej, s karetoj! Ne rugajsya, kak ne stydno! V karete ya budu ne odna. My poedem s Mariej, i v rukah u nas budut pistolety. Alesha tiho zastonal. -- A v kustah my posadim mamen'ku, chtob v sluchae chego sbegala za policejskoj komandoj. Mozhno i detej prihvatit' dlya otvoda glaz, pust' sebe igrayut na beregu! Sof'ya ne obidelas', perezhdala, poka Alesha izrashoduet ves' zapas nasmeshek, posle chego skazala vazhno: -- Tvoj sarkazm neumesten,-- no tut zhe sbilas' s vysokogo tona, zasheptala pospeshno,--daj svyatoe chestnoe slovo, chto nikomu... ni odnoj zhivoj dushe, ni slovom, ni zhestom, ponimaesh'? Mariya-Nikita...-- ona nagnulas' k uhu muzha i shepnula emu serdechnuyu taj-nu Marii. -- Da pro etu tajnu krichat vse vorony v nashem sadu,-- rassme-yalsya Alesha. -- Ne vorony, a solov'i,-- laskovo ulybnulas' Sof'ya,-- i ne krichat, a poyut. Alesha ponyal, chto pobezhden. Odnako nemalo dushevnoj raboty ponadobilos' emu, chtoby ponyat', chto ne iz kapriza ili upryamstva pridumala Sof'ya i dom knyazya CHerkasskogo, i sebya v karete na beregu. Navernoe, ona prava, Nikitu nado horosho spryatat', a potom podumat', kak vyvezti ego za predely Rossii. Sof'ya tem vremenem napravilas' k Aglae Nazarovne. Kto takoj knyaz' CHerkasskij i supruga ego Aglaya Nazarovna, i kakuyu rol' sygrali oni v zhizni Alekseya i Sof'i, my uzhe povedali chitatelyam, poetomu ne budem povtoryat'sya. Aglaya Nazarovna, goryachaya, vlastnaya i bol'naya dama, prozhivala v bogatom svoem osobnyake posredi obshirnogo parka. Primirenie s muzhem neskol'ko ukrotilo ee beshenyj nrav, i hotya ona tak zhe iskala spravedlivosti, eto vylivalos' teper' ne v sudilishche v "tron-noj zale", gde ona nakazyvala i milovala dvornyu, a v shirokuyu blagotvoritel'nost'. Ona zhertvovala den'gi na gospitali, doma prizreniya, monastyri, tyazhelye pripadki muchili ee teper' krajne redko, odnako nogi ostavalis' po-prezhnemu nepodvizhny. S knyazem oni zhili kak i ran'she; kazhdyj na svoej polovine i stolovalsya, i nocheval, no raz v nedelyu v chetverg CHerkasskij udostaival suprugu prodolzhitel'noj besedy. Aglaya Nazarovna goto-vilas' k etoj besede, kak k vyhodu v svet: i plat'e luchshee, i nad pricheskoj parikmaher ne menee chasa koldoval. Kreslo s vos-sedayushchej v nem barynej nesli na polovinu knyazya s torzhestven-nost'yu, podobayushchej razve chto carice Savskoj. Besedy ih nosili uchenyj i poznavatel'nyj harakter, govorili o filosofii, iskusstve, istorii; i vse eto, pridumannoe i osvoennoe na Zapade za mnogie stoletiya, knyaz' slovno promeryal na tors rod-nogo otechestva, pridirchivo razmyshlyaya: a udobno li budet Rossii zhit' i dyshat' v etih odezhdah. Prikovannaya bolezn'yu k kreslu Aglaya Nazarovna ne chuzhda byla chteniyu, no knizhki lyubila izys-kannye i ponyatnye -- pro lyubov', pro tomnyh dam i chuvstvitel'-nyh kavalerov. Besedy s knyazem trebovali znakomstva s drugoj literaturoj, no chego ne sdelaesh' dlya lyubimogo cheloveka? Uzhe to horosho, chto ej ugotovlena rol' slushatel'nicy, no chtob poddak-nut' v nuzhnyj moment i izobrazit' na lice ponimanie, ej priho-dilos' korpet' nad foliantami, vzyatymi iz biblioteki knyazya. V tot moment, kogda yavilas' Sof'ya s vizitom, Aglaya Nazarovna s trudom prodiralas' cherez sochinenie Samuila Pufendorfa, yurista i istorika iz Lejpciga. U ee nog na nizkoj skameechke sidela karlica Proshka s bumagoj na kolenyah i chernil'nicej na shee, daby zanosit' na list pereskazannye hozyajkoj osobo vazhnye i ponyatnye mysli uchenogo nemca. Odnako ustalost' byla, zloba byla, a myslej ponyatnyh ne bylo, sploshnoj chistyj list bumagi. Kniga Pufendorfa byla upomyanuta knyazem kak vazhnejshaya, poto-mu chto sam Petr Velikij radel o ee perevode. Sostoyala ona iz dvuh traktatov, iz koih pervyj --"O dolzhnosti cheloveka i grazhda-nina"--byl pereveden na russkij eshche pri zhizni gosudarya, a vto-roj--"O vere hristianskoj"--byl imperatorom otrinut kak nenuzh-nyj dlya Rossii. |to byla ser'eznaya beda dlya Aglai Nazarovny. V pervom traktate ona nichego ne ponimala, a vtoroj, kazhetsya, vpolne dostupnyj ee razumeniyu, malo togo, chto pisan po-nemecki, tak eshche goticheskim shriftom. Muka, da i tol'ko! Poyavlenie Sof'i bylo vosprinyato s radost'yu. Gost'ya byla ne tol'ko priyatna i umna, ona osvobozhdala hozyajku ot neposil'noj raboty, davala vozmozhnost' rasslabit'sya i uznat', chto proishodit v mire za vysokoj uzorchatoj ogradoj ee parka. Nemedlenno byl servirovan stol, vsyu skatert' zastavili fruktami, orehami i dazhe vengerskim vinom v vysokih butylkah. -- Razgovor u menya k vam sekretnyj,-- nachala Sof'ya. Iz komnaty byli totchas vyslany vse slugi, i tol'ko karlica Proshka ostalas' sidet' u barskih nog: ot nee tait'sya bylo tak zhe glupo, kak ot sobachki, dremavshej v kresle. Sof'ya reshila nichego ne skryvat' ot svoej znatnoj blagodetel'-nicy. Aglaya Nazarova mogla byt' vzdornoj, kriklivoj, nelepoj, obidchivoj, to est' neobychajno trudnoj v obshchenii, no slovo "chest'" bylo dlya nee zakonom, i ona ne byla trusihoj. Rasskaz Sof'i knyaginya slushala, kak volshebnuyu skazku. Lob ee sobralsya morshchina-mi, nezhnye meshochki pod glazami vzvolnovanno drozhali, a moslas-taya, v karih krapinkah ruka isshchipala karle vse zapyast'e. Zametiv Proshkiny muki, Aglaya Nazarovna razozlilas': "Vidish', ne v sebe ya, otojdi!" Kogda karlica pospeshno ispolnila prikazanie, ona tut zhe nalila sebe vina i uspokoilas', gotovaya s polnym vnimaniem slushat' Sof'yu. Kogda rasskaz byl konchen, knyaginya skazala: -- |koe okayanstvo u nas v Rossii sluchaetsya! Vot by poslushal etu istoriyu pokojnyj Pufendorf. Interesno uznat' ego mnenie. A to ved' vse mudrstvuet, chto ni slovo, to zagadka. "Pravo ne zavisit ot zakonov veroispovedaniya,--proiznesla ona naraspev,-- a dolzhno soglasovyvat'sya tol'ko s zakonami razuma". Da. ved' eto chush'! -- Vy tak dumaete?-- vezhlivo ulybnulas' Sof'ya.-- Pochemu? -- A potomu, chto turka nadobno sudit' po odnim zakonam, a pravoslavnogo po drugim. Turku Bogom garem razreshen, t'fu... a rus-skomu polagaetsya edinaya supruga. -- |to, konechno, tak, no pri chem zdes'...? -- Druzhok vash arestovannyj?-- perebila ee knyaginya.-- A pri tom, chto slyhala ya: velikaya knyaginya do muzheska pola bol'shaya ohotnica. |to nikak ne po-hristianski. ZHalko yunoshu. Kak ty govorish' ego familiya? -- Knyaz' Nikita Olenev.-- Sof'ya ponizila golos.-- I soznayus' vam, vashe siyatel'stvo, my reshili ego pohitit', da, da".. Tol'ko vezti ego posle pohishcheniya nekuda. K nemu v dom nel'zya, k nam tozhe opasno. Vy ponimaete? -- Otkuda mne znakoma eta familiya? -- Nu kak zhe... u nego kamerdiner est', Gavrila, izvestnyj lekar' i parfyumer. -- U menya i spryachem.--Glaza Aglai Nazarovny po-koshach'i sverknuli.-- Knyazya vo fligel' dal'nij, chto u pruda, a Gavrilu v mo-ih pokoyah. Zaslyshav pro Gavrilu, karlica Proshka podoshla k stolu poblizhe, zaulybalas'. Ona horosho pomnila, kak chetyre goda nazad kamerdiner knyazya Oleneva byl plennikom i blagodetelem etogo do-ma. On byl privezen syuda siloj, daby svesti pryshchi s hozyajskih shchek, poyavivshihsya ot ego zhe kuhni mazej, no po vole provideniya stal lechit' ne tol'ko kozhu, no i dushu Aglai Nazarovny. Kak-to vo vremya pripadka knyagini Gavrila nevznachaj obronil frazu: "A nozhki-to u nih dvigayutsya!" I s teh por leleyala Proshka nadezh-du, chto nastanet svetlyj mig i Gavrila, kak poslanec Bozhij, vojdet v ih dom i izlechit hozyajku ot paralicha. -- A dolgo zhdat'-to?--delovito i strogo sprosila Aglaya Na-zarovna, shcheki ee malinovo rdeli ot neterpeniya.-- Smozhete li vy vse sdelat' tolkom? Mozhet, mne na Kamennyj Nos dvornyu poslat' s ruzh'yami? My etu bestuzhevskuyu myzu pristupom voz'-mem! -- O, net! Umolyayu vas, uspokojtes'! Vse nado sdelat' ochen', ti-ho i tajno. Uzh pover'te mne na slovo. I spasibo, spasibo za teplye slova. Kogda Sof'ya ushla, Proshka opyat' nacepila chernil'nicu na sheyu i polozhila pered barynej traktat Pufendorfa, no ta otmahnulas' ot knigi s yavnym oblegcheniem. - Nemca ubrat'! Sdaetsya mne, chto v etot chetverg my s knyazem budem obsuzhdat' sovsem drugie temy. YA emu svoimi slovami pove-dayu o dolzhnosti cheloveka i grazhdanina v rodnom otechestve. A uzh on pust' rassudit.

    -12-

Konechno, ne sovsem tak i s bol'shimi poteryami, no udalsya. Uzhe v hode ego osushchestvleniya vyyasnilos', kak mnogo melo-chej oni ne uchli, kak byli naivny v glavnyh predpolozheniyah, ko, kak govoril Laroshfuko, "sud'ba ustraivaet vse k vygode teh, kotorym ona pokrovitel'stvuet". K pyati chasam dnya, a imenno eto vremya bylo vybrano dlya napadeniya, zhizn' na Kamennom Nosu protekala takim obrazom, chto vse bylo na ruku druz'yam, potomu chto ne zabud' soldat zakryt' dver' na shchekoldu, kotoruyu vsegda zakryval, ne lyubi starshij iz komandy igru v faro i ne proigraj serzhant Proshkin nedel'nyj zarabotok, plan osvobozhdeniya Nikity i vovse byl by sorvan. Odnako vse po poryadku. Dlya napadeniya na myzu byl podobran sleduyushchij rekvizit: tri maski chernye, parik ryzhij s borodoj, rvanye porty s rvanoj zhe rubahoj, dve lodki, kareta, verevki s koshkami-yakor'kami na koncah, a takzhe shpagi, nozhi i pistolety. Plan napadeniya byl takov: Aleksej vblizi prichala razygryvaet korablekrushenie, dlya chego dyryavit utluyu lodchonku, topit ee i, barahtayas' v vode, chto est' mochi krichit: "Spasite, pravoslavnye!" Po zamyslu avtora plana soldaty brosyatsya ego spasat', a on, razyg-ryvaya p'yanogo, budet tyanut' etu kanitel' po vozmozhnosti dol'she, otvlekaya na sebya vse sily i vnimanie ohrany. Dalee ego, beschuvstvennogo, dolzhny vnesti v dom. V eto vremya Sashe, Adrianu i Gavrile nadlezhalo s pomoshch'yu verevok s koshkami proniknut' na myzu s tyla, to est' cherez zabor, posle chego so vsemi predostorozhnostyami dojti do dveri v dom, kotoruyu Alesha dolzhen byl otperet'. Dalee "razbojniki" pronikayut v karaul'noe pomeshchenie: "Koshelek ili zhizn'". Tram-tararam, vystrely, shpagi i tak dalee. Soldat vyazhut, vsem klyapy v rot, po ostavlennym verevkam napadavshie s Nikitoj perelezayut che-rez zabor i po zarosshemu belymi zontikami lugu begut k lodke, spryatannoj v osoke. Tam chetyre vesla; dazhe esli soldaty razvyazhut-sya kak-to i brosyatsya v pogonyu, vse ravno ne dognat' im bystro-hodnogo yalika. A na Ekateringofskoj doroge v teni dubov ih zhdet kareta, v kotoroj sidyat Mariya i Sof'ya. Odna iz loshadej vypryazhena, Sasha poskachet domoj verhom. Adrian i Alesha vernutsya v gorod na yalike. Sdelali delo i razbezhalis' -- takov byl strategicheskij plan. Utro naznachennogo chetverga bylo zharkim i vetrenym, a posle poludnya nebo vdrug zatyanulo tuchami i poshel dozhd', malen'kij i protivnyj. Plohaya pogoda nichem ne mogla narushit' plany nashih geroev, razve chto neskol'ko neozhidannym dlya Very Konstantinovny bylo goryachee zhelanie Marii i Sof'i poehat' pokatat'sya v karete Olenevyh, kotoruyu Gavrila liho podognal k kalitke. Ona ustala povtoryat', chto Sof'ya nepremenno prostuditsya, a dal'she gnilaya lihoradka i smert', tam deti siroty i voobshche, mozhno li byt' ta-koj nerazumnoj? Sof'ya ne vozrazhala, odnako vidno bylo, chto ona postupit po-svoemu. V podderzhku podrugi Mariya izlishne vzvol-novanno taratorila chto-to pro modnye lavki, a sama pytalas' ot-tesnit' Veru Konstantinovnu ot vhodnoj dveri i skryt' ot ee glaz Gavrilu, kotoryj vynosil iz doma meshok s rekvizitom. Nakonec Gav-rila vzgromozdilsya na kozly. Vid u nego byl torzhestvennyj, dozhil do velikogo chasa, odnako podsoznanie, o kotorom v seredine XVIII veka nichego eshche ne bylo izvestno, no kotoroe sushchestvovalo, nagnalo na nego ikotu, a chto eshche huzhe, zastavilo melko tryastis'. Ego drozh' peredalas' karete, i ona vyglyadela pochti kak zhivoe su-shchestvo, zarazivsheesya bolezn'yu Svyatogo Vitta. No poproboval by kto-nibud' zapodozrit' ego v trusosti! Prosto holodno, milye damy, dozhd' ved' seet... Doehali, doplyli, vse kak po raspisaniyu. V ust'e Ekateringofki v zaranee vybrannom meste Gavrila peresel v yalik k Sashe i Adrianu, a borodatyj Aleksej perebralsya v uboguyu lodchonku. On bez pomeh doplyl do Kamennogo Nosa, po puti uspel proru-bit' v dnishche izryadnuyu proboinu. V otdalenii, prizhimayas' k beregu, neslyshno sledoval Sashin yalik. Neozhidannosti nachalis' s togo, chto proklyataya Aleshina lodchonka nikak ne zhelala tonut'. Ona nelepo zadralas' kormoj vverh i prodolzhala derzhat'sya na plavu nesmotrya na vse Aleshiny usiliya. Krichat' o pomoshchi bylo rano. Esli za lodkoj nablyudayut soldaty, to prizyvy tonushchego malo by tronuli ih. Derzhis' za kormu -- i doberesh'sya blagopoluchno do berega. Aleshe nichego ne ostavalos', kak nyrnut'. Pod vodoj on uspel otplyt' ot lodchonki na poryadochnoe rasstoyanie, a kogda vynyrnul, lovya vozduh rtom, posleduyushchij krik o pomoshchi vyglyadel vpolne pravdopodobno. "Spasite, pravoslavnye!" Alesha bil po vode rukami, delal vid, chto uhodit pod vodu, vopil golosom i p'yanym, i trezvym. Myza bezmolvstvovala, nikto ne speshil k nemu na pomoshch', prichal byl pust, kalitka zaperta. Ohripnuv, osipnuv, naglotavshis' solenoj vody i proklinaya chelovecheskoe ravnodushie, Aleksej doplyl do berega i s trudom vylez na osklizlyj prichal. Boroda u pravogo uha otkleilas', i on zakusil konec ee zubami. Horosho hot' usy byli na meste. Aleksej tolknulsya v kalitku--zaperta! On okinul vzglyadom za-bor -- vysoko, ne perelezt'] Voda stekala s nego ruch'yami, i holod sobachij, chert by vas vseh!.. V etot moment ostorozhno zvyaknul kryuk, kalitka neslyshno ot-vorilas', i on uvidel Sashu, kotoryj stoyal v vyzhidatel'noj poze, prizhimaya palec k gubam. U steny doma nahodilis' Adrian s dvumya pistoletami v rukah i ponikshij, iscarapannyj Gavrila. Guby ego neslyshno sheptali molitvu. Alesha otkryl bylo rot, pytayas' ob®-yasnit' neuryadicu, no Sasha pogrozil emu pal'cem i ulybnulsya, glaza ego v prorezi maski soshchurilis' na mgnovenie, no tut zhe opyat' po-rys'i nastorozhenno vperilis' v dver' doma. Vnutrennij dvor usad'by vyglyadel sovsem ne tak, kak predstav-lyal sebe Aleksej. Zabor byl krepok i laden, a dom i prochie postrojki ne prosto starymi--dryahlymi. Sruby pokosilis', nizh-nie vency raz®eli zhuchok i plesen', odnako dubovaya dver', za kotoruyu im sledovalo popast', siyala novymi metallicheskimi na-kladkami, Aleksej podoshel k nej vplotnuyu, pytayas' vysmotret' v shchel', kakov tam zapor i nel'zya li otkryt' ego nozhom. On nadavil na dver' plechom, i ona neozhidanno otkrylas'. A pravoslavnye tem vremenem rezalis' v karty. CHem drugim mozhet zanyat'sya soldat v karaule, esli za oknom dozhd', nachal'stvo daleko, a bezdel'e ostochertelo? Hariton otnes arestantu obed i otpravilsya vzdremnut' v svoyu kamorku pod lestnicej. Serzhant Proshkin, silach i zabiyaka, posle proigrysha napilsya s gorya i po-valilsya na lavku, chtoby sotryasat' pokoi svoim bogatyrskim hrapom. CHetvero sluzhivyh prodolzhali igru. Starshemu Kushnakovu vezlo, po-etomu nikto ne smel vyjti iz-za stola: karty inogda prikovyvayut lyudej k mestu pokrepche, chem cepi. Skripnula otkryvaemaya v sencah dver'. -- Ty chto, Ivan, shchekoldu ne zakinul?--sprosil starshij. -- Da eto Hariton brodit,-- otozvalsya soldat i kriknul grom-ko:-- Hariton, ty, chto li? -- Ori, ori gluharyu na toku! |to zamechanie rassmeshilo soldat. Predstavit' sutulogo, hudogo Haritona raspushivshim kryl'ya i hvost -- chto mozhet byt' smeshnee? Igra prodolzhalas'. -- Kuda korolya pik del?--uspel vykriknut' starshij, kak dver' v karaul'noe pomeshchenie shiroko raspahnulas'. Lyudi v maskah vbezhali v komnatu i vstali po uglam, naceliv na igrayushchih pistolety. Krikni Sashka: "Predostavit' arestanta ili vseh pereb'em!"-- pohishchenie, mozhet byt', oboshlos' by bez edinogo vystrela. No Sashka kriknul zauchennoe: "Koshelek ili zhizn'!" Soderzhimoe koshel'kov bylo bespechno razlozheno na stole, vot ono -- beri, no starshij ne hotel rasstavat'sya so svoim dobrom. On vdrug brosilsya na pol i uhvatil za nogi samogo nekazistogo i mokrogo zloumyshlennika. Ot neozhidannosti kosmatyj muzhichishko pal'nul v vozduh. Tut i nachalos' svetoprestavlenie. CHerez minutu vsya komnata utonula v plotnom porohovom dymu, uzhe ne vidno bylo, v kogo palit', ushi zalozhilo ot vystrelov. V hod poshli shpagi. Stol s kartami, butylkami, den'gami pere-vernulsya, i kabluki srazhayushchihsya neshchadno toptali lichiki dam i valetov. Mednye i serebryanye monety so zvonom podskakivali na polovicah i raskatyvalis' po uglam. Sashe neskazanno meshala maska, ona suzhivala vidimoe prostran-stvo, styagivala lico, delala ego chuzhim, a v boyu, kak pered smert'yu, tebe ne dolzhny meshat' podobnye melochi. Krome togo, emu dostalos' dvoe protivnikov. Pervym byl starshij iz komandy. SHpagoj on vladel bespodobno, pri etom bez ostanovki oral, to ugrozhaya napa-davshim, to prizyvaya merzavca Proshkina "otkryt' nakonec zenki", to prikrikivaya na svoego naparnika, milovidnogo, ryhlogo sol-datika. |tot, kanal'ya, vmesto togo chtoby drat'sya, to i delo nagibal-sya k polu, pytayas' slovit' serebryanye monety. CHashche, chem shpagu ego, Sasha videl po-zhenski okruglyj, obtyanutyj sinim suknom zad, no dazhe pnut' ego on ne imel vozmozhnosti: shpaga starshego mel'kala so skorost'yu spic mchashchejsya karety. Alesha tozhe vertelsya volchkom, potomu chto ego protivnik vybral strannoe oruzhie, esli mozhno takim nazvat' shandaly, butylki i tyazhelye krynki, kotorye stoyali na podokonnike. SHpagu etot lov-kij dolgovyazyj soldatik otbrosil eshche v nachale boya, ona ego yavno ne slushalas', no po-pauch'i cepkie ruki ego vse vremya chto-to hvatali i metali v Aleshinu golovu. Adrianu povezlo bol'she drugih, on ne stol'ko dralsya so svoim protivnikom, skol'ko igral shpagoj, kak na scene. Vidno bylo, chto ni tomu, ni drugomu nikak ne hochetsya byt' ranenym, a uzh tem bolee ubitym. Oni vse vremya menyalis' mestami, stalkivayas' neozhidanno, tolkali drug druga plechom i skalili zuby, yavno ne ispytyvaya zloby. Gavrila ne prinimal uchastiya v shvatke, on, kak i bylo zaduma-no, pytalsya syskat' kameru, v kotoroj soderzhali ego barina. Pri-mernoe raspolozhenie komnat v etom pomeshchenii on znal, Alesha podrobno ob®yasnil, gde on videl Nikitu, no kakaya iz dverej v etot temnom koridore nuzhnaya? Gavrile kategoricheski zapreshcheno bylo primenyat' dlya poiska golos, nikakih tam "barin" ili "Nikita Grigor'evich". No, vidno, uslyshav vystrely, Nikita ponyal, chto pro-ishodit chto-to neobychnoe i zabarabanil v dver'. Vot tut uzh vernyj kamerdiner ne mog sderzhat'sya: -- A-a-a! -- zablazhil on vo ves' golos.-- Klyuchi gde? Tut ya! Zachem v etot samyj moment sluzhitelyu Haritonu ponadobilos' vyjti v koridor, izvestno odnoj fortune. Vidno, hot' i byl on gluh, odnako obonyanie ne poteryal, zapah porohovoj gari raznosilsya po vsemu domu. Gavrila oglyanulsya na ego toroplivye, sharkayushchie shagi. Na shee u Haritona pozvyakivala svyazka klyuchej. -- Otkryvaj!-- garknul Gavrila, nelovko shvativshis' za visev-shuyu u poyasa sablyu. Ona neohotno, s protivnym skrezhetom vypolz-la iz nozhen. Hariton dazhe ne pytalsya okazat' soprotivlenie, tryasushchimisya rukami on nashchupal nuzhnyj klyuch. Dver' otvorilas', i Nikitu prinyali krepkie ruki kamerdinera, -- Mal'chik moj yasnyj, Nikita Grigor'evich!--zarydal Gavrila, utknuvshis' v grud' barina.-- Vyrvali my vas iz ruk supostatov. Da kuda vy rvetes'-to? Tam i bez vas upravyatsya! Nikita, hudoj,blednyj, skoree udivlennyj, chem obradovannyj, smotrel na kamerdinera bez ulybki, potom razom otlepil ot sebya ego ruki i brosilsya na shum boya. Gavrila, potryasaya sablej, posledoval za nim. O Haritone bylo zabyto. A gluhoj sluzhitel' bochkom pobrel v konec koridora, vsya ego figura vyrazhala tol'ko pokornost' i unizhenie. V svoej komnatenke on ne zaderzhalsya, a na-pravilsya po vintovoj lestnice v tihuyu obitel'--byvshij mayak. Ploshchadka boya uzhe obagrilas' krov'yu: Sasha ishitrilsya-taki chirknut' shpagoj nenavistnyj zad. Milovidnyj soldatik lezhal pod stolom i nadryvno stonal, odnako ruki ego, kazhetsya, pomimo voli neschastnogo, trudolyubivo nabivali monetami karman. Protivnik Adriana dal nakonec sebya svyazat' i prespokojno sidel v uglu, na-blyudaya ne bez interesa za drakoj. Dlinnorukij tozhe obezvrezhen. Sashke by tol'ko pokonchit' so starshim po komande, no v tot mo-ment, kogda Nikita poyavilsya v proeme dveri, probudilsya vdrug oto sna Proshkin. Nichego ne soobrazhaya s pohmel'ya, on shvatil lavku, na kotoroj spal, i poshel krushit' vse napravo i nalevo, kricha chto-to nevrazumitel'noe. Idti na nego so shpagoj bylo tak zhe bespolezno, kak ostanovit' klinkom sbesivshegosya slona, i ne derni Nikita s siloj odeyalo, kotoroe tot toptal ogromnymi sapozhishchami, boj konchilsya by s bol'shimi poteryami. CHerez minutu Proshkin byl svyazan. Poka gotovili klyap, on k ob-shchemu udivleniyu opyat' zahrapel, vidno, draka emu pokazalas' prosto snom. V etot moment ruhnul starshij iz komandy; ubit ili ranen, razbirat'sya bylo nekogda. Druz'ya uspeli obmenyat'sya tol'ko otryvistymi frazami, oni by-li vostorzhenny i bestolkovy. -- Othodim!-- kriknul Sasha. K prichalu! Tam lodka! -- skomandoval Aleksej. Reshenie vospol'zovat'sya pri vozvrashchenii lodkoj ohrany voz-niklo u nego v tot moment, kogda on igral rol' utopayushchego. Hodkij belen'kij yalik s veseloj goluboj poloskoj vdol' borta i veslami, ostavlennymi v uklyuchinah, po-prezhnemu mirno pokachivalsya u stol-ba, k kotoromu byl prichalen. -- Schast'e kakoe, cherez zabor ne nado lezt'! Iscarapalsya ves', Nikita Grigor'evich, vse ruki v zanozah!-- veselo treshchal Gav-rila, probirayas' na kormu k Nikite. -- Ty na Aleshinu rozhu posmotri!--brosil Sasha i naleg na vesla. Rozha u nashego geroya dejstvitel'no poterpela ushcherb, pod glazom ego razlilsya sinyak, klej ot utrachennoj borody zalilovel ot krovi i kak-to stranno zabugrilsya, nos perecherkivala glubokaya carapina. -- Otskoblimsya!-- rashohotalsya Alesha.-- Gardemariny, neuzheli vmeste! -- A to kak zhe,-- tiho skazal Nikita. On vse eshche ne mog prijti v sebya ot neozhidanno obretennoj svobody.-- Vot oni, znachit, gde menya pryatali. -- Lodku pomenyaem na nashu,--skazal Alesha Adrianu.--V etoj plyt' v gorod nebezopasno. Oni ne slyshali vystrela, tol'ko uvideli, kak legkoe oblachko ot-delilos' ot okoshka byvshego mayaka, a Gavrila s uzhasom pochuvstvo-val, kak obmyaklo vdrug telo Nikity, kotorogo on zabotlivo ukryval svoej bekeshej. Pulya probila ego grud' navylet. Sasha v bessil'noj yarosti vyhvatil pistolet i vystrelil v okoshko bashni, no Harito-na tam uzhe ne bylo, on spustilsya vniz, chtoby pomoch' ohrane osvo-bodit'sya ot put. Vse oni byli izbity, perepachkany krov'yu, zly, kak cherti. Kazh-dyj schel dolgom vygovorit' Haritonu: "Gde ty ran'she byl, gluhaya teterya? Net by ran'she pomoch'!" Ubitogo Kushnakova zavernuli v odeyalo i otnesli v byvshuyu arestantskuyu. Kto-to vyskochil naruzhu po nuzhde, a vernuvshis', soobshchil, chto razbojniki uveli lodku. Izvestie eto bylo prinyato pochti s oblegcheniem. Oni ne mogli teper' presledovat' beglecov, ne mogli soobshchit' nachal'stvu o na-padenii na myzu. Nu i pust' ego... Ostavalos' tol'ko zhdat' smeny karaula. Porugalis', posudachili, pomylis', perevyazali rany, pode-lili porovnu sobrannye s polu den'gi i seli uzhinat'. Mezh tem lodka s beglecami blagopoluchno dostigla berega, gde stoyala kareta. -- Bozhe moj, chto s nim? Nikita...-- voskliknula Sof'ya, glyadya, kak Gavrila s pomoshch'yu Aleshi vynosit na bereg beschuvstven-noe telo. -- Ranen,--brosil Aleksej.--Gavrila govorit--ne smertel'no! ZHivo pereodevat'sya! I skoree, skoree! Maski, porty, ryzhij parik byli svyazany v uzel vmeste s uve-sistym kamnem i poshli na dno reki. Aleksej i Adrian pryg-nuli v lodku. -- Mozhet, povezem ego vodoj? -- predlozhil Alesha, glyadya, kak Sasha s Gavriloj nelovko usazhivayut v karetu ranenogo druga.-- V karete tryaset. -- Net! Vse delaem, kak dogovorilis'! -- Sof'ya neozhidanno dlya sebya vzyala komandnyj ton.--Sejchas nado kak mozhno skoree popast' k CHerkasskim. Da otchalivajte zhe nakonec! Mozhet byt' po-gonya! Gavrile ochen' ne hotelos' ostavlyat' Nikitu na popechenie dam, kotorye nichego ne smyslyat v medicine, i on umolyayushche poglyady-val na Sashu. -- YA poedu s vami,-- reshitel'no skazal tot. -- Ni v koem sluchae.-- Sof'ya byla nepreklonna.-- Karetoj Gav-rila pravit luchshe tebya, i potom vnutri i tak tesno. Sasha, radi Boga, skachite pervym. My dolzhny razdelit'sya. I ne bespo-kojtes', my spravimsya. Sasha umel slushat' del'nye sovety, on vskochil na loshad' i srazu zhe pustil ee galopom. Prezhde chem sest' na kozly, Gavrila zabotlivo podsunul pod golovu Nikity svernutuyu valikom bekeshu. Ranenyj polulezhal na zadnem siden'e, dyhanie ego bylo tyazhelym, svistyashchim, grud' vysoko podnimalas' i vdrug opadala pochti bez-zvuchno, vyzyvaya bezotchetnyj strah, chto vzdoh etot budet posled-nim. -- Nichego... CHest' barinu spasli, spasem i zhizn'!-- vysokoparno skazal Gavrila i vshlipnul obizhenno, kak ditya maloe. CHto on mog znat', ubogij lekar'? CHuzhih vracheval i ne bez pol'-zy, a kogda svoego kosnulos', to razum mutitsya. A chto kasaemo utverzhdeniya, mol, ne smertel'no, to eto ne bolee chem zagovornye slova, chtob besa otpugnut'. Kareta dvinulas' po dorozhke parka, nabiraya skorost', i vot ona uzhe letit po traktu, i -- o, chudo! -- to li blagodarya umeniyu ku-chera, to li provideniyu, no ee pochti ne tryaset. Mariya sidela naprotiv Nikity i neotryvno smotrela v lico molodogo cheloveka. S samogo pervogo mgnoveniya, kak uvidela ona plet'yu visyashchuyu ruku, plotno smezhennye glaza i uzkuyu, kak u molodogo d'yachka, borodu, zapachkannuyu krov'yu, ee ne ostavlyali samye durnye predchuvstviya. Mozhet byt', eto konec i zlaya sud'ba otnimaet ego navsegda? Vse dushevnye sily ee byli potracheny na to, chtoby prognat' strashnye mysli, i ona ne zamechala, chto drozhit, chto iz glaz ee l'yutsya slezy i s monotonnost'yu vesennej kapeli udaryayutsya o malen'kuyu, biserom vyshituyu sumochku, kotoruyu ona sudorozhno szhimala v ruke. Oni uzhe minovali Kalinkin most i v®ehali v gorod, kogda Ni-kita vdrug razomknul mokrye ot pota resnicy i vnimatel'nym vzglyadom okinul karetu. Vidno bylo, chto on vse vspomnil i vpolne osmyslil situaciyu. Vzglyad ego zaderzhalsya na Marii. On rassmatri-val ee ochen' vnimatel'no, podrobno izuchaya kruzhevnoj vorotnik, be-lyj kapor, ispugannye glaza, ruku, kotoraya zazhimala rot. -- Bred! Otkuda ej tut vzyat'sya?-- skazal on vdrug i opyat' poteryal soznanie, golova ego upala na plecho sidyashchej ryadom Sof'i. -- YA ego napugala,-- s uzhasom prosheptala Mariya.-- On menya ne uznal. On prinyal menya za kakuyu-to druguyu osobu. -- Naoborot uznal! Mariya, ne plach'. Nikite muzhestvo nashe nuzhno, a ne slezy. Tol'ko by dovezti ego do mesta. Kak ni toropilsya Gavrila, popav v centr goroda, on dolzhen byl zamedlit' dvizhenie, a bliz Voznesenskoj pershpektivy i vovse izmenit' marshrut. Na ploshchadi soldaty peregorodili ulicu ka-navoj. |kie shustrye popalis', neskol'ko chasov nazad tol'ko pristu-pili k rabote, a teper' uzhe derev'ya vykorchevali, bulyzhnik povykovyrivali i izurodovali vse vokrug do neuznavaemosti! Teper' drugogo puti net, kak ehat' mimo doma Belova, Mysl' eta razozlila Gavrilu. Ah, molodezh', ne slushaet starshih i mudryh. Sidel by sejchas Aleksandr Fedorovich na kozlah -- u doma by soshel bez zabot, a on, Gavrila, provel by trudnuyu dorogu ryadom s barinom, ne dopustil by do ego osoby glupyh zhenskih ruk. I binty popravit', i posadit' poudobnee, razve im eto pod silu? Kareta vyskochila na Maluyu Morskuyu i poravnyalas' s osobnyakom Belovyh kak raz v tot moment, kogda vhodnaya dver' rezko otvorilas', iz nee vyshel moloden'kij oficer, za nim para dragun i, nakonec, Aleksandr Fedorovich sobstvennoj personoj. Za nim shli eshche dvoe soldat. Kuda eto oni napravlyayutsya? Gavrila neproizvol'no natyanul vozhzhi, tormozya. Loshadi vskinu-li mordy, zacokali melko po bulyzhniku. Belov oglyanulsya na etot zvuk i vstretilsya s Gavriloj glazami. -- Za chto menya arestovali?-- kriknul on gromko.-- Kuda vy menya vedete?, "|to on mne krichit,-- proneslos' v golove Gavrily.-- Znak podaet. Neuzheli tak bystro pronyuhali pro napadenie? Byt' ne mozhet!" ZHelaya kak mozhno bystree uehat' ot opasnogo mesta, Gavrila popytalsya razvernut' loshadej, chto bylo nikak nevozmozhno pri obilii karet i prochih povozok- Ego obozvali durakom, kanal'ej, svin'ej, rukoyatkoj knuta sadanuli po plechu. -- Durak i est',-- skazal sebe Gavrila.-- Soldaty uzhe na druguyu ulicu svernuli, na nas i ne smotryat. Bystree, bystree! Dovezem barina do mesta, ulozhim v krovat', a potom budem razbirat'sya, kogo arestovali i pochemu.-- I on opustil knut na mokrye, vzmylen-nye spiny loshadej.

    -13-

CHitatelyu dvadcatogo veka nebezynteresno budet uznat', chto v Tajnoj kancelyarii, etom vsenarodnom strazhe russkoj gosudarstven-nosti, v seredine vosemnadcatogo veka sluzhilo -- skol'ko by vy du-mali?-- desyat' chelovek. Odnako ya, mozhet byt', zavysila cifru, toch-nyh dannyh za 1748 god u menya net, zato est' za 1736--rascvet bironovshchiny. Togda bylo mnogo raboty, i tajnyj sysk v Peterburge vershilo 13 chelovek. V 1741 godu, kogda Elizaveta Petrovna vzoshla na prestol, kolichestvo sluzhashchih -- sekretarej, kancelyari-stov, podkancelyaristov, kopiistov--snizilos' do 11. Pravda, syuda ne vhodili voinskij naryad chislom 10 chelovek i zaplechnyh del mastera -- dvoe. Estestvenno, eshche sushchestvovali osvedomiteli, koto-ryh na Rusi vsegda bylo v dostatochnom, no neizvestnom kolichestve. V etoj glave mne hochetsya rasskazat', chto zhe predstavlyal iz sebya sej groznyj organ, a dlya togo, chtoby chitatel' poveril etim strokam, a takzhe iz opaseniya byt' obvinennoj v plagiate, soobshchayu, chto znaniya eti pocherpnuty mnoyu iz enciklopedij, spravochnikov, a v osnovnom iz zamechatel'noj i ochen' tolkovo napisannoj raboty Veretennikova Vasiliya Ivanovicha, izdannoj v Har'kove v 1911 godu. Pervaya Tajnaya kancelyariya, nazyvaemaya Preobrazhenskij prikaz, byla osnovana v nachale carstvovaniya Petra I. Nazvanie ona polu-chila ot moskovskogo sela Preobrazhenskogo, gde razmeshchalas' nekaya s®ezzhaya izba -- pervyj priyut radetelej sysknogo dela*. Preobrazhenskij prikaz zanimalsya politicheskimi prestupnika-mi, kotorye dejstvovali, kak togda govorili, "protivu dvuh pervyh punktov". Imelsya v vidu gosudarev ukaz, v kotorom pod cifroj odin znachilis' zlodeyaniya protiv osoby gosudarya, a pod cifroj dva -- protiv samogo gosudarstva, to est' bunt. Lyuboj obyvatel' mog kriknut' "slovo i delo", ukazyvaya pal'-cem na prestupnika, i gosudarstvennaya mashina vklyuchalas' v dejst-vie. Estestvenno, v Tajnyj prikaz zachastuyu popadali lyudi nevinnye, takie, na kotoryh donositel' vymeshchal svoyu zlobu ili za-vist'. V otlichie ot nashih del, gromyhavshih takimi ponyatiyami, kak "vrag naroda", Preobrazhenskij prikaz byl po-svoemu spra-vedliv. Esli vina vzyatogo po donosu ne byla dokazana, to k "doprosu s pristrastiem", to est' k pytke, privlekalsya sam donosi-tel'. Smutnoe bylo vremya i gnusnoe, narod panicheski boyalsya Preobra-zhenskogo prikaza. Uprazdnen on byl maloletnim Petrom II v 1729 godu. K slovu skazhem, chto organizuet strashnyj organ obychno sil'nyj i zhestokij pravitel': vtoraya Tajnaya kancelyariya byla sozdana Annoj Ioannovnoj uzhe v 1731 godu, a uprazdnena vo vtoroj raz nedalekim i infantil'nym Petrom II-- chest' emu za eto i hvala**. _____________________ * Interesno, chto pervonachal'no Preobrazhenskij prikaz zavedoval eshche regulyarnym vojskom, a takzhe prodazhej tabaka. Kak by ni rugali my sovremennoe zavedenie, osushchestvlyayushchee gosudarstvennuyu bezopasnost', vozraduemsya, chto torgovlya tabachnymi izdeliyami uplyla iz ego ruk. ** Vot kak pishet ob etom Bolotov v svoem "ZHizneopisanii": "...ne menee vazhnoe blagotvoritel'stvo sostoyalo v tom, chto on (Petr II) unichtozhil prezhnyuyu nashu i stol' velikij strah na vseh navodivshuyu tak nazyvaemuyu "tajnuyu kancelyariyu" i zapretil vsem i kazhdomu krichat' "slovo i delo", i podvergat' cherez to beschislennoe mnozhestvo nevinnyh lyudej v neschastiya i napasti. Prevelikoe udovol'stvie uchineno bylo sim vsem rossiyanam, i vse oni blagoslovlyali ego za sie delo". ______________________ Vtoraya Tajnaya kancelyariya razmeshchalas' v Petropavlovskoj kre-posti v neprimetnom odnoetazhnom osobnyachke s pod®ezdom pod kozyr'kom i vosem'yu vysokimi oknami po fasadu. Krome togo, v ee vedenii nahodilis' kazematy i sluzhebnye pomeshcheniya. Nachal'nikom Kancelyarii tajnyh rozysknyh del -- tak ona pol-nost'yu nazyvalas'--v 1731 godu byl naznachen Andrej Ivanovich Ushakov. Syn bednogo dvoryanina eshche pri Petre I poluchil zvanie tajnogo fiskala i nablyudal za postrojkoj korablej, potom stal senatorom, i vsegda-to on verno ugadyval, ch'ya vlast' voz'met verh, a esli i ne ugadyval, kak sluchilos' s Elizavetoj Petrovnoj, to i eto shodilo emu s ruk. Ushakov rukovodil, a vo glave kancelyarskogo proizvodstva (ono i bylo glavnym!) stoyal sekre-tar'-registrator. On byl fakticheskim zamestitelem Ushakova, a posle 1747 goda--SHuvalova. Dalee shli protokolist, registrator i aktuarius. Oni veli "ZHurnal tajnoj kancelyarii", knigu imennyh ukazov, protokoly, kopii so vseh opredelenij. Sobstvenno, rabotu po vyyasneniyu prestuplenij veli kancelyaristy, kazhdyj iz nih zavedoval sobstvennym deloproizvodstvom --"povyt'em". Priho-dili v kancelyariyu v "sed'mom chasu utra", to est' do nevozmozh-nosti rano, no mogli ujti so sluzhby v "pervom chasu popoludni". Inogda dlya osobo vazhnyh del uchrezhdali v pomoshch' Tajnoj kancelyarii osobye komissii. Tak bylo pri raskrytii zagovora smolenskoj shlyahty, kotoruyu vozglavlyal knyaz' CHerkasskij, pri sude nad Bironom, pri rabote po lopuhinskomu "bab'emu zagovoru" i tak dalee. Tajnaya kancelyariya byla vyezdnoj, to est' v sluchae neobho-dimosti posylala svoih agentov v drugie goroda. Obychno rol' agentov igrali podkancelyaristy ili voennye chiny iz naryada. Ushakov rukovodil Tajnoj kancelyariej shestnadcat' let, i vse eti gody obnaruzhival v rabote um i gibkost', pozvolyavshie emu derzhat'sya v teni pri ochen' vysokoj znachimosti i ogromnyh vozmozhnostyah. Bantysh-Kamenskij, nash slavnyj istorik, pisal o nem: "Upravlyaya Tajnoj kancelyariej, on proizvodil zhestochajshie istyazaniya, no v obshchestvah otlichalsya ocharovatel'nym obhozhdeniem i vladel osobym darom vyvedyvat' obraz myslej sobesednika". Vse eto pravda. Ushakov sam vel naibolee otvetstvennye dela, i pytochnye rechi nikogda ne proiznosilis' bez ego prisutstviya, no ego nel'zya upreknut' ni v sadizme, ni v osoboj nenavisti k pre-stupnikam. On byl dobrosovesten i besstrasten. Ushakov nachal rukovodit' sysknymi delami bez malogo v shest'-desyat let, vozrast mudrosti, i nahodil sily dlya sluzheniya oteche-stvu, odnako ponimal -- nuzhen preemnik. I on nashelsya -- Alek-sandr Petrovich SHuvalov. On vhodil v rabotu postepenno, pri-smatrivalsya, uchilsya na doprosah i za stolom, i podle dyby, a za dva goda do svoej smerti Ushakov privel ego k prisyage. SHuvalov vel v eto vremya delo poruchika Izmajlovskogo polka "o govorenii nepristojnyh slov ob imperatrice". Prisyaga svershilas' v domovoj cerkvi Ushakova, slovno delo o zameshchenii glavy Tajnoj kancelyarii bylo svoim, semejnym. SHuvalovu bylo tridcat' sem' let. Do samoj smerti Ushakov prismatrival za rodnym svoim zavede-niem, treboval strogosti i -poryadka, no vremena menyalis'. Tajnaya kancelyariya pri SHuvalove kak by usyhala. Deklaracii, vypiski, relyacii stali men'she po ob®emu ckupee po soderzhaniyu, slovno samo vdohnovenie ushlo v pesok. Klyatva imperatricy "ne kaznit' smert'yu" ne byla vpisana v zakon, no soblyudalas' neukosnitel'no. Pri Ushakove arestovannyh privodili k pytke v teh sluchayah, kogda pri sledstvii ne mogli poluchit' polnuyu kartinu prestuple-niya, zahodili v tupik. SHuvalov zhe gotov byl risovat' etu kartinu do beskonechnosti, iskal novyh i novyh svidetelej, ustraival ochnye stavki. Dlya doprosa s pristrastiem trebovalos' lichnoe razreshenie SHuvalova, a on ego daval ochen' neohotno. Sovremenniki pisali ob Aleksandre Petroviche SHuvalove, chto uzhasnyj rod zanyatij vverennoj emu kancelyarii otrazilsya na ego lice. U nego poyavilsya tik pravoj storony lica. Sudoroga eta poyavlyalas' v minuty gneva, straha ili radostnoj vzvolnovannosti, poetomu pered imperatricej on vsegda yavlyalsya ukrashennyj strash-noj grimasoj. Obychno deloproizvodstvo v Tajnoj kancelyarii nachinalos' s "po-nosheniya" ot uchrezhdeniya ili lica o sluchivshemsya antigosudarstven-nom "vazhnom" dele. Vopros o "vazhnosti" byl odnim iz glavnyh v kancelyarii. Naprimer, podralis' obyvateli na rynke iz-za prodannoj kozy, odin iz podravshihsya napisal donos. Kancelyariya reshaet, vazhnoe sie delo ili net. Esli prosto podralis'--eto otnyud' ne predstavlyalos' vazhnym, no esli odin iz drachunov "iz-bleval rechi, ponosivshie gosudarynyu ili tron russkij". Tajnaya kan-celyariya nahodila "vazhnost'" i zavodila "delo". Ili, skazhem, dela o vzyatkah, dryazgah ili volshebstve. Kazhdoe moglo podlezhat' i Taj-noj kancelyarii, i drugomu kakomu-libo uchrezhdeniyu: sudu, Sinodu. Tak, v Tajnoj kancelyarii svyashchennika obvinili v volshebstve, no sudili vse ravno protivu dvuh pervyh punktov, potomu chto v volsheb-nyh tetradyah mezhdu spiskami nagovorov i receptami privorotnyh zelij nashli slova, ponosyashchie carskuyu familiyu. Kak tol'ko zavodili "delo", brali zameshannyh v nego lic i uchinyali doprosy, kotorye neukosnitel'no zapisyvalis' na bumagu, tak nazyvaemye "rasprosnye rechi". Perekrestnye doprosy, pytoch-nye razgovory podshivalis' v "delo". Esli nuzhno bylo privlech' svidetelej, to sostavlyali "opredelenie" o privode ih na dopros. Dlya obyskov posylalis' podkancelyarist ili oficer s soldatami, na meste sostavlyalis' raporty i opis' najdennyh na meste veshchej, vse eto tozhe podshivalos' v delo. Kogda sledstvie kon-chalos', to na osnovanii vseh bumag sostavlyalsya "ekstrakt", koto-ryj slushal Ushakov, a vposledstvii SHuvalov, i vynosil "opredelenie", to est' prigovor. Itak, vooruzhivshis' znaniyami o flore i faune etogo tajnogo omuta, my mozhem smelo prodolzhat' put' za nashimi geroyami. Dlya togo, chtoby ob®yasnit' arest Belova, my dolzhny otkatit'sya neskol'ko nazad, ne namnogo, vsego na neskol'ko chasov. V tot samyj chetverg, v kotoryj bylo soversheno napadenie, Lyadashchev reshil provesti vremya s tolkom, dlya chego v polden' otpravil-sya v Petropavlovskuyu krepost' v tajnyj osobnyak k Dementiyu Palychu. V perednej svetlice, kak nazyvali samuyu bol'shuyu i prilichnee prochih obstavlennuyu komnatu, on uslyshal mnogo raz povto-rennoe "Ba1 Da eto Lyadashchev! Kak zhivesh'-pozhivaesh'?" Vosklicaniya eti nosili chisto formal'nyj harakter, i Vasilij Fedorovich, razumeetsya, ne stal razlivat'sya v podrobnostyah svoej zhizni, odna-ko na licah nekotoryh chinovnikov bylo napisano istinnoe radushie. Vezde lyudi zhivut, i Tajnaya kancelyariya ne yavlyaetsya isklyucheniem. Lyadashchev ne polenilsya, odnu za drugoj oboshel vse vosem' "kon-torok", v kotoryh korpeli nad delami podkancelyaristy. Kogda-to odna iz nih s reshetkoj na okne i shatkim stolom s potajnym yashchikom sluzhila emu kabinetom. Poboltali o tom o sem. Dementij Palych syskalsya v pod'yacheskoj komnate. Lyadashchevu on ne obradovalsya. Vasilij Fedorovich soobshchil, chto zashel syuda prosto tak, po doroge, poskol'ku napravlyaetsya v Letnij sad k grotu, shum vody, deskat', ochen' uspokaivaet v etakuyu zharu i sposobstvuet razmyshleniyu. Dementij Palych otvetil, chto -- kak zhe, kak zhe -- znaet on etot grot, no put' tuda, esli po plashkoutnomu mostu, dolgij, a shum struj s takim zhe uspehom mozhno poslushat' v sadu podle Troickoj .ploshchadi, tam fontannaya struya, konechno, ponizhe, zato eto ryadom i narodu vokrug pomen'she. Pust' tak, priyatno imet' delo s umnym chelovekom. Lyadashchev voshel v nebol'shoj, tenistyj sad, uselsya na blizhajshej skam'e, rasslabilsya, nadvinul treugolku na glaza. V listve nad golovoj zalivalsya shchegol, a mozhet byt', drozd, slovom, kakaya-to ochen' zhizneradostnaya ptica. Skoro penie bylo prervano poyavleniem cheloveka, kotoryj shel, pripadaya na odnu nogu. On tozhe sel na skamejku, tyazhelo vzdohnul. -- CHto nosa ne kazhesh' i k sebe ne zovesh'?-- sprosil Lyadashchev, ne otkryvaya glaz. -- Potomu chto bez nadobnosti. Svedenij, kotorye by vas zainte-resovali, mne poluchit' ne udalos'. -- Tak-taki i ne udalos'?--Lyadashchev sdvinul treugolku na zaty-lok.--Tak-taki i ne znaesh', chto Oleneva derzhat na Kamennom Nosu v bestuzhevskoj myze? Dementij Palych korotko vzglyanul na sobesednika, a potom ne-zavisimo vskinul golovu, kak by pytayas' najti pilikayushchuyu v li-stve pticu. -- CHto molchish'-to? -- A chto govorit'?-- otkliknulsya Dementij Palych ne to chtoby razvyazno ili nahal'no, no nikak ne raskayanie, mol, hot' ty menya i pojmal, mozhno skazat' izoblichil, no sam ved' znaesh' -- nel'zya nazvat' izoblicheniem vernost' tronu i prisyage. -- Ladno. YA s toboj napryamik budu govorit',--strogo skazal Lyadashchev.-- U etogo dela dve storony, i ot tebya samogo zavisit, orlom ili reshkoj ego k sebe povernut'. CHto molodoj chelovek ni v chem ne vinoven, eto ty luchshe moego znaesh'. Nevinoven i bogat. Oboznach' ego delo kak "nevazhnoe" i poluchish' horoshij kush. Ty brovi-to ne sup', ya tebe vzyatki ne predlagayu, a tol'ko sovet dayu. A mozhet byt', na Oleneva eshche i delo ne zavedeno? Mozhet byt', on vse eshche chislitsya pod imenem Sakromozo? Dementij Palych ,neopredelenno poerzal po skamejke, no pro-molchal. -- Znachit o podmene Bestuzhevu eshche nichego ne izvestno,-- utoch-nil Lyadashchev i podumal: "CHto-to zdes' ne tak-- Bestuzhev-syn mog uznat' o myze Kamennyj Nos tol'ko u Bestuzheva-otca. Ili ya chego-nibud' ne ponimayu? Mozhno by napryamuyu sprosit', no etot yazyk sebe skorej otkusit, chem soznaetsya". -- As chego vy, Vasilij Fedorovich, vzyali, chto arestant tak uzhe chist? Ulik-to bolee chem dostatochno. -- |to kakih zhe?--Lyadashchev kruto povernulsya i s nasmeshlivym udivleniem ustavilsya na sobesednika. Zdes' s Dementiem Palychem proizoshla metamorfoza, slovno oshcherivshijsya kazhdoj svoej igolkoj dikobraz prevratilsya v laskovo-go, pushistogo zver'ka. -- Rasskazhu, Vasilij Fedorovich, vse povedayu, no ne zadarom! V golose Dementiya Palycha prozvuchalo takoe iskrennee i doveri-tel'noe vyrazhenie, chto Lyadashchev podumal podozritel'no: "CHto eshche pridumal etot horek? Ili on tak otkrovenno prosit vzyatku?" No v golove strazha zakonnosti byli sovsem drugie mysli. De-mentij Palych ne srazu ponyal, chto Lyadashchev opasen, a kogda ponyal, to prizadumalsya. V Tajnoj kancelyarii znali, chto kogda-to u nego byli svoi, osobye otnosheniya s Bestuzhevym, i hot' soshel Vasilij Fedorovich s tropy syska, kto mozhet poruchit'sya, chto ne napletet on kancleru vsyakogo vzdora. Tem bolee, chto o podmene Sakromozo, kak i dogadyvalsya etot umnik, Bestuzhevu eshche ne bylo dolozheno. Srazu nado bylo raport napisat', no ved' strashno! Kto znaet, kak otreagiruet na eto kancler? A Lyadashchev cepok, svoego ne upustit. Vidno, shchedro zaplatili emu Olenevy za uslugi. Hotya zachem emu den'gi, on bogat. Temny chuzhie dushi. Gospodi... Esli on den'gi v sunduk skladyvaet, to ih nikogda ne byvaet' slishkom mnogo. Znat' by, kak k nemu popala eta proklyataya zapiska s priglasheniem Sakromozo vo dvorec... Prostaya ideya prishla v golovu vecherom, kogda Dementij Palych vdyhal u okoshka zapah bal'zamnyh topolej. Esli Lyadashchev ne otvya-zhetsya, to pochemu by ne zastavit' ego rabotat' na sebya? Vasilij Fedorovich ved' sam rvetsya k delu, ne trebuya za eto ni deneg, ni lavrov. -- Ne zadarom,-- povtoril Dementij Palych s vidimym udovol'-stviem.-- Pomogite rasputat' sej klubok. Moej skromnoj natury na eto nedostatochno. A uliki takovy... Pervoj nazval Dementij Palych uzhe znakomoe poslanie prussko-go posla. Vtoraya ulika -- tozhe pis'mo, v kotorom pryamo govorilos', chto Nikita Olenev byl znakom s kupcom Gol'denbergom eshche v Ger-manii, chto imel s nim dela, a imenno: zanimal u nego pod procenty bol'shie summy, deneg, i chto k ubijstvu onogo Gol'denberga Olenev imeet pryamoe kasatel'stvo. -- Kakoe eshche kasatel'stvo?-- s podozreniem sprosil Lyadashchev. -- Pryamoe,--tverdo povtoril Dementij Palych. -- Mozhesh' donos pokazat'? -- Vse bumagi v dele, a dlya raboty s nimi ya dopustit' vas v kancelyariyu ne mogu. -- Znamo delo -- ne mozhesh'. Domoj k sebe papku prinesesh'. Segodnya zhe,--strogo skazal Lyadashchev.--Kto pisal donos? -- Anonim... sami znaete, veter prines. I eshche sej anonim soob-shchaet o prichastnosti k ubijstvu nekoego Belova Aleksandra. Lyadashchev dazhe podprygnul ot neozhidannosti. -- Nu eto sovsem chush'! Oni prosto vmeste trup obnaruzhili. -- Nikto ne obnaruzhil, a oni -- pozhalujsta...-- skorogovorkoj proiznes kancelyarist.-- YA uzh budu sovsem otkrovenen. Za domom grafa Lestoka uchinena slezhka. -- Vot kak? I davno? -- Davno. V chisle prochih, poseshchavshih dom lejb-medika v Apte-karskom pereulke, zamechen poruchik Belov, kotoryj, kak izvestno, v druz'yah doma ne sostoit i k medicine otnosheniya ne imeet. -- Mozhet, u nego gemorroj razygralsya,-- hmuro burknul Lyada-shchev. -- |h, kaby tak...-- vzdohnul Dementij Palych, i eto u nego vysh-lo kak-to prosto, po-chelovecheski, mol, sochuvstvuet on etim belovym-olenevym, da kak im pomoch', esli oni sami v ogon' lezut. -- I davno li Belov byl u Lestoka? -- Vchera. Vasilij Fedorovich byl ne prosto obespokoen ili udivlen, on s trudom skryval beshenstvo. Zol on byl i na Belova. CHto u nego za merzkaya privychka hitrit' i ne dogovarivat'? Ushi by oborvat' etomu lyubimcu dvora i balovnyu sud'by! Ved' govoril zhe on emu -- ne shlyajsya k Lestoku, chto ty tam poteryal? Glubochajshee razdrazhe-nie vyzval i' etot barchuk holenyj Olenev -- koj chert. on popersya vo dvorec? Nu ladno, lyubov'... No zachem pod chuzhim imenem pod arest idti? Mozhet byt', ego vynudili? No kto? K chesti Lyadashcheva skazhem, chto on ni na minutu ne usomnilsya v chestnosti dvuh druzej, dazhe myslenno ne postavil voprosa: "Polozhim, oni prusskie shpiony..." Vse eto smeshno, glupo i ne bo-lee. No Vasilij Fedorovich znal cenu ulikam, znal, v kakie cepkie ruki oni popadayut v Tajnoj kancelyarii, i byl otchayanno zol na sluchaj, na bestolkovuyu nasmeshnicu Fortunu. -- Doprashival Oleneva? -- S velikim grubiyanstvom yunosha. Odno slovechko i podaril, sluchajnost', mol...-- Dementij Palych skripnul zubami. -- Ty mne skazhi, v chem tvoya osnova-to? CHto Olenevu vmenyaesh'-- shpionstvo il' ubijstvo? -- Da ved' kak povernut',-- neopredelenno skazal kancelyarist.-- Lyubogo iz dvuh obvinenij dostatochno, chtob pod knut i v Sibir'.-- On po-starushech'i sobral v uzelok krasivye guby i dobavil uko-riznenno:-- A vy govorite nevinoven. -- Smotri-ka, pogoda portitsya... Dementij Palych vsled za govoryashchim obvel glazami seren'koe, nabuhayushchee dozhdem nebo. -- A teper' glyan' syuda... Lyadashchev razzhal ladon', na nej lezhal sapfir udivitel'noj krasoty, esli b ne ogranka, on byl by pohozh na ogromnuyu kaplyu vody, zacherpnutoj gde-nibud' v Sredizemnom more ,ili v In-dijskom okeane. Glaza Dementiya Palycha okruglilis', v nih dazhe promel'knul go-luboj detskij ottenok, slovno vobrali oni v sebya ekzoticheskuyu lazur'. Bystrym, hishchnym dvizheniem on zazhal ruku Lyadashcheva v kulak. -- Sestru zamuzh vydash', v otstavku podash', s®ezdish' v Greciyu, tuda-syuda... Ni odna zhivaya dusha ne uznaet...-- vorkoval Lyadashchev. Dementij Palych molchal, ne v silah ubrat' ruku s kulaka Lyadashcheva, krasivye pal'cy ego drozhali.

    -14-

Belovy ne prinimali. -- Sam Aleksandr Fedorovich v otsutstvii, a barynya bol'ny. V nahmurennom lbu lakeya i smyatoj perenosice pritailsya sumrak nedovol'stva i ugryumosti, kotorye poyavlyayutsya obychno pri nebla-gopoluchii v dome, kogda hozyaeva rugayutsya, a zlo na slugah sryvayut. Lyadashchevu by obratit' vnimanie na slova o bolezni Ana-stasii Pavlovny, no on vosprinyal ih tol'ko kak otgovorku: nezhelatel'nym viziteram vsegda tak govoryat. On obozlilsya, no vse-taki ostavil Sashe zapisku, mol, nado sroch-no vstretit'sya po neotlozhnomu delu, odnako ne otkazal sebe v udo-vol'stvii tknut' blestyashchego gvardejca nosom v ... "Beda v tom, chto shlyaesh'sya ty bez nadobnosti k nekim medicinskim osobam, o koih preduprezhden byl, i posledstviya tvoej bespechnosti nepredskazu-emy". Idti domoj Lyadashchevu ne hotelos', on poshel v traktir, a za zharkim i pivom vse razmyshlyal, kak zhe mogut vyglyadet' posledstviya Sashinoj bespechnosti. Sut' etih razmyshlenij svodilas' k sleduyu-shchej fabule: ne posmeyut ego arestovat'! Pervostepennoe znachenie on otdaval svyazyam pri dvore -- eto raz, otsutstvie chetkih ulik -- eto dva, a to,chto o Belove pozabotitsya sam Lyadashchev,--eto tri. Luchshe by vsego poluchit' Sashe sejchas dlitel'nuyu komandirov-ku kuda-nibud' v London, na hudoj konec hot' v Tulu. Glavnoe, s glaz doloj, peresidit buryu, a tam vse vstanet na svoi mesta. Znaj Lyadashchev, chto v etot samyj moment zloj, kak chert, Sasha rubit-sya na shpagah s voennym chinom na bestuzhevskoj myze, mysli by ego prinyali sovsem drugoj oborot. K Dementiyu Palychu on yavilsya v samom blagodushnom nastroenii, slegka pod hmel'kom, no, k ego udivleniyu, hozyaina ne bylo doma. Lyadashcheva vstretila sestrica, hudosochnaya, izmuchennaya zheludochnymi zabolevaniyami osoba, kotoraya izo vseh sil staralas' peredelat' svojstvennuyu ej kisluyu ulybku v luchezarnuyu. Kaby ne plohie zuby, ej by eto vpolne udalos'. -- Dementij Palych prikazali vas vstretit' i provodit' v ego gorenku. Sami oni skoro budut. Na stole uzhe izvestnoj nam komnaty v ideal'nom poryadke prebyvali obeshchannye bumagi v papke, per'ya v stakanchike, do kraev napolnennaya chernil'nica, ryumka i yadovito-zelenaya nastojka v bu-tyli. "Umeet rabotat'",-- ne bez udovol'stviya podumal Lyadashchev o svoem byvshem sosluzhivce. Dlya nachala on poproboval nastojku. Sladkovata, pozhaluj, no pahnet horosho i krepost' imeet v dostatke. Dokumentov bylo dva. Depesha Finkenshtejna vyzvala u Lyadashcheva. otkrovennoe udovol'-stvie. Dogadka tol'ko togda verna, kogda ty bryuhom ponimaesh'-- vse bylo imenno tak i ne moglo byt' inache. Doverchivyj Belov popersya k Lestoku prosit' za Oleneva, a Lestok, vot uzh voistinu uma palata, nemedlenno svalil na arestovannogo chuzhuyu vinu. CH'yu? CHistyj list bumagi ukrasilsya girlyandami bolotnyh list'ev, cvetov i geometricheskimi figurami. Lestok takoj chelovek, kotoryj vo vseh sluchayah zhizni budet starat'sya tol'ko radi odnoj persony: sebya samogo. I gosudarynyu on k tronu podtolknul tozhe ne iz zaboty o Rossii. Ponimal mudrec -- vossiyaet Elizaveta, tak i on, Lestok, v luchah ee slavy podnimetsya na nebyvaluyu vysotu. Itak, esli Lestok hochet svalit' na Oleneva svoyu vinu, eto nado ponimat', chto on sam stal informatorom u korolya prusskogo? |to neveroyatno... No ved' zashchishchayutsya tol'ko togda, kogda na tebya napadayut. Napadaet, ponyatno, Bestuzhev. No cherez kogo informiro-val Lestok prusskogo korolya? Polozhim, cherez Gol'denberga, no tot uzhe mertv, opasnosti ne predstavlyaet... Stop... V poslednyuyu vstrechu, kogda Sashka pro myzu bestuzhevskuyu rasskazal, on sboltnul eshche pro inkognito, kotorogo oni obe-shchali Lestoku vyvezti iz Rossii. Belov togda zabezhal bukval'no na pyat' minut, vyboltal vse, slovno kayalsya, i ischez. Lyadashchev ego dazhe obrugat' tolkom ne uspel. CHto zhe eto za inkognito takoj? A mozhet byt', eto nevidimka Sakromozo? Vasilij Fedorovich azart-no poter ruki, ladoni nagrelis', slovno on iskru iz nih vysekal. Esli Lestok hotel tajno vyvezti Sakromozo iz Rossii, to zna-chit on emu chem-to meshal, skoree vsego znal chto-to takoe, chego Lestok boyalsya. A chto esli mal'tijskij rycar' i est' prusskij agent? Inache pochemu im zainteresovalas' Tajnaya kancelyariya? Nado by sprosit' Dementiya... Vtoroj dokument, anonimnyj, byl ne menee interesen. S odnoj storony, obychnyj donos, avtor zhazhdet spravedlivosti, a s drugoj -- nenavidit, v kazhdoj strochke eto chuvstvuetsya, i Belova, i Oleneva. Bumaga zheltovataya, ryhlaya, dorogaya, pahnet... razve chto chut'-chut' chesnokom, a voobshche-to starym stolom, myshami i plesen'yu. Obychnyj zapah Tajnoj kancelyarii. Pocherk harakternyj, u vseh glasnyh ost-rye, kak by shalashikom, verhushki, slovno anonim vse vremya sryval-sya na pechatnyj tekst. A mozhet, eta bumazhka tozhe iz lestokovoj kancelyarii? Odnako pisal ne SHavyuzo, ego pocherk on horosho pomnit, bukovki slovno nanizany na nevidimuyu nit' i vse malen'kie, akkuratnen'kie, kak businki. Zvyaknul dvernoj kolokol'chik, po koridorchiku stremitel'no pro-grohotal nemeckij botinok, i vot uzhe sam hozyain, do chrezvychajno-sti vozbuzhdennyj, stoit pered Lyadashchevym, tarashcha glaza. -- CHto ona vam postavila, dureha?-- on shvatil butylku, ponyu-hal, potom rvanulsya k shkapchiku, vytashchil druguyu butyl' s napitkom chistym, kak sleza, i razlil ego po ryumkam. -- Dve novosti, Vasilij Fedorovich. Odna plohaya, drugaya horo-shaya,--so skripom vydavil iz sebya Dementij Palych, zadohnuvshis' ot krepkogo napitka. -- Nachinaj s plohoj,-- nevozmutimo predlozhil Lyadashchev. -- Na myzu Kamennyj Nos soversheno napadenie. SHest' ili sem' chelovek v maskah. Oleneva vykrali. -- U-uh ty! CHem zhe eto plohaya novost'? -- Tochnoe chislo razbojnikov ustanovit' ne udalos'. Pokazaniya ohrany ves'ma protivorechivy. Ubityh net. Vnachale dumali, chto starshego otpravili na tot svet, a on voz'mi da voskresni. Teper' uzhe v lazarete. -- Kto zhe osmelilsya napast' na myzu?--s usmeshkoj sprosil Lyadashchev, uverennyj, chto delo ne oboshlos' bez Belova i Korsaka. -- Vot eto nam s vami predstoit vyyasnit'.-- Dementij Palych uzhe sidel za stolom naiskosok ot Lyadashcheva, el ego glazami i bystro barabanil pal'cami, slovno naigryval na klavesine marsh. -- Govori vtoruyu novost', kak ty schitaesh', horoshuyu. -- Belov v kreposti. Kto gotovil bumagi k ego arestu, poka ne znayu. Odna ptichka uletela, zato druguyu izlovili! Lyadashchev vdrug pochuvstvoval, kak napryaglos' vse vnutri, zheludok slovno kolom vstal. -- Gde ego arestovali? Na myze? -- Pri chem zdes' myza? Kogda tam pal'ba shla, Belova i vzyali v sobstvennom dome... po podozreniyu v ubijstve, i eshche za nim viny chislyatsya,-- Dementij Palych vdrug pereshel na shepot:-- Uzhe vyska-zany predpolozheniya, chto napadenie osushchestvleno prusskimi shpio-nami. Kakova naglost', a? -- SHpionami, govorish'? |to ty horosho pridumal,--brosil Lya-dashchev i stal suetlivo sobirat'sya: slozhil dokumenty, sdvinul ih na kraj stola, snyal so spinki stula kamzol, s trudom popadaya v ruka-va, oblachilsya v nego i, nakonec, sunul v karman izrisovannyj list, slovno geometricheskie figury i bolotnye list'ya mogli raz-glasit' tajnu ego razmyshlenij. Naposledok on kak by mezhdu prochim sprosil: -- Ty davecha obmolvilsya, chto hotel Oleneva perevesti v kre-post'. Mol, opasno stalo na myze, potomu chto soldat preduprezhdali o napadenii. |to kto zh takoj zabotlivyj? Ne iz lestokova li doma sej gospodin? - Otnyud' net,--s gotovnost'yu otozvalsya hozyain.--Sej gospo-din--graf Anton Alekseevich Bestuzhev, synok kanclera. Emu v ne-kotorom rode eta myza prinadlezhit. -- Vot tak, da?-- zadumchivo progovoril Lyadashchev.-- A ne rasspra-shival li ty Bestuzheva-mladshego, otkuda on poluchil podobnye sve-deniya? Dementiyu Palychu yavno ne ponravilsya etot vopros. -- Mozhet, predchuvstviya?-- sprosil on nereshitel'no, slovno predlagaya sobesedniku soglasit'sya na stol' chuzhdyj sysknomu delu termin. -- CHto-to mnogovato predchuvstvij...-- burknul Lyadashchev i, ne proshchayas', vyshel. . Kogda on podoshel k domu Belovyh, bylo okolo desyati chasov vechera, ne takoe uzh pozdnee vremya, odnako vse okna byli temny, i tol'ko na vtorom etazhe trepyhal ogonek, pohozhe, lampady. On prigotovilsya dolgo dergat' za verevku kolokol'chika, no k ego udivleniyu dver' srazu otvorilas'. Na poroge stoyal tot zhe nahmu-rennyj lakej so svechoj v ruke. Ne govorya ni slova, on otstupil vnutr' senej, priglashaya gostya vojti. V dome stoyala plotnaya, nezhivaya tishina, i tol'ko eho otzvuchav-shego kolokol'chika stoyalo v ushah, slovno trevozhnyj nabat. CH'i-to bosye nogi proshlepali v otdalenii, i opyat' vse- stihlo. -- Beda u nas,-- skazal lakej. -- Znayu. YA hotel by videt' Anastasiyu Pavlovnu. Provodi menya v kabinet. Da zapali svechi, nenavizhu sidet' v temnote. Na lestnice, vsego-to desyat' stupenek, lakej uspel povedat' o mnogom: arestovyvali chetvero, barin derzhalsya molodcom, barynya ne plakali i sejchas ne plachut--molyatsya, na vid nevozmutimy, no po suti dela ochen' plohi. Udivitel'no, kak menyaetsya oblik komnat s ischeznoveniem hozyai-na. Esli on ushel nenadolgo, to kazhetsya: mebel', shtory, shandaly, kaminnye shchipcy i prochee ego prosto zhdut, no esli s hozyainom priklyuchilos' neschast'e, veshchi slovno umirayut. Ih srazu pokryvaet pautina otchayaniya, nenuzhnosti. List bumagi na stole -- on uzhe mertv, slovno znaet, chto na nem nikogda nichego ne napishut, broshennaya na kanape perchatka eshche hranit vospominanie szhatoj v kulak ruki hozyaina, no kazhdomu yasno -- ona otsluzhila svoe, vse eti stul'ya rastashchut i obob'yut drugoj tkan'yu, a stoyashchaya na krayu polki vaza uzhe sejchas gotova k samoubijstvu, vot-vot grohnetsya vniz i prevratitsya v grudu cherepkov. I tol'ko knigi imeyut vid bezuchastnyj. U nih net hozyaev, oni prinadlezhat vsem i nikomu, i dazhe esli vremennyj ih obladatel' tshcheslavno ukrasil pereplet svoim ekslibrisom, eto naprasnye potugi, knigi perezhivut ego, kak by ne byl dolog ego zemnoj put'. Lyadashchev dernul za ugolok zakladki v starom atlase skoree ma-shinal'no, chem obdumanno, hotya impul's, ili pobuzhdenie, ili tol-chek -- nazovite, kak hotite -- byl vyzval tem, chto bumaga uznavae-ma -- ryhlaya, zheltovataya... Zapiska bez podpisi. On uspel shvatit' vzglyadom tol'ko poslednee slovo "unichtozhit'", kak dver' za ego spinoj otvorilas'. On kruto povernulsya i sklonilsya v poklone, za-pihivaya zapisku v karman. -- Prostite, Anastasiya Pavlovna, chto bespokoyu vas v stol' pozdnee vremya, no obstoyatel'stva chrezvychajnye zastavili menya posetit' vash dom. -- Zachem? Anastasiya stoyala v dveryah. Zakutannaya v chernuyu sherstyanuyu shal', ona melko drozhala. V komnate bylo dushno, a ee bil oznob. "Ona i vpryam' bol'na,-- proneslos' v golove u Lyadashcheva,-- no kak horosha! Inyh zhenshchin gore krasit bol'she, chem radost'. |to li ne paradoks?" -- Rasskazhite mne, kak proizoshel arest. Kakaya vina vmenyaetsya Aleksandru? -- Zachem?-- eshche raz povtorila Anastasiya nadmenno i dazhe, ka-zhetsya, topnula nogoj. Lyadashchevu pokazalos', chto on stal men'she rostom, i podumalos' vdrug, chto on celyj den' motalsya po gorodu, bashmaki na nem pyl'-nye, kamzol smyat, a verhnyaya pugovica visit na nitke, esli voobshche ne otorvalas'. -- YA hochu pomoch' Sashe,-- skazal on kak mozhno myagche i oshchupal pugovicu -- poka na meste. -- Vnachale vy ego arestovyvaete, a potom hotite pomoch'? -- Pomilujte, ya-to zdes' pri chem? YA davno ne sluzhu v etom vedomstve. -- Kto vas tam razberet, kto sluzhit, a kto po dobroj vole, tak skazat', beskorystno igraet v sysk.-- Ona ne sela, ruhnula v kreslo, zakrylas' platkom s golovoj, tak chto ostalos' vidno tol'ko obeskrovlennoe lico ee s ogromnymi blestyashchimi glazami. Horosho, ona rasskazhet... Kak Sasha vernulsya domoj, ona ne vide-la, on srazu proshel v garderobnuyu, pereodet'sya. -- Otkuda Sasha vernulsya domoj? I zachem emu ponadobilos' pe-reodevat'sya? On kuda-nibud' speshil? Ah, ne perebivajte! Ona ne znaet, otkuda on prishel i kuda sobiralsya. Ona spala, ee razbudili. V garderobnoj lakej peredal Sashe ego, Lyadashcheva, zapisku. Net, Sasha nichego ne skazal, tol'ko smyal ee vot edak... I tut prishli draguny. Potom ona umolkla i dolgo molchala, slovno ne mogla sosredoto-chit'sya, i vse hmurilas', gryzla kisti platka, vyplevyvala s brezg-livost'yu nitki. Lyadashchev terpelivo zhdal. Ona rasskazala Lyadashchevu vse, kak bylo, tol'ko upustila detali, no v nih-to vse i skryto. Sasha voshel v .dom s chernogo hoda. Ego kamzol byl chist, no posle boya ego ne ostavlyalo chuvstvo, chto on ves' s golovy do pyat zabryzgan krov'yu. On podnyalsya na vtoroj etazh, nikogo ne vstretiv po doroge. Rukomoj byl polon vody. Ana-stasiya poyavilas' v tot moment, kogda on myl lico i sheyu. -- Nakonec-to! Gde ty byl? Ty znaesh', mne ne po silam odino-chestvo! Mne ploho, ploho! Utrom sluzhba, a vecherom?.. -- Svershilos',-- korotko brosil Sasha.-- My osvobodili Ni-kitu. -- Bozhe moj! Vy napali na myzu? No kak ty ne podumal obo mne? V takoe vremya! Posledstviya vashej bespechnosti mogut byt' samymi strashnymi.-- Gde-to ona uzhe slyshala etu frazu, ah da, zapiska ot Lyadashcheva. Sasha prochital ee mgnovenno.-- Vy poete v odin golos,--skazal on nasmeshlivo i zlo. Vnizu v prihozhej vdrug razdalis' gromkie muzhskie golosa. Ni-kto v dome ne pozvolyal sebe razgovarivat' podobnym tonom, a eti sporyashchie i prikazyvayushchie, kazalos', imeli pravo orat' v polnyj golos. Do nih doletela .fraza: "Imenem zakona!" Anastasiya s uzha-som posmotrela na muzha. -- Vyjdi k nim,-- bystro skazal Sasha.-- YA spal. Teper' sobi-rayus' idti po delam sluzhby. Zaderzhi ih... Ego arestovali v tot moment, kogda, stoya pered zerkalom v nizh-nem bel'e, on primeryal novyj, serebrom shityj kamzol iz tafty. Sasha reshil ne razygryvat' izlishnego udivleniya. -- Vy pozvolite mne odet'sya, gospoda? Emu bylo pozvoleno. On smenil kamzol na bolee praktichnyj sukonnyj, pod prismotrom soldat netoroplivo, s pomoshch'yu kamerdi-nera oblachilsya v chulki, kyuloty, bashmaki i prochee. V prodolzhenie vsej sceny Anastasiya bezmolvno stoyala v dveryah, i Sashe vspomni-las' udivitel'no strojnaya elochka v otcovskoj tul'skoj usad'be. Det'mi oni vodili vokrug nee horovody. Potom ee, kazhetsya, srubili. Nishchie Belovy malo cenili krasotu, vo vsem vidya nadobnost'. Po-shla elochka na drova: zima v tu poru byla lyutoj. -- YA mogu poproshchat'sya?-- V vezhlivosti Sashi proglyadyvalo prezrenie k predstavitelyam zakona. Anastasiya pripala k Sashe, no tut zhe otstranilas' i, glyadya oficeru v glaza, sprosila strogo: -- A chto budet so mnoj? -- Special'nyh rasporyazhenij otnositel'no vas poka ne poluche-no, odnako ukazano, chtoby vy stolicu v svoih vidah otnyud' ne ostavlyali i, prebyvaya v sobstvennom dome, zhdali vysochajshego ukaza. Potom ona perekrestila muzha bystro... Vse, uveli... -- CHto zhe vy molchite, Anastasiya Pavlovna?-- ne vyderzhal Lyadashchev. -- Mne bol'she nechego rasskazat' vam. Vse aresty pohozhi odin na drugoj. Vy zhe znaete. -- YA sdelayu vse, chto v moih silah, chtoby razobrat'sya v etoj neleposti. No vy so svoej storony dolzhny donesti do gosuda-ryni... -- YA ne donesu,-- perebila ego Anastasiya.-- Mne zapreshcheno yav-lyat'sya ko dvoru. Noch'yu Lyadashchev dolgo ne mog usnut' na shirokom supruzheskom lozhe. Anonim i dobrovol'nyj pomoshchnik Oleneva odno i to zhe li-co -- Bestuzhev-mladshij, eto yasno. Dalee... Esli Sashka ne imeet ot-nosheniya k napadeniyu na myzu i Oleneva pohitili prusskie shpiony, kak izvolit utverzhdat' nash kolchenogij drug, to knyaz' dejstvitel'no ispachkalsya v politicheskoj gryazi. Budem schitat' eto utverzhdeniem pervym. YAguzhinskaya poluchila otstavku (kakih trudov stoilo emu vydavit' iz nee eti svedeniya!) posle togo, kak Sashka spas velikuyu knyaginyu. |to vtoraya chush' i neveroyatnost'. Na Belova nachnut sej-chas veshat' vse obvineniya, kotorye v svoe vremya pred®yavlyali Olenevu, to est' ubijstvo Gol'denberga i shpionazh. |to tret'e ut-verzhdenie, i ono vpolne veroyatno. Utverzhdenie chetvertoe -- ty okonchatel'no zaputalsya, Vasilij Lyadashchev! A potom on usnul i uvidel vo sne strannyj predmet, nekoe sooruzhenie, pohozhee na stanok dlya pleteniya kruzhev. Iz sooruzheniya torchali raznocvetnye nitki, kazhdaya iz kotoryh byla kak by ch'ya-to sud'ba ili syuzhet, a on dolzhen byl podobno krepostnoj devke splesti iz etih nitok nekij razumnyj i ponyatnyj uzor. Vasiliyu Fedorovichu bylo ochen' stydno zanimat'sya etim zhenskim delom, no, ponimaya vsyu neotvratimost', on vrode by gotov byl pristupit'... V etot moment v ushah prozvuchal poganen'kij smeh Dementiya Palycha, i golos ego nasmeshlivo proiznes: "A koklyushki gde? Net koklyushek!" Fu, gadost' kakaya! On nemedlenno prosnulsya, popil vody i ska-zal sebe vnyatno: "Rezh'te menya, no Oleneva vykrali gardemariny! Bol'she nekomu! Tol'ko hvatit li u Sashki uma eto otricat'?"

    -15-

Kogda Lyadashchev skazal, mol, horosho pridumal, chto Oleneva po-hitili prusskie shpiony, Dementij Palych tol'ko poezhilsya vnut-renne, uslyhav v etom namek na vzyatku. Nu poputal bes, poputal... Kaby den'gami, on by ni za chto ne vzyal, eto delo podsudnoe, no protiv lazorevogo kamnya on ne mog ustoyat'. I potom, kamen' etot kak by i ne vzyatka, sapfir tyanet na podarok. V odinochestve, odnako, k Dementiyu Palychu prishli sovsem dru-gie mysli. Otkuda etot strannyj vopros Vasiliya Fedorovicha: "Ne na myze li arestovali Belova?" Znachit est' takoe podozrenie? V lyubom sluchae, stanet li on chestno otrabatyvat' sapfir ili patrioticheskie chuvstva voz'mut verh, etu versiyu -- o prichastnosti Belova k pohishcheniyu -- nadobno proverit'. Oficer iz komandy strogo skazal, chto arestovali oni Belova, kak i bylo predpisano, v shest' chasov vechera. No kto poruchitsya, chto po doroge oni ne zashli v traktir promochit' gorlo? Opros ohrany tozhe nichego ne dal. Vse soldaty byli do krajnosti ozlobleny: komu v radost' sidet' na gauptvahte? Pravda, odin iz postradavshih, rana, stydno skazat', na zadnice, promyamlil, chto vrode by napadavshie s pohishchennym byli v druzhbe, no eto ne navernyaka, potomu chto ob®yasnyalis' oni hot' i po-russki, no vse vremya vstavlyali tarabar-skie frazy. I voobshche on vsej dushoj chuvstvuet, chto oni byli nemcy. Uznat', chto u Oleneva byl zakadychnyj drug eshche so vremen navigackoj shkoly, nekij Aleksej Korsak, ne sostavlyalo truda, i na sleduyushchij den' Dementij Palych otpravilsya po adresu. Supruga Korsaka, osoba do krajnosti neprivetlivaya i rezkaya, skazala, chto muzh uzhe tretij den' prebyvaet v Kronshtadtskoj gavani, gde sluchilas' avariya. Sof'ya ne lukavila, imenno tak ono i bylo. Vernuvshis' ot CHer-kasskih, kuda oni privezli bespamyatnogo Nikitu, ona ne zastala muzha doma i dovol'stvovalas' tol'ko zapiskoj; "YA v Kronshtadte, skoro ne zhdi..." Iz-za nepravil'no vbityh svaj na ostrove poplyl opolzne-vyj uchastok berega, grozya razrushit' znachitel'nuyu chast' stroenij. Po vsemu Peterburgu sobirali spasatelej, i Korsak byl prizvan v chisle pervyh. A chto matrosy ego poldnya v shlyupke prozhdali, tak kto zh ob etom vspomnit. Dementij Palych otpravilsya v Kronshtadt, hotya sdelat' eto bylo sovsem ne legko, edakoe volnenie na more inache kak shtormom ne nazovesh'. Rabota v gavani shla polnym hodom. Proplutav chas po nepro-laznoj gryazi mezhdu breven, kamnej, kanatov, izmuchennyh lyudej i padayushchih ot ustalosti loshadej, Dementij Palych nashel Korsaka. Vid u molodogo michmana byl do krajnosti neprezentabel'nyj. Malo togo, chto ves' izgvazdalsya v gline i izvestke, tak eshche rozhu imel iscarapannuyu, a pod glazom sinyak. Na vopros sledovatelya "Otkuda sie?" skazal, chto "upal v temnote sverhu na rostverk, a ryadom bugelya nenadetye". Tut zhe nashlis' svideteli, kotorye na-chali gorestno kachat' golovami, dobavlyaya, mol, neponyatno, kak zhiv ostalsya. Byla v povedenii Korsaka nekotoraya nastorazhivayushchaya chertochka. Po svoemu nemalomu opytu Dementij Palych znal, chto lyudi obychno razgovarivayut s Tajnoj kancelyariej ves'ma pochtitel'no i obo vsem prochem zabyvayut, a etot vse poryvalsya kuda-to bezhat', razygryvaya delovitost', peremezhal otvety prikazaniyami: "Na ugol shpuntovye nesite!" ili "Bashmaki na svai naden'te!", to est' proyavlyal izlishnyuyu nervoznost'. Dementij Palych rassprosil blizhajshee na-chal'stvo. Te pomnili tol'ko, chto michman pribyl v gavan' v den' avarii, a v utrennie chasy ili v vechernie, eto pust' sam Korsak skazhet. I tozhe proyavlyali izlishnyuyu nervoznost'. More nespokojno, tuchi ugrozhayut burej, i voobshche, shel by ty, mil chelovek, kuda -podal'she, sejchas ne do tebya. Trudno stalo rabotat', trudno. Poka emu nikto ne poruchal zanimat'sya Belovym, komu prikazhut delo vesti, tot pust' i staraetsya... Ne budem nadoedat' chitatelyu opisaniem kamery, v kotoroj sidel Belov. Kamera kak kamera, u kazhdogo cheloveka v Rossii svoi associacii s ponyatiem "lishenie svobody"-- tot chital, etot slyshal, nekotorye na svoej shkure ispytali... No udivitel'no, chto eta rus-. ekaya tradiciya: navet, tyur'ma, sledovatel', delo, dalee kazn' ili ssyl-ka, komu kak povezet, kovalas' vekami i tol'ko v dvadcatom veke dostigla svoego apogeya, pripisav k chislu zaklyuchennyh mnogie nuli -- krovavyj zabor! Vsego-to na Rusi v izbytke -- zemli, vody, neba. Sibir' neob®yatna, kak kosmos, a ee ved' zaselit' nadobno. Dlya Elizavety Petrovny Kamchatka byla gde-to pochti na Lune, a Nikolaj I skazal: "Rasstoyanie -- nashe proklyatie!" Ochen' neglupyj byl car'. Belovu, mozhno skazat', povezlo, zhizn' ego v kreposti byla vpolne snosnoj. Prilichnyj stol, dazhe myaso davali, na zhidkij tyufyak brosi-li prostynyu, ne skazat', chistuyu, no bez dyr, latanuyu. |ta prostynya vdrug uspokoila Sashu. Libo o nem kto-to hlopochet, libo v kreposti pomnyat o favore Anastasii. "K chertu vse,-- skazal sebe Sasha.-- Otosplyus' po-chelovecheski, a tam vidno budet". Tol'ko zdes', v kamere, on ponyal, kak ustal. Vse poslednie mesyacy on byl tol'ko dolzhen, dolzhen... CHuvstvo dolga moral'nogo ispepelyaet sily pochishche dolga kartochnogo. Samomu sebe stydno soznat'sya, chto pervaya rol' v etom horovode kreditorov, trebuyushchih nemedlennogo dejstviya, sochuvstviya, podviga, prinadlezhala Anastasii. Prosnesh'sya utrom, nebo yasnoe, nastroenie snosnoe, appetit otmennyj, no tut zhe vspomnish': a chto takoe gryzet iznutri? Ah, da, Anastasiya. Posle togo kak gosudarynya, nichego ne ob®yasniv, skazala svoej stats-dame: "Pozhivi v svoem dome", ta malo skazat' izmenilas', stala drugim chelovekom -- obizhennym, bespomoshchnym, vzdornym. Go-ryachka s nej priklyuchilas' v tot zhe vecher, kak vernulis' oni iz Gostilic. Pozvali lekarya, on pustil krov', i kazalos', vmeste s por-chenoj krov'yu vypustil iz pacientki zhiznennuyu silu. "Ty menya ne lyubish', tebe nuzhny tol'ko tvoi druz'ya!"-- Ona i ran'she revnovala Sashu k Aleshke i Nikite, no u nee hvatalo uma skryvat' eto. Kak mozhno vinit' ego v tom, chto on bol'she perezhivaet o sidyashchem v temni-ce Nikite, chem ob otluchennoj ot dvorca? A Sashin arest? Dazhe v takuyu minutu ona bol'she zabotilas' o svoem vpolne blagopoluchnom zavtra, chem o muzhe, kotorogo uvodyat v tyur'mu. Byl eshche razgovor, o kotorom i vspominat' ne hotelos', potomu chto srazu trevozhno i strashno provalivalos' kuda-to serdce. -- Zrya ty menya iz Francii vyvez, zrya1-- |tu frazu Anastasiya vykriknula ne gde-nibud', a noch'yu v spal'ne. Sasha v pervyj moment ne stol'ko obidelsya, skol'ko izumilsya. Kak mozhno zabyt' ih schastli-vuyu vstrechu v Parizhe i slova "Ty mne Bogom poslan; Lyublyu navek!" Ili gore ee nastol'ko oslepilo, chto ona i proshloe hochet perecherk-nut'? A mozhet, mstit za kazhushchuyusya ego bezmyatezhnost', mol, mne ploho, i tebe dolzhno byt' tozhe ne sladko! No Anastasiya ne ostanovilas' na etom "zrya vyvez". -- ZHila by ya s kavalerom de Bril'i bezbedno, a na rodine ya otverzhennaya! U nego dostalo chutkosti ne ustraivat' skandala, on do teh por celoval ee volosy, guby i ruki, poka ona ne obhvatila ego za sheyu i ne zasnula spokojno. No zabyt' etih postylyh slov on ne mozhet, i chto sovsem pogano -- prostit' Anastasiyu do konca tozhe ne polu-chaetsya. A zdes' v kreposti on nikomu nichego ne dolzhen, teper' emu dolzhny. V temnice kazhdyj zabolevaet odnoj i toj zhe bolezn'yu-- bessiliem, vernee skazat', utratoj aktivnosti, i teper' uzh vy, koto-rye na vole, dumajte, kak menya lechit'. O tom, chto Nikita sam ranen, i opasno, Sasha pochti ne dumal. Ne mozhet takogo byt', chtoby molodoj organizm ne pobedil neduga, no bolee vsego on veril v spra-vedlivost' sud'by. Uzh esli stol'ko sil potracheno, to ne mozhet togo byt', chtoby vse zazrya. I stranno, on ochen' legko uvil'nul ot razmyshlenij na temu, za chto on, sobstvenno, ugodil v krepost'. Da malo li... Lyadashchev v zapiske pishet, mol, zrya shlyalsya k Lestoku. Predpolozhim, zdes' sobaka zaryta, no stol' zhe pozvolitel'no dumat', chto vinoj tomu staraya duel'. Sama prositsya v golovu mysl', chto on privel na hvoste pogonyu v svoj dom. No komu gnat'sya-to, esli na myze vsya ohrana byla povyazana. Budet dopros -- budem dumat'... On prospal tri dnya s pereryvami na zavtrak i uzhin, a potom vdrug razom ponyal--vyspalsya! I ustalost', proklyat'e kuda-to delis', i mysli popolzli v golovu, mysli bespokojnye. Po ego ponyatiyam davno dolzhen byl ob®yavit'sya Lyadashchev. Ne mozhesh' prijti sam, tak daj del'nuyu informaciyu, podtverdi lozung, chto "vse obojdetsya!" I voobshche, skol'ko on budet valyat'sya na etoj latanoj - perelatanoj prostyne? I kakogo cherta on syuda popal? I pochemu merzkaya kasha sdobrena progorklym maslom? I kak ne besit'sya, esli omerzitel'nyj storozh na vse voprosy tverdit s glupejshej uhmylkoj odnu i tu zhe frazu: "Ne mogu znat'". Neskol'ko dnej on obhodilsya bez chistogo voz-duha, a sejchas hotel by progulyat'sya, pust' ne v roshche, shut s nej, no na tyuremnyj dvor on imeet pravo? Sasha prinyalsya hodit' po kamere vnachale po krugu, potom strogo po perimetru, zatem nachal schitat' shagi. Bog ty moj, so vremenem eto mo-zhet stat' privychkoj! Net, schitat' shagi on ne budet. On budet razmyshlyat'. Esli druz'ya ne dayut o sebe znat', znachit ne mogut. S che-go on vzyal, chto s Nikitoj vse v poryadke? Da on mog umeret' kazhduyu sekundu! Sto dvadcat' chetyre, sto dvadcat' pyat'... Net, eto nepereno-simo! On s siloj udaril kulakom po stene, potom po stolu i nakonec po kovanoj dveri i barabanil v nee do teh por, poka ruka ne nachala bo-let'. Ot etogo vdrug polegchalo. Pravdu govoryat, chto fizicheskaya bol' vrachuet bol' dushevnuyu. Dver' neozhidanno otvorilas'. Smotritel', morda belesaya, volosy na probor, nad guboj bolyachka, chto-to zheval. Vyrazhenie lica vpolne blagodushnoe, vse by ispolnil, no vse "ne mogu znat'". Sasha prinyal nezavisimyj vid. -- Slushaj, bratec, a ne razdobudesh' li ty mne karty? Vo vzglyade smotritelya promel'knulo dosele neznakomoe vyrazhenie lyubopytstva. -- Kakie karty? -- Podzemnyh hodov pod krepost'yu s vyhodom k Neve,-- v serd-cah kriknul Sasha.--Ty chto, ne ponimaesh', kakie karty byvayut? Koroli, valety, damy... -- Karty imeyutsya, no s kem, prostite, sudar', vy namereny ig-rat'? Pokazalos' li Sashe ili smotritel' vpryam' udaril sebya po kar-manu, mol, etot instrument derzhim vsegda pri sebe? -- A hot' by i s toboj,-- veselo otvetil Sasha.-- YA ponimayu, chto ne polozheno. No my budem igrat' noch'yu i po malen'koj. Svyatoe delo! Smotritel' hmyknul, neopredelenno povel plechom i, nichego ne otvetiv, ischez, a noch'yu posle signala vdrug yavilsya v kameru s no-ven'koj kolodoj kart i shchelknul eyu zapravski. -- Deneg, kak ty ponimaesh', u menya net, no est' adresok, po ko-toromu poluchish' vse do kopejki. Tol'ko bumagi daj, chtoby ya zapis-ku mog chirknut'.-- Sasha staralsya govorit' samym obychnym tonom, kak budto eto sovsem v poryadke veshchej -- hodit' k supruge podsledst-vennogo za dolgom. -- Kak igrat' izvolite?-- Storozh, kazalos', propustil vse Sashi-ny zamechaniya mimo sebya.--YA, znaete li, vse eti kvintichi, lobery i prochie tresety ne uvazhayu. Kadril'ya -- horoshaya igra, no v nee na-dobno vchetverom... Pamfil, a po-russki govorya "durachok",--vot eto dlya menya. Mozhno eshche v eroshki ili hryushki... Kak zhelaete? Sasha smotrel na svoego Argusa s vostorgom. Neuzheli emu povez-lo, i etot tip s visloj figuroj i nepropechennym licom azartnyj kartezhnik? Odno smushchalo: pro igru v durachka, lyubimuyu prostolyu-dinami, on znal malo, pomnil tol'ko, chto "pamfil" -- eto chervonnyj valet, ego eshche nazyvayut "filej". Smotritel' okazalsya horoshim uchitelem, i uzhe vo vtoroj igre Sasha vyigral. Vidya, kak vytyanulos' lico u partnera, on nemedlen-no vzyal sebya v ruki, smenil taktiku i nachal plutovat'. Zadacha byla postavlena chetko: tri igry spustit', chetvertaya dlya sebya, chtob ne propadal azart. U smotritelya ot zhadnosti glaza razgorelis', guby vspuhli. Kogda vypadala nuzhnaya karta, on imi kak-to stranno, so vshlipom, prichmokival. -- Kogda za vyigryshem pojdesh'? Bylo chetyre chasa nochi, sily oboih byli na ishode. -- |to ot nas ne ujdet,--uklonchivo otvetil smotritel'.--Tre-t'ego nado, chtob nastoyashchij interes byl. -- Da gde zh ego vzyat', tret'ego-to?-- ne ponyal Sasha. Tretij poyavilsya na sleduyushchuyu noch' i okazalsya ves'ma kolorit-noj figuroj -- temnolikim, zheltoglazym, molchalivym chelovekom po imeni SHafar. On nosil evropejskoe plat'e, no po oblichiyu, obiliyu zolotyh ukrashenij -- tut tebe i ser'ga v uhe, i cep' na shee, i braslety na obeih rukah -- v nem ugadyvalsya aziat. V igre on byl azarten, no golosa ne podaval, a tol'ko razduval uzkie, izyashchno vyrezannye nozdri. Kak vyyasnilos' vskore,, on byl hivinec i so-stoyal pri leopardah, dostavlennyh vosem' let nazad posol'stvom Hivy v podarok gosudaryne. Zverinyj dvor nahodilsya, okazyvaetsya, v prihode Svyatogo Simeona, chto na Hamovoj ulice. Sasha stol'ko raz hodil mimo vysokogo zabora, ne predpolagaya, chto za nim obitayut dikovinnye zveri. -- SHafar, a eshche kakie zhivotnye na vashem dvore est'? Hivinec vskidyval na nego goryashchij vzglyad, no ne otvechal, ves' sosredotochennyj na kartah, a smotritel', trogaya bolyachku nad guboj, soobshchal gugnivo: - L'vica est', sovsem staruha, a po dvadcat' funtov govyadiny v den' treskaet. - Opyat' zhe martyshki. |tim izvol'te dat' banany, no i na morkov' oni soglasnye. Dama tref... A eshche est' v stolice Auroksov dvor. Neuzheli ne slyshali? Tam soderzhatsya dikie byki, podarennye korolem prusskim. No gosudarynya ni bykov, ni korolya prusskogo ne zhaluet. YA ran'she pri etih bykah sostoyal. Horoshee mesto, vsegda uboinka v dostatke, no potom ushel. Za ohranu lyudej bol'she platyat. Tret'ya noch' nachalas' tak zhe priyatno i v toj zhe kompanii, no igra byla neozhidanno prervana. V mertvoj tishine kreposti vdrug razdalsya nevnyatnyj shum, golosa, topot nog -- tyuremnaya kakofoniya zvukov, ponyatnaya tol'ko strazhu, kotoryj ispugalsya, bystro smel karty so stola i spryatal ih v karman. Ne obrashchaya vnimaniya na Sashiny voprosy, on podal SHafaru znak, i oni na cypochkah vyshli iz kamery. Spustya neskol'ko minut gulkie shagi razdalis' podle Sashinoj dveri, potom poslyshalsya zvuk otpiraemogo zasova. |to moglo oznachat' tol'ko odno: ryadom poyavilsya sosed. |ta bli-zost' -- malo, chto li, pustyh kamer v kreposti -- navodila na nepri-yatnuyu mysl': on svyazan, s novoispechennym arestantom obshchim delom. Kakim? Utrom, kak obychno, sluzhitel' prines zavtrak. Byl on suh, sosre-dotochen i na vse voprosy otvechal "ne mogu znat'", slovno ne rezalis' oni v etoj kamere v "durachki s par" i "durachki v naklad-ku" po takoj vysokoj stavke, chto i skazat' sovestno. Odnako k uzhinu povedenie sluzhitelya peremenilos'. Prezhde chem ujti iz kamery, on namorshchil myasistyj lob, ubedilsya, na meste li bolyachka, potom cherez silu vydavil: -- YA k vam poslablenie imel, sami znaete. No ob etom -- molchok. V protivnom sluchae i u vas, i u menya budut ogromnye nepriyat-nosti. -- |to ponyatno,-- s gotovnost'yu soglasilsya Sasha.-- No ya chelo-vek chesti, kartochnyj dolg ne daet mne spokojno spat'. Kogda poj-desh', mil chelovek, k supruge moej za den'gami? -- Ne toropite menya, sudar'. Takie dela ne v odin den' dela-yutsya! Sluzhitel' byl veren sebe, ne odin tomitel'nyj den' proshel, prezhde chem, stavya pered Sashej misku s edoj, on shepnul s otvle-chennym vidom: -- Hodil. Dolg poluchil spolna, no monety melkogo dostoinstva i koshelek plohen'kij. -- CHto mne prosili peredat'?--U Sashi ot volneniya peresohlo gorlo. On byl uveren, chto poluchit sejchas zapisku ili v krajnem slu-chae chto-to na slovah, no sluzhitel' molcha polozhil na stol kol'co s rubinom. Polozhil i ruchkoj edak sdelal; zhest etot mog oboznachat' tol'ko odno: ya chestnyj chelovek, hotya vpolne mog by i ukrast'. -- Daj mne tol'ko vyjti otsyuda, v, naklade ne ostanesh'sya!-- zaveril ego Sasha. Ostavshis' odin, on nadel kol'co na bezymyannyj palec. Mozhet, eto znak kakoj-nibud' -- krovavyj rubin? Kol'co zhalo, on primeril ego na mizinec, potom posmotrel na svet. Zapiska byla vlozhena pod kamen', krohotnaya i nevesomaya, kak lepestok. Sasha razvernul ee trepetnoj rukoj. Tam bylo napisano tri slova: "Vina--Lestok Gol'denberg". "|to Lyadashchev",--podumal Sasha, tshchatel'no razzhevyvaya zapisku.

    -16-

Nikita prishel v sebya, kogda Mariya uronila chajnuyu lozhku, imenno etot brenchashchij, obydennyj zvuk vyvel ego iz nebytiya. V po-iskah lozhki devushka opustilas' na koleni i vdrug ponyala: chto-to izmenilos' v komnate. Ej pokazalos', chto ona spinoj chuvstvuet ego osmyslennyj vzglyad. No Nikita smotrel vverh, glaza ego byli ne-podvizhny i blestyashchi, kak vlazhnoe zelenoe steklo. Mariya tozhe posmotrela na potolok. Hudozhnik byl ploh, nari-sovannye rozy byli nepomerno bol'shimi i plotnymi, kak kapust-nye kochany, i kazalos', ne vpleti ih zhivopisec v venok iz nezabu-dok, oni nepremenno popadali by vniz pod vesom sobstvennoj tya-zhesti. Odnako nel'zya do beskonechnosti sidet' na polu. Mariya medlenno i nelovko podnyalas'. Na shum Nikita povernul golovu, vernee, pere-katil ee s zatylka na uho, vzglyad ego ostavalsya bezuchastnym. -- Lozhka upala,-- skazala Mariya, pred®yavlyaya ee kak veshchestven-noe dokazatel'stvo, i pochuvstvovala, chto zapuncovela vsya ot makushki do pyatok. On nichego ne otvetil, tol'ko smorshchil rastreskavshiesya guby. Pri zhelanii eto dvizhenie mozhno bylo prinyat' za ulybku. Mariya priobodrilas' i sela, slozhiv po-uchenicheski ruki na kolenyah. -- Kak vy sebya chuvstvuete, knyaz'? Vy tol'ko molchite, ne otve-chajte mne. Vam nel'zya govorit'. Vy chetyre dnya bez soznaniya!-- Ona podnyala ruku s rastopyrennymi pal'cami.--Pomnite? Vy byli v tyur'me, my vas pohitili, a teper' pryachem... I opyat' neopredelennoe dvizhenie gub. Mariya ne stol'ko usly-hala, skol'ko ugadala vopros: "Gde?" -- Vo fligele u knyazej CHerkasskih. Vokrug park. Aglaya Naza-rovna prihodila syuda, chtoby na vas posmotret'. Ne prihodila, ko-nechno, ee prinosili na nosilkah. Ona zamechatel'naya! A Gavrila spit ryadom v komnate. On, bednyaga, ot nedosypa ele yazykom vorochaet. Aglaya Nazarovna ego k sebe trebovala, a kak uvidela vas, tak i ska-zala -- pust' barina lechit, menya potom... Mariya govorila shepotom, ej kazalos', chto govorit' gromko ne-prilichno, no dazhe etogo malogo zvuka bylo dostatochno, chtoby Gavrila probudilsya oto sna. On bukval'no vlomilsya v komnatu, podbezhal k izgolov'yu krovati, potom vdrug smeshalsya, oboshel ee na cypochkah i s blagogoveniem pripal k nogam Nikity. -- Ochnulsya! Slava tebe. Gospodi! Pozadi bedy... Vse pozadi. Slezy i molitva zanyali u kamerdinera ne bolee minuty, s kolen podnyalsya uzhe sovershenno drugoj chelovek: delovityj, uverennyj i nepreklonnyj. -- Lyubeznaya Mariya, pozvol'te mne zanyat' vashe mesto. Perevyaz-ka, lechebnoe pit'e, son. Mariya probovala vozrazhat': ona pomozhet nalozhit' binty, ona uzhe pomogala... -- Odno delo za beschuvstvennym hodit', a sovsem drugoe, kogda chelovek v soznanii. Vash vid mozhet vyzvat' v organizme nenuzhnoe volnenie, i voobshche... A nu kak rana otkroetsya! Zavtra prihodite, a luchshe poslezavtra. Gavrile ochen' hotelos' skazat', chto horosho by otlozhit' vizity do polnogo vyzdorovleniya barina, no pozhalel devicu. Ona byla ho-roshej pomoshchnicej vse eti dni, i nikakih tam "ah, boyus'", "ah upadu v obmorok!" Na poroge Mariya vyglyanula iz-za plecha kamerdinera. Nikita smotrel ej vsled vnimatel'no i strogo. Vyprovodiv devicu, Gavrila nemedlenno pristupil k obyazanno-styam lekarya i alhimika, prines korpiyu, bal'zamnye mazi, prigo-tovil zharoponizhayushchee lekarstvo. -- Kto ona?-- sprosil vdrug vnyatno Nikita. -- Devica-to? Mariya Luidzhi, dochka venecianskogo yuvelirshchika. Net, vy molchite, Nikita Grigor'evich! Vam nel'zya napryagat'sya. YA vam i tak vse rasskazhu. Dobrodetel'naya devica, eta Mariya. V ka-rete ezdila, chtob vas iz bedy izvlech'. A sejchas vse, rotok na za-mok... Gavrila nachal ostorozhno raspelenyvat' barina, snimaya, kak zhu-kov, raspolozhennye v skladkah bintov dragocennye kamni. Bol'she vsego zdes' bylo "zodiachnyh" ametistov, kotorye soobrazno mesyacu rozhdeniya Nikity dolzhny byli "prityagivat'" ego planetu i podob-no zhiznennym duham vlivat' sily v arteriyu, pechen', selezenku i kosti bol'nogo. Neposredstvenno u rany, kotoraya, blagodarenie Bogu, ne gnoilas' i prevratilas' v strup, raspolagalas' zolotisto-korichnevaya yashma, kotoraya, kak izvestno, obladaet krovoostanavli-vayushchimi svojstvami. -- Ne nado kamnej. Oni zhestkie. Kak na gorohe spish'. -- Tishe, Nikitushka,--eto neskol'ko famil'yarnoe i teploe ob-rashchenie vyskochilo samo soboj.--YA tol'ko sverhu polozhu. Parochku malen'kih. Vot tak... A teper' perekusit' by nado. -- Posadi. Gavrila s gotovnost'yu brosilsya vypolnyat' pros'bu barina. Pri-podnyavshis', Nikita pokachal golovoj, slovno proveryaya, derzhit li ee sheya, i zamer, neozhidanno pojmav v zerkale svoe otrazhenie. Bo-rodatyj, lohmatyj chelovek s udivlennymi glazami. Nikita opyat' motnul golovoj, slovno somnevayas'! chto tot, otrazhennyj, povtorit ego dvizhenie. -- Ne uznaete?--grustno sprosil Gavrila.--Obrosli vy ochen' i pohudeli. -- Erunda, prosto ya ot sebya otvyk...-- Nikita upal na podushki. Kasha, a mozhet byt', protertaya bryukva, byla otvratitel'na, no varenaya telyatina pokazalas' neozhidanno, vkusnoj. I zasnul on legko, ne provalilsya v bezdnu, kogda vse padaesh', podozrevaya, chto dna vo-vse net. On voshel v son, kak v tepluyu vodu. Nikita prosnulsya, kogda bylo ochen' rano, goluboj sumrak visel za vysokimi gollandskimi oknami. Verhnyaya stvorka byla ot-kryta nastezh', moguchaya vetka klena byla vidna kazhdym svoim raz-lapistym listom, stvol dereva tol'ko ugadyvalsya v tumane. CHto-to kapalo s dereva -- dozhd', rosa? Udivitel'no pokojno bylo u nego na dushe. Vse v mire prebyvalo v garmonii. Horosha byla eta komnata s zhestkoj krovat'yu, stolikom s lekarstvami i kudlatoj golovoj Gavrily, kotoryj tak i usnul, sidya v kresle. Horosh byl mir za oknom, on byl prostoren... Ochevidno, chtoby pochuvstvovat' eto, nado kakoe-to vremya prosi-det' v temnice. V nej mir mal, kak v chreve kita. Smert' tozhe temnica, no chto lyudi znayut o smerti? Poka ty zhiv--ee net, kogda ty umer--ee uzhe net, est' tol'ko sam mig umiraniya. |to, pozhaluj, ne strashno, ujti k praotcam, skol'ko tam uzhe dostojnej-shih, no... Esli podumat', smert' -- eto poterya mira vokrug tebya... Kto znaet, mozhet, est' drugie miry, no kak zhalko etot... V parke vse eshche spyat, i pticy, i nasekomye, a gde-to v hizhine zemlepashca uzhe vzhiknula struya moloka v podojnik, vzbivaya penu, i zvuk otbivaemoj kosy raznessya po derevne. V Gettingene, sidya na knizhkah, p'yut pivo studenty, v Grecii sredi oliv ili na starom nekropole brodyat kozy, na severe samoed nad fitil'kom, plavayushchim v ryb'em zhiru, chinit mehovuyu odezhdu, v starom, nagretom sve-til'nikami hrame vossedaet Budda, a nad Finskim zalivom siyaet Polyarnaya zvezda, ukazyvaya put' moreplavatelyam. Mater' Bozh'ya, ka-koe schast'e chuvstvovat' sebya zhivym! Nikitu oznobil holodok vo-storga. Poka eshche eto vse prinadlezhit emu. Ranenoe plecho slegka nylo, no bol' oshchushchalas' kak priyatnaya. On oshchupal binty s zhestkimi ametistami i ulybnulsya. Radi Gavrily on gotov sterpet' etu nachinku. I osobenno priyatno bylo, chto mysl' o zhenshchine s laskovymi glazami, kotoruyu zvali Fike, ne tol'ko ne prichinyala boli, no dazhe ne razvlekala. On zadvinul vospominanie o nej v samyj gluhoj ugol soznaniya. Tak brosayut na dno sunduka otsluzhivshuyu veshch', znaya zaranee, chto ona ne ponadobitsya. Bylo i proshlo... I dazhe neinteres-no znat', iz-za kakih prevratnostej sud'by on ugodil v temnicu, a potom pod pulyu. Za oknom razdalis' dalekie zvuki, usad'ba prosypalas'. Gavrila zavorochalsya v kresle, i Nikita tut zhe zakryl glaza, emu ne hotelos' vesti utrennie obydennye razgovory. I opyat' on zakachalsya na teplyh volnah. "|kaya u nee strojnaya shejka,-- podumalos' vdrug.-- Ne inache kak ona nosit vysokie, zhestkie vorotniki, sheya sama soboj i udlinyaetsya. CHto za chush' inogda lezet v golovu!" Posle zavtraka, ne obil'nogo, no sytnogo, Nikita zadal vopros, kotoryj prishel v golovu srazu posle probuzhdeniya. -- Gavrila, a pochemu ne idet eta strojnaya devushka--Mariya? -- YA ej tol'ko zavtra razreshil prijti. ---- Razreshi-il! CHto za naglost' takaya? Kak tebe ne stydno? -- Vyzdoravlivaete, Nikita Grigor'evich,--osklabilsya kamerdi-ner.-- Vot uzhe i rugat'sya izvolili nachat'... -- Ty mne zuby ne zagovarivaj. Poshli ej zapisku. Namekni, mol, pust' pridet. -- Ona i bez vsyakih namekov pribezhit. Proyavlyaet k vam siya devica ogromnoe vnimanie. Ono i ponyatno -- vlyublena... -- Gavrila, ne govori glupostej.-- Nikite ochen' hotelos', chto-by kamerdiner kak mozhno dol'she razvival etu temu. -- Kakie zh gluposti? My kak priehali vo fligel', ona vstala U krovati, vcepilas' rukami v eti stolbiki i smotrit na vas, a sama kak nezhivaya. Sof'ya Georgievna ej govoryat: "Nado domoj ehat' nemedlenno. Hvatyatsya nas -- rugat' budut! Eshche razyskivat' nachnut". A Mariya slovno i ne slyshit. Ele otlepili ee ot krovati-to. Na sleduyushchij den' opyat' yavilas': "Gavrila, ya za barinom budu hodit'". I ne prosit, trebuet. YA inogda dopuskal. Osoblivo kogda domoj nado bylo navedat'sya za kamnyami,--poyasnil on s dostoinstvom.-- Vy ne volnujtes', Nikita Grigor'evich, ya hodil s polnymi predosto-rozhnostyami. -- YA i ne volnuyus'. Kogo ty boish'sya? -- Syshchiki brodyat. Rassprashivayut. Vas ishchut. Da, konechno, ishchut. Ob®yasnil by kto-nibud', v chem on vinovat. No stoilo Nikite zadat' samyj nevinnyj vopros, kak Gavrila nachinal brodit' vokrug da okolo: ne znayu, vam nel'zya volno-vat'sya, vot Aleksej Ivanovich pozhaluet, togda i sprosite. Mariya poyavilas' ran'she, chem ej bylo dozvoleno. Ona vyglyadela smushchennoj, no povela sebya stol' reshitel'no, chto Gavrila ne posmel sporit', otstupilsya. A mozhet, yavnaya zainteresovannost' barina de-vicej sygrala svoyu rol'. Esli devica polezna dlya zdorov'ya, to on i ne protiv. -- Zdravstvujte, knyaz'. YA budu u vas do vechera i nikuda ne ujdu. -- Vse eto bylo skazano rezko, naporisto. Ona sela k izgolov'yu i postavila na stol korzinku.-- |to zemlyanika. Vy lyubite zem-lyaniku? -- Obozhayu,-- ser'ezno skazal Nikita, pristal'no vsmatrivayas' v gost'yu. -- Gavrila, daj chashku, ya sama budu poit' knyazya. Kamerdiner bezmolvno povinovalsya. Nikita rassmeyalsya i otkryl rot. On uzhe mog pit' chaj bez postoronnej pomoshchi, no pochemu by ne dostavit' sebe udovol'stvie i ne prinyat' ego iz ruk miloj devushki. Mariya podnosila lozhku, vylivaya soderzhimoe v ego rot, skladyvala guby serdechkom i neproizvol'no povtoryala glotatel'nye dvizheniya. S chajnoj proceduroj bylo pokoncheno, nado o chem-to govorit'. -- Vam ne skuchno zdes' lezhat' odnomu? -- Net, chto vy... Mne bylo skuchno, a teper' mne veselo.-- On rassmeyalsya schastlivo.-- No gde vse? Pochemu oni ne idut? Aleshka, Sof'ya, Sasha... -- Alesha v Kronshtadte, tam sluchilas' avareya, a Sasha ochen' zanyat po delam sluzhby. Poslednie slova Mariya proiznesla s nekotorym usiliem, no Ni-kite i v golovu ne prishlo zapodozrit' neladnoe. -- A Sof'ya segodnya pridet. Ona ochen' rada, chto vam luchshe. -- Sof'ya vasha podruga? YA pomnyu, kak vstretil vas v sadu pered maskaradom. -- Potom vy poshli na svidanie k vazhnoj dame i ne ver-nulis',-- prosheptala Mariya. -- Vam i eto izvestno? "Mne vse izvestno, tol'ko govorit' zapreshcheno!--hotelos' krik-nut' Marii.-- A eto ochen' trudno, derzhat' yazyk za zubami, osobenno, esli est' veshchi, kasayushchiesya menya lichno!" Poyavilsya lakej s zapiskoj ot Aglai Nazarovny. Knyaginya prove-dala, chto Nikita poshel na popravku, i potrebovala k sebe Gavrilu hot' na chas. Otkazat'sya bylo nevozmozhno. Kamerdiner potoptalsya okolo krovati barina, prigotovil lechebnoe pit'e i so slovami: "Esli chto, begite za mnoj nemedlenno",-- vyshel. Ostavshis' s Nikitoj naedine, Mariya tut zhe poteryala polovinu svoej hrabrosti. Glavnoe, ne smotret' bol'nomu v glaza. A on, kaza-los', ne zamechal zatyanuvshejsya pauzy, lezhal tiho, bez dvizheniya i vdumchivym, izuchayushchim vzglyadom smotrel na devushku. -- Menya arestovali,-- skazal on nakonec, slovno ochnuvshis'. -- Vmesto Sakromozo...-- tihon'ko dobavila Mariya. Ot udivleniya Nikita sel, no tut zhe so stonom povalilsya nazad; vidno, nelovkim dvizheniem on potrevozhil ranu. Perepugannaya Ma-riya srazu brosilas' k nemu, pytayas' pomoch'. Guby ego neozhidanno kosnulis' ee ruki. Ona zamerla. -- Ne ubirajte ruki...-- Nikita prizhalsya shchekoj k ee ladoni.-- No radi vsego svyatogo, otkuda vam eto izvestno? -- Mozhno ya vam zadam odin vopros?-- Golos devushki zadro-zhal.-- Esli ne zahotite, mozhete ne otvechat'. Tol'ko ne obizhajtes' na menya. Horosho? -- Da razve ya mogu na vas obidet'sya? Vy samaya ocharovatel'naya sidelka v mire... Net, chto ya govoryu? Pri chem zdes' sidelka? Vy voobshche samaya chudesnaya i... -- YA hochu sprosit' vas o vazhnoj dame,-- perebila ego Mariya.-- Ne budem nazyvat' ee imeni, no... Vy lyubite ee? Nikita podnyal golovu, i ona rezko ubrala ruku. -- YA ne mog togda ne pojti k nej- Ona pozvala, i ya poshel. -- Ona ne zvala vas,--vypalila Mariya. -- Kak ne zvala? YA zhe sam poluchil zapisku. -- Zapiska prednaznachalas' ne vam. Podateli ee pereputali na maskarade karety. Na vas i Sakromozo byli odinakovye kostyumy. -- Vo-on ono chto...-- protyanul Nikita i zamolchal nadolgo, slov-no v rakovinu spryatalsya. Marii pokazalos', chto on voobshche zabyl o ee prisutstvii. Na-vernoe, sejchas on nashel nakonec ob®yasnenie nesuraznostyam, kotorye presledovali ego poslednie dva mesyaca. On oskorblen, obizhen. Ved' eto tak muchitel'no chuvstvovat' sebya glupcom, zanyavshim ch'e-to mesto. I skol' velika plata za ego samomnenie! No Mariya zaglushila v sebe revnivye chuvstva. -- Izvestnaya osoba voobshche nikomu ne naznachala svidaniya,-- skazala ona, vsem svoim vidom vyrazhaya sochuvstvie.-- Zapisku sochi-nili v Tajnoj kancelyarii. , -- O, ya idiot! Korov'ya golova! Skol'ko peredumal v tyur'me, no takoe mne dazhe v golovu ce prihodilo! |to otvratitel'no, neporya-dochno! No zachem eto nuzhno Tajnoj kancelyarii? -- Lyadashchev predpolagaet, chto etoj zapiskoj hoteli skomprome-tirovat' izvestnyh vam osob. -- Pri chem zdes' Lyadashchev?--vskrichal Nikita. -- Vasilij Fedorovich i rasputal ves' etot klubok. Nam takoe prosto ne pod silu. -- Ne mudreno. Voron voronu glaz ne vyklyuet! -- On davno ne sluzhit v Tajnoj kancelyarii!--obidelas' Mariya za Lyadashcheva. -- |to vedomstvo kak rodimoe pyatno, ono ne smyvaetsya. -- Vy nespravedlivy! -- Otchego zhe?-- Golos Nikity zvuchal holodno i otchuzhdenno.-- YA blagodaren Vasiliyu Fedorovichu za vnimanie k moej skromnoj osobe i pri vstreche nepremenno skazhu emu ob etom. I pover'te, ya sochuvstvuyu emu vsem serdcem. |tot chelovek dostoin luchshej doli, chem sluzhba v Tajnoj kancelyarii. Budem nadeyat'sya, chto mne nikogda bol'she ne ponadobitsya ego pomoshch'. -- Kaby tak!-- vyrvalos' u Marii. -- Vy hotite skazat'... Ah, da, konechno. A inache pochemu vozle moego doma brodyat syshchiki i pochemu menya pryachut zdes'? Razgovor shel sovsem ne tak, kak hotelos' Marii. On nachalsya tak nezhno, trepetno, i vdrug nahlynuli vse eti politicheskie dela, slovno v mutnyj, zlovonnyj potok popali, i on potashchil ih nevedo-mo kuda. Nikita ponyal ogorchenie devushki i srazu smenil ton. -- Davajte luchshe est' zemlyaniku... -- Konechno, knyaz'...-- Mariya zacherpnula polnuyu lozhku yagod. -- Ne zovite menya -- knyaz'. Dlya vas ya Nikita. A zemlyaniku nado est' gorstyami. Mariya vmig brosila lozhku i pododvinula korzinu k molodomu cheloveku, no tot so smehom pokachal golovoj. -- Tol'ko iz vashih ruk. Konechno, ona pokrasnela, no pokorno slozhila ruku kovshikom i nasypala v nee zemlyaniki. Nikita bral yagodu gubami ostorozhno, slovno celoval, a u Marii spina zabolela ot napryazheniya. , CHto mozhet byt' luchshe v mire, chem zemlyanika pryamo s teploj, vzdragivayushchej ladoni? Durackij vopros sam vyletel. Doel zemlya-niku i sprosil: -- Mariya, skazhite, v chem menya sejchas obvinyayut? Devushka tak i zastyla s perepachkannoj krovavym sokom rukoj. Poyavlenie Gavrily izbavilo ee ot prodolzheniya tyazhelogo razgovora. Kamerdiner prishel ne odin, vmeste s nim yavilas' Sof'ya. Ona perekrestila Nikitu, pocelovala v lob, a potom sela pryamo na kro-vat', s umileniem vsmatrivayas' v ego lico. V ee ulybke bylo chto-to materinskoe, tak ona smotrela na spyashchih detej svoih. Nikita poproboval bylo porassprashivat' Sof'yu. V ego voprosah proglyadyvala osvedomlennost' kuda bol'shaya, chem sledovalo, i Sof'ya ukoriznenno posmotrela na Mariyu. -- Nikita, milyj. YA ne znayu, chto tebe otvechat'. Priedet Alesha, my vse vmeste soberemsya dlya vazhnogo razgovora. A tebe nado skoree vstat' na nogi. Nam tak nado, chtoby ty byl zdorov! Rasstalis' oni v sumerki, Mariya poobeshchala prijti zavtra srazu posle obeda. Nikita rad byl ostat'sya naedine. Ot schastlivyh so-bytij tozhe ustayut, krome togo, on hotel privesti v poryadok mysli, chtoby kazhdyj kirpichik -- v svoe gnezdo. Zachem on pristaval s vop-rosami k Marii i Sof'e, esli i sam znaet, kakie obvineniya emu pred®yavlyayut. Kolchenogij strazh vse eto prooral na doprose: ubij-stvo kupca i eshche kakaya-to dryan', svyazannaya s ego rabotoj v Ino-strannoj kollegii. Opyat' Germaniya? Ne hochu, ne hochu... -- A chto hotite, golub' moj?-- Gavrila sklonilsya k izgolov'yu, vidno, poslednie slova Nikita proiznes vsluh. -- Spat' hochu!--garknul molodoj knyaz'.--I esli ty, merzavec, eshche raz nazovesh' menya golubem... -- Net, net, Nikita Grigor'evich. Vy -- orel! Golub' ptica glu-paya,--sovershenno smeshalsya Gavrila. -- ...ili orlom!-- gnevno prodolzhal Nikita, no vdrug rassmeyal-sya.-- Ne budi menya do obeda. Sny budu smotret'. Avos' povezet! Mariya prishla, kak i obeshchala, v tri chasa. -- Bol'she nikakih voprosov, knyaz' Nikita- YA poluchila strash-nyj nagonyaj ot Sof'i. Vse voprosy budete zadavat' Alekseyu Ivano-vichu. -- Nu horosho! A otvetit'-to mne mozhno? Pomnite, ya tak i ne otvetil vchera na vash vopros. -- Zabudem ob etom,--guby Marii drognuli ot obidy.--YA vela sebya krajne neosmotritel'no. -- Milaya Mariya, osmotritel'nost' vam sovsem ne k licu! YA ne lyublyu izvestnuyu vam osobu. Slyshite? Vstrecha s drugoj, tozhe iz-vestnoj vam osoboj, sovershenno izlechila menya ot etogo tyazhelogo, kak nedug, chuvstva. YA ponyatno vyrazhayus'? Pochemu vy tak smotrite na menya, Mariya? Devushka v smushchenii podnyalas' s mesta i nachala zadergivat' shtoru, prigovarivaya: "Solnce pryamo v glaza... net solnca, ploho... vyglyanet -- pechet nevynosimo..." -- Pozhalujsta, poprav'te mne podushki. -- Sejchas.-- ona nagnulas', vzyala podushku za ugolki, neozhidan-no dlya sebya zazhmurilas'. V tot zhe mig ruki Nikity obhvatili ee za taliyu, i ona ochutilas' v ego ob®yatiyah. Gavrila otkryl zver' i zamer, zastav etu kartinu. Vlyublennye ne zametili ego poyavleniya. CHto ispytyval v eto mgnovenie vernyj kamerdiner -- negodovanie, radost'? Na lice ego zastyla osobaya, nezhnaya i chut' grustnaya ulybka, kotoraya voznikaet u lyudej, kogda oni smotryat na vlyublennuyu yunost'. No vnutrennij golos Gavrily ne byl stol' sentimentalen: "YUvelirshchik -- otec-to! Pustoj chelovek! Kto v kamne svetskuyu krasotu ishchet da eshche den'gi na etom bol'shie imeet, tot besu sluga!" On vzdohnul i ostorozhno prikryl dver'.

    -17-

Sluga v dom CHerkasskih byl poslan za Mariej k shesti chasam vechera. Luidzhi byl v vostorge, chto ego umnaya doch' smogla obza-vestis' stol' znachitel'nym znakomstvom. O tom, chto v knyazheskom fligele nahoditsya ranenyj molodoj chelovek, yuvelir dazhe ne podozreval. Ne zahodya domoj, Mariya reshila posetit' Sof'yu. Devushka byla vzvolnovana do krajnosti, i eto volnenie ne imelo nazvanij. Vsego ne rasskazhesh' podruge, no mozhno hotya by konturom obri-sovat' tot bezgranichnyj vostorg, kotoryj ona ispytala u posteli Nikity. Mariya uzhe svernula s klenovoj allei na tropku, vedushchuyu k fligel'ku Korsakov, kak uslyhala cokot podkov na ulice, a zatem zvuk otkryvaemoj kalitki. "Neuzheli Alesha vernulsya,-- podumala ona s radost'yu,-- znachit moj vizit sejchas neumesten. Odnako on nikogda ne priezzhaet verhami..." Ona vernulas' v alleyu i stolknulas' s molodym chelovekom v forme poruchika. On pronzitel'no glyanul na Mariyu bedovymi, chernymi glazami i tut zhe otvel ih vbok. On voobshche byl kakoj-to chernyj. Brovi -- kak dva pryamyh mazka sazhej, volosy, a mozhet, parik, tusklo-serogo s chernotoj cveta, tshchatel'no vybritye shcheki otlivali sinevoj. Kostyum na nem byl myat i neopryaten, odnako sapogi nachishcheny do bleska. On vezhlivo poklonilsya, slegka do-tronuvshis' do efesa, i shpaga podprygnula pod ego rukoj, zadrav polu korotkogo, ne po forme, plashcha. Tak s zadrannoj po-loj, reshitel'no vpechatyvaya kabluki v gravij, on otpravilsya k domu Luidzhi. Mariya vnimatel'no provodila ego vzglyadom. Otkuda ona znaet etogo cheloveka? Naverno, videla u otca... Malo li narodu v Peter-burge zhelayut zakazat' sebe ili nevestam svoim dragocennye ubory? Odnako ponoshennyj vid poruchika navodil na mysl', chto izdeliya Luidzhi vryad li sejchas emu po karmanu. Mariya opyat' povernula k domu Korsakov, no srazu ponyala, chto razgovarivat' sejchas s Sof'ej ej ne hochetsya. CHem-to smutila ee ne-davnyaya vstrecha, sbila s tolku. Ona oboshla dom, mimo otcvetshih sirenej i zhimolosti vyshla po tropinke k dal'nej besedke. Prole-tevshij nad Peterburgom shtorm uchinil zdes' bol'shoj besporyadok. Na lavke i na polu valyalis' sorvannye list'ya i celye vetki lomkih iv, lyubimye rozy ee byli polomany, vidno bylo, chto syuda davno nikto ne prihodil. Ona smela list'ya so skam'i, sela, v zadumchivosti terebya kre-stik na grudi. So vsej uverennost'yu Mariya mogla skazat', chto uzhe videla lico posetitelya, takie lica ne zabyvayutsya. Znakomymi byli pohodka -- hodit tak, slovno koleni ploho gnutsya -- i zadirayu-shchaya podol plashcha shpaga. Pomnitsya, ona eshche podumala togda, chto posetitel' nosit shpagu kak rapiru. No kogda eto bylo? Noch'... Ona uslyhala, kak k domu pod®ehala kareta. K oknu ona podbezhala pryamo v sorochke, ochen' hotelos' uvidet', kak Sof'ya s Nikitoj posle maskarada projdut mimo ee doma. Potom ona dolgo zhdala, kogda zhe Nikita rasproshchaetsya s Sof'ej i vernetsya k kare-te. Nakonec on vyshel. Mariya ochen' udivilas', chto Nikita idet so storony ih doma, odnako skoro ona ponyala, chto oshiblas'. |to byl ne Nikita, a etot -- chernyj. Ona eshche podumala togda: chto za strannye posetiteli yavlyayutsya k otcu noch'yu, Nikitu ona tozhe dozhdalas', on vyshel mnogo pozzhe. Na luzhajke pod ee oknom on zaderzhalsya. Marii pokazalos' dazhe, chto on smotrit v ee storonu, i ona spryatalas' za shtoru, a kogda vyglya-nula, ego uzhe ne bylo. -- Nado skazat' otcu, chtob zavel, nakonec, sadovnika,--skazala Mariya vsluh, popravila rozy i, tut zhe zabyv ob etom, napravilas' k domu. V gostinoj bylo pusto i temno. Ona ne stala zazhigat' svezhej, a proshla srazu v uzkij koridorchik, vedushchij v kabinet ot-ca. Slyshny byli dva golosa, odin otcovskij, gromkij, drugoj gluhoj, nevnyatnyj. Oba sporyat, vernee skazat' -- rugayutsya, o chem -- ne razobrat', Mariya prosledovala po koridorchiku dal'she, zashla v krohotnuyu otcovskuyu spal'nyu, kotoraya granichila s kabinetom i otdelyalas' ot nego uzkoj, v tonkuyu dosku, dver'yu. Vot zdes' uzhe mozhno bylo rasslyshat' kazhdoe slovo. Ah, kak zhalko, kak glupo, chto ona ne dogadalas' prijti syuda srazu ch uslyshat' nachalo razgovora. Sejchas yasno odno, poruchik grozit otcu shpagoj, a tot krichit: negodyaj, pozovu slug, ya ne rostov-shchik, a chestnyj remeslennik! Vdrug stalo tiho... Razdalsya shum otodvigaemogo stula, kto-to iz nih sel, navernoe, poruchik, otec pogruznee. -- Esli vy chestnyj remeslennik,-- skazal vdrug chetko i ochen' spokojno poruchik,--to ne vzyali by v schet dolga chuzhoj veksel'. -- S parshivoj kozy hot' shersti kusok,-- ogryznulsya zvonkim golosom otec. Mariya nevol'no ulybnulas', otec tak i ne smog vyuchit' ni odnoj russkoj poslovicy, i pri ego akcente oni udivitel'no smeshno zvuchat. Odnako poruchiku bylo yavno ne do smeha. On zaurchal chto-to trevozhno. O! Pokazalos' li ej, ili on vpryam' upomyanul imya Gol'denberga? Vnachale ona uslyshala eto imya ot Sof'i, no zapom-nila ego vovse ne potomu, chto kakogo-to tam kupca ubili, a poto-mu, chto Nikita obnaruzhil ego ubitym. So vremenem imya nemeckogo kupca priobrelo novoe, uzhasnoe znachenie -- v ubijstve obvinyayut ee lyubimogo! Kakoj bred, kakaya nelepica! Nenavistnyj ej Gol'denberg dazhe snilsya po nocham, on byl malen'kij, krivonogij i, k uzhasu Marii, imel bych'i roga. |to bol'shoj greh, videt' pokojnika roga-tym. Posle strashnogo sna Mariya poshla v hram i postavila za upokoj dushi ubiennogo nemca svechku. Imya Gol'denberga slyshalos' v boe chasov, v cokote kopyt, etakoe zvonkoe imya, a sejchas ono pozvyakivalo za dver'yu, slovno lozhechkoj po stakanu. A mozhet, eto shpaga lyazgaet v nozhnah? I s chego im vzdumalos' perejti na shepot? Ne pojmesh' tolkom, kto govorit. -- Pozvol'te predlozhit' nastoyashchuyu cenu...-- i po nishodyashchej ta-ta-ta... |to otec. -- No ya trebuyu u vas ne bril'yanty v plohoj oprave!-- krik po-ruchika, a potom bu-bu-bu... - Da govori ty gromche, d'yavol tebya poberi!-- prosheptala Ma-riya, ona s trudom poborola v sebe zhelanie priotkryt' dver' i na vsyakij sluchaj spryatala ruki za spinoj. Tut, vidno, u otca issyaklo terpenie, i on zakrichal v polnyj golos. Mariya ot udivleniya vytarashchila glaza i dazhe prisela. Podu-mat' tol'ko, kak vse oborachivaetsya! Okazyvaetsya, otec stal oblada-telem vekselya Gol'denberga, a poruchik trebuet ego nazad. No otec pochemu-to ne otdaet... Tut -- o, schast'e!-- chernyavomu posetitelyu vzdumalos' podojti k dveri. Ochevidno, on dazhe privalilsya k dvernomu kosyaku; kazhdoe ego slovo bylo ne tol'ko slyshno, no, kazhetsya, i vidno, kak bozh'yu korovku na ruke. -- YA vas v poslednij raz preduprezhdayu,--ugryumo skazal on.---U vas budut krajnie, nepredskazuemye nepriyatnosti. Nadeyus', vy pomnite oba imeni, kotorymi podpisan sej dokument? Kancler Rossii ne pozvolit, chtoby chest' ego sem'i nahodilas' v rukah kako-go-to yuvelirshchika! -- Vot imenno!--v golose otca poslyshalos' udovletvorenie.-- I peredajte grafu Antonu Alekseevichu, chto esli on tak pechetsya o svoej chesti, to pust' najdet podobayushchuyu summu, a to ego za-granichnye podvigi v sej zhe mig stanut izvestny ego otcu. Dvernoj kosyak vzdrognul, razdalsya vopl': "Negodyaj!" Dal'nej-shij grohot v kabinete byl podoben tomu, kotoryj voznikaet pri zemletryasenii ili obvale gde-nibud' v gorah. Mariya s siloj tolk-nula dver', no, k ee udivleniyu, ona okazalas' zapertoj. Devushka brosilas' v koridor zvat' na pomoshch' slug, Kogda ona v soprovozhdeniya kamerdinera i dvuh masterovyh vor-valas' v kabinet, on byl uzhe pust. -- Begite, dogonite!--kriknula ona.--On tol'ko chto byl zdes', neuzheli etot chernyj krikun pohitil otca? -- YA zdes',-- razdalsya stonushchij golos.-- Vytashchite menya otsyuda. Tuchnyj Luidzhi byl plotno vbit v uzkoe prostranstvo mezhdu stenoj i shkafom. Ruka ego byla ukrashena neglubokoj, no obil'no krovotochashchej ranoj; ochevidno, poruchik pustil v hod shpagu. Ne-malogo truda stoilo vytashchit' yuvelira iz ego neudobnogo zato-cheniya. -- Otec! Kakoe schast'e, ty zhiv! YA sluchajno okazalas' podle dveri. Kto etot uzhasnyj chelovek? CHto emu ot tebya nuzhno? I zachem on razlomal tvoe kreslo? -- |to ne on razlomal. |to ya razlomal. Ob ego golovu.-- Luidzhi podmignul docheri i, dovol'nyj, zahohotal.--Bol'she gos-podina Burina na porog ne puskat'!-- kriknul on sluge.-- A teper' pojdem uzhinat'. -- No tvoya rana? Nuzhen lekar'! -- Ne lekar', a portnoj. Takoj kamzol, kanal'ya, isportil! Za stolom Mariya pytalas' vytyanut' chto-nibud' iz otca otnosi-tel'no uzhasnogo vizitera, no ej eto ne udalos'. Konechno, ona mogla by pryamo sprosit': "Kakoe pravo imeet gospodin Burin na veksel' pokojnogo Gol'denberga?" No takim obrazom ej prishlos' by soznat'sya, chto ona podslushivala, a eto Luidzhi schital smertnym grehom, srodni vorovstvu ili rasputstvu. No dazhe soznajsya ona v svoem grehe, u nee ne bylo nikakoj uverennosti, chto ona poluchit u otca otvet, a to, chto narekanij i obeshchanij otoslat' ee k tetke v Veneciyu budet dostatochno, v etom uverennost' byla polnaya. O, tol'ko ne tetka! Zapodozri Luidzhi izlishnij interes docheri k delam knyazya Oleneva, on nemedlenno by privel svoyu ugrozu v is-polnenie. Ostavalos' tol'ko hvalit' myaso, horosho prozharennoe, i voshishchat'sya siropom iz moroshki, do kotorogo otec byl bol'shoj ohotnik. Srazu posle uzhina Mariya brosilas' k Sof'e. Razgovor s podru-goj dolzhen proyasnit' chto-libo v stol' zaputannom dele s vekselem. Sof'ya slushala ochen' vnimatel'no, potrebovala pereskazat' vse eshche raz, sama sebe zadavala voprosy, a itog byl tot zhe --"nichego ne ponimayu". Bol'she vsego ee porazilo, chto poruchik Burin byl u Luidzhi v tot samyj vecher, kogda na maskarade byl ubit Gol'-denberg. -- Vozmozhno, eto prostoe sovpadenie,--uteshala ona sebya.--Ka-by Alesha byl doma, Sasha na svobode, kaby Nikita byl zdo-rov! -- Veksel' prinadlezhit synu kanclera. Anastasiya ne mozhet nam pomoch'? Ty govorila, chto ona svoj chelovek pri dvore. Ona mozhet znat' chto-to takoe, o chem my i ne dogadyvaemsya. -- Net, Anastasiya ne pomozhet,-- grustno skazala Sof'ya.-- YA videla ee posle aresta Sashi. Ona ne vyhodit iz doma, plachet, molitsya. Anastasiya govorit, chto eto vozmezdie. Est' odin chelovek.-- Sof'ya pytlivo vzglyanula na Mariyu. -- YA znayu, o kom ty govorish'. V etot zhe vecher Sof'ya poslala kazachka s zapiskoj k Lyadashchevu. V zapiske znachilos', chto ona mozhet soobshchit' nechto ves'ma vazhnoe otnositel'no pokojnogo kupca Gol'denberga, chto gotova pri-nyat' gospodina Lyadashcheva, kogda on pozhelaet, i prosit uvedomit', chto poslanie ee polucheno. Udivitel'no, kak v inye povorotnye minuty uplotnyaetsya vremya! Pravda, eto kasaetsya tol'ko lyudej deyatel'nyh, a ne teh osob, koto-rye v otvetstvennyj moment, rukovodstvuyas' glupymi ponyatiyami etiketa ili somnitel'noj mudrost'yu "utro vechera mudrenee" otkladyvayut reshenie vazhnejshih problem na zavtra, na poslezavtra ili na mesyac. Lyadashchev nichego Sof'e pisat' ne stal, a nesmotrya na pozdnij chas yavilsya sam. Dostatochno bylo neskol'kih minut, chtoby ponyat' -- neobhodima dlitel'naya beseda s Luidzhi. V starye dobrye vremena* besedu etu bylo by vesti kuda proshche, potomu chto nazyvalas' by ona dopros, i dobroporyadochnyj yuvelir vylozhil by vse bez utajki. Teper' zhe predstoyalo igrat' nekuyu rol', chtoby kaplyu za kaplej vytryasti iz etoj neprolivajki vse svedeniya. Zdes' horoshi byli lest', pritvorstvo, dazhe ugrozy. _______________ * Bud' oni proklyaty starye, dobrye (prim. avtora) _______________ Odnako vysheoznachennye priemy ne proizvodili na Luidzhi ser'-eznogo vpechatleniya. Estestvenno, on ne otkazalsya prinyat' dlya chastnogo razgovora gospodina Lyadashcheva, koli ob etom ego poprosili milejshaya Vera Konstantinovna i nevestka ee Sof'ya Georgievna. Dlya pozdnego gostya zazhgli kamin i prinesli butylku starogo burgundskogo. CHto, kazhetsya, dozhd' poshel? V takuyu pogodu osobenno priyatno glyadet' na zhivoj ogon', potyagivat' dobroe vinco i morochit' golovu strannomu gostyu. "CHto eto za voprosy on zadaet?--sam sebe govoril Luidzhi, potiraya noyushchuyu ruku.-- I s chego sej gospodin vzyal, chto ya budu na nih otvechat'? Moya rodina Veneciya, a ne krepost' Petra i Pavla!" Vot chto udalos' uznat' Lyadashchevu posle chasovoj besedy. S gos-podinom Gol'denbergom hozyain doma otnyud' ne znakom, nikogda ego ne videl, chto bylo chistejshej pravdoj. S gospodinom Burinym on imel delo. |to tozhe bylo pravdoj. S molodym grafom Antonom Bestuzhevym on znakom ne ochen' korotko, zato zhena ego, ocharo-vatel'naya Avdot'ya Danilovna, v devichestve Razumovskaya, yavlyaetsya odnoj iz ego postoyannyh zakazchic. Viditsya on s nej chasto, potomu chto siya prelestnica sovershenno neumerenno lyubit dragocennosti, predpochitaya izumrudy,, kotorye menee vsego idut k ee iznurennomu, prostite, zelenomu licu, no... O vkusah ne sporyat! Ne zhelaete li eshche vina, sudar'? Hotya burgundskoe ne v primer vsem prochim francuzs-kim vinam izlishne goryachit krov' i nikak ne sposobstvuet za-sypaniyu... a vremya sejchas pozdnee. Hozyain zeval, ter glaza, i razgovor by neminuemo konchilsya polnym pshikom, esli by vdrug v komnatu vihrem ne vorvalas' Ma-riya. Vidimo, v etot moment ital'yanskij temperament ee vzyal verh nad spokojnym russkim. Ona vnachale vozdela ruki, povernulas' k ikone i, prizyvaya devu Mariyu v svidetel'nicy, prokrichala: -- Nu chto ty takoe govorish'?--Ruki ee szhalis' v kulaki.-- Pri chem zdes' tvoya Avdot'ya? My sami vyzvali gospodina Lyadashcheva, chtoby on pomog nam vo vsem razobrat'sya. U nego takie svyazi! A ty sidish' pnem, myamlish', greesh' svoi glupye nogi... Ot neozhidannosti Luidzhi nemedlenno otodvinul bashmaki ot ka-minnoj reshetki, a potom i vovse podobral nogi pod sebya. - Doch' moya, pochemu ty ne spish'? Da i umestno li device vot tak vbegat'? CHto o nas podumayut lyudi?. -- Lyudi podumayut, chto my duraki.-- Mariya vyrazitel'no postu-chala sebya po lbu.-- YA sama slyshala, kak etot Burin ugrozhal ot-rubit' tebe golovu! YA ne podslushivala, net1 No vy oba krichali na ves' dom! I ty by videl, kak posmotrel na menya etot Burin. On ni pered chem ne ostanovitsya. Nash dom sozhgut, a menya pohityat. I ne smotri na menya tak! Izvol' nemedlenno vse rasskazat' gospodinu Lyadashchevu! S etimi slovami Mariya povernulas' na kabluchkah, tryahnula go-lovoj i stol' zhe stremitel'no, kak poyavilas', vybezhala iz komna-ty. Potryasennyj Luidzhi povernul k Lyadashchevu lico: -- Delo dejstvitel'no stol' ser'ezno? -- Dumayu, chto da,-- strogo skazal tot. Vo vremya tol'ko chto uvidennoj sceny on ne pozvolil sebe dazhe nameka na ulybku.-- Kupec Gol'denberg ubit, i delo priobrelo politicheskuyu okrasku. -- Presvyataya deva Mariya!-- Luidzhi sotvoril katolicheskij krest.-- I zachem ya tol'ko svyazalsya s etim parshivcem? Ne izvolite li projti v kabinet? Razgovor, tihij, pochti shepotom, zatyanulsya daleko za polnoch'. Vot glavnaya mysl', kotoruyu Lyadashchev vylushchil iz emocional'nogo i zachastuyu bestolkovogo rasskaza yuvelira: porazitel'no, kak strah ogluplyaet lyudej! Prazdnoshatayushchijsya poruchik Burin, chelovek negodnyj, nenadezh-nyj i kriklivyj, no so svyazyami i den'gami, eshche god nazad zakazal yakoby dlya nevesty dragocennyj ubor -- ozherel'e i ser'gi. Pri etom on ostavil nacarapannyj na bumage dryannoj risunok-- maket budushchego ozherel'ya -- i velel sledovat' emu neukosnitel'no. Dazhe odin iz bril'yantov u zastezhki dolzhno bylo vstavit' v opravu nadtresnutym, a speredi vse kamni dolzhny byt' chistejshej vody. Ubor byl gotov v srok i s ukazannym defektom, odnako zakazchik ego ne vykupil. |to uzhe potom Luidzhi uznal, chto on igrok i mot. Ubor sledovalo prodat', odnako Luidzhi iz-za obiliya zakazov vse nikak ne mog sobrat'sya pomenyat' nadtresnutyj kamen' na ce-lyj. Odnako mesyaca poltora nazad, a mozhet, i bolee, tochnogo sroka Luidzhi ne upomnit, no esli nado, sveritsya s knigoj, Burin yavilsya k nemu v gluhoe vremya i predlozhil v kachestve zaloga ves'ma cennyj dokument. O, esli by v etot moment ruku Luidzhi derzhal angel, to postydnaya sdelka nikogda by ne sostoyalas', potomu chto on nikogda ne zanimalsya rostovshchichestvom. No, vidno, v etot moment ne inache kak bes podtolknul ego v spinu, potomu chto on nemedlenno prines ubor i vzyal veksel'. Summa, v nem ukazannaya, byla zna-chitel'no bol'she stoimosti ubora. Ugovor byl takov: kak tol'ko Burin prinosit den'gi za dragocennosti, Luidzhi tut zhe vozvrashchaet veksel'. V nochi byla sostavlena bumaga za podpis'yu oboih, Burin spryatal ee v karman, i oni rasstalis'. Ne koryst' rukovodila yuvelirom, o net! Ne poslednyuyu rol' v sdelke sygrala podpis' na veksele, a imenno -- Bestuzhev. Prozhivaya v Rossii v kachestve inostranca, Luidzhi nikogda ne mog schitat' kak sebya, tak i svoe delo v polnoj bezopasnosti. A zdes' blagodarya besovskim koznyam on vozomnil, chto veksel' budet v ego rukah kak by ohrannoj gramotoj. Kazhdyj hochet zhit' tam, gde tvoril neprevzojdennyj Tician, gde vitayut prekrasnye melodii Vival'di, no mnogie vynuzhdeny zhit' na greshnoj zemle, kotoraya nazyvaetsya Rossiya. Krome togo, on byl ubezhden, chto Burin nikogda ne soberet nuzhnoj summy dlya vykupa vekselya. -- Odnako Burin nashel den'gi?--polyubopytstvoval Lyadashchev. -- Otnyud' net. On vylozhil peredo mnoj polovinu stoimosti dragocennostej, obeshchaya prinesti nedostayushchuyu summu cherez nedelyu. Ponyatno, ya emu skazal, chto, mol, cherez nedelyu i budem govorit'. Na eto on nachal krichat', chto on russkij dvoryanin i ne pozvolit, chtoby ital'yashka - yuvelirshchik ne veril emu na slovo. Glaza u nego by-li beshenye, alchushchie, ustrashayushchie, ves'ma protivnye byli glaza, i on vse vremya dergal svoyu shpagu. -- A potom i vytashchil ee iz nozhen? -- Vot imenno. Ona opisyvala v ego ruke strashnye krugi. On krichal: "YA tebya zaarestuyu, i Anton Bestuzhev mne v etom pomozhet. A uzh esli sam graf voz'metsya za eto delo, to my tebya, negodnika veneckogo, v odnochas'e izrubim v melkie kuski!" I nazyval pri etom kakie-to strannye, nevedomye mne oruzhiya... |to i usly-hala moya doch', prostite. -- Vy mogli by pokazat' mne dokument? Luidzhi zamyalsya, zaerzal v kresle. Pokazhet, esli ugodno, poche-mu ne pokazat' veksel' cheloveku, kotoryj zhelaet zashchitit' ego dom ot razbojnikov? No dokument spryatan v nadezhnom meste, dostat' ego ottuda slozhno, eto trebuet truda, . -- Vot i potrudites', a ya vyjdu nenadolgo,-- skazal Lyadashchev, ponimaya, chto yuvelir osteregaetsya vydat' tajnu svoego hranilishcha.-- Burgundskoe ne tol'ko vozbuzhdaet i otgonyaet son,--dobavil on so smehom,-- no, ochevidno, sposobstvuet... e... Kuda projti? Byl pozvan sluga, kotoryj nemedlenno preprovodil Lyadashcheva v nuzhnoe emu mesto. Kogda Vasilij Fedorovich vernulsya, veksel' lezhal na stole. Ryadom sidel Luidzhi, priderzhivaya pal'cem bumagu, slovno pticu derzhal za lapku, opasayas', chto ona uletit. Uvazhaya opaseniya hozyaina, Lyadashchev pododvinul blizhe svechu i, ne berya v ru-ki veksel', uglubilsya v ego izuchenie. Veksel' byl sostavlen god nazad v Vene mezhdu kupcom Gol'denbergom, s odnoj storony, i grafom Antonom Bestuzhevym, s drugoj. Oznachennyj kupec vydal pod procenty 20 000 zolotyh dukatov ozna-chennomu Bestuzhevu s usloviem, chto den'gi, vklyuchaya procenty, budut vozvrashcheny kupcu cherez god, a imenno v mae 1748 goda. -- Ochen' interesnaya bumaga,-- zadumchivo skazal Lyadashchev. -- Da, no kak mne s nej teper' postupit'? YA ne mogu, da i ne hochu trebovat' veksel' k oplate u Bestuzheva. -- Ponyatno, u vas net kupchej, i vy priobreli ego ne za 20 000 zo-lotyh dukatov, a Burin vprave potrebovat' veksel' nazad, esli oplatit stoimost' dragocennostej. Vy ne znaete, kak veksel' popal k Buri nu? -- Konechno, net!-- pylko voskliknul Luidzhi.-- On mog ego na ulice najti, v karty vyigrat', ubit' mog, pover'te moemu slovu. Temnyj chelovek, ochen' temnyj! -- A eto chto takoe?-- Lyadashchev poskreb nogtem buryj ugolok bumagi. -- Uzh ne krov' li?--svistyashchim ot volneniya golosom prosheptal yuvelir. -- Skoree krasnym vinom kto-to oblil,-- bespechno skazal Lyada-shchev, naklonilsya k samoj bumage, ponyuhal i stal ser'ezen.-- Slushajte menya vnimatel'no. Kak tol'ko Burin poyavitsya u vas, a eto budet nepremenno, tut zhe dajte mne znat'. I zaderzhite ego u sebya pod lyubym predlogom, ne budet vozmozhnosti -- razbejte eshche odin stul. Ochen' hochetsya poblizhe poznakomit'sya s etim gospodinom. Odnako vstrecha Burina i Lyadashcheva proizoshla ne v kabinete ve-necianca, a v drugom, kuda menee priyatnom meste.

    -18-

V dostopamyatnye vremena dueli Sashi Belova odnim iz sekundan-tov molodogo Bestuzheva byl nekto YAkov Burin, poruchik SHCH-skogo polka. Otnosheniya duelyanta i sekundanta mnogie oboznachali slovom druzhba, i ne bez osnovaniya. Kak ni prekrasno eto slovo, ono svyazyvaet uzami ne tol'ko do-broporyadochnyh lyudej: graf Anton i poruchik Burin pochitalis' v obshchestve poryadochnymi negodyayami. Opredelenie "poryadochnyj" v dan-nom sluchae ne usilivaet ponyatie, a oslablyaet ego, no avtor upotre-bil ego namerenno. Naprimer, nekto govorit v poryve: ya schastliv!-- i v etom polnota oshchushcheniya. No stoit etomu zhe cheloveku i v etih zhe usloviyah skazat': ya ochen' schastliv!-- i kartina schast'ya kak by uzhe razmyta, sostoyanie cheloveka srazu priobretaet kakoj-to byto-voj privkus, yavlyayas' kak by uzhe i ne schast'em, a vezhlivoj otgo-vorkoj. Poetomu ponyatie "poryadochnyj negodyaj" neset v sebe kuda men'she otricatel'noj nagruzki, chem prosto negodyaj. A gde ih vzyat' -- podlinnyh, distillirovannyh negodyaev, chtoby s rozhdeniya -- i uzhe vidno na detskom chele: negodyaj! Srazu ved' vspominaetsya i trudnoe detstvo, i durnoe vliyanie sredy, i obshchij nravstvennyj upadok v gosudarstve. Trudnoe detstvo sluchaetsya ne tol'ko v krajnej bednosti, v sem'e nishchih i katorzhan. U Ivana Groznogo, naprimer, bylo trudnoe detstvo, i vsyu zhizn' on lyuto mstil za nego vsej Rossii. Uproshchayu, konechno, no takaya tochka zre-niya bytuet sredi istorikov. Ili, skazhem, budushchaya Ekaterina II-- nasha prelestnaya Fike. U nee bylo nishchee detstvo. |tim hotya by chastichno ob®yasnyaetsya neobychajnaya pyshnost' ee dvora. I ne budem za-byvat', chto dlya sohraneniya svoego polozheniya eta blistatel'naya zhenshchina ubila vnachale muzha, a potom syna, estestvenno, chuzhimi rukami. Graf Anton byl p'yanica, i otec kancler ne raz penyal emu za eto. A gde mladshij Bestuzhev vyuchilsya pit', kak ne v sobstvennom dome? I kto byl ego pervyj uchitel' v iskusstve dvurushnichat' i licemerit', kak ne papen'ka. No licemerie otca nazyvalos' "po-litika" i klalos' na altar' otechestva, potomu dumalos', chto v svoej serdcevine kancler kak by i chist. Graf Anton zhe zanimalsya politikoj so svoimi blizhnimi, i eto srazu priobretalo vid poroka. Vo hmelyu v otlichie ot otca graf Anton byl buen, nepredska-zuem, bujstva ego nosili samyj nizmennyj harakter, a u kanclera Alekseya Petrovicha vospitanie i dolgaya zhizn' v Evropah bujstvo eto priglushili, ono vsegda umeshchalos' v beregah, no ne potomu chto potok slab, a prosto berega vysoki. YAkov Burin proishodil iz melkopomestnyh, golodnyh dvoryan, mat' ego byla sushchestvom zabitym i dovol'no zhalkim, no syn po-chital ee obrazcom svyatosti i ryadom s natel'nym krestom na golbtane* vsegda nosil ladanku s ee izobrazheniem. Otec byl brazhnik, babnik, no zhil veselo, azartno: i vse by nichego, esli by ne vspyhi-vala vdrug v nem zapredel'naya zhestokost', kotoruyu on vymeshchal na syne. Bil on ego zverski- I tem eshche usilivalas' ego zhestokost', chto mal'chishka, ves' uzhe ispolosovannyj knutom, vse ravno smotrel v glaza otcu edkim, nepokornym vzglyadom. |h, chto govorit'... Bez malogo pyatnadcat' let proshlo, kak pokinul Burin otecheskij dom, da i roditelej davno Gospod' pribral, no i po siyu poru vskrikivaet ot nenavisti, esli prividitsya vdrug vo sne pokojnyj papen'ka. _____________ *Golbtan - shnurok, na kotorom nosyat krest. _____________ Kar'eru YAkov Burin sdelal sebe sam, to est' esli u nego i byli radeteli, to otnyud' ne iz rodstvennikov. V regenstve Anny Leopol'dovny byl on na horoshem schetu i budushchee imel vpolne yasnoe, poskol'ku grelsya u Braunshvejgskoj familii i vsej ee gribnicy. I vdrug vse razom izmenilos'. Na tron vzoshla Elizaveta, Braunshvejgskoe semejstvo bylo soslano v Rigu, zatem v Holmogory, srazu vse gorizonty Burina zatyanulo mgloj, nadezhd na budushchee ne stalo nikakih. I ne potomu, chto Rossiya ne nuzhdalas' v ego sluzhbe, ej kak vsegda neobhodimy byli energichnye lyudi (nuzhny-to nuzhny, tol'ko ne vsegda cenila ih po dostoinstvu gor'kaya moya Rodina). Beda Burina v tom, chto glavnuyu stavku v zhizni on delal na nemcev. On i druzhbu s nimi vodil i blagodeyaniya iz ih ruk poluchal, i, chto glavnoe, predanno lyubil i uvazhal vse kurlyandskoe, golshtinskoe, prusskoe, odnim slovom --, ne otecheskoe. Tut i uvazhenie k obra-zu zhizni, i k odezhde, i k chistote, i k umerennomu p'yanstvu -- sam on ne lyubil i boyalsya p'yanic. |ta lyubov' k inozemshchine ne im pridumana. Na vsyu zhizn' porazila carya Petra nemeckaya sloboda. Uzh kak emu hotelos', chtoby i v Rossii ulicy byli chisty i shpa-lernye rozy cveli v palisadah. No esli lyudej knutom s utra do vechera polosovat', podgonyaya ih k svoemu schastiyu, rozy v palisadah ne vyrastut. I eshche pomnit' nado, chto polovina nashego otechestva zanyata vechnoj merzlotoj, na polgoda vsya strana zasypana snegom, a za nim -- to vesennyaya rasputica, to osennie hlyabi. S prihodom k vlasti Elizavety nastala moda vseh nemcev nena-videt'. |to nasha rossijskaya osobennost' -- sharahat'sya iz odnoj krajnosti v druguyu. To uchilis' u nemcev, nabiralis' evropejskoj premudrosti, i mnogo dostojnyh lyudej s nerusskimi imenami sosta-vili slavu Rossii, a to vdrug stali sazhat' ih v krepost', ustraivat' mnimye kazni, a potom rasselyat' po neobozrimym prostoram Sibi-ri. I kazhdyj raz -- ta gosudarynya, kotoraya sejchas pravit, vo vsem prava, a vse prochie do nee sut' oshibka, obman. Zabyt', vybelit' pri Elizavete Petrovne, gosudaryne myagkoj i neglupoj, vse svyazannoe s pravleniem Anny Leopol'dovny staralis' ne tol'-ko iz knig i kalendarej, no i iz pamyati narodnoj. Vot zdes' i popal Burin v razryad "prazdnoshatayushchihsya". Bolee togo, ugodil v krepost', v kotoroj, odnako, ne zaderzhalsya nadolgo, poskol'ku "zalozhil" so zla vseh prezhnih blagodetelej. Obretya svo-bodu, on, kak v omut, brosilsya v novuyu zhizn', glavnymi sostavlyayu-shchimi kotoroj stali intrigi, karty i draki. Druzhba s grafom Antonom voznikla pochti sluchajno. Oni ne sluzhili vmeste. Burin byl na sem' let starshe Bestuzheva. Oni ochen' raznilis' i po dostatku. Graf Anton po smerti otca stano-vilsya odnim iz samyh bogatyh lyudej v Rossii, a Burin zhil na oficerskoe zhalovan'e, kaby ne karty,, konya prilichnogo ne kupish'. Poznakomilis' oni v gostinoj u inostrannogo vel'mozhi i, kak govoritsya, srazu soshlis'. Znakomstvo ih sluchilos' eshche do zhe-nit'by grafa Antona i oznamenovalos' tem, chto Burin privez v stel'ku p'yanogo grafa na uboguyu svoyu kvartiru i do utra privodil v chuvstvo. Ehat' domoj Bestuzhev otkazalsya kategoricheski: papen'ka nazidaniyami izvedet. Nikomu drugomu Burin ne okazal by podobnoj uslugi, no zdes' -- syn kanclera, i etim vse skazano. My zabyli skazat', chto u Burina byla sestra. Prozhivala ona na rukah u bezdetnoj tetki, ne ochen' bogatoj, no sostoyatel'noj. Skonchavshis', tetka ostavila nesovershennoletnej plemyannice vpol-ne prilichnuyu summu deneg i koe-kakie dragocennosti. Brat byl naznachen opekunom sestry, primernoj devicy, ni plohoj, ni horo-shej. Nel'zya skazat', chtob on ee lyubil, no schital sebya, odnako, obya-zannym ustroit' ee sud'bu. Blagimi namereniyami, kak izvestno, mostyat dorogu v ad. Burin i opomnit'sya ne uspel, kak spustil skromnoe sostoyanie sestry. Dragocennosti ee tozhe okazalis' za-lozhennymi. Tut i zhenih, kak na greh, syskalsya, a gde vzyat' prida-noe? Dazhe vykupit' dragocennosti ne predstavlyalos' vozmozhnym. Rostovshchik umer, a shustryj ego naslednik nemedlenno ukatil za granicu. Dragocennyj ubor, glavnoe bogatstvo sestry, mozhno zakazat', no gde vzyat' deneg na uplatu? Graf Anton, hot' i klyalsya Burinu v vechnoj druzhbe, ssudit' nuzhnuyu summu ne mog. On sam byl v dolgah, kak v shelkah, i treboval u Burina samogo- goryachego uchastiya v svoih krajne zaputannyh delah. Buduchi v Vene po sluchayu rozhdeniya erc-gercoga Leopol'da, Bestuzhev-mladshij zanyal pod vekselya bol'shuyu summu deneg. Zanyat' bylo tem bolee legko, chto nekij Gol'denberg, to li kupec, to li rostovshchik iz imenityh, predlagal lyubuyu summu na ves'ma vygodnyh usloviyah. Vena daleko, obespecheniem sluzhil bol'shoj post otca. Graf Anton i dumat' zabyl ob etih den'gah. Poyavlenie Gol'denberga v Peterburge sobstvennoj personoj bylo voistinu gromom sre-di yasnogo neba. Vstretilis', pogovorili... Razgovor byl vezhlivym, kratkim i krajne nepriyatnym. Gol'denberg govoril ob ogromnom uvazhenii, ko-toroe on ispytyvaet k familii Bestuzhevyh, namekal, chto mozhet povremenit' s pred®yavleniem vekselej, esli graf Anton okazhet emu nekotorye uslugi. Slovom, nikakih tochek nad i postavleno ne bylo, ugovorilis' tol'ko o vtoroj vstreche. Vse eto proizoshlo v to samoe vremya, kogda priklyuchilas' duel' s Belovym, i kak tol'ko razgnevannyj kancler proiznes: "YA tebya, negodyaya, v ssylku otpravlyu!", graf Anton nemedlenno otbyl na dal'nyuyu myzu "Vorob'i". Uzh v zagorodnom-to imenii Gol'denberg dolzhnika nikak ne dostanet! Odnako dostal, razyskal i prislal s narochnym zapisku ves'ma kategorichnogo soderzhaniya. Den'gi dolzhny byli byt' vozvrashcheny v nachale maya, v protivnom sluchae Gol'den-berg grozil bol'shim skandalom. Vot tut i izmyslil graf Anton, chto na svidanie s onym Gol'denbergom pojdet ne on sam, a vernyj drug ego YAkov Burin. Tak chasto byvaet v druzhbe: odin zabotitsya, drugoj prinimaet zabotu. Pervyj sovershenno iskrenne uveren, chto ego dela znachitel'nee, nepriyatnosti ser'eznee, rany bol'nee, a vtoromu, esli uma dostanet, nichego ne ostaetsya, kak soglashat'sya s etim. Uma poruchiku Burinu bylo ne zanimat', a chto so vremenem ego dela stanut naivazhnejshimi i Anton Bestuzhev budet delat' emu kar'eru, - on v tom ne somnevalsya. A poka... Pochemu by ne poehat' na maskarad i ne potolkovat' s Gol'denbergom? Burin vovse ne sobiralsya ubivat' kupca, tak poluchilos'... Uzh kazhetsya, on-to umel razgovarivat' s nemcami, no nemec nemcu rozn', etot byl nasmeshliv, edok i vspyl'chiv. -- CHto? Vy hlopochete ob otsrochke platezhej? Pod vashe obespe-chenie? Ah, net... YA srazu ponyal, chto ne pod vashe. A pochemu graf Bestuzhev ne yavilsya sam, a poslal stol' bestolkovogo poveren-nogo? Oshibka Gol'denberga sostoyala v tom, chto on vytashchil iz karmana vysheoznachennye bumagi i, tycha v nih pal'cem, stal ob®yasnyat' Burinu usloviya denezhnogo dogovora. Rasskazyvaya obo vsem grafu Antonu, Burin osobo upiral na to, chto u nih na maskarade byla chestnaya duel'. Vot on, veksel', beri, i delo s koncom. -- A vtoroj?-- obespokoilsya graf Anton.-- Vekselej bylo dva. -- YA ne znayu, gde vtoroj,-- ravnodushno otozvalsya Burin i strel'nul glazami-uglyami kuda-to v ugol. Bud' Bestuzhev men'she p'yan, on nepremenno zametil by, chto rav-nodushie druga pokaznoe, chto vozbuzhden on bol'she obychnogo, ruki drozhat, a sam vse igraet so starinnym kortikom -- to v stol ego votknet, to v stenu brosit. Graf Anton otnyal u druga kortik, on ne lyubil eti igrushki, i skazal uverenno: -- YA znayu, gde vtoroj veksel' -- u Belova. |tot kanal'ya s druzh-kom svoim pervym trup obnaruzhil. Stervo poganoe, bezrodnoe... So sveta szhivu! On eshche dolgo besnovalsya, prizyvaya na golovu Belova vsevoz-mozhnye kary, potom zatih i skazal tusklo: - Vse. Poehali v Krasnyj kabak.

    -19-

Na fontannoj rechke v pervom proulke ot Semenovskogo mosta v domike s krasnymi stavnyami i ogromnoj, grubo razmalevannoj vy-veskoj, na kotoroj lihoj kavalerist celilsya pryamo v solnce, razme-shchalas' oruzhejnaya masterskaya gospodina Rinal'do. Mesto bylo boj-koe, hozyain byl znatok v svoem dele, odnako masterskaya ne pol'zovalas' populyarnost'yu sredi znati. Mozhet byt', vinoj tomu bylo sosedstvo s apartamentami Ushakova, surovogo strazha Tajnoj kancelyarii, ne isklyucheno takzhe, chto hozyaina bol'she pomnili pod imenem Ivana Poddevkina, a nikakogo ne Rinal'do -- trudno ska-zat'. Skromnyj truzhenik byl blizok k razoreniyu, odnako sud'ba pozhalela ego, Ushakov prestavilsya, a u Semenovskogo mosta vyros postoyalyj dvor pod zvuchnym nazvaniem Kazach'e podvor'e. Vot tut klient s polomannym holodnye i goryachim oruzhiem potek rekoj. Dela Rinal'do poshli na lad, v dnevnye chasy u nego bylo polno narodu. So vremenem oruzhejnik stal ne tol'ko chinit', klepat' i pravit', no i podtorgovyvat' oruzhiem. Kak-to vecherom, horoshij vydalsya vecherok, teplyj i bezvetren-nyj, u vyveski s kavaleristom ostanovilsya frantovatogo vida; gospodin s chernym futlyarom pod myshkoj. Prezhde chem vojti, on za-chem-to zaglyanul v okno, vnimatel'no osmotrel pomeshchenie i tol'ko posle etogo tolknul dver'. V masterskoj, krome hozyaina i chernobrovogo, strastnogo klien-ta, nikogo ne bylo. Poslednij dokazyval Rinal'do, chto sablya ego ploho vypravlena. V chem byl iz®yan, ponyat' bylo trudno, potomu chto chernobrovyj rubil sablej vozduh pered samym nosom hozyaina, prigovarivaya kaprizno: "Vidish', kak ploho hodit? Net, ty ne otvorachivajsya! Ty syuda smotri!" V scene etoj bylo chto-to zhutko-vatoe, kazalos', chto klokochushchij klient namerevaetsya otsech' hozyainu ego kruglyj shishkovatyj nos i ne delaet. etogo tol'ko potomu, chto neispravnaya sablya ne mozhet spravit'sya dazhes takoj prostoj zadachej. Pri poyavlenii novogo lica oba otshatnulis' drug ot druga. Hozyain povernulsya k voshedshemu, a goryachij gospodin otoshel v storonku i prinyalsya vnimatel'no rassmatrivat' lubochnuyu kartinku na stene, izobrazhavshuyu bitvu galernogo russkogo flota so shvedami. -- CHego izvolite, sudar'? Sudar' izvolil otdat' v pochinku bogato izukrashennyj pistolet s vypavshim kurkom i stershimsya kolescovym mehanizmom, kotoryj davno otkazalsya vybivat' iskru i vosplamenyat' poroh. Rinal'do vzyal pistolet, ne tol'ko osmotrel ego, no i oshchupal, potom v nere-shitel'nosti pocokal yazykom. -- Deshevle kupit' novyj... Frant vrode smutilsya. -- No novye pistolety nepomerno dorogi, a moya nuzhda v nih krajne redka, znaete li... YA chelovek nevoennyj. Mozhet byt', u vas najdetsya para prilichnyh pistoletov za umerennuyu cenu? -- U nego odna ruhlyad'! Ne ver'te emu,-- razdalsya golos cherno-brovogo, kotoryj uzhe stoyal ryadom, opirayas' na sablyu i zaglyadyvaya cherez plecho franta.-- On pistolety znaete kak sobiraet? Ot odnogo stvol, ot drugogo kremnevoj vint, skobu stavit chert znaet iz chego... Rinal'do dobrodushno rassmeyalsya, vidno, on ne otnosilsya vser'ez k kritike chernobrovogo. -- Greh vam, YAkov Pahomych. Uzh skol'ko ya vam vsego perechinil, i pistolety, i shpagi, i fuzei. |tot chelovek znaet tolk v oruzhii,-- obratilsya Rinal'do k frantu. -- U nego i kisteni raznyh vidov imeyutsya, i pernachi, i buzdygany! -- Otkuda u vas takoe bogatstvo? Sejchas eto uzhe ekzotika. YAkov Pahomych nebrezhno ulybnulsya. -- Zanesla menya nelegkaya v Moskvu, i kvartiroval ya tam u sta-rushki v Tagannoj slobode. Starushka, vdovica strel'ca, kaznennogo Petrom-batyushkoj,--golos ego snizilsya do shepota.--Tak u etoj bo-gom zabytoj starushki na cherdake hranilsya pod solomoj celyj arsenal. Kupil za bescenok. Odnako vse oruzhie trebuet pochinki... -- Tak nesite,-- s gotovnost'yu skazal Rinal'do. -- Kak by ne tak! Ty ved' menya kak lipu obderesh'. Gde ya tebe stol'ko den'zhishch voz'mu? -- Ladno, pochinyu ya vam pistolet,--obratilsya hozyain k fran-tu.--Ornament bol'no horosh, francuzskaya rabota. Kanfarennyj ton, pravda, vytersya, pozoloty nikakoj ne ostalos', no ved' relikt! Odnako kurok ya vam postavlyu samyj prostoj. -- Soglashajtes',-- nemedlenno otozvalsya chernobrovyj.-- Zachem vam kurok v vide pticy? Tol'ko otvlekaet vnimanie i rezhet pal'-cy. Oruzhie dolzhno byt' udobnym! -- Vy dumaete? --- Frant slushal s yavnym udovol'stviem. -- Nu konechno! Vsya eta gravirovka, chekanka, fintiflyushki vsya-kie horoshi dlya parada. Nacepit shpagu ili palash, garda almazami ukrashena, a sam oruzhiem pol'zovat'sya ne umeet! O, glupost' lyud-skaya! A eta durackaya privychka vse sovmeshchat'! Voobrazite, u menya est' pistolet, mezhdu nami, v karty vyigral, tak' on sovmeshchen... s chem by vy dumali? Ni za chto ne ugadaete! S chernil'nicej i podsvechnikom. Pistolet dolzhen strelyat', a zdes' ekoe maloumie: podstavka v vide nogi, kurok vmontirovan sverhu, chernil'nica pri-sobachena sboku i otkidnoj podsvechnik. Razdrazhaet menya eto sooru-zhenie neskazanno. Derzhu v dome tol'ko kak kur'ez. Rad by izba-vit'sya, proigrat', no,-- dobavil on so smehom,-- kak nazlo stalo vezti v karty... -- A ne prodadite li vy mne sej kur'ez,--umolyayushche progovoril frant.-- Ochen' lyublyu etakie ostroumnye shtuchki. Pishu, znaete li, mnogo, strelyayu malo... -- Prodam, i s ogromnym udovol'stviem. Tol'ko s polnoj cher-nil'nicej pistolet sej za poyasom ne nosite. Poroh podmoknet-- shut s nim, no ved' porty v chernilah mozhno izgvazdat'. Oba mezh tem vyshli na ulicu i ostanovilis' pod vyveskoj, chto-by dokonchit' razgovor. -- Razreshite predstavit'sya... Lyadashchev Vasilij Fedorovich. -- Ves'ma rad znakomstvu. Poruchik YAkov Burin. -- Tak vy razreshite zaglyanut' k vam za pistoletom? -- Izvol'te. Segodnya ya zanyat, a zavtra... -- CHasu v pyatom vas ustroit? So vsej ohotoj Burin soobshchil Lyadashchevu svoe mestozhitel'stvo, i, chrezvychajno dovol'nye drug drugom, oni rasstalis'. Na sleduyushchij den' prezhde chem posetit' poruchika Burina Lya-dashchev opyat' navedalsya v oruzhejnuyu masterskuyu. Razgovor ego s Rinal'do byl korotkim, no oruzhejnik posle nego vyglyadel predel'no ozabochennym i dobryh polchasa sharahalsya ot kazhdogo klienta, slov-no ozhidal ot nego kakoj-to kaverzy. ZHilishche Burina najti bylo mudreno. Za sorok let sushchestvovaniya stolicy etot ee ugol uspel prozhit' i yunost', polnuyu nadezhd, i prekrasnyj zrelyj vozrast, kogda nadezhdy osushchestvilis' v vide dvuh derevyannyh osobnyakov, kotorym okraska pridala vid kamennyh, i polnuyu dryahlost', kogda odin iz osobnyakov sgorel, a drugoj razobrali i uvezli nevedomo kuda. Gryaznyj pereulok utykalsya v park, kotoryj opyat' stal osinovym lesom. Prihotlivaya tropinka ne-skoro vyvela Lyadashcheva k domu. Pered kryl'com stoyal polnyj musora fontan s krivoj trubkoj i gipsovym krylom angela ili pticy, ugadat' bylo uzhe nevozmozhno. Vysokaya shchelyastaya lestnica byla zasypana tolstymi, kak gusenicy, osinovymi serezhkami. Burin snimal uglovye komnaty s vyhodom okon na reku M'yu. Temnoe, syrovatoe, skudno obstavlennoe pomeshchenie, na polu losnya-shchijsya vojlok, na stenah vyshitye biserom nezamyslovatye pej-zazhi v ramochkah, za ikonostasom zasohshie bessmertniki. Odnako Burin nikak ne stesnyalsya svoego ubogogo zhilishcha, i eto ponravi-los' Lyadashchevu. Voobshche, hot' on i ne hotel sebe v etom soznat'sya, poruchik byl emu chem-to simpatichen. Priobretennoe u vdovy strel'ca oruzhie okazalos' protiv ozhi-daniya kuchej metallicheskogo loma, nebrezhno svalennogo v uglu. No eto tozhe ne smushchalo hozyaina. "Budut den'gi, vse pochinyu i vse prodam",-- govoril on nebrezhno i tyanul iz kuchi, chtoby pokazat' gostyu chto pridetsya. -- Mech... Vy posmotrite kakoj! Vypravit', otchistit'--emu ceny ne budet. A eto bulava -- i nikakih ukrashenij! Zdes' kisteni u me-nya... YA ne lyublyu russkoe oruzhie, no znayu lyudej, kotorye ego ochen' cenyat. Metallicheskaya cep', na kotoruyu byla naveshana gir'ka, prorzha-vela i ne gnulas', no v deyatel'nyh rukah hozyaina kisten' prinyal svoj pervonachal'nyj, ustrashayushchij vid, i Lyadashchev podumal s opas-koj: "Kak zhe ya emu voprosy budu zadavat'? Ved' on i pribit' mozhet..." Nashelsya i pistolet s chernil'nicej, on byl celyj i pochti v poryadke, esli ne schitat' metallicheskoj nogi-podstavki, kotoraya zaedala pri ustanovke, ne zhelaya vylezat' iz svoego lozha. O cene dogovorilis' legko, vrode by i delo sdelano, pora proshchat'sya. Vot tut Lyadashchev i pristupil k osnovnomu razgovoru. -- Soznayus', YAkov Pahomych, chto pozhaloval k vam ne tol'ko radi pokupki pistoleta. Vidite li... YA v nekotorom rode doverennoe lico nekoego Luidzhi. -- YUvelirshchika?-- vskrichal Burin, vsyu ego dobrozhelatel'nost' kak rukoj snyalo.-- |tot podlec posmel kogo-to mne podsylat'? On bystrymi shagami zahodil po komnate iz ugla v ugol i kazh-dyj raz, dohodya do steny, s nenavist'yu udaryal v nee kulakom. -- |to kak zhe? Ty menya vysledil, chto li?--sprosil on, pereho-dya na "ty". -- Vysledil. Vidimo, Burin ozhidal opravdanij ili vozmushcheniya so storony gostya, spokojnoe priznanie Lyadashcheva ego udivilo. -- I chto hochet ot menya yuvelirshchik? -- On hochet uznat', otkuda u vas veksel' Bestuzheva. -- Vo-o-na chto?-- protyanul Burin, potom slozhil pal'cy v kukish i podnes ih k samomu nosu Lyadashcheva. -- Ne nado nervnichat',-- proiznes tot proniknovenno, odnako otstupil k dveri. -- Net, ty ne uhodi... Ty moyu dulyu do Luidzhi donesi!-- Burin vdrug shvatil ruku Lyadashcheva i stal skladyvat' pal'cy ego v ku-kish.-- Vot tak pryamo po ulice i idi, a potom v rozhu emu i tkni. I peredaj zaodno, chto dom ego okayannyj ya vse ravno sozhgu! Edva on proiznes eti strannye slova, kak Lyadashchev zvonko ras-hohotalsya. Ideya idti s kukishem v karmane razveselila ego do kraj-nosti. Burin s goryashchim vzglyadom i tragicheski zalomlennymi bro-vyami pokazalsya vdrug sovsem ne strashen, a v chem-to dazhe naiven. Prodolzhaya smeyat'sya, Lyadashchev proshel k stolu, sel, udobno zakinuv nogu na nogu. Glavnyj vopros, poka eshche ne zadannyj: "A ne ty li prikonchil Gol'denberga?"-- ne tol'ko ne otpal, no prevra-tilsya v uverennost'. -- Ty chto rzhesh'-to?-- so zloboj sprosil Burin, neskol'ko ras-teryavshis'. . -- Zato ty slishkom ser'ezen! A ty, poruchik, predpriimchivyj malyj, kak ya posmotryu,-- veselo i dazhe vostorzhenno prodolzhal Lyadashchev.-- Odnogo ne pojmu, pochemu ty tak uveren v svoej bez-nakazannosti? -- Za chto menya nakazyvat'-to? Burin nagnulsya i vytashchil iz kuchi loma rzhavoe, no groznoe oruzhie, izvestnoe v obihode kak pernach. Ruchka, ego byla otpo-lirovana mnogimi prikosnoveniyami do bleska, metallicheskoe yablo-ko, torchashchee rebrami, hot' i poteryalo neskol'ko per'ev, moglo lishit' zhizni ne tol'ko cheloveka, no i byka. Burin netoroplivo krutil svoim oruzhiem, slovno kist' treniroval, i neotryvno smot-rel gostyu v perenosicu. "Vryad li on metnet mne v bashku etoj shtukoj,-- razmyshlyal Lyadashchev.--Sejchas emu interesno menya poslushat', vyvedat', chto ya znayu. Da i ne bezumec zhe on!" -- Ty igrushku polozhi,-- skazal on vsluh, dostavaya iz-za poyasa boevoj, tshchatel'no zaryazhennyj eshche doma pistolet. Burin usmehnulsya i brosil pernach v obshchuyu kuchu. -- Vot i horosho. Teper' prodolzhim... I chtob polnaya yasnost' byla, skazhu srazu: na maskarade u pod®emnoj mashiny byl tretij. |to byl blef, ne bylo u Lyadashcheva svidetelya, no opyt davno nauchil: na doprose luchshe ne sprashivat', a utverzhdat'. Koli dogadka verna, to srazu vse i razreshitsya. -- ... on za shtoroj stoyal, i vse videl. -- Ne bylo tam nikakoj shtory,-- bystro skazal Burin i ponyal, chto popalsya. -- Byli shtory, dorogoj,--so snishoditel'noj i dazhe sochuvst-vennoj intonaciej protyanul Lyadashchev.-- I svidetel' moj videl, kak ty Gol'denberga kinzhalom protknul. I oruzhejnik Rinal'do pod-tverdil, chto kinzhal etot tebe prinadlezhit. -- |to byla chestnaya duel'! -- Togda pochemu zhe u Gol'denberga shpaga ostalas' v nozhnah? I zdes' Lyadashchev riskoval. On ne tol'ko ne znal, gde v moment ubijstva nahodilas' shpaga, on dazhe ne byl uveren, byla li ona voobshche na Gol'denberge. Maskarad ne to mesto, kuda yavlyayutsya pri oruzhii. Mysli eti proneslis' v mgnovenie oka, a dal'she Lyadashchev stre-mitel'no brosilsya na pol, potomu chto Burin s neobyknovennoj lovkost'yu opyat' shvatil pernach i s siloj zapustil ego v protivnika. Pernach vrezalsya v stenu, sbil bisernyj pejzazh s mel'nicej -- podarok dragocennoj sestricy, i grohnulsya na pol. V tu zhe sekundu Lyadashchev byl na nogah, ruka ego szhimala pistolet. Burin stoyal s mertvym licom, na lbu ego prostupila obil'naya isparina. Vidno bylo, chto ruka, metnuvshaya pernach, upredila mysl'. On vovse ne sobiralsya ubivat' Lyadashcheva, no uzh bol'no tot byl emu nenavisten. Vnachale - ubej, potom podumaj--est' li na svete bo-lee, glupyj i podlyj lozung? Navernoe, tak zhe sluchilos' i s Gol'denbergom. Nashli ukromnoe mestechko, nachali delovoj razgovor. Burin prosil, a mozhet, nastaival. Gol'denberg ne soglashalsya. Dat' by tebe pistoletom po bashke... Ili sam vse ponyal?-- sprosil Lyadashchev, podhodya vplotnuyu k Burinu. Tot molchal, tol'ko oziralsya zatravlenno. Lyadashchev slegka tolknul ego, i on ruhnul v kreslo. -- CHto ty ot menya hochesh'?-- Golos ustalyj, glaza zakryty. -- Pravdy. -- Zachem? SHantazhirovat'? YA chelovek nebogatyj. -- Promotal denezhki? Ozherel'e zakazal... i chtob poslednij ka-meshek s treshchinkoj. -- I eto ty znaesh'. -- Ubitogo privolok k pod®emnoj mashine i naverh otpravil na-zhatiem rychazhka. S glaz doloj, iz serdca von. Tak, chto li? -- Nu, polozhim... -- Kak veksel' poluchil? Obyskival? -- On ih v rukah derzhal. -- Znachit vekselej bylo neskol'ko? -- Dva. S chego vdrug vzdumalos' emu otvechat' na voprosy etogo zlato-kudrogo krasavca, Burin i sam ne znal. Navernoe, apatiya, a sko-ree nenavist' k drugomu, kotoryj chuzhimi rukami vzdumal razom re-shit' svoi denezhnye dela. Teper', p'yanaya skotina, derzhit sebya tak, slovno on i ni pri chem. A ved' nameka-al... Esli soznat'sya, to Burin davno aresta zhdal, slishkom uzh shum-nyj skandal zavarilsya vokrug ubiennogo Gol'denberga. No odno delo, kogda arestovyvat' prihodit voennoe lico, a sovsem drugoe, kogda yavlyaetsya shtafirka, merzavec, chernil'naya dusha! Odnako otkuda emu izvestno pro veksel'? Sudit' ego budut libo za ubijstvo, libo -za veksel', no chtob i za to, i za drugoe... Vse vernulos' razom, i sily, i nenavist'. Burin rezko vsko-chil s kresla i cepko, slovno kleshchami, obhvatil lyadashchevskoe gorlo. Oni byli primerno odnogo rosta, no Vasilij Fedorovich v raz®-ezdah po zagranicam i v filosoficheskih razmyshleniyah o smysle vremeni poryadkom otyazhelel, a Burin byl podzharyj, zhilistyj. Lya-dashchev zahripel, glaza polezli iz orbit.. Iz poslednih sil on pnul protivnika kolenkoj v pah, tot slozhilsya popolam. I poshla ruko-pashnaya bataliya! Lyadashchev vnachale vse norovil prekratit' draku, hvataya protiv-nika za ruki i ne davaya emu vospol'zovat'sya slozhennym v kuchu oruzhiem, no u togo bylo odno na ume -- kulakom v nenavistnoe lico, v rozhu, v rylo! Nakonec draka voshla v polnoe ostervenenie. Oni molotili drug Druga, vcepivshis' v volosy, koloshmatili bash-koj ob stenu, stavili podnozhki, padali, to Lyadashchev sidel verhom na Burine--o, krovushka iz nosa potekla, horosho!--to Burin sidel na Lyadashcheve -- odin glaz u gada polzuchego zaplyl, sejchas drugoj pod-pravim! Valilas' mebel', skripeli polovicy, na kotoryh podprygi-valo, bryacaya, strannoe oruzhie, i hmuro vziral na derushchihsya svyatoj lik Nikolaya Ugodnika, kotoryj slovno otgorazhivalsya izyashch-noj dlan'yu ot lyudskoj sramoty. Dralis' oni ne molcha -- razgovarivali. My berem na sebya sme-lost' privesti zdes', neskol'ko otredaktirovav, vyderzhki iz ih dialoga. Besedovali oni kuda kak krepko. -- Ty, gnida, dlya kogo staraesh'sya? S yuvelirshchikom hochesh' vek-sel' podelit'? -- Zatkni sebe glotku etim vekselem! I Gol'denberg tvoj... Drug moj v kreposti okazalsya! -- Za druga staraesh'sya? I ya tra-ta-ta... za druga! -- Tak stalo byt', Antosha Bestuzhev tebe etot veksel' poda-ril? Kakoj dobryj! -- A eto ne tvoego vshivogo uma delo! Obessilennye, oni privalilis' k stene, cepko derzha drug druga za ruki. Vdrug Burin rezko ottolknul protivnika i otoshel k 'oknu, privlechennyj tol'ko emu ponyatnym zvukom. Odnako vzglyada bylo dostatochno emu, chtoby preobrazit'sya. -- Ty pistolet pokupat' prihodil. I vse... Ponyal? On toroplivo stavil mebel' na mesto, nogoj sgonyal v kuchu ras-kidannoe strel'covoe oruzhie, na begu zastegival kamzol- -- Ty rozhu-to obmoj,--provorchal Lyadashchev, podhodya k oknu.-- CHto, gosti pozhalovali? Batyushki, sam Anton Alekseevich Bestuzhev! Graf Anton privyazal loshad' k derevu i teper' stoyal, vsmatri-vayas' v okna. Uvidev vmesto Burina lico Lyadashcheva, on nahmurilsya, vyrugalsya skvoz' zuby i dazhe vernulsya k loshadi, yavno razmyshlyaya-- vojti ili uehat'. Odnako pervoe zhelanie vzyalo verh, i on netorop-livo poshel k lestnice. Kogda on voshel v komnatu, ona byla pochti ubrana, hozyain stoyal nad rukomoem i ostorozhno obmyval izbitoe lico, Lyadashchev pered zerkalom akkuratno nadel parik, vezhlivo poklonilsya voshed-shemu, slovno eto samoe obychnoe delo -- podbityj glaz, izodrannye kruzheva, vydrannye s myasom pugovicy, i obratilsya k Burinu: -- Sudar', provodite menya... Tot vstryahnulsya, kak sobaka, i poslushno poshel v seni. V tem-nom zakutke Lyadashchev priblizil guby k raspuhshemu burinskomu uhu. -- Moj tebe sovet. Idi s povinnoj. Sam. I pomni -- Gol'denberg prusskij shpion. |to pomozhet tebe opravdat'sya. A veksel' -- eto delo privatnoe. Poyavyatsya voprosy, najdesh' menya.-- On sunul v karman Burinu bumazhku s ukazaniem svoej familii i adresa. Zlobnyj, nalityj krov'yu glaz provodil Lyadashcheva, potom oblada-tel' ego ne uderzhalsya i plyunul. Ochutivshis' na ulice, Vasilij Fedorovich rassmeyalsya. Nu i do-pros! Takih emu eshche ne prihodilos' snimat'. A pro vtoroj veksel' Bestuzhev-syn nichego ne znaet, eto yasno i ezhu! Odin veksel' Burin hozyainu vernul, a vtoroj prikarmanil za uslugu... T'fu... On yarostno vyplyunul kakuyu-to dryan' izo rta, volos ili nitku. I s ne-ozhidannoj teplotoj podumal vdrug o Belove. Kazhetsya, on nazval ego drugom? Konechno, drug, kto zhe eshche... Burin tem vremenem vernulsya v komnatu, opyat' podoshel k rukomoyu i prinyalsya poloskat' lico. -- Za chto on tebya?--hmuro sprosil graf Anton. -- Ne on menya, a ya ego!-- oshcherilsya Burin.-- V cene ne soshlis'. On u menya pistolet pokupal. -- Da budet vzdor molot'. Ty mne zuby ne zagovarivaj! YA etogo cheloveka znayu. On ran'she v Tajnoj kancelyarii sluzhil, a chem teper' promyshlyaet, mne nevedomo. Burin zakusiv razbituyu gubu. Novost' prishlas' emu yavno ne po vkusu, no on ne podal vidu. A po mne hot' v preispodnej u gospodina d'yavola!-- kriknul on zalihvatski.-- Mne, glavnoe, svoyu cenu poluchit'. I ya poluchil. Govori, zachem prishel?

    -20-

Arestant, zanyavshij sosednyuyu s Belovym kameru, byl SHavyuzo. Ego vzyali po doroge domoj, kogda on vozvrashchalsya posle druzheskoj pirushki v prilichnoj kompanii. Lestok vse uznal ot kuchera. V golove ego brezzhila slabaya nadezhda, chto arest byl vyzvan kakim-nibud' lichnym prostupkom sekretarya, naprimer, dachej vzyatki ili nepotreb-noj drakoj, no trezvyj golos podskazyval: eto k tebe podbirayutsya. Kaby byl ty v sile, sekretaryu prostili by lyuboj greh. Pohozhe, chto dni tvoi, Lestok, a mozhet byt', i chasy, sochteny. On prikazal razzhech' kamin i prinyalsya razbirat' bumagi. SHavyu-zo byl akkuraten: vse pis'ma razlozheny po godam, snabzheny nuzh-nym shifrom. Dazhe zhalko bylo gubit' vsyu etu kancelyarskuyu kra-sotu. Lestok raskladyval pis'ma na tri stopki. Pervyj voroh bumag podlezhal nemedlennomu unichtozheniyu, vtoruyu chast' dokumentov -- politicheskih -- on skladyval v korichnevuyu papku: ih sledovalo so-hranit' lyuboj cenoj. |tih bumag bylo nemnogo, no v korichnevoj papke bylo ego opravdanie i oruzhie protiv Bestuzheva. Konechno, esli etim oruzhiem zahochet kto-nibud' vospol'zovat'sya tam, za gra-nicej. Tret'yu stopku obvyazhet potom zolotoj lentoj i povezet vo dvorec -- eto byla ego lichnaya perepiska s gosudarynej. Tol'ko na eti atlasnye, s vin'etkami, pahnuvshie lavandovoj vodoj bumazhki mozhno bylo rasschityvat' v ego polozhenii. Kamin progorel. Lestok polozhil plotno skomkannye bumagi na tleyushchie ugli. Snizu vspyhnulo slaboe plamya, bumagi stali rasprav-lyat'sya s nevnyatnym shorohom, korchit'sya, slovno telo v pytke. On shvatil mehi i nachal s osterveneniem razduvat' plamya. Opomnilsya tol'ko togda, kogda pepel poletel po kabinetu. Papku on reshil otnesti gospodinu Vul'fen SHternu, shvedskomu poslanniku, kotoryj dnyami namerevalsya uehat' iz Rossii. S Vul'fenshternom u Lestoka davno ustanovilis' druzheskie otnosheniya, on ne otkazhet prinyat' papku na hranenie. No kto peredast eti bumagi? Ehat' samomu opasno, sekretarya net. Mozhet, poruchit' zhene? No ved' pereputaet vse, moloda, krasiva, bestolkova! Tak nichego i ne pridumav, Lestok povalilsya spat', a utrom po-slal k Vul'fenshternu kamerdinera. Papku on soprovodil zapiskoj, napisannoj ezopovym yazykom, no poslannik umnyj chelovek, pojmet. Sam zhe stal sobirat'sya vo dvorec. On kinetsya eshche raz k nogam gosudaryni, vruchit sud'bu svoyu i perepisku, kotoraya napom-nit o svetlyh dnyah, kogda on byl ne tol'ko lejb-medikom i drugom, no i vozlyublennym! Vsyu dlinnuyu dorogu Lestok molilsya, no, vidno, nebo zabylo o nem. |ks-lejb-medik dazhe ne byl prinyat. Vecherom on vernulsya domoj, proshel v lakovuyu gostinuyu, sel, rassmatrivaya shelkovye kitajskie pejzazhi, potom zapustil v nih pachkoj pisem, obvyazannyh zolotoj lentoj. V gostinuyu pribezhala zhena. -- Dragocennyj suprug moj, gde vy byli? Ves' den' ne evshi, ne pivshi! CHto vy delaete v odinochestve? -- Aresta zhdu, drug moj Masha. No do aresta ostavalos' eshche tri dnya, muchitel'nyh i beskonechno dolgih dlya Lestoka, i skoryh, deyatel'nyh, uplotnennyh do minuty dlya Bestuzheva. Teper' u nego vse shlo po planu. Nedelyu nazad kancler predstavil imperatrice zapisku, imeyu-shchuyu formu doklada. Zapiska byla napisana umno, kaverzno, ne v lob, a tonkim namekom. Elizavete davali ponyat', chto "est' ser'eznye opaseniya otnositel'no pokusheniya na ee prestol". Doka-zatel'stvom sluzhili trevozhnye sluhi iz Berlina. |ti sluhi ne stol'ko soderzhaniem, skol'ko nastroeniem napominali te, chto po-yavilis' v pravlenie Anny Leopol'dovny, kogda tron ee shatalsya. Na-rod uzhe vozzhazhdal togda posadit' na tron Elizavetu Petrovnu. Dalee Bestuzhev napomnil, chto anglijskij poslannik dovel eti sluhi do ushej Ostermana, kabinet-ministra togo pravitel'stva, a takzhe do samoj pravitel'nicy, no ta otneslas' k sluham legkomyslenno, i Braunshvejgskaya familiya poteryala tron russkij. So vsej strast'yu umolyal Bestuzhev ne povtoryat' ostermanovoj oshibki: "... kruzhok izvestnyh lic sovsem styd poteryal! Glavari ih formal'-noj potaennoj shajki: "smelyj prusskij partizan"--Lestok i "vazh-nyj prusskij partizan"-- Voroncov tol'ko i zhdut, chtoby oslabit' ili smestit' kanclera". V konce zapiski Bestuzhev pryamo govo-ril o neobhodimosti aresta glavarej. Elizaveta, kak obychno, ne otvetila ni "da", ni "net". Bestu-zhev dazhe podumal greshnym delom, chto gosudarynya onoj zapiski ne prochla do konca, a tak tol'ko... posmotrela po verham. No, okazy-vaetsya, bochka negodovaniya na Lestoka byla uzhe polna, nedosta-valo tol'ko poslednej kapli, chtoby perelilas' ona cherez kraj. A poslednej kaplej byla obychnaya tetrad' perlyustrirovannyh depesh, kotoruyu za neznachitel'nost'yu, a vernee skazat', za trivial'-nost'yu, Bestuzhev poruchil otvezti v Petergof svoemu ober-sekretaryu. Kancler zabyl, chto v tetrad' byl vlozhen chernovik pis'ma, kotoryj nachinalsya so slov: "Vo imya chelovekolyubiya..." V pis'me govorilos' ob izbitom Lestokom agente i o poruchike Belove, kotoryj sostoyal u lejb-medika na posylkah. I, o .chudo! Serdce Elizavety drognulo. Ona prizvala kanclera. Kak my znaem iz bumag, v etoj besede gosudarynya "izvolila rassuzhdat', chto yavnoe podozrenie est', chto Lestok i vice-kancler Voroncov s Finkenshtejnom -- inostrannym ministrom, velikuyu otkrovennost' imeyut, tak chto sej Finkenshtejn vse tajnosti o zdeshnih delah znaet". I eshche bylo ukazano, chto "Finkenshtejn ob imeyushchej zdes' byt' vskore revolyucii korolya nashego obnadezhi-vaet". Revolyuciej v XVIII veke nazyvali smeshchenie s prestola, dlya Elizavety ne bylo bolee nenavistnogo slova. Uf... Bestuzhev mog vyteret' trudovoj pot. Vozdadim dolzhnoe kancleru Alekseyu Petrovichu Bestuzhevu, slu-zhashchemu izo vseh sil, to est', kak on umel, pol'ze i slave Rossii. Vse semnadcat' let, kotorye zanimal on etot post, kancler borol-sya s franko-prusskoj politikoj i partiej, kotoraya predstavlyala etu politiku v Peterburge. Vse eti gody v Zapadnoj Evrope bytovalo mnenie, chto gosudarstvennyj stroj v Rossii kuda kak zybok i stoit tol'ko kak sleduet postarat'sya -- intrigoj, podkopom, vzyatkoj -- i vse samo soboj razvalitsya. I tak zhe sam soboj vocaritsya stroj, vygodnyj i Francii, i Avstrii, i Berlinu. Konechno, v etu oshibku vpal i Fridrih Velikij. Skol'ko deneg bylo potracheno, skol'ko shpionov zaslano, a Bestuzhev stoit, kak skala, i ne sobiraetsya menyat' svoej vneshnej politiki. Odna za drugoj derzhat porazhenie kreatury francuzskogo i prus-skih dvorov. Teper' prishla ochered' za Lestokom. Prezhde chem are-stovat' lejb-medika Bestuzhev sostavil nekij spisok, ozaglavlennyj "Proekt doprosov izvestnoj persone". Obvineniya v spiske samye veskie. Pervoe: sotrudnichestvo s inostrannymi derzhavami, a proshche govorya, shpionazh v pol'zu Francii i Prussii s peredachej zelo vazhnyh svedenij o perepushchenii nashej armii i polucheniem za eto voznagrazhdeniya ot Fridriha v razmere 10 000 rublej. |tim obvineniyam est' samye veskie dokazatel'stva -- depeshi Finkenshtejna, pis'ma iz karmanov ubitogo Gol'denberga, oprosnye listy Sakromozo. Pravda, u etogo rycarya nichego ne uspeli vyvedat', po-hitivshie ego negodyai navernyaka uspeli perepravit' Sakromozo za granicu, no v sluchae neobhodimosti oprosnye listy mozhno sochi-nit'. V lichnoj perepiske Lestoka pomozhet razobrat'sya ego sekre-tar'. Itak, s pervym obvineniem vse yasno. Vtoraya vina byla strashnee pervoj -- zhelanie peremenit' ny-neshnee pravlenie, to est' zagovor protiv gosudaryni v pol'zu na-slednika. CHto my zdes' imeem? Druzhba Lestoka s molodym dvorom, sposobstvovanie ego v perepiske velikoj knyagini s mater'yu gerco-ginej Angal't-Cerbstskoj. O zagovore takzhe svidetel'stvuyut depe-shi inostrannyh poslov, perlyustrirovannye v "chernom kabinete". Posol prusskij pisal, chto "tepereshnee pravlenie zybko i dolgo v takom sostoyanii prodlit'sya ne mozhet", a podskazku emu v etom de-lal Lestok. |to pryamoj ukaz na staraniya lejb-medika v pol'zu naslednika. Simpatii Petra Fedorovicha k Prussii vsem izvestny, zdes' i dokazyvat' nechego. Lestok vodit kompaniyu s vragami bestuzhevskoj politiki. Podozrevaya Lestoka, Voroncova i druzej ih v zlyh umyslah, Bestuzhev sposobstvoval tomu, chtoby molodoj dvor ogradit' ot uchastiya v politike, no lejb-medik ustanovil svyaz' che-rez poruchika Belova Aleksandra, kotoryj neodnokratno k Lestoku zahazhival. Onyj Belov cherez zhenu svoyu Anastasiyu vyvedyval mysli, chto gosudarynya izvolili vyskazyvat', i Lestoku ih peredaval. Na etom meste mysli Bestuzheva neizmenno presekalis', on kak by vdrug trezvel i sam perestaval verit' v to, chto pisal. Znaval on etogo Belova, gardemarina, vyskochku, znaval- Vysoko vzletela ptashka, da vozzhazhdala bol'shego! No chem bol'she Bestuzhev ponosil Belova, razzhigaya v sebe zlobu na etogo zamorysha dvoryanskogo, tem bol'she oshchushchal neudobstvo. Belov sosluzhil emu sluzhbu v svoe vremya, togda u gardemarina byl vybor mezhdu Lestokom i vice-kanclerom Bestuzhevym, on vybral poslednego. A ved' v to vremya polozhenie vice-kanclera bylo shatkim- S chego zhe sejchas vdrug Be-lovu sluzhit' Lestoku? Nonsens-- Nikakoj nadoby net Belovu igrat' tu rol', na kotoruyu on ego obryazhaet... Togda podojdem s drugoj storony. CHto u Belova est' druzhok knyaz' Olenev, Bestuzhev pomnil eshche po istorii s arhivom. Onyj Olenev v spiskah zhivyh ne znachitsya, utop, carstvo emu nebesnoe, no otsutstvie obvinyaemogo ne pomeha. Sejchas imeyutsya pryamye doka-zatel'stva viny Oleneva -- svyaz' so shpionom Gol'denbergom. Esli Olenev na sie pol'stilsya, to mog i Belova vkupe s soboj prihvatit'. Pochemu Olenev tak Germaniyu vozlyubil, eto dopros Belova pokazhet, poka v eto uglublyat'sya ne budem. Vedenie "dela o Lestoke" poruchili Stepanu Fedorovichu Ap-raksinu, vposledstvii besslavnomu glavnokomanduyushchemu v Semilet-nej vojne, i SHuvalovu Aleksandru Ivanovichu. Za sim posledoval imennoj ukaz Elizavety: "Grafa Lestoka po mnogim i vazhnym ego podozreniyam arestovat' i soderzhat' ego i zhenu ego porozn' v dome pod karaulom. A lyudej ego nikogo, kto u nego v dome zhivet, nikuda do ukaza so dvora ne puskat', takzhe i drugih postoronnih nikogo v dom ne dopuskat', a pis'ma, kakie u nego est', takzhe i pozhitki ego, Lestokovy, sobrat' v osobye pokoi, zapechatat' i potomu zhe pri-stavit' k nim karaul". Supruga Lestoka s trudom ponyala, pochemu po domu begayut chuzhie lyudi, ryshchut vo vseh sundukah, postavcah i komodah, inye primerya-yut na sebya plat'ya muzha, a potom tashchat vse v lakovuyu gostinuyu i brosayut na pol v besporyadke. Ona hotela rassprosit' obo vsem muzha, no ee k nemu ne pustili. A cherez den' yavilsya chin i stal zada-vat' voprosy. Odnako skoro chinovnik ot nee otstupilsya. "S inostrannymi ministrami moj muzh tajnyh konfidencij ne imel, a imel tol'ko zhelanie veselo provesti vremya. On i menya tuda s soboj bral. I by-li sii vstrechi do chrezvychajnosti redki, potomu chto muzh moj ot gosudarstvennyh del otoshel i posvyatil sebya radostyam brachnoj zhizni..."-- vot i ves' skaz. Na vse prochie voprosy otvety byli odnoznachny: ne znayu, ne videla, ne upomnyu... Prezhde chem pristupit' k doprosu samogo Lestoka, SHuvalov re-shil pobesedovat' s SHavyuzo. Dlya nachala s sekretarya snyali oficer-skij mundir i obryadili v arestantskuyu hlamidu. Na pervom zhe doprose emu prigrozili pytkoj, ezheli ne budet chistoserdechnogo priznaniya. Gospodi svyaty, da on soznaetsya vo vsem, v chem hotite! Za tri dolgih dnya, provedennyh v kamere, sekretar' tverdo reshil, chto spasat' budet sebya i tol'ko sebya. Dyadya hot' i blagodetel', no idti za nim v ssylku ili na kazn' on nikak ne zhelaet. Lestok hiter, on Vyputaetsya... Odnako prednamerenno topit' dyadyu on tozhe ne hotel. Glavnoe -- ugadat', chto nado sud'yam, a dal'she chisto-serdechno soznat'sya dazhe v tom, chego ne bylo na samom dele. No ugadat' bylo trudno. Dopros snimal sam SHuvalov, Voprosy zadavalis' vraznoboj i, kazhetsya, nikak ne byli svyazany odin s dru-gim obshchej liniej. Vnachale byl sproshen on o druz'yah Lestoka, okromya inostrannyh poslov, SHavyuzo nazval vseh -- knyazya Trubecko-go, Rumyanceva, senatora Alekseya Golicyna, knyazya Ivana Odoevskogo, ober-ceremonijmejstera Santi i prochih. Na lice SHuvalova poyavi-los' udovletvorenie. Vse eto byli nedrugi Bestuzheva. Poka eti lyudi pojdut kak svideteli, a dal'she, mozhet, kto-to iz nih i sam popadet v kameru. Pereshli na otnosheniya Lestoka s inostrannymi poslami i nacha-li ochen' izdaleka -- s predshestvennika Finkenshtejna posla Mardefel'da i markiza SHetardi. SHavyuzo s polnym dostoinstvom uka-zal, chto vse eto bylo v proshlom, chto sejchas Lestok udalilsya ot del. -- Byla li perepiska u Lestoka i SHetardi? Da, byla. I perepiska eta shla cherez nego -- SHavyuzo. Posle vy-sylki SHetardi iz Rossii bylo polucheno ot nego dva pis'ma. V per-vom byli scheta na zakazannye dlya Lestoka v Parizhe kamzoly, vo vtorom pisalos' o tabakerkah, kotorye nado bylo peredat'... Zdes' SHavyuzo zamyalsya... peredat' Geroyu. -- Kogo ponimal SHetardi pod etim imenem?-- zainteresovalsya SHuvalov. -- YA dumayu... chto ih imperatorskoe velichestvo,--vydohnul smu-shchennyj i ispugannyj sekretar', Znaj SHavyuzo, chto arhiv hozyaina uzhe predan ognyu, on derzhalsya by kuda uverennee i ne boltal lishnego. No, kak govoritsya, znal by kuda padat', solomki podstelil. Sleduyushchij vopros k sekretaryu byl kuda strashnee predydushchih. -- A ne izmyshlyal li Lestok kakih yadovityh lekarstv, daby zhizn' gosudaryni presech'? -- Net, net, nikogda!-- Vykrik etot upredil mysl', i tut zhe SHavyuzo s uzhasom vspomnil, kak rylsya Lestok v staryh svoih zapiskah, vyiskivaya otdel "yady". Pravda, kak i togda, tak i teper', SHavyuzo byl uveren, chto Lestok interesuetsya yadami kak sredstvom lecheniya -- ved' imenno eto propovedoval pokojnyj vrach Blyumentrost, no ved' ne ob®yasnish' etim zhestokim sledovatelyam, esli do-kopayutsya do suti! Esli vspomnil, pochemu skryl? SHavyuzo ves' vzmok ot straha, a nogi pokrylis' gusinoj kozhej, slovno ot zhe-stochajshego .holoda. On uzhe gotov byl vo vsem soznat'sya, no dopros vnezapno konchilsya. Tol'ko v kamere SHavyuzo prishel v sebya. Prinesli uzhin, popil goryachego pojla, sogrelsya, uspokoilsya, dumaya, chto legko otdelalsya, no gryanul vtoroj dopros, kuda bolee strogij i zaputannyj, chem pervyj. Na etot raz sprashival ne SHuvalov, a ser'eznyj, hromoj gospo-din. Pervye voprosy nosili skoree formal'nyj harakter. -- Nam izvestno, chto Lestok ponosil kanclera Bestuzheva ruga-tel'nymi slovami. Tak? Kakimi?-- Golos tihij, monotonnyj, vzglyad pochti dobrozhelatel'nyj. Postav' sledovatel' vopros ne tak kategorichno, i SHavyuzo s chistoj sovest'yu skazal by: "Ne upomnyu...",-- no u hromogo gospo-dina byl takoj vid, slovno on vse znaet zaranee, a otvety sek-retarya nuzhny emu tol'ko dlya proverki. SHavyuzo otkashlyalsya: -- Tak pryamo i povtorit'? -- Tak i povtorite. -- Lestok govarival,-- nachal sekretar' otvlechennym tonom, slovno po bumazhke chital,-- ekij skot gosudarstvom nashim pravit, kanal'ya, licemer, skvalyga, gnusar', eto v tom smysle, chto kancler izvolit shepelyavit'... Ugrozhal li? I eto bylo. Ne raz govarival Lestok, chto rad by byl prostrelit' kanclerovu golovu pistoletom, da sluchaj ne predstavilsya. Pisar' akkuratno zapisyval, sledovatel' zorko vglyadyvalsya v SHavyuzo i nakonec pereshel k glavnomu voprosu: -- Ee imperatorskomu velichestvu s cifiri razodrannyh relyacij posla Finkenshtejna izvestno stalo, chto gospodin tvoj o peremene nyneshnego blagopoluchnogo gosudarstvovaniya bogomerzkij zamysel imel. CHto znaesh' o sem predmete? O!.. Opyat' zapahlo zharenym, eto SHavyuzo pochuvstvoval srazu. Gospodi, kak otvechat', nauchi! Nichego ne znayu? Ne poveryat... No on i vpryam' nichego ne znaet ob uchastii Lestoka v zagovore protiv imperatricy. -- CHto molchish'?-- zhestko sprosil sledovatel'. SHavyuzo siloj uderzhal sebya v sidyachem polozhenii, emu ochen' ho-telos' povalit'sya v nogi sledovatelyu s voplem: "Ne bylo nichego, ne bylo!"-- no on prevozmog sebya i dovol'no vnyatno otvetil: -- YA nichego ne znayu o sem predmete, no otvechu na vse voprosy so vsej moej iskrennost'yu, daby pomoch' sledstviyu. -- A byl li v lestokovom dome chelovek po imeni Sakromozo? Vot zdes' SHavyuzo i prorvalo. On rasskazal o vizitah mal'tijskogo rycarya, rasskazal ne tol'ko to, chto emu polozheno bylo znat', no i to, chto on podslushal. I o den'gah poluchennyh pokazal, i o besedah pro russkuyu armiyu. -- As kakoj cel'yu zaglyadyval v lestokov dom poruchik Belov? Pomnite takogo? On takogo pomnil. Belov zahazhival v dom gospodina Lestoka s edinoj cel'yu, uznat' o druge svoem knyaze Oleneve, kotoryj za nevedomoe emu gosudarstvennoe prestuplenie sidit v kreposti. Pered pisarem lezhal uzhe voroh ispisannyh bumag, a SHavyuzo vse govoril i govoril, kak s cepi sorvalsya, a sledovatel' kival kudlatoj golovoj i zadaval novye voprosy. Devyat' chasov vechera, vperedi celaya noch', ostavim Dementiya Palycha besedovat' s arestovannym sekretarem i perenesemsya v park knyazya CHerkasskogo, v malen'kij fligel', gde v etot vecher suzhdeno bylo sostoyat'sya vazhnomu razgovoru, kotoryj tak zhdal Nikita Olenev. Geroj nash blagopoluchno popravlyalsya ot rany, no ne budem zaby-vat', chto s togo vremeni, kogda on stal oshchushchat' mir vokrug sebya kak real'nyj, proshla vsego nedelya. |ti sem' dnej byli luchshimi v ego zhizni, potomu chto vse eto vremya on puteshestvoval po tesnym ulochkam Venecii naedine s ocharovatel'noj Mariej. Solnechnyj go-rod byl osobenno horosh tem, chto nahodilsya vne dosyagaemosti Tajnoj kancelyarii i hromogo sledovatelya, krome togo, v Veneciyu -ochen' legko bylo popast'; mysl', kak izvestno, samyj bystryj transport. Aleksej poyavilsya bez preduprezhdeniya, eshche bol'shej neozhidan-nost'yu dlya Nikity byl prihod Lyadashcheva, kotoryj voshel nezamet-no, sel na podokonnik i prinyalsya rassmatrivat' pejzazh za oknom. On ne vstreval v razgovor, no vel sebya tak, slovno imeet polnoe pravo prisutstvovat' v stol' tesnoj kompanii. Alesha popytalsya vspomnit', po kakomu plechu mozhno bezbolez-nenno pohlopat' druga, ne vspomnil, mahnul rukoj i sel na kraj krovati. On Vyglyadel ser'eznym, strogim, a bolee vsego ustavshim, vidno, avarijnaya rabota poryadkom ego potrepala. -- Aleshka, ya minuty schital, tebya dozhidayas'!-- vostorzhenno vos-kliknul Nikita.-- Damy -- luchshee izobretenie prirody,-- on ulybnulsya Marii i Sof'e,--no ved' i o dele nado pogovorit'. A gde Sashka? Aleksej zhdal etogo voprosa i, ustupaya trebovaniyam zheny, mol, nado podgotovit', nel'zya zhe vot tak i bryaknut', namerevalsya nachat' razgovor s Gol'denberga, vekselya i Dementiya Palycha, no uvidev druga, razvolnovalsya vdrug, ponyal, chto lukavit' on ne v silah, a potomu imenno i bryaknul: -- Sasha ne pridet. On arestovan. Nikita mertvenno poblednel. Gavrila brosilsya k nemu s nashaty-rem, no tot s negodovaniem otvel ego ruku. -- Gavrila, ne pozor' menya! YA uzhe zdorov. Zavtra, pozhaluj, i vstanu,-- on szhal kulaki.-- Zakon parnosti, bud' proklyat! Teper' ya ponimayu, pochemu zdes' peredo mnoj lomali komediyu. Stoilo spasat' menya, chtob sest' samomu? -- Golos Nikity sorvalsya na krik, Aleksej nikogda ne videl ego v takom sostoyanii. -- YA dumayu, vy soglasites', Nikita Grigor'evich,-- spokojno skazal Lyadashchev,-- chto trudno otkazat' sebe v udovol'stvii pomoch' v bede drugu. Nikita ostavil eto zamechanie bez vnimaniya. -- YA lezhu zdes', kak koloda, raznezhilsya. |to ne prosto nespra-vedlivost'. Arest Sashki --. eto zlodejstvo! Nevinnyj chelovek popa-daet v krepost'. Ego pytayutsya spasti. Dalee spasitel' sam popa-daet za reshetku, no on uzhe vinoven! Ego est' za chto sudit'. Kak zhe, on ne podchinilsya etomu monstru -- gosudarstvu! -- Napadenie na myzu zdes' ni pri chem,-- Alesha pokosilsya v storonu Lyadashcheva.-- |to my tochno znaem. -- Mne udalos' peredat' Aleksandru Fedorovichu zapisku v kre-post',--opyat' vmeshalsya Lyadashchev.--YA dumayu, on dogadaetsya, kak vesti sebya na doprose. -- Net v zhizni bol'shej gadosti, chem doprosy,-- procedil Ni-kita skvoz' zuby.-- Oni mogut prodolzhat'sya do beskonechnosti! V chem ego obvinyayut?-- sprosil on rezko, povernuvshis' k Lyadashchevu. -- YA dumayu, chto v tom zhe, v chem obvinyali vas. -- To est' v bessmyslice. Bol'she Tajnoj kancelyarii nechem za-nyat'sya, kak otlavlivat' bezvinnyh lyudej? -- Ne goryachites', knyaz'! Nachnem s togo, chto vy sami "podstavilis'" pod arest. |to byla ne tol'ko sluchajnost', no i neosmot-ritel'nost', kotoraya potyanula za soboj shlejf sobytij. Nikita vdrug ostyl. -- YA zabyl poblagodarit' vas, Vasilij Fedorovich, za uchastie v moej sud'be.-- Golos Nikity pomimo ego voli prozvuchal neskol'ko nadmenno.-- Vy pravy. YA krugom vinovat. -- Da budet vam... Beda lihih ishchet. Ne v etu istoriyu, tak v druguyu by vlyapalis'. Kak tam u vas? ZHizn' rodine, chest' nikomu?-- Lyadashchev grustno rassmeyalsya. -- Imenno tak,-- bez ulybki podtverdil Nikita.-- No nado chto-to delat'? Aleshka, nado chto-to pridumat'! Dver' vo fligel' neslyshno otvorilas'. -- Ne volnujtes', yunosha! My, kazhetsya, uzhe pridumali,-- raz-dalsya spokojnyj, gluhovatyj golos. Nikita bystro oglyanulsya. V dveryah stoyal hozyain doma knyaz' CHerkasskij.

    -21-

Oznakomivshis' s "Proektom doprosiv izvestnoj persone", Dementij Palych ponyal, chto glavnoe, zachem nuzhen Belov sledstviyu, bylo ne ubijstvo Gol'denberga, o chem soobshchalos' v anonimnom donose, i ne shpionskie igry. Nadobno bylo dokazat', chto Belov est' svya-zuyushchee zveno mezhdu Lestokom i molodym dvorom i, stalo byt', prya-moj posobnik zagovora. Dokazatel'stv na etot schet bylo malo, .ulik eshche men'she, no ved' eto kak dopros vesti. Emu li ne znat', chto zachastuyu vse uliki byvayut slovleny v oprosnyh listah. Kak po evangel'skoj zapovedi kazhdyj chelovek greshen, tak i v sudejskih delah -- vsyak ot rozhdeniya hot' v chem-to, da vinovat pered gosu-darstvom. SHavyuzo dostatochno naboltal, tut tebe i politicheskie tajny, i vzyatka ot prusskogo korolya, a Belov v etoj mutnoj vodice rybkoj plavaet. CHto emu tam nadobno? CHetyre goda nazad vstrechalsya on mel'kom s prytkim "v'yunoshem", sidel togda gardemarin pered Taj-noj kancelyariej oshchipannym vorobyshkom. Kak-to on sebya sejchas po-vedet? Pora nachinat' rabotat' s Belovym, uzhe i pryamoe rasporyazhenie polucheno, i poryv k delu est', a Dementij Palych vse kak budto otlynival ot doprosa. Belovu, konechno, izvestny podrobnosti podme-ny Sakromozo, a zhelatel'no, chtoby eti podrobnosti ne popali v oprosnye listy. Vovse ne odin Dementij Palych byl vinovat v pro-vale dela mal'tijskogo rycarya. Emu vedeno bylo pridumat' sposob kompromata i aresta -- pridumal, veleno bylo povremenit' s dopro-sami na Kamennom Nosu -- povremenil. Mysl' byla pravil'naya, mol, ispugaetsya Sakromozo tyur'my i stanet sgovorchivee, kto zh mog pred-polozhit', chto ego pohityat? No beda eshche v tom, chto pohitili ne Sakromozo, ved' eto Olenev na myze sidel, vse delo v podmene, a koli zahotyat najti v etom vinovnogo, to za vse proschety budet otvechat' on -- Dementij Palych SHurikov. Neprofessionalu pokazhetsya glupoj ego zateya spryatat' v hode sledstviya stol' vazhnyj prostupok -- oprosnye listy shtudiruyutsya samim SHuvalovym. No papki s delami puhnut na glazah, voprosov budet mnogo, kazhdyj podsledstvennyj i svidetel' budut pet' svoyu pesnyu. Esli postarat'sya, to pobochnuyu liniyu o podmene Sakro-mozo mozhno upodobit' slabomu ruchejku, kotoryj vlivaetsya v shiro-kuyu reku, a tam uzh vsya voda peremeshana. Glavnoe, chtob Belov pravil'no povel sebya na doprose. Nadobno emu ob etom nameknut'... Vse logichno, vse pravil'no, no byla u etogo predmeta izna-nochnaya storona, kotoraya neskazanno muchila Dementiya Palycha, a pravil'nee skazat' -- tomila. Ranee on nikogda ne bral vzyatok, po-chital sebya chelovekom chestnym i gordilsya etim. Dementij Palych i podozrevat' ne mog, chto vnezapnaya utrata gordosti i vnutrennego dostoinstva budet tak boleznenna. Mozhet, eto i nazyvaetsya "ugryze-niyami - sovesti"? I opyat'-taki v slove "ugryzenie" imeetsya ne-tochnost', CHto ugryzat'sya-to? Rabota u nego svolochnaya, platyat ne vest' kak mnogo, i esli on vzyal sapfir, tak eto tol'ko kompensa-ciya za nedoplachennoe zhalovan'e. I pered Bogom on chist. Raz uzh sozdal ego Gospod' ne po obrazu svoemu, a s hromoj nogoj, tak hot' rasplatis' bogatstvom-to! No ved' s drugoj storony -- on teper' rab etogo bogatstva. Komu sluzhit' -- dolgu ili bolee zabotit'sya, kak knyazya Oleneva suhim iz vody vynesti? Esli poslednee, to so sluzhboj pokoncheno, a koli tak, to chto emu teper' za delo do Sakromozo, Belova, Lestoka i vsej Tajnoj kancelyarii? Strannyj eto byl dopros. S podsledstvennym horosho rabotat', ,'esli on ispytyvaet ponyatnye chelovecheskie chuvstva, skazhem, strah, eto samoe obychnoe, ili nenavist', ili zlobu, umestny takzhe otchaya-nie i skorb'. Belov sidel neuyazvimym balbesom, ispytyvaya edin-stvennoe---glubokoe blagoraspolozhenie k sledovatelyu. A ved' ne glup, oh, ne glup... Zachem poseshchal Lestoka? On znaval etogo gospodina eshche po lopuhinskomu delu, kogda ih siyatel'stvo proyavil k nemu milost'. Tut zhe vskol'z' bylo zamecheno, chto istinnym blagodetelem ego v te gody byl vice-kancler Bestuzhev. I poshel treshchat' yazykom... Vernut'sya k pervomu voprosu? On s udovol'stviem vernetsya. K Lestoku on poshel, chtoby pohlopotat' o druge svoem michmane Kor-sake, daby vernut' ego v lono sem'i, poskol'ku tot v portu Regervik kak katorzhnyj, prosti Gospodi, truditsya neskol'ko mesyacev. A ved' moryak, i prevoshodnyj! Dalee shel panegirik vo slavu russkogo flota. -- Pomog Lestok s vozvrashcheniem druga? -- A kak zhe! "CHto eto on tak raduetsya?--podumal Dementij Palych.--Nado budet proverit' uchastie Lestoka v etom dele. No s chego by eto ih siyatel'stvu vzdumalos' pomogat'?" -- Zachem vtoroj raz poseshchal Lestoka? -- Vse po tomu zhe voprosu. -- A tretij? -- Ne upomnyu, pravo... Dementij Palych kruto svernul s protorennoj dorozhki i stal sprashivat' o Gol'denberge, kak obnaruzhil trup da s kem. S blizhaj-shim vashim drugom Olenevym, govorite? I ne mnogo li u vas pod-sledstvennyh druzej? -- V samyj raz, Dementij Palych,-- radostno otpariroval Be-lov.-- Il' vy menya ne uznali? -- Otvechajte kak polozheno!--kriknul sledovatel', nachinaya is-pytyvat' umestnoe chelovecheskoe chuvstvo, a imenno -- zlost'. Belov vezhlivo sklonil golovu, mol, ponyal. -- Izvestno li vam sejchas, gde prebyvaet Olenev? -- Neizvestno. -- Ob®yasnites'... i izvol'te s podrobnostyami. -- Moj drug propal dva mesyaca nazad. Vse popytki najti ego ne dali rezul'tata.-- Sasha byl polon skorbi, pechal' ego pryamo pere-livalas' cherez kraj. "Pereigryvaesh', druzhok!"--zloradno podumal Dementij Palych. -- A nam izvestno, chto v dome Lestoka vy kak raz hlopotali o propavshem Oleneve. Dementij Palych ozhidal, chto Belov smutitsya, no tot rassmeyalsya, hlopnul sebya po kolenke. -- Vasha pravda. Hlopotal. I Lestok obeshchal pomoch', no ne pomog. -- A chto zhe vy k glavnomu-to blagodetelyu ne obratilis', k Be-stuzhevu? Sasha zorko glyanul na sledovatelya. -- Ne uspel, tol'ko i vsego. I vdrug Dementij Palych razom vse ponyal. Belov poshel k Lesto-ku, razotkrovennichalsya i pro zapisku, i pro pokoi velikoj knyagini, i pro podmenu, a ih siyatel'stvo reshil Sakromozo iz etogo dela vychlenit'. Sluchaj-to kakoj! Net shpiona Sakromozo, priyatelya lejb-medika, a est' zaverbovannyj agent Olenev... I pohititeli ego ni-kakie ne shpiony prusskie, a Belov s sotovarishchami. No esli prochie viny Belova somnitel'ny,, trebuyushchie dokazatel'stv i usilij uma, to napadenie na myzu est' vina podlinnaya, zdes' i dokazyvat' nichego ne nado. Para doprosov, ochnaya stavka s karaulom, Korsaka v krepost' dostavit'... Dementij Palych chut' bylo ne sprosil v upor: "Ty, merzavec, napal na bestuzhevskuyu myzu?" -- no vovremya odumal-sya. Rano ob etom sprashivat'. |tot vopros glavnyj, ubijstvennyj, na nem nuzhno vse delo stroit'. V etot moment on yavstvenno uvidel svoj sapfir, kak lezhit on, zavernutyj v bumazhku, spryatannyj v shkatulku pod klyuch, a shkatulka ta na dne sunduka. No cherez rasstoyanie, cherez vse eti stenki Demen-tij Palych oshchushchal siyanie kamnya. Lyadashchev govoril: prodash' kamen', sestru zamuzh, sam za granicu, zazhivesh' chelovekom! Nu uzh net! Sestra i v devkah prozhivet. Ni drobit', ni prodavat' sapfir on ne budet. Odna mysl', chto on est' obladatel' takogo sokrovishcha, sdelaet ego schastlivym! I opyat' toska navalilas' na serdce. Kak zhe ne prodavat'? Esli on kamen' v den'gi ne obratit, to propashchij stanet chelovek. Potomu chto ved' sluzhit' nadobno, inache na chto zhit'? Dementij Palych ochnulsya, kak ot obmoroka, pauza yavno zatyanu-las'. -- Vernemsya k Gol'denbergu,-- skazal on strogo. -- A chto k nemu vozvrashchat'sya?--Belov uzhe ne vyglyadel balbesom, on vnimatel'no, izuchayushche smotrel na sledovatelya, pytayas' ponyat' ego strannoe povedenie. -- Ubijca ne najden. -- Vashe delo iskat', moe -- davat' pokazaniya. Dopros eshche tyanulsya dolgo i bestolkovo, hotya byl fakticheski konchen. Net, ne znayu, ne izvesten... Olenev emu pasport oformlyal, za granicej oni ne vstrechalis'. Nenavyazchivo, kak by mezhdu prochim sledovatel' osvedomilsya, kakie slova ustno ili epistolyarno pereda-val Lestok ih vysochestvu velikoj knyagine... ih velichestvu velikomu knyazyu?... Skol'ko raz vstrechalsya s ih velichestvami podsledstven-nyj? Belov otvechal monotonno, vezhlivo, s prilichestvuyushchim udivleni-em: nikogda nichego ne peredaval... ni ustno, ni pis'menno. Pod-pishites' vot zdes'... teper' vot zdes'... Dopros okonchen. Belov medlenno podnyalsya so stula. -- Mne bylo chrezvychajno priyatno besedovat' s vami,-- skazal on svetskim tonom.-- Lyadashchev Vasilij Fedorovich takzhe imeet ochen' vysokoe mnenie ". vashem stile raboty. -- Svoloch',--skazal Dementij Palych, kak tol'ko za Belovym zakrylas' dver'.-- Zavtra ty u menya inache zagovorish'. V kamere Sasha dolgo stoyal u otkrytogo okna i lovil svezhij vozduh. Okoshko bylo malen'koe, kak bojnica, i raspolozheno vyso-ko, rukoj ne dotyanut'sya, no vse-taki luchshe, chem nichego. Na doprose on odnogo boyalsya. Esli ego zapodozryat v napadenii na myzu, to otvertet'sya ot etogo budet trudno. Lico pod maskoj mozhno spryatat', a golos, figuru?.. Nachnut zadavat' putanye voprosy, otyshchut Aleshku s Adrianom, i potyanulas' nitochka! Starshego iz komandy on, kazhetsya, prikonchil. Poganoe delo... Ladno, ob etom poka luchshe ne dumat'. Polnoj neozhidannost'yu byli voprosy o molodom dvore i Lestoke. Pohozhe, ego hotyat sdelat' posrednikom. No eto nesusvetnaya chush'! Odnako utrom Sasha chuvstvoval, chto eto obvinenie i est' samoe opasnoe. Dumaj, Belov, dumaj! Ugotovlennyj na zavtra dopros Belova ne sostoyalsya, vernee ska-zat', byl otlozhen na neopredelennoe vremya. Vinoj tomu bylo po-yavlenie v stenah Tajnoj kancelyarii poruchika Burina, On voshel v palaty bez boyazni i gromko stal vyklikat' chinovnika SHurikova Dementiya Palycha dlya privatnogo razgovora. Kogda tot poyavilsya, poruchik podmignul emu mnogoznachitel'no, skazav, chto dolzhen sde-lat' chrezvychajnoe soobshchenie. Dementij Palych ne ozhidal uslyshat' iz ust chernyavogo, naglo-vatogo oficera chto-libo putnoe, i kogda tot proiznes "s povinnoj", a potom zayavil, chto on i est' ubijca kupca Gol'denberga, sledova-tel' emu prosto ne poveril. Polchasa, a mozhet byt', i bolee togo, ushlo na pustoe prepira-tel'stvo. Dementiyu Palychu ochen' hotelos' ulichit' prishel'ca v tom, chto on nikakoj ne ubijca, a samozvanec, obmanshchik i plut. Delo reshil poslednij vopros: -- A pochemu vy, sudar' moj, imenno mne reshili otkryt'sya v stol' vazhnom dele? -- A potomu, chto vy byli mne rekomendovany, kak chelovek chestnyj i bespristrastnyj. -- Kem zhe, pozvolyu sebe sprosit'? Burin polez v karman, dostal myatuyu zapisku i prochital po nej chetko: -- Lyadashchevym Vasiliem Fedorovichem. Dementij Palych kryaknul neopredelenno, v sej zhe mig poyavilsya pisec s bumagoj, a cherez polchasa arestovannyj Burin byl prepro-vozhden v tyuremnuyu kameru. V svoem chistoserdechnom priznanii Burin zayavil, chto prishel s povinnoj, muchimyj raskayaniem. Raskaivalsya on ne v ubijstve Gol'-denberga, a v tom, chto ispugalsya i ne soobshchil po instancii svo-evremenno o svoem chestnom i patrioticheskom postupke. Sej Gol'denberg -- prusskij shpion. Uznal ob etom Burin na maskarade, kogda kupec pytalsya ego zaverbovat'. Sostoyalas' chestnaya duel'. Gol'denberg vybil u nego shpagu iz ruk, i on vynuzhden byl prikon-chit' negodyaya kinzhalom. Pomimo etogo priznaniya Burin nichego bo-lee ne mozhet soobshchit' v interesah sledstviya. CHtoby ne vozvrashchat'sya bolee k atomu voprosu, skazhem, chto na posleduyushchih doprosah Burin ne dobavil nichego novogo, derzhalsya bezboyaznenno i ne bez dostoinstva, i kogda emu ob®yavili prigo-vor, a imenno ponizhenie v chine i perevod dlya prohozhdeniya sluzhby na Kamchatku, byl nemalo obizhen podobnoj nespravedlivost'yu. Hlopotat' za nego bylo nekomu, poetomu obida poruchika byla ostavlena bez vnimaniya.

    -22-

Arest Lestoka byl pyshnym. SHest'desyat gvardejcev pod koman-doj Apraksina ocepili ego dom v Aptekarskom pereulke i torzhest-venno preprovodili suprugov k arestantskoj chernoj karete. V krepo-sti ih razluchili. Vysochajshim ukazom chetu Lestokov veleno bylo soderzhat' v odinochkah, no ne v Petropavlovskih kazematah, a v otdel'no stoyashchem dome, sosedstvuyushchem s Tajnoj kancelyariej. Byla li v etom milost' gosudaryni, ili sledstvie boyalos' snoshenij lejb-medika cherez stenu s prochimi prestupnikami -- neizvestno, Bestuzhev nadeyalsya zasadit' v krepost' i Voroncova. Na sleduyushchij den' posle zaklyucheniya Lestoka sledovateli pri-stupili k doprosam. Punktov bylo mnogo, a imenno dvadcat' tri, prichem kazhdyj punkt imel eshche podpunkty. Sprashivat' nado bylo ne v lob, a s obhodom, chtoby Lestok ne mog otpirat'sya v svoih vinah. No vse eto byla, kak skazali by sejchas, igra v odni vorota. Lestok vnimatel'no vslushivalsya v punkty, no otvechal na voprosy ochen' izbiratel'no. Veli delo kasalos' kakoj-libo melochi, napri-mer, pistoleta, kotorym on yakoby grozil Bestuzhevu, ili obshcheniya s Iogannoj Angal't-Cerbstskoj, to on ohotno poyasnyal: Bestuzhevu gro-zil po pustoj zlobe, no naivno dumat', chtoby on privel v ispolnenie svoyu ugrozu, potomu kak za vsyu zhizn' ni odnogo cheloveka ne ubil, krome kak v molodosti na pole srazheniya; s gercoginej Cerbstskoj podderzhival druzheskie otnosheniya, kak i vse prochie, ibo zhenshchina ona neglupaya i ves'ma obhoditel'naya i prochaya, prochaya... No kak tol'ko delo dohodilo do glavnogo -- shpionskih otnoshenij s prus-skim poslom ili prestupnyh planov kasatel'no izmeneniya nyneshne-go pravleniya v pol'zu molodogo dvora, Lestok sovershenno zamykalsya v sebe, molchal i vsem svoim vidom pokazyval sledovatelyam, kak glupy i bespochvenny ih predpolozheniya. Posle vtorogo doprosa -- strogogo i rezkogo, Lestok v znak pro-testa otkazalsya ot prinyatiya pishchi i sel na mineral'nuyu vodu. Sledovateli vspoloshilis' -- on umorit sebya golodom! O predosu-ditel'nom povedenii lejb-medika dolozhili Bestuzhevu. "Pomret -- tuda emu i doroga",-- zhestko skazal kancler, reshiv do vremeni nichego ne govorit' gosudaryne, v glubine dushi on ne veril, chto etot gurman i zhiznelyub dolgo vyneset golodovku. Elizaveta vycherknula Lestoka iz svoej zhizni i bolee ne hotela vozvrashchat'sya k etomu predmetu. Pri dvore vsyak znal, chto u lejb-medika legkij harakter, on ostroumen, vesel, zhizneradosten, no gosudarynya eshche pomnila, kak umel on tiranstvovat', navyazyvaya svoyu volyu, kak byval kaprizen, famil'yaren, podcherkivaya, chto ona hot' i imperatrica, no vsego lish' zhenshchina, a on, posadivshij ee na tron, muzhchina i potomu kak by ee povelitel'. Sejchas u Elizavety neotlozhnye dela: svad'ba frejliny Gagarinoj s knyazem Golicy-nym. O, tom, chto na etoj svad'be Lestok dolzhen byl prisut-stvovat' v kachestve svidetelya zheniha, gosudarynya i ne vspomnila, pridvornye zhe zabyli ob etom eshche ran'she. Proshlo eshche tri dnya, Lestok po-prezhnemu otrical vse svoi viny i ne prekrashchal golodovki. Zdes' Bestuzhev obespokoilsya. "Pomret do sroka -- nepriyatnostej ne oberesh'sya",-- skazal on sebe i opove-stil gosudarynyu o hode sledstviya. Imperatrica molcha vyslushala kanclera, potom potrebovala oprosnye listy. -- Rasplyvchato vse,--skazala ona, probegaya bumagu glazami,-- umyagchitel'no... CHto znachit: "Videlsya li ty tajno s poslami, koi protivny nashemu gosudarstvennomu interesu, kak to shvedskij i prusskij?" Vy zhe, Aleksej Petrovich, tochno znaete, chto videlsya i neodnokratno. Bolee togo; on etogo i ne skryvaet! K etim poslam i prochie iz moih priblizhennyh shlyayutsya. Vy dolzhny Lestoka razbivat' na doprosah, chtoby vsyu pravdu dobyt' bylo mozhno! A vy emu lazejku ostavlyaete. On v nee i utekaet! Neozhidanno Elizaveta iz®yavila zhelanie lichno prisutstvovat' na doprose. Nichego horoshego ot etogo Bestuzhev ne zhdal, no vos-protivit'sya ne posmel. Poyavlenie gosudaryni v stenah tyur'my chrezvychajno vzvolnovalo sledstvennyj personal. Lico SHuvalova nemedlenno obezobrazil tik, razgovarivat' s nim stalo nevozmozhno, on tol'ko zaikalsya i bryzgal slyunoj. Pisec stoyal ni zhiv ni mertv, blizkij k obmoroku, i tol'ko Lestok ostavalsya sovershenno nevozmutim, kak sidel na stule v neudobnoj poze, tak i ostalsya sidet', nogi nelepo raskinuty, odna ruka bezzhiznenno visit vdol' tela, i obshchij vid ryhlyj, vat-nyj, slovno zhizn' ushla iz nego, kak iz payaca, kotoromu obrubili nitki. Osolovelye glaza ego smotreli mimo Elizavety. Sledovatel' polozhil pered gosudarynej oprosnye listy. "Da on sovsem starik,--podumala Elizaveta bolee s udivleniem, chem s so-stradaniem.-- |ta zheltaya shchetina na podborodke, meshki pod glaza-mi, etot nezdorovyj, gryaznyj cvet lica... I etot neopryatnyj starec kogda-to plenyal moe voobrazhenie?" Ona uzhe myslenno proschitala do mesyaca raznicu ih v vozraste. Neuzheli i ona kogda-nibud' stanet vot etakoj razvalinoj. Kakoj uzhas! No ob etom luchshe ne dumat'. Ona uzhe zhalela, chto perestupila porog strashnogo zavedeniya. Ej ne hvatalo vozduha, isparina vystupila na lbu. Starayas' skryt' volnenie, Elizaveta obratilas' k oprosnym listam i, vodya pal'cem vdol' strok, prochitala shepotom: -- Ot bogomerzkogo cheloveka SHetardi byli vyslany tebe taba-kerki, koi vedeno Geroyu otdat'... Geroyu otdat',--povtorila ona gromko i, vskinuv na Lestoka glaza, rezko sprosila:-- Komu ty eto imya daval? Lestok molchal. V kamere ustanovilas' mertvaya tishina. SHuvalov, vdrug opomnivshis', podbezhal k Lestoku i, strashno krivya lico, kriknul: -- Vstat'! Otvechat' gosudaryne! Lestok neuklyuzhe podnyalsya. -- Bogomerzki tvoi postupki,-- prodolzhala Elizaveta.-- Pluta SHetardi gosudaryne svoej predpochest'! Tabakerki tam raznye, eto ne prosto bezdelushki bril'yantovye, est' sredi nih i ta, na koej persona imperatricy izobrazhena! Il' ty onuyu tabakerku prisvoit' sebe sobralsya? I mozhet, eshche togo huzhe -- SHetardi zadumal ver-nut'? SHuvalov s siloj dernul Lestoka za ruku, no tot ne drognul, tol'ko nogi shire rasstavil. Uzh na etot-to vopros otvetit' bylo proshche prostogo. Kak by on stal otdavat' eti proklyatye tabakerki, esli togda, tri goda nazad, samo imya SHetardi bylo pod zapretom. Lestok sam chudom izbezhal opaly, sidel v dome ni zhiv ni mertv. I v etoj situacii pred®yavit' gosudaryne posylku ot SHetardi? Da eti tabakerki togda byli slovno granaty, kotorye pri peredache ne-minuemo vzorvalis' by v rukah. I kto by postradal? Lestok, kto zh eshche! Da i kakogo cherta vy privyazalis' k etim tabaker-kam, esli obvinyaete menya v shpionazhe i zagovore? Zadavajte del'-nye voprosy, v prisutstvii gosudaryni on najdet, chto na nih otve-tit'! Dak net zhe! Pusti babu na dopros, hot' i imperatricu, tak tut zhe babskoe iz vseh punktov i vylushchit. |to SHavyuzo, nedoumok, pro-boltalsya pro pis'mo SHetardi, a to by vspomnili vy ob etih ta-bakerkah, kak zhe... Lestoku by v nogi brosit'sya k gosudaryne, mozhet; i rasplavil by ee oledeneloe serdce, a on forsu na sebya napustil, nashel vremya v gordost' igrat', no... propadi vse propadom! Mnogie gody lomal on' v Rossii komediyu, a teper' ser'eznym byt' zhelaet, teper' tragediya razygryvaetsya. A ty, matushka gosudarynya, eshche vspomnish' svoego lejb-medika, eshche zatoskuesh'... Byla i eshche prichina, iz-za kotoroj ne smel Lestok ustraivat' zhalkih scen: on boyalsya rasplakat'sya. Ne o rydaniyah i vshlipah shla rech', no i edinoj slezy dostatochno, chtoby unizit' sebya pered etoj blagouhannoj, nadmennoj, krichashchej damoj. On znaet kazhduyu rodinku na ee tele, pomnit ritm ee serdca, formu nogtej na nogah i zhilok na zapyast'e. Ujdi, zhenshchina, ostav' nam samim vershit' strogie, muzhskie dela! Kak vsyakij zhenolyub i romantik, Lestok byl sentimentalen. Bestuzhev molcha i vnimatel'no smotrel na imperatricu, ozhidaya znaka ili voprosa, chtoby nemedlenno prijti na pomoshch'. Zdes' Lestok sobralsya s duhom i glyanul v gnevnye glaza gosudaryni. Elizaveta srazu umolkla, ponyav, chto ischez nadlomlennyj starik. I kakaya nadmennaya skladka na myasistom lbu! I uzhe ne ryhla ego figura, a monumental'na! -- CHem kichish'sya, negodyaj? Prestola lishit' menya staralsya!-- Elizaveta vstala i oborotila k SHuvalovu nahmurennoe lico:-- Doprosy prodolzhat'. Uzh ty, Aleksandr Ivanovich, postarajsya, vy-vedi izmennika na chistuyu vodu.-- I ushla. Bol'she oni s Lestokom ne videlis' nikogda. Posle vstrechi s gosudarynej Lestok vpal v sovershennejshuyu apatiyu, na vse voprosy otvechal "ne upomnyu", a to vdrug sam zadaval voprosy zlym, nasmeshlivym tonom: "Belova-to zachem syuda priple-li? Uzh on-to zdes' ni snom, ni duhom!" Ili bezrazlichno edak: "S Sakromozo vstrechalsya v vidah lyubvi k prekrasnomu, kak-to: k kitajskomu farforu i k persidskoj miniatyure..." Potom on i vovse otkazalsya chto-libo otvechat', podytozhiv vse odnoj frazoj: "Vse eto lozh' i bestuzhevskie kozni". V celyah uskoreniya sledstviya emu ustroili vstrechu s zhenoj, na-deyas' etim razzhalobit' ego serdce. Razzhalobili... Vid neschastnoj, do strasti perepugannoj suprugi chrezvychajno vzvolnoval Lestoka. -- Milaya, milaya moya Masha, prosti, chto vverg tebya v puchinu stradanij,-- sheptal on, obnimaya zhenu. Ta lepetala o dobrovol'nom priznanii i miloserdii imperatri-cy. Lestok otmahivalsya: -- Elizaveta ne stoit nashego vnimaniya.-- I opyat':Milaya, ne obizhayut li tebya strogie sud'i? Kak ty spish'? Muzhajsya, vse projdet... Delo dvigalos' k pytkam. Lestok znal eto, no ego ne strashila dyba. CHto znachit bol' fizicheskaya po sravneniyu s bol'yu dushev-noj! Naznachit emu gosudarynya za vernuyu, sluzhbu plahu, on i togda ne zavoet, ne zablazhit, a s dostoinstvom vstretit smertnyj chas. Ekaterina uznala ob areste Lestoka ot svoego kamerdinera Timofeya Evreinova i vzvolnovalas' uzhasno. "SHarlotta, derzhis' pryamo!"-- prikazala ona sebe, vspominaya shutku lejb-medika, koto-roj on neizmenno vstrechal ee. Slova eti on perenyal u mamen'ki Ioganny, kotoraya bez konca shpynyala fike, boyas', chto ta vyrastet sutuloj. Ekaterine zhalko bylo vernogo druga, no eshche bol'she stra-shilas' ona za uhudshenie svoego polozheniya: pri dvore vse znali o ee tesnyh otnosheniyah s podsledstvennym. Odnako shlo vremya, a sud'ba ee nikak ne otyagoshchalas', i v odin prekrasnyj den' ee vmeste s suprugom, nezametno i nichego ne ob®yasnyaya, vernuli v stolicu, Uzhe cherez den' velikie knyaz' i knyaginya byli v Petergofe. Oni proshcheny? Opala konchilas'? Sprosit' bylo ne u kogo. V Petergofe ih vmeste s Petrom razmestili v verhnem dvorce,' sama zhe gosudarynya s®ehala v tol'ko chto otrestavrirovannyj, lyubi-myj Petrom I dvorec Monplezir. Vstretit'sya s Ekaterinoj i Petrom Fedorovichem ona ne pozhelala. Velikaya knyaginya poprobovala ogorchit'sya, potom peredumala i prinyalas' za nedochitannogo i cha-stichno, kak ej kazalos', neponyatogo Platona, a takzhe za sed'moj tom "Istorii Germanii" otca Berra, kanonika sobora Sv. ZHenev'evy. Snyatie opaly s velikoknyazheskoj chety bylo vyzvano tem, chto Lestok tak ni v chem i ne soznalsya. Ne budem davat' chitatelyu opisaniya strashnoj pytki, skazhem tol'ko; chto Lestok perenes ee dostojno. Kriki byli, on i ne pytalsya sebya sderzhivat', no priznanie vyrvali odno -- ya nevinoven! Posle dyby, prizhimaya k grudi izuvechennye ruki, Lestok bez postoronnej pomoshchi doshel do kamery. Za otsutstviem priznaniya Lestoka obvinili lish' v korystnyh svyazyah s inostrannymi poslami, vse prochie obvineniya byli otseche-ny. To strasti kipeli vokrug izmennika i zagovorshchika, a to vdrug o nem slovno zabyli. Dvizhimoe i nedvizhimoe imushchestvo Lestoka bez ostatka bylo otpisano ee imperatorskomu velichestvu. Lestok i supruga ego prosideli v izolirovannyh kamerah pod krepkim karau-lom pyat' let, a zatem byli soslany v Uglich. Delo byvshego lejb-medika i favorita nashlo otklik v Evrope, sud nad nim nazyvali raspravoj. Odnako sledstvie bylo proizvede-no po vsem pravilam, tak skazat' po zaranee izgotovlennomu trafa-retu, no nel'zya ne soznat'sya, chto v kakoj-to moment v hode sledstviya nametilsya ser'eznyj perelom. Slovno vdrug ischezlo vdohnovenie i u sudej i u glavnogo organizatora etogo dela -- Bestuzheva. Po proshestvii vremeni stali govorit' o zagadochnosti dela Le-stoka, mol, ostalos' v nem mnogo temnyh pyaten, mol, mogli by do-vesti vse do konca, no pochemu-to ne sdelali etogo. Popytku ob®yasneniya podobnoj zagadochnosti chitatel' najdet v sleduyushchej glave.

    -23-

Kogda proshel pervyj azart posle aresta Lestoka i nastupili budni--obychnaya rabota Tajnoj kancelyarii s podsledstvennym, v Bestuzheve umnyj chelovek vozobladal nad idealistom. Ne poluchilos' sochinit' horoshij, bol'shoj zagovor, chtoby razom svernut' sheyu "formal'noj potaennoj shajke"--vsem etim Trubeckim, Rumyance-vym, Santi i Voroncovu, osoblivo vice-kancleru Voroncovu. Vo vseh shifrovannyh depeshah Finkenshtejna Voroncov shel bok o bok s Lestokom, a teper' Smelyj sidit pered .sledovatelem, a Vazhnyj razgulivaet na svobode, i razgulivaet gogolem. Ne otdala gosudarynya Voroncova v ruki pravosudiya. Mozhet, i Lestoka ej bylo trudno ot-dat', no skrepila serdce, a na Voroncova sil uzhe i ne hvatilo-- razmyagchilas'. Navernyaka ne oboshlos' zdes' bez slez i voplej sup-rugi vice-kanclera Anny Karlovny, v devichestve Skavronskoj, kro-vnoj rodstvennicy gosudaryni. A esli on, Bestuzhev, s etakimi kozyryami na rukah dazhe Voron-cova dostat' ne mozhet, to ideya zagovora o peremene pravleniya, o ko-torom yakoby hlopochet molodoj dvor, tozhe uhodit v pesok. Primerno takie mysli netoroplivo vozilis' v golove kanclera, kogda posle trudovogo dnya dobralsya on nakonec do svoego kabineta, oblachilsya v domashnij shlafrok i potreboval butylku vina. Bokal podali vmestitel'nyj, kak on lyubil, vino chut' kislilo, no bylo zaboristo i zapah imelo priyatnyj. No dnyu etomu ne suzhdeno bylo konchit'sya stol' uspokoitel'no i v priyatnom odinochestve, v dome Alekseya Petrovicha poyavilsya ne-ozhidannyj gost'. S velikim shumom pod®ehala kareta s gajdukami i pazhem-skorohodom. Lakeyu bylo ob®yavleno, chto s kanclerom zhela-et imet' besedu knyaz' Ivan Matveevich CHerkasskij. Bestuzhev iz okon kabineta uvidel paradnyj ekipazh i uznal gerb, i hot' upredil chelyad', chto ego ni dlya kogo net doma, po-skol'ku zanyat delami gosudarstvennymi, teper' pospeshil perehva-tit' slugu, chtoby samomu prinyat' imenitogo gostya. Intuiciya pod-skazala, chto vizit etot nesprosta, i ne tol'ko dlya ego vygody, no i dlya pol'zy otechestvu, pozdnego vizitera nado prinyat', i pri-nyat' horosho. Davnen'ko oni ne videlis'. To est' na balah izredka voznikala vnushitel'naya figura CHerkasskogo, no vsegda gde-to v otdalenii, v sosednej zale. V karty knyaz' ne igral, v menuetah po prichine vozrasta i bol'noj nogi ne prisedal. "Kto ty -- drug ili vrag?" -- myslenno sprosil Bestuzhev, sleduya za gostem v gostinuyu. Rasselis' v kreslah, kancler vezhlivo osklabilsya v ulybke. CHerkasskij dostal tabakerku, netoroplivo vlozhil v nos ponyushku tabaku, shumno vy-smorkalsya. -- Krepok? -- Zaborist!-- podtverdil knyaz', ustroilsya poudobnee i, vskinuv na Bestuzheva vnimatel'nyj vzglyad, pointeresovalsya:-- CHto zh ne sprashivaesh', Aleksej Petrovich, zachem pozhaloval? -- Tak ved' i sam skazhesh', Ivan Matveevich.-- Bestuzhev popra-vil parik i slozhil ruki na zhivote, dvizheniya ego byli netoroplivy i polny dostoinstva. -- A ty postarel...--skazal vdrug knyaz'. -- Da i ty, sudar' moj, vremenem potrepan. -- Ne tol'ko vremenem, a eshche pytkami da ostrogom. Il' zabyl? Po tvoej vine srok otbyval. -- A vot eto est' kleveta,--ukoriznenno proiznes Bestuzhev.-- |to navet nedobrozhelatelej. I kaby nedobrozhelateli eti paskud-nye metili v menya, to polbedy, no metyat oni v Rossiyu, chem prinosyat ej nepopravimyj uron! Istoriki govoryat, chto Bestuzhev umel v samyh unizitel'nyh polozheniyah ostavat'sya velichestvennym i vazhnym, obmanyvaya sobesednika, no knyaz' CHerkasskij yavno ne prinadlezhal k etim ob-manutym. -- |ko ty govorish'-to skladno,-- rassmeyalsya on.-- Stalo byt', esli ty podlost' sochinish', to tebya i k otvetu prizvat' nel'zya? Vrode by vsyu Rossiyu, k otvetu prizyvaesh'? -- |to kakuyu zhe podlost'?-- nachal Bestuzhev gnevlivo, no CHerkasskij ostanovil ego reshitel'nym dvizheniem ruki. -- Rossii ty sluzhish'... Umno li, chestno li, eto potomki rassu-dyat, no sluzhish' staratel'no. No ty eshche ne Rossiya, hot' ty ee kanc-ler. Ot imeni Rossii spodruchnee mne govorit', potomu chto ya ee stradalec. Razgovor yavno shel ne v tu storonu, i Bestuzhev, daby ne usugub-lyat' polozheniya, ne stal preryvat' gostya. Stradal'cy govorlivy, sterpim dlya pol'zy dela i eto. -- Tak vot,-- prodolzhal CHerkasskij,-- ya smeyu utverzhdat', chto v dele raskrytiya zagovora v Smolenske ty, Aleksej 'Petrovich, prinimal samoe aktivnoe uchastie. My eshche pyatnadcat' let nazad voz-zhazhdali posadit' Elizavetu Petrovnu na tron russkij, a ty nas vseh za eto k dybe privel. -- |to lozh',-- ne uderzhalsya Bestuzhev. -- Bumagu nashu v Kil' k gercogu Golshtinskomu povez Krasnyj-Milashevich, a ty etu bumagu, v Gamburge sidya, perehvatil i nakro-pal na nas donos... v Peterburg. Bironu- Tak? -- |to vse vydumki Krasnogo - Miloshevicha.-- Kak vsegda byvalo v minuty volneniya, kancler stal zaikat'sya i uzh sovsem nevelichestvenno bryzgat' slyunoj. -- Da polno, Aleksej Petrovich... Neuzheli v svoj smertnyj chas, ved' pridet zhe on kogda-nibud', ty tozhe budesh' lgat'? No kak uverenno ty zashchishchaesh'sya. Ne bud' u menya na rukah etogo tvoego donosa, ya b tebe i poveril.-- CHerkasskij neozhidanno podmignul kancleru. Vot zdes' s Alekseem Petrovichem i proizoshla vnutrennyaya metamorfoza, on, chto nazyvaetsya, obmer, no vidu ne pokazal, tol'ko nasupilsya i eshche zorche glyanul v temnye neprimirimye glaza CHerkas-skogo. |tot vrat' ne budet. Kol' govorit, chto peticiya iz Gamburga u nego, to, stalo byt', tak i est'. No kak ona popala k nemu? Staryj ya durak! Ne unichtozhit' vovremya takuyu bumagu! Neuzheli ves' pohishchennyj arhiv proshel cherez ruki knyazya? No, mozhet, etot mal'chishka-gardemarin prodal emu peticiyu? Sredi vozvrashchennyh bumag etogo dokumenta kak raz i ne bylo. Ladno... Belov v tyur'me i uzh teper' ottuda ne vyjdet. Da skazhi zhe nakonec, chto ty hochesh', kakogo cherta yavilsya ko mne s podobnym razgovorom? Ne tomi dushu! -- Priyatno imet' delo s umnym chelovekom,-- udovletvorenno skazal CHerkasskij.-- YA vizhu, chto ty, Aleksej Petrovich, vse ponyal. Dokument sej ya tebe ne otdam, on ostanetsya v moem tajnike v na-zidanie potomstvu. No menya ty ne bojsya. YA s toboj schety svodit' : ne hochu i ne budu. A prishel ya k tebe s pros'boj. Bestuzhevu hotelos' kriknut': "S kakoj?" -- no on prevozmog sebya, tol'ko podborodok rukoj poter, edak sil'no, slovno chelyust' hotel na mesto postavit'. -- V kazematah tvoih soderzhitsya nekto Belov, molodoj chelovek vysokih dushevnyh kachestv. Popal on v krepost' bezvinno, po vole sluchaya, ya osvedomlen ob etom dele vo vseh podrobnostyah. Postra-dal on iz-za druga, synka knyazya Oleneva. Tak sut' moej pros'by v tom, chtoby ty etogo Belova osvobodil i dela po etim dvum molo-dym lyudyam prikryl. Bestuzheva neskazanno razdrazhal vid CHerkasskogo, spokojnyj, nevozmutimyj, i sama manera govorit', kak by s izdevkoj. Uveren, stradalec, chto kancler v ego rukah! -- |to ne v moej vlasti,-- hmuro brosil on,-- etimi dostojnymi molodymi lyud'mi zanimaetsya Tajnaya kancelyariya. -- Ponyatno, chto ne policejskaya komanda... No ty vse-taki pros'bu moyu vypolni. Aleksej Petrovich vzyal kolokol'chik, zabrenchal nervno. -- Stepan, nakroj stol na dva kuverta. Da vina iz pogreba horoshego prinesi. Oni zasidelis' za polnoch', i Bestuzhev poznakomilsya s istinnoj podoplekoj aresta dvuh druzej. Znaya harakter kanclera i povadki Tajnoj kancelyarii, CHerkasskij dal tol'ko siluet sobytij, izbegaya nazyvat' imena, ostaviv samye interesnye podrobnosti nedogovo-rennymi i slovno zabyv o napadenii na myzu, no dazhe etih svede-nij bylo dostatochno dlya polnogo opravdaniya druzej. Odnako Bestuzhev ne otvetil CHerkasskomu ni da, ni net. V konce razgovora nepristupnost' i velichestvennost' vernulis' k nemu celikom, i istinno carski prozvuchali ego poslednie slova: "YA podumayu..." CHerkasskij ne stal nastaivat' na bolee opredelennom otvete, on byl uveren v besproigryshnosti svoego dela. Ostavshis' odin, Bestuzhev zapersya v kabinete i dolgo pil, ne p'yaneya. Hotel podumat'--tak dumaj, svetlaya golova! Pri chem zdes' vsya eta treskotnya frazoj -- vo imya chesti, spravedlivosti i prochaya! Delo est' delo. A sut' ego v tom, kak sledstvie pojdet. Gosudarstvu ne spravedlivost' nuzhna, a logika postupka! Esli neob-hodimo dlya logiki sledstviya, chtoby Belov byl vinoven, to, stalo byt', tak ono i budet. I nechego slezy krokodilovy lit', u nas, slava Vsevyshnemu, vremena myagkie, golovy lyudyam ne sekut, a ssylka tol'ko ostudit goryachuyu krov'. No ved' ne otvyazhetsya CHerkasskij-to, vot v chem toska! V krovat' Alekseya Petrovicha sluga otnes na rukah: eto ponimat' nado, barin ne bezdonnaya bochka, ob®yal-taki ego hmel'. Na sleduyushchij den' Bestuzhev oznakomilsya s oprosnymi listami po delu Belova i byl nemalo udivlen. Ili sledovatel' plut, ili takova volya provideniya, no kak-to vse shodilos', chto Belov v dele zagovora byl sovsem bez nadobnosti. Inache kak dushevnoj gibkost'yu i mudrost'yu nel'zya nazvat' red-kuyu sposobnost' kanclera ladit' s samim soboj. On v mig i sover-shenno iskrenne poveril, chto reshenie osvobodit' Belova navyazano emu ne CHerkasskim, a toj samoj logikoj postupka, o kotoroj on tolkoval s soboj davecha. Ne bylo nikakogo zagovora, vse eto mif! Mozhet, Lestok i zaigryval s molodym dvorom, i s ih velichestvom Ekaterinoj sheptalsya, i pis'mami obmenivalsya, i intriganka gerco-ginya Cerbstskaya suchila nozhkami ot neterpeniya, kogda zhe ee dochen'-ka priblizitsya k tronu, vse eto est', no real'noj opasnosti zdes' s gul'kin nos. A Petr Fedorovich... Malo togo, chto neumen i neobrazo-van, infantilen do neprilichiya, tak ved' eshche i trus! V nastoyashchuyu bor'bu za tron, tak chtoby opasnosti v glaza posmotret', on nikogda ne pojdet, Sudya po oprosnym listam Belova, sledovatel' vse eti mysli kanclerovy predchuvstvoval. Umnyj, vidno, chelovek trudilsya na dop-rose, Bestuzhev vsmotrelsya v podpis': SHurikov. Znaet on etogo SHurikova, ochen' tolkovyj chelovek... A chtoby SHuvalov ne shustril, trebuya ob®yasnenij, sleduet etogo prohodimca Belova vkupe s zhenoj zapihnut' kuda-nibud' podal'she, v diplomaticheskij korpus v Ang-liyu ili Portu. Imenno v stenah Tajnoj kancelyarii, hot' on i ne zhelal etogo, nachalas' Sashina diplomaticheskaya kar'era. Eshche odin listok privlek vnimanie Bestuzheva. On vnachale ne ponyal, pochemu pokazaniya poruchika Burina prishpileny k delu Be-lova. Somneniya raz®yasnilis' s pervyh zhe strok: najden ubijca Gol'denberga- I kak lovko, kanal'ya, izlagaet! CHestnaya duel'. Nozhom v bok cheloveka pyrnul i smeet chto-to o chesti lopotat'! Tak tebe i nado, YAkov Pahomych, chto ugodil pod arest. Odnako otkuda on znaet eto imya? I svyazano ono s kakoj-to dryan'yu, s chem-to do krajnosti nepriyatnym... Stop! Vspomnil, YAkov Pahomych Burin, gde tebya videl. V Antoshinoj komnate, chernyj, v uglu stoyal-- Drug ego, znachit. Aleksej Petrovich pochuvstvoval vdrug, kak otyazhelilas', slovno svincom nalilas' golova. On podper ee rukoj i podumal s grust'yu, chto i sam Antosha, i znakomcy ego prinesut eshche v zhizni mnogie nepriyatnosti. VMESTO |PILOGA Ni odno serdce pri dvore, dazhe samoe velikodushnoe, ne pozhale-lo ob otluchenii byvshej favoritki YAguzhinskoj. Vsem vdrug stalo yasno, chto nikak nel'zya ej bylo nahodit'sya pri gosudaryne, esli ta ee materi yazyk otrezala. A do etogo slovno i ne zamechali. Ischezla YAguzhinskaya, i o nej zabyli v tot zhe den'. Elizaveta vspomnila ob Anastasii, kogda mezhdu depesh, prislan-nyh ej Bestuzhevym, ona nashla negodnuyu, chernovuyu pisul'ku s upo-minaniem imeni Belova i opyat' prishla v negodovanie. Togda v Gostilicah iz-za shuma i placha, svyazannogo s krusheniem katal'noj gorki, ej nedosug bylo ob®yasnyat'sya s negodnicej stats-damoj. Sejchas, vidno, prishel srok. Net, ona ne otdast stroptivuyu Tajnoj kancelyarii, ona sama budet vershit' nad nej sud i razob'et po vsem punktam. -- CHtob zavtra s utra byla zdes' YAguzhinskaya!-- prikazala Eli-zaveta SHmidshe. "Ty skazhi mne, milaya,-- tak myslenno nachala razgovor Eliza-veta,-- kak posmela ty bezhat' s katolikom, prezrev veru pravo-slavnuyu? Kak derznula ty pisat' materi svoej, gosudarevoj pre-stupnice, da eshche prosit' u nee blagosloveniya na neugodnyj nam brak? I kak ty. chertovka okayannaya, doshla do takoj nizosti, chtob v obhod gosudaryni tvoej snosit'sya tajno s molodym dvorom? Ne otpirajsya, dryan', SHmidsha slyshala, kak ty s Ekaterinoj shepta-las'!" Dalee dolzhna byla posledovat' zhestokaya sentenciya: brak s Belovym raz®yat', a s muzhem tvoim, merzavcem, pust' Tajnaya kan-celyariya razbiraetsya! Esli by etot razgovor sostoyalsya, to ne minovat' Anastasii monastyrya ili kreposti. Odnako dela blagochestiya otorvali gosuda-rynyu ot namechennogo plana, potom arest Lestoka, i sledstvie nad nim otnyali vse dushevnye sily. A ved' zhizn' est' zhizn', nel'zya vse vremya hmurit'sya i smotret' volkom, zavtra ohota, poslezavtra priem poslov, cherez tri dnya bal... Gde uzh tut dumat' o nepriyatnom? Eshche raz ona vspomnila o YAguzhinskoj, vorotyas' vo dvorec posle doprosa Lestoka, i hot' razdrazhena byla do krajnosti, mysli ee prinyali neozhidannyj oborot. Kakoj prigovor ona vynesla Anasta-sii? Pust' sama vybiraet -- monastyr' ili krepost'. Sem' let na-zad eti zhe samye slova proiznes Lestok, prizyvaya Elizavetu nemedlenno v nochi idti zanimat' russkij tron. "CHto zhdet vas? -- sprosil on togda s gorech'yu.-- Libo monastyr', libo krepost', drugogo puti net!" Scena predstavilas' ej vo vseh podrobnostyah, i kak molilas' ona v Preobrazhenskih kazarmah, i kak sneg shel, i kak nesli ee ko dvorcu na rukah gvardejcy. Kriknula SHmidshu. Staraya chuhonka yavilas' nemedlenno, zorko oshchupala gosu-darynyu vzglyadom, zdorova li, ne gnevliva li, kakovo dushevnoe samo-chuvstvie. -- YAguzhinskuyu, to bish' Belovu, bol'she ko mne ne zvat'!-- skazala Elizaveta i dobavila tiho:-- Bog s nej, No vsego etogo ne znala Anastasiya i potomu ne mogla ponyat', chto nezhelanie gosudaryni govorit' s nej est' kak raz milost', a ne opala. Posle aresta Sashi ona zatoskovala bol'she prezhnego. Nikogda ran'she v etom dome ne bylo domashnej bozhnicy, a te-per' ona velela sobrat' po domu samye dorogie i starye ikony i povesit' ih v maloj gostinoj, toj, chto v odno okno. Zdes' i provodila ona bol'shuyu chast' dnya, a inogda i nochi. Anastasiya ni o chem ne prosila Boga, ne slavila, a, stoya na kolenyah, sbivchivo i strastno rasskazyvala svyatym likam raznoob-raznye sobytiya svoej zhizni i vse pytalas' ob®yasnit', kak ona prava i kak drugie ne pravy. Inogda ee otvlekala cherepichnaya krysha sosednego doma: sher-shavyj skat ee byl to mokrym ot dozhdya, to oblit zakatnym solncem. U sluhovogo okna grelas' na solnce molodaya chernaya koshka. U nee byla izgibistaya sheya, kruglaya, s malen'kimi ushkami morda, glyan-cevaya, strojnaya figurka ee napominala egipetskuyu statuetku. Anastasii kazalos', chto koshka sidit zdes' nesprosta, chto ona poslana v nazidanie, nedarom oni vstrechalis' s nej vzglyadom. Esli b pozhelal Gospod', on nepremenno poslal by na kryshu belyh golubej, skol'ko ih tut ran'she kruzhilo... No net, opyat' poyavilas' na kryshe merzkaya tvar' i murlychet, i chistit o cherepicu svoi perlamutrovye kogotki. Anastasiya velela povesit' na okno plotnuyu shtoru. Teper' ona i dnem molilas' pri sveche, i opyat' rasskazyvala Bogu, kak nespra-vedliva k nej imperatrica. Potom Elizaveta ischezla iz ee ras-skazov, mesto gosudaryni zanyal Sasha. Kak-to vstala ona utrom, do zavtraka proshla v molel'nyu, otodvi-nula tyazheluyu shtoru. Bylo ochen' rano. Nad gorodom visel tuman. CHerez chas vysoko podnimetsya solnce i rastopit eto vlazhnoe ob-lako, a sejchas siluety domov, shpilej, lukovic na cerkvah raz-myty, vse oni slovno plyvut... "CHto ya vse sebya zhaleyu,--podumala vdrug Anastasiya.--Gor'kaya moya dolya, mat' v ssylke, muzh v kreposti, no ved' nadobno i ih pozha-let', im-to eshche gorshe..." |to prostaya mysl' prinesla ej| obleg-chenie. A na sleduyushchij den' iz tyur'my vdrug vernulsya Sasha. On yavilsya k vecheru, ne skazav nikomu ni slova, proshel v kabinet, sel za stol i zamer s zakrytymi glazami, vslushivayas' v zvuki rodnogo doma. Vnachale shepot, shoroh nevnyatnyj, potom begotnya po lestnicam i nakonec gromkij, navzryd, krik Anastasii: -- Gde on? Golubchik moj yasnyj, gde on? Ona vbezhala v kabinet, i zdes' sily ee sovershenno ostavili. Po inercii ona eshche sdelala tri nevernyh shaga, potom koleni podlomilis', i ona nepremenno ruhnula by, esli b ne podhvatili ee sil'nye ruki muzha. Pora konchat' nashu istoriyu, v kotoroj vse raz®yasnilos', a esli u chitatelya ostalis' kakie-to probely, esli on v chem-to uvidel nedogovorennost', to avtor mozhet zaverit': prichina nedogovorenno-sti ne v zabyvchivosti i ne v otsutstvii zhelaniya rasskazat', a v neznanii. Naprimer, ya ne znayu, konchilas' li lyubov' Marii i Nikity ven-com, ili ostalas' na vsyu zhizn' priyatnejshim i nezhnejshim vospo-minaniem dlya oboih. Pust' chitatel' po svoemu usmotreniyu dopishet ih lyubov'. Mne zhe, chtob skazat' ob etom navernyaka, opyat' nado s golovoj nyrnut' v XVIII vek, chtoby v arhivah, dokumentah i knigah iskat' prodolzhenie etoj istorii. Esli budut mesto, vremya i bumaga, ya nepremenno eto sdelayu. Belovy tiho i nezametno otbyli v London. Za Alekseya Korsaka tozhe ne stoit volnovat'sya, u nego, kak teper' govoryat, vse v poryadke: cherez dva goda oficer, cherez pyat' kapitan. ZHal' tol'ko, chto po-plyvet on k dal'nim obetovannym zemlyam mnogo pozdnee, to est' ne v dvadcat', kak mechtalos', a v sorok. No ne budem gnevit' Boga. V kakom by vozraste ni osushchestvilas' tvoya mechta, eto vsegda schast'e. V sud'bu Lyadashcheva nasha istoriya vnesla ser'eznye izmeneniya. Aktivnyj, ne stesnennyj sluzhebnymi ramkami sysk prishelsya emu nastol'ko po vkusu, chto on stal podumyvat', a ne organizovat' li emu chto-to vrode lavki ili kontory, kotoraya zanimalas' by raspu-tyvaniem slozhnyh uzlov, v kotorye zavyazyvaet zhizn' chelovecheskie sud'by. Esli eto lavka, to za rasputyvanie i den'gi mozhno brat', a mozhno i ne brat'... Kogda rabota v udovol'stvie, to eto dorozhe lyubogo rublya i dukata. Zanimayas' delom Belova -- Oleneva, to est' prebyvaya v postoyan-noj suete i ozabochennosti, on neskol'ko poostyl k kollekcionirova-niyu, no obnaruzhil v sebe strannuyu osobennost'. Sosredotochivshis', on mog bez vsyakih chasov nazvat' vremya s tochnost'yu do pyati minut, hot' noch'yu ego razbudi, hot' dnem za ruku shvati. Neobhodi-most' nosit' s soboj karmannye chasy otpala, i kuda-to ischez pedantizm. On vdrug ponyal, chto samyj luchshij mehanizm (rech' idet o chasah) tot, kotoryj speshit, on darit nam neskol'ko neuch-tennyh minut, kotorymi my mozhem vospol'zovat'sya po svoemu usmotreniyu. Dementij Palych ostavil sluzhbu. Uhodya iz Tajnoj kancelyarii, on chestno rasschitalsya so svoimi podsledstvennymi, ch'i dela dolzh-ny byli vstat' zalozhnikami v sherengu prochih papok. S Belovym bylo vse yasno, ego delo konchilos' opredeleniem "bezvinen" i sentenciej "osvobodit'". S Olenevym vse obstoyalo slozhnee, potomu chto vse obvineniya, emu predstavlennye, byli kak by dym, plod voobrazheniya. V dele dazhe ne bylo prikaza na arest, a tol'ko edinyj oprosnyj list i otchety agentov, kotorye ego razyskivali. No dazhe takuyu pustuyu papku Dementij Palych ne posmel unichtozhit', verite li -- ne podnyalas' ruka. On prosto ukrasil ee grifom "ne vazhnoe" i zasunul v takoj dal'nij shkaf, v takoj pyl'nyj ugol, pod takoj uvesistyj voroh papok s analogichnym grifom, chto obna-ruzhena byla siya papka tol'ko togda, kogda pochtennyj starec Nikita Grigor'evich Olenev dozhival svoi gody v Venecii, lyubuyas' kana-lami i prekrasnymi tvoreniyami ruk chelovecheskih epohi Renessansa. Predskazaniya Gavrily sbylis', chudodejstvennyj sapfir spas bari-nu sud'bu i chest', to est' sdelal to, chto gosudarstvennoj mashine sdelat' bylo ne pod silu, slishkom melkaya rabota. I eshche Dementij Palych ne sovladal s soboj i prodal sapfirnyj kamen'. Starayas' izbavit'sya ot tomyashchih serdce vospominanij i toske po lyubimoj rabote, on uehal v pervoprestol'nuyu, kupil tam to li posudnuyu lavku, to li svechnoj zavodik, vo vsyakom sluchae predpriyatie ego bylo ves'ma pribyl'no. S lica byvshego podkan-celyarista ischezla grazhdanskaya ozabochennost' i svyataya podozritel'-nost', torgovye dela yavno poshli emu na pol'zu. On stal istinnym patriotom Moskvy i dazhe zanimal kakie-to obshchestvennye dolzh-nosti. O veksele Gol'denberga, o kotorom bylo stol'ko govoreno, Be-stuzhev uznaet mnogo pozdnee, i eto privedet ego k okonchatel'nomu razryvu s synom. Hotya chto znachit -- razryv? V gneve kancler prokrichit: "Ty mne bol'she ne syn!"--i graf Anton nemedlenno, slovno otvetnyj parol', proizneset: "A ty mne ne otec!" No dlya vseh-to prochih, dlya zakona, dlya obshchestva mladshij Bestuzhev po-prezhnemu naslednik, krovinka kanclera, i nikuda ot etoj nervushchejsya svyazi ne det'sya. Sudya po ostavshimsya dokumentam, velikaya tyazhba otca s synom budet prodolzhat'sya do samoj smerti pervogo. No ne budem proiznosit' zdes' slovo smert', poskol'ku ono, kak i vremya, ponyatie uslovnoe. Nashi potomki cherez sto let tozhe budut schitat', chto vse my umerli, a my vot oni, zhivye... Poka ya v silah ozhivit' na etih stranicah lyubimyh i nelyubimyh geroev moih, pust' oni zhivut, voyuyut so vsyacheskoj skvernoj, raduyutsya solncu, druzhbe i detyam svoim i veryat, chto nikogda ne umrut.

Last-modified: Tue, 18 Jul 2000 04:00:00 GMT
Ocenite etot tekst: