Knigu mozhno kupit' v : Biblion.Ru 52r.
Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
     Izd: M.: OLMA-PRESS;
     SPb.: Izd. dom "NEVA", 1998. (Russkij proekt). ISBN 5-87322-892-2
     OCR: Sergius -- s_sergius@pisem.net
---------------------------------------------------------------

     Novyj  roman   A.Bushkova   "Volch'ya   staya"  povestvuet  o  nezadachlivyh
predstavitelyah  plemeni "novyh  russkih", kotorym  prishlos' odnazhdy s uzhasom
obnaruzhit', chto izrechenie: "Kto platit,  tot i  zakazyvaet muzyku" -- daleko
ne vsegda spravedlivo.
     BBK 84. R7              ISBN 5-87322-892-2

     © A.Bushkov, 1998
     © Izdatel'stvo "OLMA-PRESS", 1998
     © D.Kapel'nikov, oformlenie, 1998


     





                       "Zver' nikogda ne mozhet
                        byt' tak zhestok, kak chelovek,
                        tak artisticheski,
                        tak hudozhestvenno zhestok".

                             F.M. DOSTOEVSKIJ
                            "Brat'ya Karamazovy"




     "Delo ne v doroge, kotoruyu my
     vybiraem; to, chto vnutri nas,
     zastavlyaet nas vybirat' dorogu".

     O. GENRI
     "Dorogi, kotorye my vybiraem"









     Bol'shinstvo dejstvuyushchih lic
     romana vymyshleny, a te, ch'i prototipy
     sushchestvuyut v real'nosti,
     nikogda ne sovershali nichego
     iz pripisannogo im avtorom.
     Aleksandr Bushkov


     Soderzhanie

     CHast' pervaya. VESX MIR -- TEATR 1
     Glava pervaya. Veseluha, gospoda, veseluha! 1
     Glava vtoraya. Spokojnyj vam vecherok... 1
     Glava tret'ya. Lichnaya zhizn' za kolyuchkoj 1
     Glava chetvertaya. Syurpriz na vsyu katushku 1
     Glava pyataya. Voprosov bol'she, chem otvetov 1
     Glava shestaya. Otvety huzhe voprosov 1
     Glava sed'maya. Mnogo novogo i nichego veselogo 1
     Glava vos'maya. Bez nedomolvok 1
     Glava devyataya. Licom k licu 1
     Glava desyataya. Skromnye razvlecheniya 1
     Glava odinnadcataya. Mera v ruke svoej 1
     Glava dvenadcataya. Bal satany 1
     Glava trinadcataya. Vse genial'noe... 1
     Glava chetyrnadcataya. V peshchere Aladdina 1
     CHast' vtoraya. Marsianin na planete zemlya 1
     Glava pervaya. Zelenoe more tajgi 1
     Glava vtoraya. Robinzonam tesnovato na ostrovke... 1
     Glava tret'ya. Civilizaciya 1
     Glava chetvertaya. Triller a-lya pejzan ryuss 1
     Glava pyataya. "YAzyk" 1
     Glava shestaya. Izaura i ostal'nye 1
     Glava sed'maya. Abordazh po-shantarski 1
     Glava vos'maya. CHem krepche nervy, tem blizhe cel'... 1
     Glava devyataya. Byli my domushniki... 1
     Glava desyataya. Apogej 1
     CHast' tret'ya. Russkij klondajk 1
     Glava pervaya. Stranstviya prodolzhayutsya 1
     Glava vtoraya. Rabstvo na poroge tret'ego tysyacheletiya 1
     Glava tret'ya. Budni 1
     Glava chetvertaya. Syurprizy i zagadki 1
     Glava pyataya. SHantarskij Tom Sojer 1
     Glava shestaya. Stanovitsya shumno... 1
     Glava sed'maya. Bol'shie razborki v krohotnoj derevne 1
     Glava predposlednyaya. Put' konkistadorov 1





     CHasov, konechno, ne bylo ni u kogo, no chelovek  i ne k takim neudobstvam
prisposablivalsya,  prichem v horoshem tempe,--  i  za  nedelyu  oni uzhe  nachali
koe-chto   soobrazhat'.   Kogda  solnce  (po  opredeleniyu  Sinego,  "baldoha")
okazyvalos' akkurat nad vershinoj vozvyshavshejsya za ozerom  sopki, nad  kuchkoj
vysochennyh kedrov, etakim rycarskim plyumazhem ukrashavshih lysovatuyu makushku,--
tut-to i  nastupalo vremya  zakonnogo  obeda, poskol'ku ordnung est' ordnung,
eto obshcheizvestno.
     Konechno, oni uzhe zaranee poglyadyvali za  ozero, na kedry i solnce,-- no
proshlo dovol'no  mnogo vremeni, prezhde chem ryzhij  Gans  poyavilsya  na  kromke
ogromnogo, no  neglubokogo  kotlovana.  Rasstavil poshire nogi  v  nachishchennyh
sapogah,  kartinno  derzhas'  za  visevshij na grudi  shmajser, dolgo vziral na
koposhivshihsya v kotlovane zemlekopov -- tyanul vremya, suka  ryzhaya, ispol'zoval
na vsyu  katushku svoj  krohotnyj  lomotok  vlastishki.  Pritvoryalsya,  budto ne
zamechaet, kak na nego zyrkayut ukradkoj. Lagernaya klichka  u nego  byla CHubajs
--  za  ryzhinu  i  vrednost'.  Gans na nee krepko  obizhalsya, no chto  ty  tut
podelaesh'?
     |sesovec postoyal eshche nemnogo,  staratel'no izobrazhaya,  chto  v  pristupe
tyagi k vysokoj estetike lyubuetsya pejzazhem, potom zaoral vo vsyu glotku:
     -- Obed, kacetniki! ZHrat'!
     I predusmotritel'no  otstupil podal'she ot  togo  mesta, gde po pologomu
otkosu  obychno i vyhodili  iz kotlovana,  chutko napruzhinilsya. Ryadom poyavilsya
Villi  s  ovcharkoj na  povodke. |to  Rudol'f otkrovenno  sachkoval,  ne  huzhe
kacetnikov, a Gans s Villi k sluzhbe otnosilis' so vsem rveniem, podlovit' ih
nechego bylo i pytat'sya...
     "Polosatiki"  zhiven'ko  potyanulis'  k  otkosu,   naputstvuemye  bravymi
voplyami Gansa:
     -- Lopaty ne  brosat', mat'  vashu!  Skol'ko dolblyu?  V  zemlyu vtykajte,
akkuratnen'ko, drug vozle  druzhki!  Komu  govoryu, zhopa  lysaya?  SHvajn!  Doma
lopatu tozhe kidaesh' gde popalo?  Da ne ty zhopa lysaya, a von ta, kotoraya eshche,
i puzataya! SHvajn!
     -- Ferflyuhter hunde, pum  tojfel'! -- podderzhal ego Villi, demonstriruya
tem samym ne v primer bol'shuyu intelligentnost'.-- Aber shnel'!
     Ovcharka tozhe vnosila svoyu leptu, gavkaya i  dergayas' na prochnom pletenom
povodke. Namordnik u nee byl osnovatel'nyj, no layat' ne meshal.
     -- Po  brigadam  razbivajs',  po brigadam! --  oral Gans.--  CHto vy mne
stadom  pretes'? Na  miting  vyshli,  chto li?  Vy  v  lagere ili gde?  Pervaya
brigada,  poshla!  Poryadok soblyudat',  a to bez  obeda vmig  ostavlyu!  Pervaya
poshla, vtoraya gotovitsya!
     Naschet obeda, konechno, bylo skazano chereschur cvetisto -- ne zasluzhivala
poludennaya zhratva  stol' vysokogo nazvaniya. Vsya  ona,  vsya do  edinoj pajki,
umeshchalas' v plastikovom  pakete s yarkoj  kartinkoj, takie  v  lyubom magazine
stoili shtuku i rvalis',  stoilo  tuda zapihat'  chto-to posolidnee poludyuzhiny
butylok pivka. Paskuda Fric, udobno  rassevshijsya  na pribitoj k dvum pen'kam
tolstoj doske,  konechno  zhe, opyat' vybral kartinku otnyud' ne  sluchajno -- na
pakete krasovalas' grudastaya blondinka, imevshaya na sebe iz odezhdy lish' beluyu
maechku, da i to mokruyu do polnoj prozrachnosti.
     Poka "polosatiki" podravnivalis', dobivayas' soglasno pravilam ideal'noj
sherengi, Fric poigryval zdorovennym ohotnich'im nozhom s nabornoj rukoyatkoj iz
berezy i zhizneradostno rzhal:
     --  Horosha kukla, dohodyagi? A ved' stebet kto-to, eto  uzh kak zakon. Da
vy ne chinites', vzyali i spustili v shtany, zamesto deserta, delo zhitejskoe...
Nu, stali? Nomer odin, shag vpered! Derzhi pajku. Doma, podi, takoj  roskoshi i
ne vidyval?
     Oruzhiya pri nem ne bylo -- chernye naucheny gor'kim opytom, kto-to odnazhdy
zavladel pistoletom razdatchika, hotya  togo i strahovali ohranniki. Nu, a nozh
otbirat' bessmyslenno, chto ty s nim v dannoj situacii budesh' delat'?
     Fric  snorovisto plastal buhanki na  chetvertushki,  a kolbasu  rezal  na
glazok, sohranyaya lish' minimum spravedlivosti.  Vprochem, u nego i chetvertushki
poluchalis'  beznadezhno  dalekimi  ot simmetrii.  Kto-to, kak  vsegda,  unylo
vorchal,  znaya, chto nichego etim ne izmenit,  a Fric, opyat'-taki,  kak vsegda,
stol' zhe rutinno otrugivalsya:
     -- YA vam, blya, ne yuvelir, neher izoshchryat'sya tut...
     -- Nu ty uzh  vovse obnaglel! -- vozmutilsya Sinij,  poluchivshij  osobenno
kucyj kolbasnyj obrubok.
     --  YA chto, sebe  ekonomlyu?  --  lenivo fyrknul Fric.--  Men'she sozhresh',
tovarishcham bol'she dostanetsya. Solidarnost' u tebya gde?
     Sinij  skvoz' zuby i  v  rifmu  korotko  ob座asnil, gde  v dannom sluchae
nahoditsya eta samaya preslovutaya  solidarnost', no  bol'she sporit' ne stal --
vse ravno  bespolezno.  Otoshel  razvinchennoj pohodochkoj,  sel  pod  kedrom i
brezglivo  prinyalsya obdirat'  kozhicu so svoego obrubka.  V etom ves' obed  i
zaklyuchalsya  --  chetvertushka  buhanki  i  kusok  skol'zkoj,   sinyushno-blednoj
livernoj kolbasy. Ne prosto obed,  a eshche i ezhednevnaya lotereya  --  blagodarya
Fricevu razdolbajstvu. Ponevole eto prevrashchalos' v sobytie, kakovymi zdeshnyaya
zhizn' byla chertovski bedna: kusok pobol'she -- neshutochnyj povod poradovat'sya,
kusok pomen'she -- sootvetstvenno, povod dlya  grusti.  Klassicheskij  lagernyj
nabor vpechatlenij. Soglasno apologetam zhanra.
     Kogda vse tri brigady poluchili nebogatuyu zhratvu, Fric potryas opustevshim
paketom:
     --  Urkagany,  nikomu ne nado? Glyadish', vecherkom i podrochite, na lyal'ku
glyadya.
     Nikto na  nego  ne obratil vnimaniya  --  i  eta  hamskaya  shutochka davno
prielas', Fric byl sub容ktom ogranichennym, ne sposobnym na  polet tvorcheskoj
fantazii.
     Kakim by ubogim obed ni byl,  a sharchili ego  bystro -- ne tot  sluchaj,
chtoby  priverednichat'. Zato  s  posleobedennym  otdyhom  obstoyalo sovershenno
inache  -- polagalsya  celyj chas,  i oni  vol'gotno razvalilis'  na  progretoj
solncem zemle, vytashchili "Primu", k  kotoroj tozhe uspeli ponevole privyknut'.
Razumeetsya,  mestnyj estet i  snob  Volodya  Vasilyuk,  kak  obychno, potreblyal
manskuyu  "Primu" ne  v  ee  pervozdannom vide, a staratel'no  umyal  v trubku
tabachok iz dvuh sigaret.
     -- Nu  pryam kak tovarishch Stalin,-- gromko soobshchil Sinij v  prostranstvo,
ni na kogo ne glyadya.
     Vasilyuk fyrknul, dernul shchekoj so zdorovennym i bagrovym rodimym pyatnom,
ne ustupavshim  tomu,  chto  ukrashalo  lysinu poslednego  genseka. So  storony
Sinego  eto  byla  chistejshej vody izdevatel'skaya podnachka, poskol'ku Stalina
Vova  kak  raz i  ne  lyubil,  buduchi  patologicheskim  demokratom,  a  potomu
razobidelsya  ne  na shutku, hot'  i staralsya etogo ne  pokazyvat'. CHtoby svoe
hamstvo   eshche  bolee  usugubit',  Sinij,   pered   tem   kak  rastyanut'sya  v
neprinuzhdennoj poze slovno by nevznachaj  rasstegnul donizu polosatyj bushlat.
Na grudi u nego krasovalas' cerkov' s nemalym chislom kupolov -- a vot ponizhe
levogo soska kak raz i  sinel vypolnennyj s bol'shim shodstvom profil' Iosifa
Vissarionovicha.  "Pod  legendarnogo  kanaet  nash blatar',--  lenivo  podumal
Vadim.-- Nikak on ne mog  sidet' pri Staline, dazhe  pacanom  ne mog, goda ne
te, ne stykuetsya..."
     Na ogromnoj polyane vocarilas' umirotvorennaya  tishina -- vse tri brigady
"polosatikov",  staratel'no  razvedennye  podal'she drug  ot druga,  blazhenno
popyhivali desheven'kimi sigaretkami, esesovcy, po dva na brigadu, posizhivali
sebe  na  nadlezhashchem rasstoyanii,  isklyuchavshem vsyakie neozhidannosti,  ovcharka
tozhe  zadremala, no chutko, to i delo trepeshcha  ushami. Na spokojnoj vode ozera
tam i  syam pobleskivali  solnechnye iskorki,  zelenela  tajga, golubelo nebo,
zheltel neglubokij,  no obshirnyj kotlovan,  kotoryj  byl absolyutno nikomu  ne
nuzhen, ni tem, kto ego  kopal, ni tem, kto prikazal kopat', voobshche nikomu na
nashej greshnoj zemle.
     -- Est'  novaya ideya,-- soobshchil Stolonachal'nik,  zaranee shumno sglatyvaya
slyunu.--   Beretsya   krutoe  yajco,   rezhetsya  popolam,   zheltok  staratel'no
vynimaetsya...
     -- Slyshali uzhe,-- otmahnulsya Sinij.-- S syrom, chto li?
     -- Da net, ya zhe govoryu, ideya novaya. Vetchina kroshitsya melen'ko-melen'ko,
chtoby kusochki byli  ne bol'she spichechnoj golovki, zharenye griby sekutsya stol'
zhe melko, vse eto smeshivaetsya s ukropchikom, luchkom, chut' solitsya...
     -- Poperchi,-- ser'ezno skazal Sinij.
     --  Nepremenno.  Potom vse  eto  kladetsya na mesto zheltka  i zalivaetsya
majonezom...
     -- Majonezom luchshe polit' srazu, peremeshat', a potom uzhe klast'...
     -- Tozhe verno. Potom vse eto zavorachivaetsya v lomtik syra -- iv rot...
     --  Ty smotri,  kak  fantaziya  rabotaet. A ya-to dumal,  nashi chinovnichki
umeyut tol'ko vzyatki brat'...
     -- YA by vas poprosil!
     -- Gospodi, da  ya zh abstraktno,--  uhmyl'nulsya  Sinij.--  Umozritel'no,
znaete li...
     -- Terpezhu ne hvatit,-- podumav, skazal Bratok.-- |to zh skol'ko vremeni
ujdet, esli kroshit' ne krupnee spichechnoj golovki...
     -- A ty poterpi,-- posovetoval |mil'.-- Zato potom pojmaesh' kajf.
     -- Tozhe verno...
     I razgovor uverenno  dvinulsya  po  etoj kolee -- vspominali, kto  kakie
vkusnosti  edal i pri kakih obstoyatel'stvah, na kakih geograficheskih shirotah
vse  eto  proishodilo,  a  takzhe  delilis' prishedshimi  v  golovu kulinarnymi
receptami, shodu vydumyvaya novye, otlichavshiesya dvumya nepremennymi usloviyami:
obiliem yastv i ih nedostupnost'yu "sovkam". Odin Vasilyuk bezmolvstvoval, hotya
mog  by vklinit'sya  so znaniem  dela:  pust' i  znachilsya  na svoih roskoshnyh
vizitkah  "muzykal'nym  kritikom  vedushchih  demokraticheskih  gazet",  glavnye
dohody poluchal kak raz ot  kulinarii  -- krasochno raspisyval dostoinstva teh
shantarskih  restoranov i  kafe, gde  ego  kormili  besplatno da  eshche  sovali
svertochek  s  soboj  (zavedeniya,  etu  dan'   ne   plativshie,   estestvenno,
predstavali na gazetnyh stranicah nizkoprobnymi obzhorkami,  za chto  Vasilyuka
paru raz  uzhe  bili  restoratory). Poskol'ku  v gorode poyavilos' neskazannoe
kolichestvo zhazhdavshih reklamy traktirov,  sytaya  zhizn' Volode byla obespechena
na paru  let vpered, mozhno  bylo i otvlekat'sya na "obzory muzykal'noj  zhizni
SHantarska" (kak utverzhdali znatoki, prichastnost' Vovy k muzyke  ogranichilas'
tem, chto let dvadcat'  nazad  on edinozhdy  pobyval  konferans'e  na koncerte
zaezzhego saksofonista).
     Uvy, Vasilyuk uchastiya v kulinarnoj diskussii ne  prinimal po  prostejshej
prichine: s  pervogo  dnya poyavleniya  v  konclagere  staratel'no zadiral nos i
storonilsya sosedej po  baraku, polagaya sebya chem-to vrode belogo sagiba sredi
tuzemcev.  Bratok,  chelovek  prostodushnyj i,  v obshchem,  beshitrostnyj,  dazhe
predlagal  ustroit'  zadavake  horoshuyu   "temnuyu",   no   ego  ugovorili  ne
svyazyvat'sya.
     Vot i sejchas skandal'nyj reporter vozlezhal na tolstom kovre pozheltevshih
palyh igolok, slovno  Sten'ka Razin na istoricheskom  chelne posredi ne  menee
istoricheskoj  kartiny,  puskal vonyuchij  majskij dymok  tak, slovno  eto  byl
gollandskij  "Kepsten" iz raznocvetnyh zhestyanyh banochek. Dlya polnoty kartiny
ne hvatalo razve chto persidskoj knyazhny pod bokom, no tut uzh vstupali  v igru
pravila natury -- v  intimnoj zhizni Vasilyuk kak raz i igral rol'  persidskoj
knyazhny. CHto opyat'-taki  nashlo yarkoe otrazhenie v  ego tvorchestve: esli verit'
Vove, muzykal'noj zvezdoj  nomer odin vseya  Sibiri predstaval  v ego obzorah
nekij  shantarskij  bard, poslednie  gody  usilenno igravshij pri  "persidskoj
knyazhne"  rol'  udalogo  kazaka.  I naoborot,  kogda  tishajshij  pianist  Misha
Fajzenberg  odnazhdy ne  vyderzhal i  otvesil horoshego  pinka  pytavshemusya emu
otdat'sya Vasilyuku, momental'no prevratilsya pod borzym Bovinym perom v agenta
zhidomasonov, pytavshegosya sionizirovat' shantarskij dzhaz...
     Potom  Stolonachal'nik rasskazal, kak, buduchi  s  delegaciej  shantarskoj
merii  v Afrike radi izucheniya tamoshnego peredovogo opyta gradostroitel'stva,
vkushal zharenyh saranchukov. V drugoe  vremya eta  epicheskaya  saga, vozmozhno, i
povlekla by rvotnye pozyvy, no posle skudnogo lagernogo harchevan'ya i zharenye
saranchuki vyzyvali pavlovskij refleks.  |stafetu  podhvatil Bratok, povedav,
kak odnazhdy v Tailande navernul paru misok supa iz  lastochkinyh gnezd -- vot
tol'ko byl  k tomu  vremeni stol' buhim, chto ne pomnit tolkom  ni  vkusa, ni
vida.
     -- I  vse  ravno, luchshe vseh  gotovyat v Kahetii,-- sdelal svoe  obychnoe
zaklyuchenie pozhiloj kavkazskij chelovek  |lizbar  SHalvovich.-- Klyanus'  slavnoj
familiej Mdivanbegi...
     I  nostal'gicheski prishchurilsya,  posverkivaya  mnozhestvom  zolotyh  zubov,
prichmokivaya chemu-to, vidimomu tol'ko emu.
     -- Mdivanbeg -- eto, kazhetsya, kakoj-to staryj titul? -- sprosil Docent.
     Allah ego  vedaet, chem on zanimalsya na  vole,--  ne  kazhdyj zdes' lyubil
otkrovennichat' s sosedyami  po baraku, soobshchaya poroj o sebe lish'  neobhodimyj
minimum. Odnako Vadim davno i vser'ez podozreval, chto Bratok,  uzhe na vtoroj
den' okrestivshij sedovlasogo Docentom, nevol'no ugodil ne v brov', a v glaz.
Inogda  repliki Docenta vydavali v nem yavnogo intelligenta -- pravda, otnyud'
ne nishchego, inache  ne okazalsya by v konclagere. CHem-chem,  a nishchimi tut  i  ne
pahlo...
     -- Tochno  tak,  dorogoj,-- skazal kavkazskij  chelovek  |lizbar.--  Esli
sovsem tochno  -- mdivanbeg-uhucesi. Nechto vrode vizirya pri staryh gruzinskih
caryah.-- On grustno  ulybnulsya.--  Vot tol'ko eto vovse ne  znachit, chto  moj
prapradedushka byl vizirem. Skoree uzh krepostnym u vizirya. U vizirya navernyaka
byla  by familiya -- a  tak poluchaetsya, kak s vashimi krest'yanami. Esli u nego
familiya Generalov  --  navernyaka  praded  byl ne  generalom,  a krepostnym u
generala...
     -- Vo! -- skazal Bratok.--  Znachit,  budesh'  Vizirem. A to ne po-lyudski
poluchaetsya -- u  vseh uzhe davno  klikuhi, odin ty hodish' s imenem-otchestvom,
kak  prosti  gospodi.  Da  eshche   etot  vot...--   on  kivnul   na  brezglivo
poluotvernuvshegosya Vasilyuka.
     -- Vah,  daragoj, kanechno,--  skazal  bezzlobno novoyavlennyj  Vizir'.--
Kakoj razgovor,  slyushaj,  da? Esli pered lyudi  neudobno, davaj  ya  budu hot'
Vyzyr', hot' dva vyzyr'... Nobless oblizh, mon anzh...
     --  Opyat'  poshel po-gruzinski  chesat'...-- fyrknul  Bratok.--  Ty menya,
chasom, ne materish'? A to znayu ya vas...
     -- Ne materit,-- ser'ezno zaveril Do.
     -- Nu togda ladno. Haj  budet Vizir'. S "pogonyalom", kak  na  prilichnoj
zone i polozheno.
     --  Videl  by  ty   zonu,   kotenok...--   pomorshchilsya  Sinij   s  yavnym
neudovol'stviem.-- Hot' prilichnuyu, hot' ne ochen'. |to, po-tvoemu, zona? |to,
po-tvoemu, vertuhai? |to smeh odin iz zhurnala "Murzilka"...
     On potyanulsya, bezmyatezhno  ulybayas', no v glazah tak i  ostalsya pugayushchij
ledok, prikryvavshij  nekie zhutkie glubiny. Vadimu na mig stalo nepriyatno, on
otvernulsya.
     --  Ne  meshalo  by,  konechno,  tut  nemnozhko  ponyatij vvesti,--  lenivo
prodolzhal  Sinij.--   Rasstavit'   vseh  po   polochkam,  petushka   k  parashe
opredelit'...-- on  pokosilsya  na Vasilyuka.-- A to neprivychno kak-to, chestno
vam skazhu, gospoda horoshie...
     -- Ty zh sto let kak otkinulsya,-- pozhal Bratok moguchimi plechishchami.
     -- A eto, kotenok, na vsyu zhizn' vpechatano, bud' ty hot' sto let chestnyj
biznesmen. Ne v zhilu  mne smotret', kak  eta Mashka mezh poryadochnymi na  narah
otdyhaet, duplo ne  predostavlyaya dlya obshchestvennogo pol'zovaniya...  Nu, i vse
ostal'noe.
     -- Sbegi,-- posovetoval Bratok.
     -- Iz takoj "Murzilki" i bezhat'-to zapadlo...
     -- Vo,  opyat'  edet!  --  ozhivilsya Bratok.  I  vse oni, za  isklyucheniem
"persidskoj  knyazhny",  prinyalis'  zhadno  tarashchit'sya  v  tu  storonu,  otkuda
priblizhalos' sladkoe i plenitel'noe videnie, vpolne material'noe, vprochem.
     |to  frejlejn  Margarita, lagernyj  vrach  v  chine  gauptshturmfyurera SS,
izvolila sovershat'  obedennuyu  progulku  -- kak  davno  i krepko podozrevali
obitateli vtorogo baraka (a mozhet, i ostal'nyh barakov tozhe),  isklyuchitel'no
v sadistskih  celyah,  radi naneseniya dopolnitel'nyh moral'nyh  travm.  Ryzhij
kon' --  ne  ahaltekinskij  argamak, no  i  ne  derevenskaya klyacha  --  pochti
besshumno stupal po tolstomu kovru pozheltevshih igl, bez usilij nesya na  spine
ocharovatel'noe  sozdanie v chernoj esesovskoj forme, obtyanuvshej figurku,  kak
kozhura sosisku, zolotye volosy struilis' iz-pod vysokoj furazhki, rassypalis'
po  spine,  vzletali v takt konskoj postupi... Nastupila takaya tishina,  chto,
kazalos', slyshno bylo, kak krov' zapolnyaet peshcheristye tela. Koe-kto pospeshil
perevernut'sya na puzo, chtoby na davat' lishnego povoda dlya podnachek.
     -- Kto skazhet "Oh, ya b ej vper",  budet ves'ma neoriginalen, gospoda,--
rezyumiroval Stolonachal'nik.
     -- A mne plevat',-- skazal Bratok.-- Oh, ya b ej vper...
     -- A ty baksy predlozhi,-- usmehnulsya Sinij.
     -- Ran'she nado bylo dumat'... Predlagal uzhe. Dumaesh',  chego u menya sled
na pleche? Nagajkoj, sterva, vlepila ot vsej dushi. YA vam  ne rasskazyval, kak
v  Anglii faloval  takuyu zhe  kuklu? Net? Da vy cho,  eto  zh pesnya...  Koroche,
poehal ya  otorvat'sya  na ozero Loh-Ness. Vdrug, dumayu,  eta ozernaya chucha pri
mne vynyrnet, a ya ee na plenku shchelknu -- bratva potom popadaet... Nu, voz'mu
s  utra  paru viskarej i  gulyayu  po berezhku. Kak glaza  ni  tarashchil --  netu
nikakogo  chudishcha.  Govoryu mestnym  aborigenam  --  davajte  v  ozero polpuda
dinamita fujnem, ono i  vsplyvet. A  oni takaya Aziya-- shary stali po chajniku,
golovami tryasut" policiej pugayut... Plyunul i poshel  po kabakam. I popadaetsya
mne konkretnaya lyal'ka, appetitnaya -- spasu net.-- On dobrosovestno izobrazil
zhestami smachnye  parametry.-- Slyuna  bezhit.  A ona vdobavok eshche  i iz  ihnej
mentovki, shlyapka na nej takaya klevaya, formennaya... Nu, mne rebyata minimum na
bumazhke napisali, vynul, ya bumazhku  i davaj ej vkruchivat': mol, aj vont mejk
lav, aj hev veri mani... Veri,  govoryu, mani, baksy ej demonstriruyu,  a ona,
blyadina, rzhet  i  golovenkoj  motaet... Nu, menya  zausilo,  dovel  do  shtuki
baksov, poshel by dal'she, tol'ko ona, stervochka, oglyanulas' po storonam --  a
my  v takom  pereulochke  stoyali gluhom  --  da  kak dvinet mne v  solnechnoe,
konkretno  tak, professional'no. YA kak  stoyal, tak i sel, a ona slinyala. Eshche
yazyk pokazala, sterva.  YA tak prikidyvayu -- lesbiyanka popalas', inache chego zh
shtuku baksov ne vzyala?
     Kogda utih sootvetstvuyushchij gogot, novoyavlennyj Vizir' grustno skazal:
     -- Byvaet, drug moj, i pechal'nee. Letel ya odnazhdy iz SHantarska v Piter,
rejs nochnoj, lyudej ne osobenno mnogo" a so mnoj byla horoshaya devochka, i byli
my  s nej  tol'ko dvoe na vsem  ryadu. Dolgo letet',  skuchno...  Prilegla ona
golovenkoj  mne na koleni, prikryl ya ee plashchikom, vrode spit  -- i zachmokala
golubushka ne spesha, obstoyatel'no. Sizhu ya na vysote desyat' tysyach metrov, i do
togo  mne  horosho, druz'ya,  slovno  v  rayu.  I vot  tut-to,  v samom razgare
processa, prinosit chert  p'yanogo duraka iz pervyh ryadov. SHel  on iz tualeta,
pokachnulsya i naletel na styuardessu, styuardessa padaet na menya, ya ee ne uspel
podderzhat', plashch sletaet, ya sharahayus', vsya kartina na obozrenie, slava bogu,
ne  vseobshchee,  devochka  moya  pishchit,  styuardessa,   pardon,  ohrenela,  takoj
passazh...
     -- V tualet nado bylo idti,--  so znaniem  dela zaklyuchil Bratok.-- YA na
piterskom  aeroplane  kak-to  styuardessochku  v  tualete  dryuchil.  Tesnovato,
konechno,  no  svoj  kajf  tut est'.  Desyat'  tysyach metrov,  za bortom  veter
svistit, v dver' lomyatsya, a ya ee -- opa! opa! Takaya manamba!
     -- V tualete ser'eznomu cheloveku kak-to i neprilichno...
     -- Zato priyatno.
     -- Interesno, Margo segodnya vydryuchivat'sya budet?
     -- A dlya chego zhe ona, po-tvoemu, syuda kazhdyj den' ezdit?
     -- Nu, tochno! Gospoda!
     Gospoda  v  polosatom,  kak  govoritsya,  obratilis' v zrenie, blago  do
shirokoj  peschanoj polosy po-nad samym beregom  ozera  bylo vsego-to polsotni
metrov, mezh nimi i blestyashchej vodoj roslo vsego  neskol'ko derev'ev,  tak chto
obzor otkryvalsya  ideal'nejshij -- mechta vuajerista. Margarita bystro i umelo
rassedlala konya, prinyalas' uzhe  medlennee  izbavlyat'sya  ot vysokih  sapog  i
chernogo  mundira,  pod  kotorym,  kak  i v  proshlye  razy,  ne  obnaruzhilos'
nichegoshen'ki, krome zagoreloj  tochenoj figurki. Krov' klokotala i penilas' v
peshcheristyh  telah.  Obnazhennaya zlatovlasaya krasotka  vzmyla na  spinu  konya,
lovko ego vzdybila, krupnoj rys'yu proneslas' vdol' berega.
     --  Govoryat,  baby  ot verhovoj ezdy na orgazme tashchatsya,-- vydal  vdrug
bratok.
     -- Nauchnyj fakt,-- podderzhal Sinij.-- Tol'ko mne sdaetsya, orly, chto eta
kukla  eshche  i vremenami ot shireva potaskivaetsya. Zrachki u nee inogda  byvayut
spesyficheskie...
     --Dumaesh'?
     --Pohozhe.
     -- "Vinta" by ej vprysnut',-- mechtatel'no  predlozhil Bratok.-- Togda  b
sama k nam trahat'sya kinulas'. My odnoj shlyuhe polnyj bayan vsadili, tak potom
vpyaterom ne znali, kuda devat'sya. Foma azh uzdechku porval...
     Kon'  ostanovilsya  bokom  k  nim nad samoj vodoj,  prekrasnaya  vsadnica
nespeshno potyanulas',  zakinuv  ruki na zatylok,  s  takim  vidom,  slovno  o
sushchestvovanii desyatka zritelej i ne podozrevala.
     -- Ledi Godiva,-- s nekotoroj  drozh'yu  v golose skazal Docent.-- Kak na
kartine...
     --  Vy pro  kartinu Kol'era? --  utochnil vnezapno Vizir', tozhe ne samym
bezrazlichnym golosom.
     -- Tozhe videli reprodukciyu?
     -- Zachem reprodukciya, vah? Original.
     -- V Londone?
     -- V Koventri,--  skazal Vizir'.-- Gde delo, po legende, i proishodilo.
Tam ona i visit, v Gerbert Art Gelleri. Krasota, pravda?
     -- Net, eto vy pro chto? -- neponimayushche ustavilsya Bratok.
     -- Ob座asnyayu populyarno,--  usmehnulsya Vizir'.--  ZHil v  Anglii vosem'sot
let  nazad odin gercog, i vvel v svoem gorode nalogi po polnomu  bespredelu,
hot' volkom voj. Nu, ego molodaya  zhena emu i sdelala pred座avu: mol,  ne goni
bespredel,  s  lyudej uzh i strich' nechego. A on  ej pognal vstrechnuyu pred座avu:
esli  ty  takaya  dobraya, proed'  cherez ves' gorod verhom na  konyashke v golom
vide, ya togda nalogovyj kodeks i otzovu...
     -- Proehala?
     -- A kak  zhe. Dobryj gorodskoj lyud v eto vremya zakrylsya na vse stavni i
sidel po domam, chtoby devchonku ne parafinit'.
     -- YA by v shchelku poglyadel,-- skazal Bratok.
     -- Odin i podglyadel,-- usmehnulsya Vizir'.-- I oslep tut zhe.
     -- V nature?
     -- Hodit takaya versiya...
     -- A chelovek vy u nas neprostoj...-- zadumchivo skazal Docent.
     --  Vah,  daragoj,  est'  vremenami...-- usmehnulsya Vizir'.--  CHeloveku
prostomu,  da  eshche  v  zastojnye vremena, nechego v  biznese  bylo  i delat',
osobenno kogda kasalos' proizvodstva... A kartina krasivaya, verno? Starinnye
doma, kon' v potryasnoj popone, eta dymka, a uzh devchonka...
     -- CHego zh ty ee ne kupil? -- ser'ezno pointeresovalsya Bratok.
     -- Ne prodayut chertovy anglichane. Aziya-s...
     -- Pro Godivu eta sterva, mozhet, i ne slyhivala,--  vklinilsya  |mil'.--
Nomozgi muzhikam kompostirovat' umeet.
     --  Durackoe  delo  nehitroe,--  rezonno  zaklyuchil  Docent.--  V  nashem
polozhenii, gospoda, osobyh usilij  i ne trebuetsya  -- tol'ko prodemonstriruj
etakuyu popku...
     Margarita vse eshche torchala  na  beregu, i eto  zrelishche ves'ma napominalo
levitanovskij pejzazh, k kotoromu vul'garno prikleili vyrezannuyu iz "Plejboya"
figurku. Potom napravila konya v vodu, i on ohotno poshel.
     --  A  ne  sostavit' li  plan,  rebyata? -- predlozhil  |mil'.--  Kak  ee
podlovit' i ottrahat'? Vse ravno svobodnogo vremeni -- hot' cherpakom zhri...
     -- A eto ideya,-- ozhivilsya Bratok.--  |to  nado  obkashlyat'. Tol'ko takuyu
mul'ku nado  ustraivat'  vsej brigadoj, i  nepremenno za lagerem  --  kak zhe
inache-to? Esli, skazhem, polovina vyrubaet etih kozlov,--  on  kivnul na dvuh
esesovcev,-- a drugaya beret Margo za zhopu...
     --  Drugie  brigady blizko,-- ser'ezno skazal  Sinij.--  Ne  smogut  ne
zametit', podymetsya shu-her...
     -- Nu ya  zh  govoryu  -- nado  obsudit'... Davajte  druzhno otravimsya,  a?
Prikin'te:  u vsego  baraka vdrug  ofuenno shvatilo zhivoty,  da tak, chto  ne
vstat'. CHto togda? Zub dayu, primchitsya Margo, konechno, s paroj vertuhaev, eto
uzh nepremenno, no my ih po signalu momental'no povyazhem...
     -- A vot eto uzhe umnee,-- kivnul  Sinij  bez malejshej nasmeshki.--  |to,
pacan,   ochen'  dazhe   smahivaet  na   tolkovyj  plan.  Konechno,  nuzhno  vse
prorabotat', no  esli raspisat' po  rolyam  i chutok porepetirovat'...  Rotok,
yasnoe delo, zatknem, privalim na nary...
     -- V karcere potom nasidimsya,-- ostorozhno zametil Stolonachal'nik.
     Bratok bezzabotno otmahnulsya:
     -- Lichno ya vsegda gotov radi takogo dela. Tebe chto, samomu ne v kajf ej
cherta vognat'? Po samye-to pogremushki?
     --  Nu, ya  by ne stal stol'  vul'garno  formulirovat',  odnako ideya, ne
skroyu, zamanchivaya...
     -- To-to. Karcera on ispugalsya, barsuk.  Sekretarshu ne boish'sya na stole
dryuchit' v  sluzhebnoe vremya? Slyshal ya pro tebya  kraem uha... Da ty  ne zhmis',
delo zhitejskoe... Nu chto, vse druzhno hvoraem zhivotami?
     -- CHert znaet chto,-- pomorshchilsya kompan'on po baraku, poluchivshij  klichku
Borman.
     Vadim, kak ni staralsya, ne mog  ego ugadat'. Borman byl uzhe opredelenno
v  horoshih  godah,  perevalil  za polsotni, odnoznachno, no sediny bylo malo,
krepkij, podtyanutyj -- to li hodil po biznesam, to li iz gubernskoj  upravy,
gde-to eta upitannaya budka uzhe mayachila, to li po yashchiku, to li v gazetah...
     -- Ne nravitsya? -- ehidno uhmyl'nulsya Sinij.
     -- |to uzhe bespredel...
     -- My v  konclagere ili  uzhe gde? -- Sinij  pomolchal, ulybochka stala ne
takaya shirokaya, zato ehidstva v nej yavstvenno pribavilos'.-- A ty ved', angel
moj, ment budesh'...
     -- Dovolen, chto raskolol? -- posle korotkoj pauzy hmyknul  Borman.-- YA,
mezhdu prochim, tebya srisoval poran'she...
     -- CHto  delat',-- bezzabotno otozvalsya Sinij.-- YA  ved', tovarishch sapog,
uzhe  sto let  kak  zavyazal s  kriminalom,  davno uzh samyj  chto  ni  na  est'
blagonamerennyj  chlen obshchestva... A  vot teper' oba za  kolyuchkoj  --  umora!
Borman, vyakni chestno: ty by ee v ohotku otdryuchil?
     -- Nu, voobshche-to...
     -- Togda chego zh ty stebalo kosostebish'?
     -- Kak-to ono...
     No  osobogo  vozmushcheniya  v  golose  Bormana  chto-to  ne  bylo,  i Sinij
osklabilsya, chuvstvuya, chto poslednee slovo ostaetsya za nim:
     -- Koroche, resheno. Posle appelya...
     -- Tra-ta-ta-ta-dah!
     Dlinnyushchaya  avtomatnaya ochered'  rasporola  vozduh sovsem ryadom, i tut zhe
zatreshchala vtoraya, uzhe,  kazalos', nad samym uhom -- eto CHubajs s neveroyatnoj
bystrotoj sreagiroval na neozhidannost', prizhal  k zemle "polosatikov", tak i
ne dav im vskochit'. Vse valyalis' na peske, instinktivno szhavshis' v  komochek.
CHutochku  opomnivshis',  stali  pripodnimat'  golovy,  no  tut  zhe  zatarahtel
avtomat, i ryzhij Gans zaoral, nadsazhivayas':
     -- Lezhat', mat' vashu!
     Sleva  vnov'  razdalas'  strel'ba,  yavstvenno  udalyayas',   slyshno  bylo
prekrasno,  kak  treshchat   vetki,   kak  pereklikayutsya  ohranniki  i  azartno
zalivaetsya ovcharka.
     --  Tochno, na ryvok kto-to lomanulsya,-- konstatiroval  Sinij,  vyplyunuv
krupnyj rassypchatyj pesok.-- Ne poluchitsya, nyuhom chuyu...
     Eshche  parochka  ocheredej  protreshchala,  uzhe  na  znachitel'nom   otdalenii,
vraznoboj hlopali pistoletnye vystrely,  po lesu  s shumom i gikan'em neslas'
pogonya. I ochen' skoro vse stihlo, zatem razdalis' torzhestvuyushchie vopli.
     -- Tochno, vzyali pridurka za zhopu...-- plyunul Sinij.
     CHut' pogodya Gans-CHubajs ryavknul:
     -- Vstat', kozly!  Ostavat'sya  na  meste!  Oni vskochili  i  vystroilis'
gus'kom, v zatylok drug  drugu,  soglasno stavshemu  uzhe privychnym rasporyadku
nomerov. So storony chashchoby priblizhalis' troe esesovcev, volocha nezadachlivogo
begleca, kollegi privetstvovali ih radostnym ulyulyukan'em.
     --  Ne hochesh' srat',  ne  muchaj  zhopu,--  filosofski zaklyuchil  Sinij.--
Veseluha, gospoda, veseluha....



     K  lageryu podtyagivalis' v  horoshem  tempe, nezametno  uskoryaya shag,  i v
konce koncov pripustili rys'yu, starayas' operedit'  ostal'nye brigady. Na sej
raz im udalos',  oni  pervymi,  tyazhelo  dysha  i buhaya  tyazhelymi bashmachishchami,
vesivshimi, kazalos', polpuda, vyskochili na neshirokuyu tropinku. |sesovcy etim
gonkam nichut' ne  prepyatstvovali, nahodya v  nih dlya sebya lishnee razvlechenie,
no  kacetniki staralis', konechno, ne iz sportivnogo  interesa, a po naskvoz'
zhitejskim motivam: imenno  im segodnya  i udastsya pervymi popast' na  uzhin, a
sledovatel'no, i pervymi otovarit'sya v lar'ke.
     Vskore pokazalsya konclager' --  zabor iz dvuhmetrovyh  derevyannyh plah,
vbityh metrah  v  pyati drug  ot  druga; mezh plahami natyanuta  v desyat' ryadov
nachavshaya slegka  rzhavet' kolyuchaya provoloka; za provolokoj -- bol'shie baraki,
vyglyadevshie  krajne obsharpanno i unylo,  s reshetkami na  oknah, s  obshirnymi
zasteklennymi  verandami  (polovina  stekol  davno  vybita  neizvestno kem i
kogda).  Neskol'ko barakov za predelami kolyuchki, iz nih tri davno zabrosheny,
v chetvertom raspolozhilas' ohrana, a v pyatom, belymi zanavesochkami na oknah i
sputnikovoj  antennoj na  kryshe, izvolit obitat'  repp  komendant. V  shestom
kuhnya,  v sed'mom  karcer,  poblizosti  garazh, nevelikij sarajchik. Vot i vse
nemudrenoe  hozyajstvo.  Domik  s  dizel'-generatorom   raspolagalsya   gde-to
vdaleke, v chashchobe, tarahten'e dvizhka syuda dazhe ne donosilos'.
     Krasavchik sbilsya s shaga, obo chto-to  spotknulsya --  kazhetsya, naletel na
tolstyj  koren',-- i Gans paru raz  vytyanul  ego dlinnoj chernoj dubinkoj. Ot
dushi, nado skazat', vytyanul,--  no na fizionomii ushiblennogo, Vadim  mel'kom
podmetil, nikakogo osobennogo stradaniya ne izobrazilos'. Skoree uzh naoborot.
Oni davno prosekli, chto sej dostavshijsya v sosedi po baraku smazlivyj sub容kt
-- samyj nastoyashchij mazohist. Vpolne, mozhet byt', i ne pedik, no mazohist  --
odnoznachno.  Iz  karcera, kuda  otkrovenno nabivalsya, vozvrashchalsya pryamo-taki
prosvetlennym,  sudya  po tomu,  chto  nepremenno  posle  etogo spal  na puze,
poluchal  chuvstvitel'no  nagajkoj  po  myagkomu, odnako derzhalsya  tak,  slovno
posetil saunu so sgovorchivymi telkami. Nu, v konce koncov, kazhdomu svoe...
     CHto tam bylo napisano krupnymi chernymi bukvami nad vorotami konclagerya,
nikto iz nih  do sih  por ne  znal -- tak uzh vyshlo, chto ne okazalos' znayushchih
nemeckij.  CHto-nibud' klassicheskoe, nado polagat': "Kazhdomu  svoe" ili "Trud
sdelaet tebya svobodnym".
     Komendant, gerr  shtandartenfyurer fon Mejzenburg,  konechno zhe,  torchal u
vorot --  hot'  chasy proveryaj. CHasov, kak izvestno,  ni  u  kogo ne imelos'.
Pytayas'  pridat'  osanistosti  i vazhnosti  svoej  nevysokon'koj  tolstopuzoj
figure, gerr shtandartenfyurer zastyl v skovannoj poze pamyatnika, srabotannogo
kakim-to  otkrovennym  halturshchikom, podbochenivshis' pravoj  i  zazhav v  levoj
dlinnyj  stek,  iz-pod  nahlobuchennogo  na nos sverkayushchego  chernogo kozyr'ka
pobleskivali  ochechki v nikelirovannoj oprave, a  na grudi  krasovalsya  celyj
ikonostas -- chernye kresty, zagadochnye zdorovennye znachki, kakie-to  medali.
Docent nad etim naborom pobryakushek vdovol' nasmehalsya eshche v samye pervye dni
-- po ego slovam, gerr  komendant v istorii .byl ne silen, a potomu na grudi
u  nego okazalos'  nechto,  vryad li  imevshee analogii  v davnej  istoricheskoj
real'nosti. Samyj syurrealisticheskij, po  zavereniyam Docenta,  podbor: kresty
-- eshche kuda  ni shlo,  medal' za spartakiadu  dlya  shturmovyh  otryadov  tozhe s
grehom  popolam godilas',  no ryadom okazalis' znak shturmana lyuftvaffe,  znak
"Za  tankovuyu  ataku",  emblema  polevoj  zhandarmerii, kotoruyu nosili  ne na
grudi, a isklyuchitel'no na  golovnom ubore, i, nakonec, vovse uzh ne lezshij ni
v kakie vorota znachok gitleryugenda...
     Kak  by tam ni bylo, no sam sebe gerr komendant chertovski nravilsya, chto
otkrovenno skvozilo i v napoleonovskoj poze, i v kazhdom  zheste. Fizionomiya u
nego  ostavalas'  nepronicaemoj,  kogda  podtyanuvshiesya esesovcy  vybrasyvali
ruku,  privetstvuya  nachal'stvo,  a  kacetniki,  sdernuv  polosatye  shapochki,
staratel'no vypolnyali "ravnenie  nalevo", no dusha gerra komendanta navernyaka
popiskivala  v svoeobraznom  orgazme... Net  somnenij,  sud'bu  sovershivshego
popytku k begstvu on budet reshat' sam, vynosya nemudrenyj verdikt s vazhnost'yu
Napoleona, ozhidayushchego na Vorob'evyh  gorah  deputaciyu s klyuchami ot Moskvy...
Verdikt, konechno, budet nemudrenym, a kakim zhe eshche?
     Izdali Vadim razglyadel, chto za zhenskim stolom, otdelennym  ot  muzhskogo
dopolnitel'noj  provolochnoj  ogradoj, uzhe razmestilos' vse  nemnogochislennoe
naselenie  zhenskoj  zony   --  dam  bylo  vosem',  kak  raz  na  odin  barak
(sobstvenno, i tri desyatka zaklyuchennyh muzhskogo pola razmestilis' by v odnom
barake,  no ih soglasno  neispovedimym  zamyslam sozdatelej  igry razveli po
trem). Nika okazalas' sredi teh, kto sidel spinoj, i Vadim sumel  razglyadet'
lish' svetlen'kij zatylok molodoj lyubimoj zhenushki, no osoboj toski  chto-to ne
oshchutil,  krome legkogo utilitarnogo tomleniya,  proistekavshego ot  nedel'nogo
vozderzhaniya, usugublennogo ezhednevnymi predstavleniyami Margarity.
     Zato  ot  licezreniya  tetki |l'zy vsyakie  muzhskie zhelaniya vmig otshibalo
naproch'. Ne zrya tut davno slozhilas' sobstvennaya shutlivaya primeta: kak tol'ko
nachnesh' vozhdelet'  tetku |l'zu, vernyj priznak, chto doshel do tochki... Vesila
tetka  |l'za  pudikov etak  desyat' i shchegolyala  v  chernoj  formennoj  rubashke
pyat'desyat vtorogo razmera, obtyanuvshej  ustrashayushchie  telesa. Vadim uzhe  uspel
opredelit':  v otlichie ot  formy ohrannikov,  staratel'no skopirovannoj, kak
zaveryal Docent, s nastoyashchej esesovskoj, na  povarihu, dolzhno byt', ne  stali
tratit' lishnih deneg -- na nej krasovalas' nezatejlivaya chernaya rubashka firmy
"Mustang"  s   otporotym   lejblom  da  firmennye  pugovicy-knopki  prikryli
zhestyankami-imitaciyami  --  i  odna,  kstati,  otvalilas', obnazhiv  seren'kuyu
mustangovskuyu pugovichku. Zametit komendant -- ogrebet tetka |l'za...
     Zato gonoru i hamstva -- nepoddel'nogo, priznavali vse -- u nee hvatalo
na vzvod  esesovcev.  Prosto-naprosto tetka  |l'za, po obshchemu  mneniyu, vdrug
ugodila v stranu svoih grez, gde mogla hamit' i unizhat', skol'ko vzdumaetsya,
prichem ee za eto nachal'stvo lish' pohvalivalo. Konechno, i koe-to iz esesovcev
ne  prosto igral -- im vser'ez  nravilos' byt' esesovcami. No  do genial'noj
aktrisy  odnoj  roli  tetki  |l'zy  im  bylo  daleko.  Ona  ni  kapel'ki  ne
pritvoryalas' i ne igrala, kogda, poddernuv na rukave zasalennuyu aluyu povyazku
so svastikoj v belom kruge, orala na neterpelivo pereminavshihsya kacetnikov:
     -- Ruki mojte, ublyudki! Skol'ko raz govorit'?
     ZHeleznyj  umyval'nik  na desyatok soskov tut byl i  vody hvatalo, a  vot
nichego,  hotya  by  otdalenno  godivshegosya  na  rol'  polotenca, ne  imelos'.
Prihodilos' upravlyat'sya  kto kak mog -- odin ispol'zoval  zhestkuyu  polosatuyu
shapochku, drugoj, ne mudrstvuya, vytiral  ladoni o sobstvennye boka. I vse eto
-- pod neprestannye vopli tetki |l'zy:
     --  CHego  kopaetes',  mordy lagernye?  YA vas  zhdat'  dolzhna? Bez  uzhina
ostavlyu, dozhdetes'!
     Villi s  Gansom  pohohatyvali  na prilichnom otdalenii  --  vojdya v razh,
tetka |l'za ne delala otlichij i dlya "sosluzhivcev", lyuboj mog poluchit' porciyu
otbornyh matov. Docent s Vizirem kak-to dolgo sporili, shizanutaya tetka |l'za
ili net,-- i prishli k vyvodu, chto poprostu suka, kakih svet ne videl.
     --  Ruki  vytiraj,  govoryu! -- orala ona na Docenta tak, slovno  hotela
dokrichat'sya  do Marsa  i soobshchit' marsianam, chto vse oni kozly  poslednie.--
Ruki  vytiraj,  a  ne  na  bab  kosi  bludlivym  glazom!  Pupami  poteret'sya
zahotelos'? Ochki odel, sedoj ves', a tuda zhe, vsha lagernaya!
     Gans ostorozhno priblizilsya k  nej i chto-to posheptal na uho. Tetka |l'za
pryamo-taki rascvela, dazhe zabyla pro Docenta i rasporyadilas' potishe:
     -- Marsh za stol i zhrite v tempe, drugie zhdut!
     Vse devyatero rasselis' za sooruzheniem iz neostrugannyh dosok, skoree uzh
parodiej na stol. Raznosolov,  konechno, zhdat' ne prihodilas'  -- v  zhestyanyh
miskah  mutno  posverkivala  sirotlivymi  blestkami zhira  seraya  balanda,  v
balande prosmatrivalas' krupa, razvarennaya kartoshka,  a  esli ochen' uzh zorko
tarashchit'sya, mozhno bylo usmotret' tonyusen'kie volokonca tushenki. No eto uzh --
komu kak povezet. Ne vsem i vezlo.
     Hleb byl samogo skvernogo  poshiba,  lozhki  -- alyuminievye i lipkie,  no
navorachivali  vse staratel'no. K vecheru, pomahav lopatoj, i  ne  takoe mozhno
bylo navernut' za miluyu dushu.
     V  horoshem  tempe vyhlebali sup, raspravilis' s serovatoj perlovkoj, ne
otyagoshchennoj  chem-to vrode myasa  ili zhira, staratel'no  raspihali po karmanam
ostatki hlebnoj  pajki. Nemudrenaya trapeza prohodila pod akkompanement zhivyh
i  obraznyh  vyskazyvanij  tetki  |l'zy,  no  appetit eto  uzhe  ne otbivalo,
privykli. Blago predstoyala eshche odna priyatnaya procedura.
     --  Pohavali?  I  poshli  von! --  ryavknula tetka  |l'za, hotya  Bratok s
Krasavchikom eshche pogromyhivali lozhkami, vyskrebaya poslednie krohi.
     -- Poslushajte, a kak zhe...-- zatoropilsya Stolonachal'nik.
     -- Obrashchajsya, kak polozheno, der'mo zelenoe!
     --  Frau  sharfyurer,  kak  naschet  otovarki...  Tetka  |l'za  pryamo-taki
rascvela, rasplylas' v samoj chto ni na est' naipriyatnejshej ulybke:.,
     -- Otovarochka  ponadobilas'...  Kushat'  zahotel, puzaten'kij  ty moj...
Gans, ob座asni etoj morde po-chelovecheski...
     Gans ohotno pridvinulsya poblizhe i, cinichno uhmylyayas', otchekanil:
     -- Po  rasporyazheniyu  gerra komendanta, v svyazi s imevshim mesto zlostnym
narusheniem  discipliny v vide  popytki k begstvu,  otovarka  na  segodnya dlya
vsego lagerya otmenyaetsya...-- podumal  i dobavil  yavno ot sebya:  -- Prokuroru
zhalujtes', esli chto ne tak. Prokuror u vas v kakom barake?
     -- Netu  u nih  prokurora,-- zloradno utochnila  tetka  |l'za.--  Vsyakoj
svolochi hvataet, a  vot prokurora  netuti...  CHego  prigoryunilis', sokoliki?
Marsh v barak!
     -- |h, tetushka...-- gromko vzdohnul |mil'.-- Vot smotryu ya na tebya i vse
pytayus' soobrazit':  est'  zhe durak na svete, kotoryj tebya stebet.  Koli  ty
frau. Posmotret' by na etogo pridurka, potom i pomirat' ne zhalko...
     Tetka |l'za, zamahivayas' polovnikom, s kotorogo poleteli mutnye bryzgi,
nadvinulas' na nego, kak ozhivshaya stenobitnaya  mashina, razinula  rot  i poshla
sypat'  tak,  chto oba esesovca, dazhe ne  pytayas'  vmeshat'sya, lish' zavistlivo
pohohatyvali. |mil', s napoleonovskim  vidom skrestiv  ruki na grudi, slushal
ee sovershenno spokojno, otchego frau sharfyurer raz座arilas' eshche bol'she.
     Zrelishche  bylo  pryamo-taki  epicheskoe,  no  Vadim  tuda  ne  smotrel  --
otvernulsya,  privlechennyj shumom  motora.  Vozle  baraka  ohrany  ostanovilsya
"uazik", samyj  obyknovennyj  na vid, poskol'ku sluzhil  dlya  svyazi s Bol'shoj
zemlej.  Pravda,  voditel'  uzhe  byl v sootvetstvuyushchej  forme  -- pereodelsya
gde-to  po doroge radi  sohraneniya  garmonii. V  chernoj forme  krasovalas' i
legko sprygnuvshaya na  zemlyu frejlejn  Irma (v  miru --  Katya), nosivshaya  chin
shturmfyurera. Popravila akkuratnuyu pilotku s "mertvoj golovoj",  oglyadelas' i
pochti srazu  zhe vstretilas' glazami  s  Vadimom --  takoe u nego nynche  bylo
vezenie. On, ne teryaya dragocennogo vreme-ni,vzyal sebya za mochku levogo uha --
absolyutno nevinnyj zhest dlya lyubogo postoronnego nablyudatelya.
     Frejlejn  shturmfyurer s otsutstvuyushchim vidom  dostala iz karmana kitel'ka
belyj  platok i vstryahnula, razvorachivaya. Dal'nejshie  manipulyacii s  platkom
uzhe ne imeli nikakogo smysla, poskol'ku ne soderzhali v sebe uslovnyh znakov,
i Vadim  bystren'ko otvel glaza, ohvachennyj priyatnym predvkusheniem. Vse bylo
na mazi.
     -- Komu govoryu? -- podtolknul ego dubinkoj v poyasnicu Villi.-- Vstat' v
stroj!
     Opomnivshis',   on   toroplivo  zanyal  svoe   mesto.  Tem  vremenem   na
pronzitel'nyj  svistok  Gansa  uzhe speshil hmyr' iz vneshnej  ohrany, kotorogo
nikto ne znal po imeni. Villi kivnul emu na |milya:
     -- V  karcer  obormota.  Do  zavtra.  Zanesite v  knigu --  za zlostnye
prerekaniya s ohranoj.
     -- Cu befel', gerr blokovoj!  -- ryavknul bezymyannyj hmyr' (tozhe, dolzhno
byt', podchital nuzhnuyu literaturku pered postupleniem na sluzhbu), vytashchil  iz
kobury  pistolet i podtolknul  |milya  v spinu. Tot, zalozhiv ruki za  spinu i
bravo  nasvistyvaya, napravilsya  k  karceru  naskvoz'  znakomoj dorogoj -- za
nedelyu  on  tam  pobyval  uzhe trizhdy,  a  teper'  vot  ugodil  v  chetvertyj.
Pryamo-taki  naryvalsya, takoe  vpechatlenie.  Poroj  Vadim  gotov  byl vser'ez
zapodozrit'  starogo priyatelya v mazohizme  --  ne  budet normal'nyj  chelovek
naryvat'sya bukval'no  cherez den'.  Pravda,  zdeshnij karcer,  po  razgovoram,
nichego zhutkogo iz  sebya i ne predstavlyal-- vsego-navsego  byl lishen kakih by
to  ni bylo  lavok, nar ili posteli, tak chto  raspolagat'sya  prihodilos'  na
polu. "Mozhet, tut kakoj-nibud' osobyj zakaz?  -- lenivo podumal Vadim, shagaya
so  sceplennymi za spinoj rukami sledom za Bormanom.-- Interesno, chto eto za
skelet v shkafu, sto let ego znayu, i nichem on takim  osobennym ne greshil. Nu,
malo li..."
     Oborotnoj storonoj  medali --  v  dannom  sluchae  priyatnoj  vozmozhnosti
pervymi shavat'  skudnyj  uzhin  -- bylo to, chto  teper' ih brigade  prishlos'
dolgo torchat' na placu, ozhidaya, poka poedyat  i pridut  poslednie. Ploshchadka s
pyshnym,    polnost'yu    sootvetstvuyushchim   istoricheskoj   realii    nazvaniem
"appel'-plac" kogda-to  sluzhila  mestom  dlya vechernih  pionerskih  lineek --
Vadim eshche zastal  pionerskie  vremena, a  potomu uverenno ugadal v pervyj zhe
den': na etoj  tribunke nekogda  krasovalos' lagernoe nachal'stvo, a torchashchaya
iz  zemli rzhavaya zheleznaya trubka v te zhe naproch' i bezvozvratno ushedshie gody
sluzhila oporoj dlya flagshtoka.  Nu  da, linejki,  kazhdoe utro flag podnimali,
kazhdyj vecher  spuskali,  krasnye  galstuki, pionerskij  salyut, i eshche ne bylo
plejerov, no v  starshih otryadah devochek uzhe potaskivali vovsyu, a  kasatel'no
odnoj  i vovse  hodili volnuyushchie  yunuyu plot' sluhi,  chto ona  dala.  Pravda,
schastlivchika  tak nikto  i ne znal, hotya mnogie klyalis',  chto sami  ot  nego
slyshali. Gospodi, byli zhe bezzabotnye vremena, detstvo chelovechestva...
     V  obshchem, on  tak i  ne  uvidel  osoboj  raznicy mezh starym vremenem  i
nyneshnim.  Nekogda starshie pionervozhatye  pouchali i rukovodili  idejno --  a
teper'   vzobravshijsya   na   staratel'no  otremontirovannuyu  tribunku   gerr
komendant,  potryasaya  stekom,  pominal  segodnyashnie incidenty i grozil,  chto
navedet zheleznyj poryadok. Slushat' ego bylo stol'  zhe tyagomotno i unylo,  kak
vozhatyh v prezhnie vremena  -- nichego on ne mog sdelat',  lysyj  hren, kak ni
strashchal, ne za to poluchal horoshie babki...
     Vse paskudnoe kogda-nibud'  konchaetsya, konchilsya i appel'  --  shablonnoj
pereklichkoj  s neizmennym  ryavkan'em: "Ih bin, gerr  komendant!" posle zychno
vykriknutogo Villi ocherednogo  nomera. Raspustili po barakam. Teper' do utra
ni odna svoloch' ne pobespokoit.
     Sinij,  ne  sobiravshijsya  otkazyvat'sya ot  genial'nogo  zamysla  naschet
Margo,  vse  zhe  provel  korotkuyu  repeticiyu i pognal  Krasavchika  k vorotam
zayavit' chasovomu,  chto barak  pogolovno maetsya  zhivotami  i prosit  prislat'
vracha.  Krasavchik  vernulsya  ochen' bystro i povedal, chto ego  poslali na vse
bukvy, zayaviv, chto  kacetniki, vo-pervyh, nakazany skopom za popytku pobega,
a  vo-vtoryh,  pust'  vydumayut  chto-nibud'  poumnee,  poskol'ku  ih  kormili
vse-taki ne otravoj,  tak chto nechego  vypendrivat'sya. Sudya  po nepoddel'nomu
unyniyu  na smazlivoj rozhe  Krasavchika, on vse zhe  ne byl  golubym  i vser'ez
rasschityval, chto Margarita popadet v plen i budet upotreblena.
     Vymaterivshis' ot  dushi.  Sinij poshel  v  chulan  gotovit' chaek  na svoej
"atomnoj" samodelke,  zastavlyavshej vskipat' vodu chut' li ne  v  pyat' sekund.
Ostal'nye zhiven'ko  ustanovili ochered'  na tot zhe  kipyatil'nik --  Sinij  ne
zhmotnichal, postaviv usloviem  lish', chtoby vovremya ochishchali zhelezki ot nakipi.
Pozhaluj, kazhdyj syuda  chto-to protashchil kontrabandoj -- ot elektronnoj igrushki
(Bratok) do pachki baksov (Vadim) i sotovogo telefona (Stolonachal'nik).
     Vadimu segodnya opredelenno vezlo -- ego ochered'  vypala srazu za Sinim,
i on v  tempe  svarganil  chaek  v obodrannoj emalirovannoj  kruzhke, kazennom
imushchestve  s sootvetstvuyushchim shtempelem na boku, vypolnennym kakoj-to stojkoj
kraskoj.
     I vytyanulsya  na  narah,  popyhivaya  dravshej gorlo "Primoj",  dozhidayas',
kogda  chaj nemnogo ostynet.  Za zareshechennymi oknami temnelo. Borman vklyuchil
edinstvennuyu lampochku, sirotlivo  boltavshuyusya na  korotkom shnure,  leg pryamo
pod  nee  i prinyalsya  shtudirovat'  zatrepannyj  detektiv,  protashchennyj  syuda
opyat'-taki  kontrabandoj.  Dolzhno byt',  pro YUzhnuyu  Ameriku  --  na  oblozhke
znachilos' chto-to naschet piranij, da vdobavok krasovalas' kakaya-to  importnaya
rozha  s  importnym  avtomatom  napereves.  Ostal'nye zanimalis'  kto chem  --
Stolonachal'nik  ushel  v  chulan  poboltat'  po  telefonu  s  suprugoj,  svyato
polagavshej, chto on nahoditsya v komandirovke daleko. otsyuda.  Zona uverennogo
priema zdes' pochti chto i konchalas', tak chto v trubku prihodilos' orat', da i
samomu  napryagat' sluh  -- pravda, v  sluchae  Stolonachal'nika eto kak  raz i
rabotalo  na  ego  versiyu   o   medvezh'em   ugle,  otkuda  chertovski  trudno
dozvonit'sya. Bratok  vozilsya so  svoej popiskivayushchej igrushkoj,  Vizir' davno
pohrapyval, Vasilyuk v toj zhe poze Stepana Razina  puskal dym, Docent s Sinim
dulis' v karmannye shahmaty (kontrabanda Docenta).
     Pervye dni Vadimu tut bylo otkrovenno diko. Potom privyk i dazhe ocenil,
polnoj  meroj  genial'nost'  izobretatelya etogo  doma otdyha dlya bogaten'kih
Buratin. Genial'nost', kotoroj v pervye dni, mozhno so stydom priznat'sya, tak
i ne prosek.
     Esli podumat', eto  ne bolee chem anekdot -- pro hitroumnogo russkogo, s
pomoshch'yu bochki piva zastavivshego negrityanskogo vozhdya ispytat' luchshij na svete
kajf.  Anekdot,  pretvorennyj  v zhizn'.  Pervye dva-tri dnya  chuvstvuesh' lish'
tupoe razdrazhenie, zlish'sya na sebya za vpustuyu vybroshennye  den'gi, no potom,
kak-to  rykom,  osoznaesh'  ves' smak  zatei. Potomu  chto  nachinaesh' vser'ez,
neshutochno, yarostno mechtat' o tom dne, kogda pered toboj raspahnutsya  vorota,
ty napravish'sya pryamikom na sklad, oblachish'sya  v "vol'nyj"  nedeshevyj prikid,
zashchelknesh' na zapyast'e braslet nedostupnyh byudzhetnikam  chasov, raspihaesh' po
karmanam  prochie dorogie melochi  -- i  pokinesh'  "konclager'", vozvrashchayas' k
prezhnej zhizni udachlivogo shantarskogo biznesmena. V tom i nebyvalyj kajf -- v
mechtah o svobode, v sladostnom  oshchushchenii, chto cherez nedelyu vse eto neminuemo
konchitsya. Vernetsya vse prezhnee. Stavshee posle perezhitogo slovno by i chutochku
neznakomym, novym, neizvedannym.
     Zadumka  byla prosta, kak vse genial'noe.  CHem mozhno porazit' i udivit'
bogatogo   po  merkam  SHantarska   cheloveka   --   ne   krutogo  dollarovogo
mul'timillionera,   no  i  ne  poslednyuyu  spicu  v   novorusskoj  kolesnice?
Iskolesivshego polmira i svykshegosya s zarubezhnymi  feshenebel'nymi  mestechkami
nastol'ko,  chto  vsyakie  tam  Bagamy,  Antal'i  i  Tailandy  teper'  kazhutsya
podhodyashchimi lish' dlya podkopivshih shtuku-druguyu baksov sovkov?
     Konclagerem, vot chem. Bolee-menee tochnoj kopiej nacistskogo konclagerya,
razumeetsya, s prilichestvuyushchimi sluchayu popravkami -- kormezhka parshiva, no  ne
otvratna,  rabota imeetsya, no ne stol'  uzh  vymatyvayushchaya, ohrana poddaet  po
zagrivku  tol'ko  tem,  kto  etogo  zhazhdet,  vrode  Krasavchika,   na  melkuyu
kontrabandu smotryat  skvoz' pal'cy,  deshevye  karamel'ki i "Primu" v  lar'ke
vzyat'  mozhno  vsegda.  A  esli  podsuetit'sya i  vklyuchit' potaennye  rynochnye
mehanizmy  (v  konce koncov, dejstvovavshie i v nastoyashchih konclageryah), mozhno
ustroit'sya i vovse nedurno...
     Govoryat,  ustroiteli, sirech' vladel'cy procvetayushchego predpriyatiya,  sami
nichego ne pridumali. YAkoby podobnye uslugi dlya skuchayushchih presyshchennyh bogachej
uzhe davno  procvetayut to li v SHtatah,  to li v Germanii. Nu i  chto? Kakaya, v
principe,   raznica?  Zavedenie   sushchestvuet  uzhe  tretij  god  i  v  krugah
posvyashchennyh pol'zuetsya nekotorym  uspehom. Ryzhij Gans pozavchera proboltalsya,
chto zdes' ne vsegda stol' pustovato -- sejchas, okazalos', poprostu ne sezon,
avgust pochemu-to osoboj lyubov'yu klientov  ne  pol'zuetsya,  a vot v iyune-iyule
tut  ne protolknut'sya, narodu  na narah, kak  seledok  v bochke.  Ryzhij  dazhe
nazval inye izvestnye imena -- i, byt' mozhet, ne vo vsem vral...
     Sam Vadim syuda ne osobenno rvalsya -- ugovorili molodaya zhenushka i staryj
drug,  on  zhe  davnij  kommercheskij  direktor.  Proslyshali   ot  znakomyh  i
zagorelis'  -- pikantno,  novo,  gde-to  romantichno.  Ugovarivali,  poka  ne
ugovorili. Sejchas, po  proshestvii  nedeli, Vadim byl vynuzhden priznat',  chto
den'gi  vykinul  ne  zrya --  s odnoj storony, vysheupomyanutyj  kajf, ozhidanie
svobody, ne shel ni v kakoe sravnenie s uzhe ispytannym, s drugoj -- zdes', na
svezhajshem taezhnom vozduhe, i vpryam' poteryaesh' paru kilogrammov nametivshegosya
bryushka,  prichem bez vsyakih  staranij  s tvoej storony. CHto, nado polagat', i
vlechet  syuda shantarskih dam  -- ot biznesvumen  do  supruzhnic.  Esli  sovsem
chestno,  on ispytyval  opredelennoe zloradstvo, predstavlyaya, kak valyaetsya na
toshchem matrasike drazhajshaya zhenushka,  dorogushchaya igrushka,  na vole kupavshayasya v
roskoshi,  kakuyu  tol'ko  mog predostavit'  SHantarsk. Na  "zhenskoj  polovine"
kormyat tochno  tak  zhe  (v  obshirnejshem kontrakte  kazhdaya meloch'  ogovorena),
vmesto zemlerojnyh  rabot dshcheri Evy obyazany  shit' brezentovye  rukavicy, vsyu
kosmetiku i vse  pobryakushki otobrali  pri vhode,  razve  chto  vatu  vydayut s
uchetom zhenskoj specifiki. A glavnoe,  ne nuzhno (kak,  esli chestno, sluchaetsya
poroj)  terzat'sya smutnymi podozreniyami: ne ishchet  li  tvoya dorogaya igrushechka
malen'kih razvlechenij gde-to na storone, poka ty dvigaesh' vpered kapitalizm,
ne  lezut  li v  ee prelestnuyu golovushku ot sytogo bezdel'ya greshnye mysli...
Vot ona, v sta metrah, esli posmotret' v krajnee sleva zareshechennoe  okoshko,
mozhno  usmotret'  ugol  zhenskogo  baraka,  i  ruchat'sya  mozhno,  obraz  zhizni
soblaznitel'naya Nika vedet pryamo-taki angel'skij  --  razumeetsya,  ponevole.
Svidanij  zdes' ne dayut (mozhno  dogovorit'sya za babki, no kakoj smysl?), tak
chto  neizvestno, kakie  chuvstva  ona  ispytyvaet. Dazhe  esli i  ne nravitsya,
vynuzhdena terpet' -- ustroiteli tozhe  ne duraki i chestno staralis' oslozhnit'
zhizn' klientam. Vyjti  otsyuda mozhno v lyuboj moment -- vot tol'ko v kontrakte
est' osobyj punktik pro neustojku, i rastet ona v geometricheskoj progressii,
zdes' vse naoborot: chem  ran'she stanesh'  rvat'sya  naruzhu,  tem bol'she  deneg
ugrobish'. Proshche uzh  otsidet'  dve  oplachennyh spolna  nedeli, chtoby potom ne
davila zhaba. Nu i horosho, nu i ladnen'ko. Pust' posidit, lapon'ka. |to ej ne
po SHantarsku rassekat' v sverkayushchej "Honde"-avtomate s kreditnymi kartochkami
v  karmane. Moloduyu zhenu on na svoj maner lyubil, starayas' holit' i  leleyat',
no vse ravno v glubine dushi tailos' legkoe razdrazhenie, kak u mnogih iz  ego
kruga:  ty  pashesh',  kak papa  Karlo, den'-den'skoj,  a  tvoya  dorogostoyashchaya
igrushechka na stenu lezet ot bezdel'ya i ne stesnyaetsya kapriznichat'  chashche, chem
sledovalo  by.  A  poskol'ku  za  poltora  goda  kak-to k  nej  uzhe  privyk,
prihoditsya terpet',  uryvaya  svoe v  obstanovke strogoj konspiracii...  CHto,
vprochem, opyat'-taki pridaet zhizni dolzhnuyu pikantnost'.
     Mozhet,  i v samom dele  podumat' nad pobegom? Togo,  kto reshit po svoej
vole  ujti  otsyuda,  zhdet nemalen'kaya neustojka -- no za uspeshnyj  pobeg ili
zahvat  zalozhnikov,  sootvetstvenno,  polagaetsya  vozvrat nemalen'koj  chasti
uplachennogo  za putevku. Beda  tol'ko, ohrana uspela nabrat'sya opyta, sluzhbu
nesut stol'  zhe  bditel'no, kak ih  istoricheskie  predshestvenniki, nastoyashchie
cherno-mundirniki  --  boltayut,  dobraya  polovina  iz nih kak raz  i  sluzhila
srochnuyu v lagernoj ohrane, a zamestitel'  komendanta, eto uzhe ne boltovnya, a
dopodlinnaya pravda, kak  raz i  peremanen  nedavno  iz  odnoj  iz shantarskih
kolonij. Poluchaet navernyaka raz v neskol'ko bol'she, chem na starom  meste,  a
znachit,  budet  vykladyvat'sya iskrenne.  Dazhe  Sinij,  chelovek,  nesomnenno,
postranstvovavshij po nastoyashchim zonam, do sih por ne pridumal plana uspeshnogo
pobega. A  mozhet, i  ne  hochet  lomat'  golovu.  Uzh  emu-to  zdes' chertovski
nravitsya,  dlya  nego takaya  zona  -- sanatorij,  otkrovenno  kajfuet.  Legko
soobrazit',  pochemu  zdes'  okazalsya  mazohist  Krasavchik.  Legko, v  obshchem,
ponyat', chto tut delaet Mdivanbegi-Vizir', byvshij podpol'nyj  cehovik, a nyne
pochtennyj   kommersant-proizvoditel'  --  godami  v  svoe  vremya  hodil  pod
perspektivoj real'noj zony, vot i sublimiruetsya chutochku izvrashchennym obrazom,
inye  ego sluchajno  vyrvavshiesya  repliki  tol'ko  tak  i mozhno  istolkovat'.
Poraskinuv mozgami, pojmesh', kakim vetrom syuda  zaneslo okazavshegosya  mentom
Bormana --  vnov'  chutochku  izvrashchennoe zhelanie  samomu  pobyvat'  tam, kuda
godami zagonyal kriminal'nyj element,  no pri etom ne  poteryat' i  voloska  s
golovy. Stolonachal'nik  --  to zhe samoe, chto s Vizirem.  Netrudno  ponyat'  i
|milya: vsyu  zhizn' pyzhilsya, izobrazhaya  krutogo macho, iz  kozhi vylez,  chtoby v
voenkomate  zapisali v desant, dazhe  imya oficial'no peremenil sem' let nazad
(v chest' lyubimogo geroya rajnovskih  romanov),  i  teper' otkrovenno pytaetsya
pridumat' ideal'nyj pobeg.  Gorazdo trudnee s Docentom --  s  odnoj storony,
intellektual, s drugoj --  zameshan v  kakih-to biznesah, inache ne popal by v
sej nedeshevyj sanatorij. No vot motivy -- temnyj les, podi dokopajsya...
     On othlebnul teplogo  chajku, lenivo pokosilsya  v okno -- te tri balbesa
vse eshche trudilis', kak proklyatye, zadelyvaya odin iz dvuh ulichnyh tualetov  v
sploshnoj chehol iz metallicheskoj  setki. Poblizosti bditel'no torchal Villi  s
ovcharkoj na povodke  -- staraetsya, zaraza, sledit, chtoby rabotyagi ne ugodili
v zalozhniki,-- chernomundirnyh,  nado polagat', eshche kruche uchat i b'yut rublem,
chto logichno. Interesno,  chto noven'koe pridumal gerr komendant? Ne sortir, a
sushchij  sejf  poluchaetsya,  na  sovest'   rabotayut,  srazu  vidno,  otnyud'  ne
po-sovdepovski...
     Popytalsya  predstavit',  chto  sejchas  delaet obozhaemaya  zhenushka, no eto
pokazalos' skuchnym -- vybor u nee nebogat, tochno tak zhe valyaetsya na  narah i
hvastaetsya   pered  tovarkami   udachno   slozhivshejsya  zhizn'yu.  Nechto   vrode
proshlogodnej boltovni: kogda v pristupe revnosti nanyal chastnogo syskarya, tot
ustanovil "zhuchki",  i prishlos' dobrosovestno (den'gi placheny, kuda denesh'sya)
slushat', kak Nika po tri chasa trepletsya s podruzhkami, takimi zhe igrushkami. A
vot lyubovnichka ne otyskalos', chto iskupalo vse  trudy vkupe s proslushivaniem
plenok...
     Gorazdo  interesnee bylo  --  popytat'sya  ugadat',  est'  li  sejchas  v
barake-karcere lyubiteli "osobyh zakazov". Vrode  by Bratok videl,  kak  tuda
kogo-to privozili.  V  karcere,  v protivopolozhnost'  rutine  obshchego rezhima,
rabotali s klientami  individual'no. I malo chto vyhodilo naruzhu, no vryad  li
kto-to iz vladel'cev mog  predugadat' lyubivshuyu poboltat' Katen'ku v kachestve
kanala  utechki...  Koe-chto  interesnoe Katen'ka vse zhe  povedala  -- glavnym
obrazom  o  melkih shantarskih politikanah,  kotoryh ponevole  znala  v lico.
Pochemu-to poslednij mesyac v karcer  kosyakom shli kak raz melkie politikany --
so svoimi  specificheskimi trebovaniyami.  SHiroko  izvestnaya  v  uzkih  krugah
patologicheskaya  demokratka  Marina  Lushkina, val'kiriya  bylyh  perestroechnyh
mitingov, uzhe v tretij raz zakazyvala sebe nedel'ku v  "stalinskom zastenke"
--  chto  firma,  poluchiv  predoplatu,  staratel'no vypolnyala.  Po  rasskazam
Katen'ki, vse obstoyalo v luchshem vide -- i tupye nadzirateli v sinih furazhkah
s  malinovymi  okolyshami,  i  zver'-berievec,  svetivshij  val'kirii  v glaza
nastol'noj lampoj, i  zasedanie  "trojki",  kazhdyj  raz  ispravno vleplyavshej
"desyat'  let  bez  prava perepiski", i dazhe inscenirovka rasstrela  v  syrom
podvale  s   zhutkim  klacan'em  zatvorov  i   dolgimi  voplyami  Mariny:  "Da
zdravstvuet  demokratiya!   Doloj  Stalina!"  Iz  karcera   Marina   vyhodila
prosvetlennoj  i  siyayushchej -- eshche  i ottogo,  chto  vsyu etu nedelyu ee ispravno
podvergali  gruppenseksu  palachi  s  malinovymi okolyshami, a  zver'-berievec
primashchival  pryamo na svoem stole  -- chto opyat'-taki, kak  legko  dogadat'sya,
bylo s soblyudeniem nadlezhashchih norm ezopova yazyka zakazano zaranee i oplacheno
spolna.
     Sizhival zdes'  i Andryusha  Zubrovskij  -- tolstoshchekij yunec, sozdavshij  v
SHantarske  strashnuyu patrioticheskuyu partiyu  azh iz  pyati chelovek  (vklyuchaya ego
suprugu i prestareluyu  babushku). Stojkij patriot den'gi na soderzhanie  svoej
partii zarabatyval, vozya  iz Turcii serebrishko  i kozhanye kurtki, paru raz v
nedelyu  chitaya studentam lekcii  po  istorii  i  popisyvaya  v mestnyh,  osobo
neprityazatel'nyh  gazetkah. Nakopiv dostatochnuyu summu, yunosha yavilsya  v firmu
"|kzotik-tur".  Legko dogadat'sya,  chto ego  zhelaniya opyat'-taki byli dovol'no
specificheskimi. G-n Zubrovskij  zhelal tomit'sya  v zhido-masonskih  zastenkah,
pod  konvoem  nosatyh i  pejsatyh  sionistov, grozyashchih predat'  lyutoj smerti
borca  za  svetlye   idealy  rodiny  slonov.   Firma,  oprihodovav  denezhki,
razumeetsya,  predostavila  i  zhidomasonov,  i pejsy, i  dazhe zelenye  berety
izrail'skih  soldat s nastoyashchimi  emblemami divizij "Dzheriho" i "Makkabi". K
sozhaleniyu, yunyj  nacional-patriot smog  naslazhdat'sya zhidomasonskim zastenkom
lish' dvoe sutok -- na bol'shee ne hvatilo deneg, cen'! zdes' byli, otkrovenno
govorya,  rasschitany ne na  politicheskih pridurkov,  a na ser'eznuyu  publiku,
privykshuyu, chto zamyslovatye prihoti obhodyatsya dorogo... Ostalos', pravda,  v
tochnosti neizvestnym, zakazyval li  molodoj politik, chtoby tyuremshchiki ego eshche
i trahali.  Zlye yazyki uveryali, chto  vse zhe zakazyval,  no polnoj yasnosti ne
imelos'.
     Zato dostoverno bylo izvestno, chto teatral'noe dejstvo  obrelo razmah i
epichnost', pochti ne ustupavshie gollivudskoj versii "Kleopatry", kogda  pered
mirskimi  zabavami  ne ustoyal  i shantarskij  arhiepiskop Apollonij, lichnost'
znamenitaya i ves'ma svoeobraznaya. Blago  dohody pozvolyali. Nevedomye hozyaeva
mestnogo filiala "|kzotik-tura" (posvyashchennyj narod davno uzhe znal, chto zdes'
ne  bolee chem filial, firma  raskinula shchupal'ca v shirokie prostory) privykli
nichemu  ne  udivlyat'sya,  esli  imeli  delo  so  stoprocentnoj   predoplatoj.
Oblachennyj v rubishche i samye nastoyashchie kandaly, Apollonij sutki tomilsya v yame
s natural'nej-shimi paukami i belevshimi  v uglu kostyami predshestvennika, a na
drugoj den' predstal pered inkvizitorskim tribunalom. Zlokoznennye  iezuity,
vol'gotno rassevshis' za ustavlennym skoromnymi  yastvami  i  pitiyami stolom v
kompanii polugolyh geter (Apollonij v istorii byl slab  i  iskrenne polagal,
chto getery --  eto  poprostu drugoe nazvanie  latinskih  razvratnyh monashek)
bityh tri chasa  ugovarivali  plennika otkazat'sya ot svyatoj pravoslavnoj very
radi latinskogo poganstva, strashchali orudiyami pytok, predstavlennymi zdes' vo
mnozhestve,  odnako   nichego   ne  dobilis'.   Plennik  krasnorechivo  oblichal
katolicheskuyu  eres' (pri  etom bezbozhno putaya takovuyu s ucheniem Blavatskoj),
grozil  napersnikam  razvrata  bozh'im  sudom, v  nepoddel'nom  rvenii  gremya
okovami   i  dazhe   plyuyas'.  V  konce  koncov  poteryavshie  terpenie  iezuity
prigovorili neustupchivogo  uznika k  sozhzheniyu na  kostre.  Kuda i  poveli vo
glave mnogolyudnoj processii, sostoyavshej iz iezuitov v kapyushonah s  prorezyami
dlya glaz, geter v dezabel'e, strazhnikov v kirasah i frankmasonov s cirkulyami
(popavshih  na  predstavlenie  opyat'-taki  iz-za  slabogo  znaniya  Apolloniem
istorii   predmeta).   Imelas'   ves'ma   vnushitel'naya   polennica    vokrug
osnovatel'nogo  stolba,  k  kotoromu muchenika  prikovali. No do  ognya  delo,
razumeetsya, ne doshlo  -- nagryanula pravoslavnaya rat' v kol'chugah i shishakah i
pastyrya nezamedlitel'no spasla.
     Vse eto vletelo v krutuyu kopeechku, no ne v tom problema: pro eti zabavy
proslyshal otec Mihail, davnij nedrug Apolloniya,-- eshche  s seminarskih vremen,
kogda,  esli verit' Mihailu, budushchij  arhiepiskop, v  tu  poru poprostu Vanya
CHeremuhin, bol'she begal po devochkam i kushal vodochku, nezheli shtudiroval otcov
cerkvi.  Otec  Mihail,  voodushevivshis'  perspektivoj  obstoyatel'noj klyauzy v
patriarhiyu,  popytalsya dokopat'sya do  podrobnostej --  no  nichego  tolkom ne
znal, raspolagaya lish'  smutnymi  sluhami,  a potomu ne  nashel  rovnym schetom
nikakih  dokazatel'stv. Torzhestvuyushchij  Apollonij, publichno sokrushayas' naschet
lyudskoj zloby, bez vsyakogo truda dezavuiroval nedruga i otbyl osvyashchat' novyj
ofis kompanii "Panasonik"...
     Vsyu etu istoriyu Vadim znal v podrobnostyah ot Katen'ki-Irmy, ispolnyavshej
togda rol'  odnoj  iz  latinskih geter.  Ee masterskaya igra proizvela  takoe
vpechatlenie  na  Apolloniya,  chto  arhiepiskop,  kak  tonkij cenitel' izyashchnyh
iskusstv,  zaderzhalsya  na  noch' i  do utra, nado polagat', pytalsya  obratit'
eretichku  v  istinnuyu  veru  (chto do  etoj  chasti  rasskaza,  Katen'ka  lish'
dosadlivo fyrknula i oboronila: "A eshche episkop, kozel s fantaziej...")
     Odnim  slovom,  esli proanalizirovat'  skudnovatye  obryvki  informacii
(Katya, konechno, znala lish' svoj krohotnyj uchastok raboty), vse zhe mozhno bylo
dogadat'sya, chto predpriyatie solidnoe  i prinosit  svoim hozyaevam nemalen'kie
baryshi. Vizir' dazhe kak-to zaiknulsya, chto imelo by smysl vyjti na vladel'cev
i vojti v  dolyu.  Ideya prishlas' po  vkusu, ot bezdel'ya  ee obsuzhdali dolgo i
uvlechenno, no potom Docent mimohodom  podkinul mysl', vraz  izmenivshuyu tochku
zreniya  i  kak-to nezametno prekrativshuyu  diskussiyu voobshche:  esli rassudit',
vladel'cy  dannogo  zavedeniya   ponevole  stanovyatsya  i  vladel'cami   grudy
ser'eznogo kompromata  -- glavnym obrazom svyazannogo s "osobymi zakazami". A
v nashe interesnoe vremya obladanie komproma-tom poroj  chrevato -- esli ty  ne
general Korzhik. Malo li chto vzbredet v golovu potaenno  rezvyashchimsya ser'eznym
klientam...  Slovom,  luchshe  ne  svyazyvat'sya.  Bol'shinstvom golosov  vynesli
imenno  takuyu rezolyuciyu.  Kak  chelovek podozritel'nyj.  Stolonachal'nik  dazhe
popytalsya  obyskat' barak  na predmet krohotnyh videokamer i  mikrofonov, no
ego druzhno podnyali  na smeh,  ubediv  v  konce koncov: sama po  sebe  igra v
uznikov   nikakogo   kompromata  skryvat'  ne  mozhet,   eto  ne  knizhki  pro
privatizaciyu...



     Skuchno bylo v barake  -- Borman uzhe podremyval,  Bratok vse  vozilsya  s
pisklyavym tamagochi, eshche troe kuda-to  smylis', vidimo,  poshli  proshvyrnut'sya
pered snom (eto ne vozbranyalos',  chihat'  bylo administracii, chto proishodit
vnutri  lagerya).  Ocherednuyu  "Primu"  Vadim  vyshel  vykurit'  na verandu  --
dovol'no obshirnuyu, v starye vremena dlya pionerov metrazha ne zhaleli. Polovina
stekol, pravda, byla vybita --  pohozhe, zabroshennye stroeniya obladayut  nekoj
misticheskoj sposobnost'yu razrushat'sya sami  po sebe,--  a  para dosok  v polu
podgnila i provalilas', esli ne znat', mozhno i provalit'sya tuda v polumrake.
Vse oni, konechno, davno s etoj lovushkoj osvoilis',  tak chto  Vadim  uverenno
obognul  kovarnoe mestechko i  puskal  dym  v  okajmlennyj ostrymi  oskolkami
proemchik, poka ryadom ne narisovalsya Stolonachal'nik. Pomyalsya i soobshchil:
     -- Tabachok konchilsya, chert. Iz-za otmenennoj otovarki...
     -- Lyubite vy halyavu, slugi narodnye...--  provorchal Vadim.-- Tut lager'
ili uzhe gde?
     --Nu, lager'...
     --  Znachit,  dolzhen  gospodstvovat' natural'nyj  obmen.  Dve  sigaretki
protiv zvonka.
     -- Batarejki sadyatsya, a novyh netu...-- zanyl Stolonachal'nik.
     -- Vol'nomu volya.
     -- Esli nedolgo... Togda tri.
     -- CHert s toboj,-- kivnul Vadim.
     -- Ty mne tol'ko polupustye ne vytryasaj...
     -- Tak batarejki zh sadyatsya.
     -- Nu, odnu polupustuyu eshche kuda ni shlo...
     -- Dovolen?
     -- Nu.
     -- Togda poshli,-- skazal  Vadim,  kivaya v  storonu chulana,  gde vse oni
ustroili svoi zahoronki.
     Podojdya  po  skripyashchim  polovicam  k  poluotkrytoj  dveri  chulana,  oba
konstatirovali, chto kto-to uspel ih operedit' dlya svoih del. V chulane gorela
lampochka,  eshche tusklee,  chem v barake, yavstvenno  poslyshalsya  veselyj  golos
Sinego:
     --  Nu chto  ty  lomaesh'sya,  Mashen'ka, kak prosti  gospodi?  Dobrodetel'
vzygrala?
     Otozvalsya chut' svarlivyj tenorok Vasilyuka:
     --  A vy ne slyhivali,  lyubeznyj, pro takuyu veshch'  -- vzaimnuyu simpatiyu?
Nado  by  ee  imet', da  tol'ko  u menya  ee  k vam  ne prosmatrivaetsya... Ne
voodushevlyaete vy menya, uzh izvinite.
     -- Da chego tam...-- bezzabotno protyanul Sinij.-- A vot takaya shtuka tebya
ne odushevit?
     Zvuk neslaboj plyuhi, sdavlennoe ohan'e, eshche kakaya-to voznya.
     Sudya po doletavshim otgoloskam, posledovala eshche  parochka  udarov, kto-to
iz  dvoih  -- Vasilyuk, nesomnenno --  zhalobno pisknul, chto-to  upalo.  Sinij
ryavknul ne v primer zhestche:
     -- Lomat'sya budesh', pidarasnya koryavaya! Nu? Da smotri u menya, ukusish' --
shnifty vytknu...
     Vocarilos' molchanie,  narushavsheesya lish' mnogoznachitel'nymi zvukami. Oba
ukradkoj  zaglyanuli v priotkrytuyu dver'. Vnutri uzhe nablyudalas' opredelennaya
garmoniya -- Sinij stoyal s prispushchennymi shtanami, a pomeshchavshijsya pered nim na
kolenyah  Vasilyuk  ispolnyal  nomer,  kotoryj  v  drevnej  kitajskoj  tradicii
imenovalsya igroj  na yashmovoj flejte lyubvi. Nel'zya skazat', chto  chernyavyj byl
ohvachen nepoddel'nym trudovym entuziazmom, no vynuzhden byl starat'sya: tertyj
chelovek  Sinij  derzhal v  neposredstvennoj  blizosti ot  fizionomii partnera
samodel'nyj vykidnoj nozhik s napominavshim skoree shilo lezviem. Sudya po kosym
ispugannym vzglyadam Vasilyuka, dejstvovalo neploho.
     Pod nogami skripnula doska. Zametivshij nezhdannyh zritelej Sinij, nichut'
ne smushchayas', pointeresovalsya:
     --  CHto,  orly,  v  ochered'  vstaete?  A  to  davajte,  poka   Mar'ya  v
nastroenii...
     --  Da  my  tak...--  opredelenno  smushchenno  promyamlil  Stolonachal'nik,
otstupaya.
     --  |to  vy  zrya,--  pozhal  plechami  Sinij  i  tut  zhe pereklyuchilsya  na
chernyavogo: -- Ne chasti, Mar'ya, ne chasti, obstoyatel'no rabotaj...
     Oni zhdali v otdalenii  ot dveri eshche minut pyat', potom  iz chulana bomboj
vyletel  Vasilyuk,  pritvoryayas',   budto  nikakih  svidetelej  tut   i   net,
staratel'no  otplevalsya s  verandy  i,  pryamo-taki  vnutrenne  kipya,  no  ne
osmelivayas'  vyrazhat'  vozmushchenie  vsluh,  ubralsya  v barak. Sledom val'yazhno
proshestvoval Sinij, podmignul:
     -- Spermotoksikoz nuzhno snimat'.  A koli ty  Mashka,  tak uzh  Mashka. Zrya
brezguete, orly. Ladno, sekretnichajte, chto tam u vas...
     I  tozhe  ischez  v   barake.  Vadim   chestno   podozhdal  snaruzhi,   poka
Stolonachal'nik  vozilsya  v chulane, chto-to  shumno peredvigaya tam i chertyhayas'
pod nos.  Nakonec poyavilsya s  chernoj  trubkoj izyashchnyh  obtekaemyh ochertanij,
ozabochenno predupredil:
     -- Tol'ko  nedolgo,  batarejki  sdyhayut... Voobshche-to,  on  ne  vral: na
podslepovatom ekranchike svetilas' chernaya trojka,  batarejki  i  v samom dele
oshchutimo  podseli. Vadim  privychno  nabral  nomer,  posle  chetvertogo gudochka
trubka otkliknulas' tonyusen'kim goloskom:
     --  Akcionernoe obshchestvo "Al'tair". ZHanna, razumeetsya. Rabota sporitsya,
ne  bez priyatnosti konstatiroval  Vadim.  General'nyj  direktor  otsutstvuet
vkupe s  direktorom kommercheskim, no  mehanizm sboev  ne daet, vsegda kto-to
dezhurit dazhe v stol' pozdnee vremya,  obosnovanno ozhidaya zvonka  ot  bossa...
|to  vam  ne  romanticheskie  vremena pervyh  let  udarnoj  kapitalisticheskoj
strojki,  kogda ih pervyj ofis  razmeshchalsya  v arendovannoj  u Doma  pionerov
komnatushke, gde doprezh' togo uborshchicy hranili shvabry...
     Omerzitel'naya byla slyshimost', slovno on imel delo s ubogimi telefonami
sovetskih vremen (v  ne stol' uzh dalekie vremena poroj prihodilos' zvonit' s
levogo berega SHantarska na pravyj cherez mezhgorod, inache i ne dozvonish'sya). V
konce  koncov  ZHanna   razobrala,  chto  eto   ob座avilsya   gospodin  Surganov
sobstvennoj  personoj, hozyain i  blagodetel', on  zhe  car', bog  i  voinskij
nachal'nik, kak  govarivali  v bylye vremena shantarskie  prikazchiki  o  svoih
hozyaevah, a hozyaeva -- sami o sebe.
     Sudya po  ee dokladu,  vse  shlo,  slovno  po  nakatannoj kolee.  Ne  zrya
govoritsya, chto samyj tolkovyj boss -- tot, kto sumeet naladit' delo tak, chto
ono budet besperebojno krutit'sya i  v ego otsutstvie.  Zaklyuchennye  dogovora
vypolnyalis', partnery poka ne  podvodili, v blizhnem, ravno  kak i v  dal'nem
zarubezh'e vse obstoyalo normal'no, gruzy dvigalis', ne osobenno i zapazdyvaya,
vse  sluchivshiesya koe-gde  zaderzhki byli, v obshchem, v predelah dopustimogo.  I
glavnoe, ne  prozvuchalo ni odnoj iz uslovnyh  fraz,  davshih by  ponyat',  chto
sluchilos' gde-to nechto, trebuyushchee  lichnogo vmeshatel'stva. A  eto bezuslovnyj
plyus.  Tol'ko  lyudi storonnie  i neposvyashchennye mogut  dumat',  budto krupnye
firmy izbavleny ot nepriyatnostej. V real'nosti obstoit kak raz naoborot: chem
solidnee i  kruche firma,  tem  bol'she  skol'zkih dorozhek. Inogda  perehodish'
komu-to dorogu i nastupaesh' na mozol', sam togo ne vedaya...
     Ryadom shumno pereminalsya  Stolonachal'nik, kidaya  umolyayushchie  vzglyady, tak
chto  razgovor  prishlos'  zakanchivat'  v  tempe. Potom  Vadim  eshche paru minut
delikatno  zhdal  snaruzhi,  poka  sobrat po baraku  upryachet telefon obratno v
tajnik.  I sam, ostavshis' v odinochestve, zanyalsya svoim  tajnikom, ustroennym
bez osobyh fantazij pod metallicheskoj flyagoj, zapachkannoj vovse  uzh drevnej,
zakamenevshej izvestkoj. V chulan, takoe  vpechatlenie, svolokli hlam so  vsego
byvshego pionerlagerya. Tajniki, chestno govorya, ustraivali  aby  kak --  blago
nidto ne sobiralsya lazit' po chuzhim -- skoree uzh radi soblyudeniya pravil igry.
     Pod  vognutym  dnishchem  flyagi  kak  raz  prekrasno umestilas'  netolstaya
pachechka teh samyh ihnih dollarov, kotorye, sobstvenno, i est' nashi baksy, da
krohotnyj kitajskij fonarik  velichinoj s tolstuyu  avtoruchku. Vse snaryazhenie,
neobhodimoe dlya ego nehitryh celej, nichego drugogo i ne trebovalos'.
     Sunuv v edinstvennyj karman polosatogo bushlata fonarik  i dva masterski
ispolnennyh portreta prezidenta  Granta, Vadim vnutrenne  sobralsya pered  ne
stol' uzh  slozhnoj  akciej. Ushki  sledovalo derzhat' na makushke,  provalish'sya,
oshchutimyh nepriyatnostej ne budet, razumeetsya,  no vot podzemnyj  hod ohrana s
prevelikoj  radost'yu iznichtozhit,  a ego sleduet poberech' i dlya  sebya, i  dlya
preemnikov...
     Uzhe  sovsem  stemnelo. Vadim  postoyal  na krayu verandy, prismatrivayas',
prislushivayas'  i prikidyvaya. Sleva daveshnie  pridurki prodolzhali  neponyatnyj
trud, prevrashchaya odin iz tualetov  v podobie to li sejfa, to li zooparkovskoj
kletki   --   tam  pochti  bespreryvno  shipel  svarochnyj  agregat,   nelyudski
potreskivalo, vspyhivali  holodnye sinie probleski. Na fone poserevshego neba
chetko vidnelsya siluet chasovogo, pomeshchavshegosya  na edinstvennoj  vyshke, no on
stoyal  k  Vadimu spinoj, znal,  pitekantrop, chto vredno dolgo tarashchit'sya  na
plamya  elektrosvarki. Tochno tak  zhe i bditel'nyj  Villi stoyal licom k tajge,
razvernuv  tuda zhe mordoj vernuyu psinu. Prozhektor na  vyshke davno uzhe ozaryal
odin  i tot zhe uchastok kolyuchej  provoloki, luch ne sdvinulsya ni na millimetr.
Ne  bylo nuzhdy osobo nervnichat'  --  ohrana ne  bez  osnovanij polagalas' na
"ob容mnye"  datchiki, prisobachennye k kazhdomu stolbu s toj storony provoloki.
SHtuchki krohotnye  i  stoprocentno nadezhnye, podojdesh'  k stolbu blizhe chem na
metr -- mgnovenno  podnimut haj  vselenskij.  A posemu  po territorii lagerya
mozhno  bylo  peremeshchat'sya, kak  tebe ugodno,  nikto za  tem,  chto proishodit
vnutri, i  ne sledil osobo, sosredotochivshis' lish' na tom, chtoby ne dopustit'
pobega.  Vadim, oceniv  shansy  (kakovye vse byli na ego storone), podumal ne
bez prevoshodstva: vse  zhe komendant gerr fon Merzenburg, esli otkrovenno --
sovok sovkom. Mnogoe tvoritsya u nego  pod nosom, o chem on znat' ne znaet. Ne
zrya molva glasit,  chto gerr komendant -- ne bolee chem  zachuhannyj  sovetskij
intelligent,  sovsem bylo  sobravshijsya  vymeret' vvidu  polnoj nesposobnosti
ustroit'  sud'bu  v novoj real'nosti,  no kto-to  iz  shantarskogo  otdeleniya
"|kzotik-tura",  vrode by  byvshij  odnokashnik, pozhalel pridurka  i  podyskal
nepyl'nuyu rabotenku.  Vo vsyakom sluchae, umnyj  chelovek  Docent imenno k etoj
versii  sklonyaetsya,  da i  Vadim sklonen ee priderzhivat'sya iz-za sobstvennyh
nablyudenij i rasskazov Katen'ki.
     Vse,  kazhetsya,  bylo  v  poryadke, nikak ne  dolzhno okazat'sya poblizosti
zorkogo nablyudatelya za etim imenno barakom.  Vadim, prikinuv v poslednij raz
ne  osobenno mudrenuyu taktiku, tiho spustilsya s kryl'ca i dvinulsya vpered, k
sosednemu baraku, derzhas' tak, chtoby ego sobstvennyj barak ostalsya mezh nim i
koposhivshimisya u sortira pridurkami. V sosednem stoyala mertvaya tishina, slovno
tam i ne bylo ni edinoj zhivoj dushi, svet ne gorel.
     Pronzitel'no,  kak-to   nelyudski   shipela   elektrosvarka,   vokrug  to
proyavlyalis',  to   ischezali  chernye  teni.   Ovcharka  vdrug  dernula  ushami,
povernulas'  bylo  v  ego  storonu  --  Vadim zamer,--  no  pochti  srazu  zhe
uspokoilas', uselas'  v prezhnej  ponuroj poze.  Vidno bylo, chto ej chertovski
skuchno, nikak ne voz'met v tolk, k chemu eti polunochnye bdeniya.
     Vadim dvinulsya dal'she. Vyglyanul iz-za ugla poslednego baraka.  Nu, nado
zhe...
     Metrah  v pyatnadcati  ot  nego,  po  tu storonu provoloki,  staratel'no
vozilis'  eshche tri temnyh silueta. Vspyhnul sil'nyj  fonar'; vysvetil tolstyj
stolb,  kto-to svarlivo  stal  pouchat', kak  imenno sleduet  postavit',  kak
povernut', chtoby luch padal imenno tuda, kuda nadlezhit. Ostal'nye dvoe lenivo
otrugivalis'  bez  osoboj  nuzhdy,  troica derzhalas' s  izvechnym  ravnodushiem
masterovyh, kotoryh  zastavili  vozit'sya s zanudnoj  rabotoj, v  rezul'tatah
koej lichno ne zainteresovan podnevol'nyj ispolnitel'.
     -- Tyani, govoryu!
     Odin potyanul s delannym kryahteniem -- aga, tolstyj  provod, uhodivshij v
neizvestnuyu  temnotu. Emu prinyalis' pomogat',  i  delo,  v obshchem, pomalen'ku
sporilos', hotya Vadim  tak i ne  ponyal,  chto oni tam  zatevayut. Ju  i hren s
nimi.  Bystroj  probezhkoj preodolel  poslednie metrov  tridcat' i okazalsya u
vysokoj  dvustvorchatoj  dveri  byvshego  kluba--  samogo bol'shogo stroeniya  v
lagere.  Zamer  na neskol'ko sekund, chutko  prislushivayas'  k  okruzhayushchemu,--
dver'   byla  temnaya,  a  vot  steny  belenye,  kto-nibud'  mog  i  zametit'
mel'knuvshij na ih fone chelovecheskij siluet.
     Oboshlos'.  I  te,  chto  vozle sortira,  i te, chto vozilis' s neponyatnym
provodom, na okruzhayushchee ne otvlekalis', a  chasovoj na vyshke  priznakov zhizni
ne  podaval--   esli   on  tam  voobshche  prebyval.  Mog  i   ujti   dryhnut'.
Ostorozhnen'ko, tiho, po santimetru, Vadim priotkryl vysokuyu stvorku -- pochti
ne skripela,  zaraza,-- proskol'znul  vnutr'. Postoyal, poka glaza hudo-bedno
ne privykli k temnote.
     U protivopolozhnoj steny svaleny v kuchu dlinnye  skamejki, sprava smutno
vidnelas'  scena, golaya, kak lunnaya poverhnost', dazhe  zanavesa  ne bylo. Vo
vremena, kazavshiesya nyne chut' li ne snom (kogda gensek predstavlyalsya vechnym,
kak Koshchej Bessmertnyj, a ceny ne menyalis' dolgimi godami), on ugodil odnazhdy
v takoj  vot  lager'. Papen'ka, izvolite  li videt',  vozzhelal vdrug,  chtoby
otprysk ne otryvalsya ot kollektiva. I prishlos' bityj mesyac tyanut' pionerskuyu
lyamku. Pochti na  takoj zhe scene on odnazhdy  i  blistal v  idiotskom balahone
kukluksklanovca  ("bez rechej", kak pisali nekogda v teatral'nyh  programmah)
--  togda  v  SHtatah  sluchilas'  ocherednaya  zavarushka,  negry  hlestalis'  s
nacional'noj  gvardiej,  i   pionerov,   kak  vodilos',  zastavili  otvechat'
naglyadnoj agitaciej na ocherednye proiski imperializma. Stoilo vozit'sya, esli
sejchas   eti  negry   iz  tret'ego  pokoleniya   bezrabotnyh  zhivut   poluchshe
otechestvennogo professora? Odnim slovom:
     Raz-dva-tri, pionery my!
     Papu s mamoj ne boimsya, pisaem v shtany!
     Napravilsya v dal'nij  ugol,  posvetil fonarikom, bditel'no sledya, chtoby
luch ne podnimalsya vyshe  podokonnika, sil'no pnul nizhnij konec doski, kotoraya
tol'ko so  storony kazalas' nakrepko prikolochennoj. Doska  legko vyletela --
pojmal ee na letu, tihon'ko pristavil  k stene, otkryv neglubokij proem, gde
obnaruzhilas' metallicheskaya rukoyatka.
     Kogda Vadim s nekotorym usiliem  otzhal ee  vniz  do  upora,  sleva, pod
nogami, yavstvenno shchelknulo. Prosunuv  ladon' v shchel', on otvalil kryshku lyuka,
staratel'no ustanovil dosku na mesto, posvetil vniz. Ostorozhnen'ko spustilsya
po  neshirokim  derevyannym  stupen'kam.  S  obratnoj   storony  k  lyuku  byla
privinchena  udobnaya ruchka, stoilo dernut'  -- i kryshka vstala na mesto, dazhe
pri dnevnom svete ne srazu i najdesh', esli ne iskat' special'no.
     I on dvinulsya  po obshitomu shirokimi doskami podzemnomu hodu, uzkomu, no
dostatochno vysokomu,  nagibat'sya  prihodilos' lish' samuyu chutochku. Vozduh byl
zastoyavshijsya,  zathlyj,  v nozdri lez  vlazhnyj  zapashok  syrosti  --  doski,
pohozhe, nachali chutochku truhlyavet'.
     "Delovoj   chelovek  nigde  ne   propadet",--  podumal  on  s  nekotoroj
gordost'yu.  Pravda,  lichno  emu gordit'sya bylo i nechem --  staryj  drug Pasha
Mechnikov, zanimavshij  nemalen'kij  post  v mestnom otdelenii "|kzotik-tura",
kak raz v svoe vremya i nadziral za prevrashcheniem byvshego pionerskogo lagerya v
nechto po duhu protivopolozhnoe. A poskol'ku Pasha s samogo nachala sobiralsya (v
tradiciyah istogo  kommersanta)  delat'  biznes v  pervuyu ochered'  na  dobryh
priyatelyah, prevrativ  ih  v  klientov,  prigotovil  dlya  posvyashchennyh  lishnyuyu
primanku-l'gotu:  podzemnyj  hod  plyus  sgovorchivye   devochki  iz   lagernoj
kancelyarii. Stroitelyam, ponyatno, nachihat'. CHto im veleli, to oni i srabotali
i tut zhe zabyli. Gerr komendant s prisnymi, yasnoe delo, ne v kurse.  A lyudyam
priyatno, vsegda est' vozmozhnost' skrasit' surovye konclagernye budni. Pasha i
sam paru raz syuda  sbegal ot bditel'noj zhenushki, vovsyu ispol'zuya sobstvennoe
izobretenie...
     Hod byl nedlinnyj, metrov sorok. Podnyavshis' po stupen'kam, Vadim  nazhal
tochno takuyu zhe rukoyatku, chut' pripodnyal lyuk -- vokrug tishina i temnota.
     Vylez, opustil za soboj kryshku. I ochutilsya  v lagernoj kuhne.  Vse bylo
produmano  na sovest' -- zdeshnij lyuk gorazdo uzhe togo,  chto v  klube,  vsego
polmetra, so storony predstaet promezhutkom mezh  stenoj i ogromnym shkafom dlya
posudy, predusmotritel'no prikolochennym k stene. Nikomu i v golovu ne pridet
zapodozrit' neladnoe -- ni ohrana, ni komendant,  do sih por ne raskusili, a
svolochnaya tetka |l'za  to i delo shvyryaet za shkaf  tryapki i prochij musor, chem
lish' sposobstvuet maskirovke...
     I  -- nikogo. A on-to pobaivalsya,  chto  opozdaet.  Opazdyvala  kak  raz
Katen'ka   po  izvechnomu  zhenskomu   obyknoveniyu.  Vyglyanuv  v  okno,  Vadim
konstatiroval, chto v obitalishche komendanta gorit tol'ko odno okno i donositsya
kakaya-to  klassicheskaya  muzyka -- bol'shoj estet nash gerr komendant. A  vot v
barake  ohrany  nablyudaetsya   nekoe   neponyatnoe  ozhivlenie,  absolyutno   ne
svojstvennoe  pozdnemu  chasu. Goreli vse okna, to i delo v nih promel'kivali
roslye figury, nekotorye chto-to nosili, vozle baraka stoyal nebol'shoj avtobus
s  zavedennym  motorom  --  ne bylo  tut doprezh' takogo avtobusa.  Ozhivlenie
carilo nesuetlivoe,  naskvoz' delovoe, Vadim tolkom ne razobral donosivshihsya
do  nego fraz,  no ton u  govorivshih byl opredelenno radostnyj. Kto-to  dazhe
gromko i  nemelodichno  zatyanul  pesnyu. Poslyshalsya  sobachij laj  --  vrode by
neznakomyj,  za eto vremya  stal uzhe razlichat'  po  golosam  obeih ovcharok...
Kakie-to novshestva zavodit gerr komendant, ne siditsya emu spokojno.
     Potom  sovsem  ryadom s kuhnej  proehala  avtocisterna --  i etoj mashiny
ran'she chto-to  ne  nablyudalos',  pit'evuyu vodu privozili  v drugoj,  gorazdo
men'she, na  baze "GAZ-53", a eto,  kak netrudno  opredelit',  sto  tridcatyj
"zilok". Cisterna ischezla  iz polya  zreniya, no uehala nedaleko, slyshno bylo,
kak poblizosti proskripeli tormoza, i motor tut zhe umolk.
     Potom v  zamke  skrezhetnul klyuch, Vadim  predostorozhnosti  radi besshumno
otpryanul  za shkaf,  no uznal  Katen'ku, proskol'znuvshuyu  vnutr' so snorovkoj
opytnoj podpol'shchicy. Ona zaperla za soboj  dver', kak i on davecha, postoyala,
privykaya k temnote, zatem ostorozhno dvinulas' vpered, tihon'ko pozvala:
     -- Ty tut uzhe?
     On  medlenno  vydvinulsya  iz-za  shkafa,  podnyav  pered  soboj   ruki  v
klassicheskom stile privideniya. Katen'ka sharahnulas' ot neozhidannosti, no tut
zhe  fyrknula, podoshla  k shkafu  i  polozhila  na  stoyavshij  s  nim ryadom stol
yavstvenno  bul'knuvshij svertok.  Svertok byl  dovol'no ob容mistym,  tak  chto
nochnoe svidanie sulilo massu priyatnogo vo vseh smyslah.
     -- CHto  novogo v  SHantarske?  -- tihon'ko  sprosil  on, pomogaya devushke
razvorachivat' svertok.
     --  A chto tam mozhet  byt' novogo? --  dernula ona plechikom.--  Rabotyagi
opyat' prospekt perekryli, prishlos' ob容zzhat' ogorodami, poka im tam lapshu na
ushi veshali. Govoryat, Zajkin Filya snova edet  podvigat' popoj. Na central'nom
rynke po novoj azerov lupyat. Sovershenno nichego novogo.
     -- Tebya nikto ne zasek?
     -- Esli by zasek, syuda b davno uzhe lomilis' nashi dolbanye orangutany,--
rezonno zametila ona, lovko razdelyvayas'  s upakovkami  nehitryh  zakusok.--
Slava  bogu, sobirayut veshchichki, a to  nikakogo uzhe terpezhu --  etot kozel  po
klichke  Iogann  mne  vsyu  zadnicu  isshchipal.  ZHalovalas'  Merzenburgu, tol'ko
nikakogo tolku,  sam popytalsya mne v  plavki zalezt', a komu on nuzhen, sovok
zachuhannyj...
     -- Veshchichki sobirayut? |to zachem?
     --  A  u  nih  tam,  okazyvaetsya, chto-to  vrode  peresmenki,--  skazala
Katen'ka, s  bol'shoj  snorovkoj izvlekaya probku iz butylki.-- Novye kakie-to
nagryanuli, na smenu. Ni odnogo znakomogo fejsa.
     -- To-to ya i smotryu -- sueta...
     --  Ara. Merzenburg begaet, kak oshparennyj, morda otchego-to  radostnaya,
tak i cvetet. Begal-begal, umorilsya, poshel svoi simfonii SHalyapina krutit'. A
te ustraivayutsya. V obshchem, vrode nichego mal'chiki, hot' ya i ne prismatrivalas'
osobenno...
     Ona   chto-to  eshche   bezmyatezhno   shchebetala,  nakryvaya  improvizirovannyj
dostarhan. Frojlyajn  osobennym intellektom  nikogda ne  blistala  (razve chto
nauchilas' bezoshibochno opredelyat', kakoj shtatovskij prezident kakomu nominalu
na kupyure  sootvetstvuet), no  v  hozyajstvennoj  smetke ej nikak nel'zya bylo
otkazat' --  v tri minuty svarganila  na  podstelennoj gazetke  neplohoj dlya
etih   mest  natyurmort,  simmetrichno  postavila   sprava-sleva  ot   butylki
stakanchiki,  kakovye tut  zhe  i napolnila. Potom,  prekrasno orientiruyas'  v
svoih funkciyah, prisela s nim ryadom, zakinula  ruki za golovu i podnachivayushche
potyanulas'.  Vprochem,  ego i ne  trebovalos'  osobenno  podnachivat', gospoda
gusary ogolodali-s na zhestkih narah...
     On  hlopnul  stakanchik, po-gusarski proignorirovav zakusku, pridvinulsya
poblizhe i rasstegnul  na devushke  esesovskuyu  rubashku sverhu  donizu. Grudki
otkrylis'  na obozrenie otnyud' ne germanskie,  ves'ma dazhe  appetitnye. Bylo
delo v Germanii,  davno  tomu,  kogda  oni  s Pashej sp'yanu zakazali nemeckih
shlyuh,  vopreki  preduprezhdeniyam byvalyh lyudej.  Okazalos', byvalye lyudi byli
pravy -- tovarec pribyl takoj, chto do sih por ikaetsya.
     Katen'ka  pytalas' chto-to  tam vorkovat',  no  on  polozhil  ej ruku  na
zatylok   i  reshitel'no   prignul  svetlovolosuyu   golovku   k   neterpelivo
napryagshemusya instrumentu. Devchonka snorovisto prinyalas'  za delo -- ponyatno,
konspiracii  radi  bez  obychnyh  blyadskih  ohov-stonov,  yakoby  izobrazhavshih
nepoddel'nuyu strast'. Snaruzhi vse eshche  brodili  novopribyvshie, inogda  shumno
pereklikalis',  chto-to  neponyatnoe zvyaknulo tak,  slovno  s vysoty  sbrosili
svyazku metallicheskih cepej.
     Obstanovka,  konechno,  byla  samaya chto  ni na  est'  syurrealisticheskaya.
Udachlivyj  i  procvetayushchij  gospodin   biznesmen,  ob容zdivshij   polsveta  i
isprobovavshij massu dorogostoyashchih zabav, ot tailandskih eroticheskih igrishch do
plavaniya v polnom odinochestve na ajsberge  u argentinskih beregov, kukoval v
sibirskoj gluhomani, vstaviv za shcheku ryadovoj shlyushke posredi kuhonnogo hlama.
No,  esli  kopnut'  glubzhe,  eta-to  zdeshnyaya zachuhannost' i vozbuzhdala posle
vsego  ispytannogo.  Kak  na  konditerskoj  fabrike -- tamoshnie  rabotyagi so
stazhem na sladkoe i smotret' ne mogut, seledochku im podavaj...
     Konchiv delo, ona vzyalas' bylo lastit'sya i vorkovat' chto-to naschet togo,
chto  zdes' ej  chertovski  nadoelo,  i  nel'zya  li pristroit'  ee v ego firmu
sekretarshej (horosho hot', zamuzh ne prosilas', uma hvatalo), no Vadim polozhil
ee na pol i vydal  po polnoj programme, bez osobogo izyska v pozah, odnako zh
obstoyatel'no -- iv klassicheskoj "missionerskoj" poze, i perevernuvshi.  Odnim
slovom,  za  svoyu  sotnyu  zelenyh  postaralsya  poluchit' po  maksimumu, posle
neprivychno  dolgogo vozderzhaniya bujnaya plot' nikak ne  zhelala uspokaivat'sya,
tak chto naposledok proizoshel eshche odin seans igry na yashmovoj flejte.
     V obshchem,  storony  rasstalis',  dovol'nye itogom vstrechi  v nizah, odna
stala  bogache  na  sotnyu  baksov,  vtoroj  izgnal  prizrak  spermotoksikoza.
Probirayas' nazad po pahnushchemu drevesnoj gnil'coj  hodu, on ne bez zloradstva
vspomnil  obozhaemuyu zhenushku,  imevshuyu obyknovenie  pristavat'  s trebovaniem
muzhskoj  laski  v  samye  nepodhodyashchie  momenty.  Ideal'naya  situaciya  --  i
natrahalsya  do odureniya, i  supruga v zhizni ne  zapodozrit,  chto muzh  shodil
nalevo...
     Kogda on dobralsya do svoego baraka, ni u provoloki, ni u sortira uzhe ne
bylo  rabotyag  --  konchili  delo  i  ubralis'.  Tol'ko u  vorot  imelo mesto
neponyatnoe ozhivlenie, tam kto-to, sudya po  krikam, kachal  prava, orali v tri
golosa. Na verande, prislonivshis' k stolbu v rasslablennoj poze torchal Sinij
i, pohozhe, s zhivym interesom k etim voplyam prislushivalsya.
     -- CHto  eto  tam?  -- sprosil Vadim,  vytaskivaya  sigaretu -- kartonnaya
korobka s  "Primoj" stoyala v kuhne, i  on prihvatil paru pachek, blago nikomu
ne pridet v golovu schitat'.
     --  A   eto   nasha  Masha  razoryaetsya,--   ohotno  soobshchil  Sinij.--  Ne
vyderzhal-taki  goryachij  vostochnyj  chelovek   Divan-Begi,  vdohnovilsya   moim
primerom i reshil ustanovit' Mashku rakom. A ta v shum i vopli, vsyu haryu Divanu
rascarapala,  sejchas  vertuhayam  zhalitsya  na  pritesneniya...  Gde  zhe eto vy
gulyaete, moj  drug? -- on podoshel vplotnuyu i shumno vtyanul nozdryami vozduh.--
Sukoj budu, neset ot vas alkogolem i baboj...
     -- Da tak, tut eto...-- promyamlil Vadim.
     --   Ponyatno.   Ob座asnil  tolkovo...  Slushaj,  a  postoronnim  tuda  ne
prosochit'sya? Otkuda ty gryadesh'?
     --Da  net, v  obshchem.  Takaya igra...--  otchego-to  ne hotelos'  vydavat'
podzemnyj hod, slovno eto ego obescenivalo.
     --  Ponyatno,--  povtoril   Sinij  ne  bez  sozhaleniya.--  Ladno,  kazhdyj
ustraivaetsya,  kak  mozhet,  chto  tut  skazhesh'... Aga,  primolkli chto-to.  Ne
vernetsya Mashka na nary, chuet moe serdce, vot Vizir' ogorchitsya...
     Vasilyuk, dejstvitel'no, v barak bol'she ne vernulsya.



     On ne  to chto otkryl  glaza --  pryamo-taki vskinulsya na narah, otchayanno
morgaya, razbuzhennyj  neveroyatnoj kakofoniej. Ryadom oshalelo vorochali golovami
Bratok i Docent.
     Grohot proishodil ot oprokinutogo bachka  s  pit'evoj vodoj, po kotoromu
chto  est'  mochi lupil  verzila v chernoj  forme, nadryvayas'  tak, budto hotel
soobshchit' o nachale  vseobshchej yadernoj  vojny. On  kolotil  po  bachku  kakoj-to
dlinnoj zhelezyakoj, potom zaoral, nadsazhivayas':
     --  Pod容m, kozly!  Vse  na appel'!  Prodravshi,  nakonec, glaza,  Vadim
obnaruzhil, chto esesovec absolyutno  neznakomyj  --  opredelenno iz novyh.  Ot
udivleniya i neozhidannosti dazhe  ne bylo  zhelaniya  i vremeni vozmutit'sya  kak
sleduet. Takih syurprizov ohrana zdes' eshche ne vykidyvala.
     -- Tebe delat' ne hren, mudilo? -- gromko vozmutilsya Bratok.-- Ohrenel?
     --  Vse  na ulicu! --  oral  esesovec kak ni v chem ne byvalo.-- Do treh
schitayu! Raz, dva...
     -- Dva na nitochke, dva na spirohete...-- zavorchal Bratok.
     |sesovec  odnim  dvizheniem   vydernul  iz  kobury  ogromnyj  revol'ver,
oskalivshis', mahnul im v vozduhe:
     -- Tri! Nu, preduprezhdal...
     Vyskochil na verandu, ischez iz vidu, tak chto v  pole zreniya ostavavshihsya
v barake byla lish' ruka s oruzhiem,-- i odin za drugim oglushitel'no zahlopali
vystrely. Kto-to zavopil istoshnym golosom -- glaza momental'no stalo shchipat',
potom rezat', slovno v  lico kinuli prigorshnyu  pesku,  dyhanie  perehvatilo,
gradom pokatilis' slezy, Bahnuli eshche dva vystrela, ohrannik zaoral:
     -- Na ulicu, mat' vashu!
     No oni uzhe bez komandy hlynuli naruzhu -- poluoslepshie, sgibayas', kashlyaya
i otchayanno otfyrkivayas',  stalkivayas' v dveryah, otpihivaya drug druga, bosye,
koe-kto v odnih polosatyh shtanah.
     Vadim  vdrug  poluchil  po  spine tak, chto na  mig  oborvalos'  dyhanie,
sharahnulsya  v  storonu,  skvoz'  zalivavshie  glaza potoki slez razglyadel dva
silueta, mahavshih  dubinkami  s  neveroyatnoj  skorost'yu. Szadi kto-to zaoral
blagim matom  -- po voplyu i  ne opredelit', kto. V sleduyushchuyu  sekundu moshchnyj
pinok  pridal emu neshutochnoe uskorenie, i on, nichego ne soobrazhaya, kinulsya v
protivopolozhnuyu  storonu, chtoby tol'ko spastis' ot  hleshchushchih  udarov.  Nessya
bosikom, placha, kashlyaya i otplevyvayas', boryas' so spazmami rvoty.
     Tut zhe i vyvernulo -- kachestvenno,  naiznanku.  Teplaya zhidkost' hlynula
na bosye nogi, no vskore, kak  ni stranno,  polegchalo. On uderzhalsya, ne stal
teret' glaza  rukami,  i ottogo  oklemalsya bystree ostal'nyh. Obnaruzhil, chto
stoit na polputi ot  baraka  k appel'placu,  metrah v  pyati pozadi  perhayut,
plachut, shatayas'  i  slepo  tykayas' v  storony, sosedi po baraku, odnim mahom
zabroshennye, kak  i on, v kakoj-to  nevozmozhnyj koshmar. Na sekundu mel'knula
shizofrenicheskaya mysl', vyzvannaya, nado  polagat', tem, chto on  do sih por ne
ochnulsya    okonchatel'no.   Pokazalos'    vdrug,   chto   gryanula   nevedomaya,
fantasticheskaya  katastrofa, vremya  lopnulo, kak v importnom uzhastike, kak-to
ne tak ego zamknulo, i oni vse provalilis' v proshloe, v samyj chto ni na est'
nastoyashchij  konclager',   vokrug   orut  i   hleshchut  dubinkami  vzapravdashnie
esesovcy... Mysl' eta pronzila  ego stol' ledenyashchim uzhasom,  chto telo na mig
pokazalos' derevyannym,  chuzhim.  No szadi uzhe  nabegal  verzila s  zanesennoj
dubinkoj,  i Vadim,  ne  pytayas'  bol'she dumat'  i  analizirovat',  metnulsya
vpered, k appel'placu. Sledom s matami gnali ostal'nyh.
     Motaya golovoj,  stryahivaya poslednie  obil'nye slezy,  on  vse zhe  ne na
shutku obradovalsya,  obnaruzhiv,  chto  vokrug vse  tak i ostalos'  prezhnee  --
znakomyj appel'plac, podnovlennaya tribunka, baraki, sosny, provoloka...
     Na  placu  visela ta zhe zhutkaya matershchina --  i  obitateli  dvuh  drugih
muzhskih barakov, i vse zhenshchiny uzhe byli tut, tochno tak zhe, kak davecha Vadim,
bestolkovo  sharahalis'  tuda-syuda  s  otupevshimi ot uzhasa licami,  a  roslye
esesovcy  ravnyali  stroj  pinkami i  vzmahami dubinok, slyshalis'  protivnye,
gluhie udary rezinovyh  palok po zhivomu, i pogoda, chto uzhasnee vsego, stoyala
solnechnaya, prekrasnejshaya...
     Proishodyashchee prosto-naprosto ne umeshchalos' vo vzbudorazhennom soznanii --
a  vot dumat' normal'no kak raz bylo i nekogda. Kazalos',  ves'  .okruzhayushchij
mir  sostoit  iz  materyashchihsya  chernyh  figur,  vokrug porhal  tyazhelyj  vihr'
dubinok, udaryavshih vsyakij raz v samyj nepodhodyashchij moment.
     Basistyj sobachij laj, sueta, rugan'...
     I  vdrug,  nekim  volshebstvom,  vse  uspokoilos',  ugomonilos',  obrelo
zhutkovatyj poryadok.  Okazalos',  dvojnye sherengi  uzhe vystroilis'  na placu,
kazhdyj stoyal na svoem meste, kak vbityj v stenku gvozd', priutih gam, ulegsya
vihr'  dubinok  --  tol'ko tam  i syam,  sprava,  sleva,  szadi  eshche perhali,
fyrkali, otplevyvalis'.
     -- Auf shtejn! Aufshtejn, shvajne!
     Nakonec,  sherengi  zastyli  v  predpisannoj  nepodvizhnosti.  Vadim,  ne
povorachivaya golovy, strelyal glazami tuda-syuda, pytayas' razglyadet' vse srazu.
Kartina byla  novaya, nebyvalaya,  vo  vseh  smyslah  nepriyatnaya.  Mel'kom  on
zacepil  vzglyadom smertel'no ispugannuyu  mordashku suprugi, no  takie  melochi
sejchas  ne  interesovali. Licom k zaklyuchennym, spinoj k tribunke  vytyanulas'
cepochka  esesovcev -- ne  men'she desyatka,  rukava zasucheny  po lokot', pochti
splosh' novye mordy, ne schitaya Villi i Gansa-CHubajsa, skalivshegosya shire vseh.
Ischezli prezhnie "shmajsery"  -- razdobytye na kakoj-to kinostudii,  prigodnye
isklyuchitel'no  dlya  pal'by  holostymi  --  chernomundirniki, prinyav  pozy  iz
kovbojskih  fil'mov, derzhali napokaz  ruzh'ya-pompovushki,  a odin krasovalsya s
korotkim avtomatom,  noven'kim na  vid. Ischezli  "val'tery" i "parabellumy",
kuplennye opyat'-taki na kinostudii,-- iz rasstegnutyh kobur torchali  svetlye
i  temnye  rukoyatki  gazovyh  "Ajsbergov",  na  zapyast'e u kazhdogo ohrannika
visela dlinnaya  chernaya  dubinka.  Krajnij sleva derzhal na  tolstom  pletenom
povodke  ogromnuyu  kavkazskuyu  ovcharku,  yarko-ryzhuyu,  pryamo-taki  chudovishchnyh
gabaritov, pes hripel i tarashchilsya  na sherengu tak, chto okazavshemusya v pervom
ryadu Vadimu stalo ne po sebe -- eshche bolee mutorno, esli eto tol'ko vozmozhno.
     Tam  zhe,  sleva,  chut'  otstupiv   ot  sobaki,  sluzhivshej  svoego  roda
shlagbaumom mezh esesovcami i  etoj troicej,  stoyali Vasilyuk  i eshche dvoe --  v
prezhnih polosatyh balahonah, no s takimi zhe gazovikami na poyase, s dubinkami
v rukah. U kazhdogo iz troih na rukave krasovalas' shirokaya belaya povyazka, gde
krupnymi chernymi bukvami izobrazheno neponyatnoe slovo "SARO".
     "T'fu ty, chert!" -- vdrug soobrazil Vadim, oshchutiv sovershenno neumestnuyu
v dannyj moment gordost' za svoyu soobrazitel'nost'. |to sovsem ne po-russki,
eto latinskij shrift. Nikakoe eto ne "saro", eto "kapo". CHto zh, logichno...
     Vot tol'ko  fizionomii novoyavlennyh kapo kategoricheski  ne nravilis' --
vyglyadeli eshche  nedruzhelyubnee i gnusnee,  chem  mordy  neznakomyh  ohrannikov,
otnyud' ne luchivshiesya lyubov'yu k chelovechestvu i gumanizmom...
     --  Smirna, tvari! Ravnenie  na gerra  komendanta!  --  razdalsya chej-to
vopl'.
     Slava  bogu, hot'  komendant  ostalsya  prezhnim  -- uteshenie,  po pravde
govorya, dohlen'koe...  Gerr shtandartenfyurer  fon Mejzenburg, pokazavshijsya so
storony  vorot, vyshagival  vovse  uzh velichestvenno, slovno za noch' proizoshli
sobytiya, voznesshie ego na  nekuyu  nedosyagaemuyu vysotu.  Znakomym stekom on v
takt  shagam pomahival  tak, slovno vsledstvie etogo  nehitrogo  zhesta gde-to
daleko otsyuda reshalis' sud'by gosudarstv i zigzagi mirovoj politiki.
     Sleva,  otstupiv  na shag, komendanta  neotstupno soprovozhdala  frejlejn
Margarita  -- kakie by  izmeneniya ni proizoshli, oni ne smeli  so  svoih mest
lagernoe  nachal'stvo. Margarita ne kazalas' stol' siyayushchej, kak  ee shef, no i
pechal'noj ee nikak nel'zya bylo nazvat'...
     Povislo tyagostnoe, udivlennoe ozhidanie. SHumno dyshala sobaka, na kotoruyu
zhutko bylo smotret'.
     Vzobravshis' na tribunku, vstav na svoe privychnoe mesto, repp  komendant
dolgo  molchal,  netoroplivo  vodya  vzglyadom  po zataivshej  dyhanie  sherenge,
ravnomerno  postukivaya  stekom po belenym peril'cam.  Napryazhenie  narastalo,
chuyalos' yavstvenno.
     --  Al'zo,  kameraden...--  protyanul  komendant.  Vidno  bylo,  chto  on
titanicheskimi usiliyami  sderzhivaet sebya, chtoby ne uhmylyat'sya  vo ves' rot.--
Serdce mne podskazyvaet, chto koe-kto iz vas prebyvaet v nedoumenii, ne znaya,
kak  ob座asnit'  nekotorye  nashi  novshestva?  Verno  ya  ugadal, zolotye  moi,
sladkie, horoshie?
     -- Vot  imenno,-- gromko  i  mrachno provorchal  Bratok, stoyavshij ryadom s
Vadimom.
     Komendant, ne menyayas'  v lice,  zvonko shchelknul pal'cami. Mgnovenno odin
iz  esesovcev, stoyavshih  nepodvizhnymi kuklami,  ozhil,  naklonil dulo  ruzh'ya.
Oglushitel'nyj vystrel. V polumetre ot bosyh stupnej Bratka i Vadima vzletela
zemlya, pesok hlestnul po nogam, kak pletkoj.
     --  Razgovorchiki  v  stroyu!  --  ryavknul  komendant.--  Na  pervyj  raz
proshchaetsya, no v  sleduyushchij raz  lico, narushayushchee molchanie  v  stroyu, poluchit
drob'yu po nogam, a to i po yajcam. Gospoda, ubeditel'no vas proshu ne dovodit'
do  greha... Tak  vot,  druz'ya  moi,  ya  s  velichajshim  priskorbiem vynuzhden
konstatirovat'... est' sredi vas, podonki blyadskie, takie tupye individuumy,
kotorym  naproch' neponyatno  slovo  "konstatirovat'"?  Razreshayu  sdelat'  shag
vpered i gromko soznat'sya v svoem nevezhestve...
     On zamolk  i  zhdal  s uhmylochkoj.  Reakcii ne posledovalo.  Dazhe esli i
nashelsya  odin-drugoj, ne  osobenno razbiravshijsya v  dlinnyh  uchenyh  slovah,
vyjti vpered oni ne risknuli. Trudno bylo skazat', chem eto obernetsya.
     --  YA  s velichajshim  udovletvoreniem, druz'ya  moi  otvratnye,  vynuzhden
k-o-n-s-t-a-t-i-r-o-v-a-t-',  chto   moya   manera   vyrazhat'sya  ne   soderzhit
neponyatnyh vam slov,-- prodolzhal gerr komendant.-- CHto zh, ne vse poteryano...
Itak.   Vozvrashchayas'   k   nachalu,   ya  s  velichajshim   priskorbiem  vynuzhden
konstatirovat',  chto   zhizn'  nashego  lagerya,  ya  ne  poboyus'  etogo  slova,
konclagerya,  v  poslednee vremya nel'zya nazvat'  inache,  krome kak bardakom i
nepoddel'nym  razlozheniem. Posmotrite  na sebya, pidarasy! Okin'te vnutrennim
vzorom  vashi zazhirevshie organizmy! Da  vy zhe tut blagodenstvuete, kak u teshchi
na  blinah,  mat'  vashu rakom! ZHrete  za stolom,  kak belye lyudi, zagoraete,
valyaete  duraka,  tvorite,  chto  hotite, po poslednim  dannym razvedki, dazhe
suete  drug drugu v rot polovye organy,  elektronnymi igrushkami baluetes'...
Nikakoj discipliny  i poryadka.  A  eto  v korne  nedopustimo. Poskol'ku  vy,
obrashchayu vashe vnimanie, vse  zhe nahodites'  v konclagere, a ne v kakoj-nibud'
Antal'e. Odnim slovom, vynuzhden kratko  rezyumirovat': gospoda, vam  zvizdec!
Est' kto-to, komu pridetsya ob座asnyat' znachenie slova "rezyumirovat'"?
     Stoyalo molchanie.
     -- Dostupno vyrazhayas', ya reshil provesti nekotorye izmeneniya vnutrennego
rasporyadka,--  vozvestil komendant.-- Konclager' dolzhen byt'  konclagerem, a
ne domom otdyha. |ta nehitraya mysl', pitayu nadezhdy, smozhet proniknut' v vashi
novorusskie mozgi.  A  esli  kto-to  i  ne  proniknetsya, eti slavnye  rebyata
momental'no ob座asnyat, tol'ko skazhite... ZHelayushchie est'?
     Ne bylo zhelayushchih. I ne bylo zhelaniya  obrashchat'sya k  "slavnym rebyatam" za
kakimi to ni bylo raz座asneniyami, dazhe samymi bezobidnymi.
     --  Nachnem, blagoslovyas',-- vyzhdav, skazal komendant.-- Vo-pervyh, pora
konchat'  s  etimi glupostyami, kotorye  imenuyutsya  "rabotami".  Esli  kogo-to
posadili, on dolzhen sidet'. Poetomu s  nyneshnego dnya vyhod za predely lagerya
otmenyaetsya.  A poskol'ku ya  ne veryu  v vashu  disciplinirovannost' i  vser'ez
podozrevayu,  chto  kto-to poprobuet  pokinut'  lager'  samostoyatel'no  i  bez
sprosa,  speshu  predupredit': k  provoloke  vchera noch'yu v udarnye  sroki byl
podveden tok.  I  tot,  kto  nachnet k dannoj  provoloke  prikasat'sya  svoimi
gryaznymi lapami... SHarfyurer, prodemonstrirujte!
     |sesovec, povinuyas'  kivku  komendanta,  vytashchil iz-za  golenishcha sapoga
tonkij  zheleznyj prut, uhmylyayas',  pomahal im pered licami stoyavshih v pervoj
sherenge  i  napravilsya  k  provoloke  -- appel'plac  raspolagalsya  metrah  v
tridcati ot  nee,  tak chto shagat'  prishlos' nedolgo. Metrov  s pyati ohrannik
shvyrnul prut.
     Korotkij nepriyatnyj elektricheskij tresk, sinyaya zmeistaya vspyshka. Kto-to
ohnul. Vernuvshis' na  svoe  mesto, esesovec  s prosteckoj  uhmylkoj  -- chto,
s容li? -- razvel rukami: mol, moe delo, rebyata, podnevol'noe...
     -- Upasi bozhe, ya vam vovse ne zapreshchayu  lezt'  k provoloke,-- s shirokoj
ulybkoj  utochnil  komendant.-- Naoborot, vsyakij, komu  v golovu pridet takoe
zhelanie, mozhet ego nemedlenno  pretvorit'  v zhizn',  ne  opasayas' repressij.
Mogu  tol'ko  privetstvovat'   podobnoe   namerenie.  Urok  ostal'nym  budet
naglyadnyj i ubeditel'nyj. Est' zhelayushchie? CHto zh vy tak,  rvan'e... Vo-vtoryh.
S nyneshnego  dnya  otmenyayutsya trapezy za stolami -- tut vam ne  kabak "Zoloto
SHantary",  dorogie moi,  har-roshie! CHto  vam kinet  ot  vorot vasha dobrejshaya
kormilica-poilica  frau |l'za,  to  i  budete zhrat',  tol'ko  delit',  speshu
predupredit',  pridetsya  samim  --  ne  budet  zhe vam izoshchryat'sya povariha...
Uyasnili?  V-tret'ih. Poskol'ku,  kak tol'ko  chto  neodnokratno govorilos', v
konclagere  bolee, chem gde by  to ni  bylo,  neobhodim strozhajshij vnutrennij
poryadok, ya prinyal  reshenie naznachit'  etih  slavnyh  malyh vashimi kapo.-- On
shirokim zhestom ukazal na troicu s belymi povyazkami.--  Vse rasporyazheniya kapo
vypolnyayutsya besprekoslovno, s neizbezhnym gromkim vykrikom: "Tochno tak,  gerr
kapo!"  Kakoe by  to ni bylo hamstvo v  adres kapo,  ne govorya uzh o zlostnom
nevypolnenii   prikazov   ili   soprotivlenii  zakonnym  trebovaniyam,  budet
nezamedlitel'no karat'sya  po vyboru  samogo  gerra  kapo  --  zaklyucheniem  v
karcer,-- on mahnul  stekom v storonu  sortira, nakrytogo  ogromnym kubom iz
metallicheskoj setki  i  ottogo  napominavshego chudovishchnuyu  myshelovku,--  libo
nezamedlitel'nym i kachestvennym mordoboem so storony ohrany, libo obshcheniem s
nashim  obayatel'nym  Tuzikom\--  vzmah  steka  v  storonu  kavkazca.--  Osobo
podcherkivayu:  medicinskaya pomoshch' narushitelyam dannyh  pravil  okazyvat'sya  ne
budet. Opyat'-taki speshu  napomnit':  ya zhazhdu, chtoby kto-to iz vas postaralsya
pobystree narushit'  pravila obrashcheniya s gospodami kapo, chto dast  povod vsem
ostal'nym  ubedit'sya v ser'eznosti  moih namerenij.  Ponyatno,  na  pechal'nom
primere  narushitelya. V-chetvertyh.  Poskol'ku u  nas tut ne park  kul'tury  i
otdyha, bescel'nye  shlyan'ya po territorii  lagerya  zapreshchayu. V baraki  drug k
drugu ne zahodit', voobshche ne shlyat'sya bez dela, tot, komu prispichit v sortir,
obyazan  dvigat'sya  k nemu  po  pryamoj,  kotoraya  est',  esli  vy  ne  znali,
kratchajshee  rasstoyanie  mezh  dvumya  tochkami,  pri etom gromko  i  nepreryvno
vozglashaya: "Nomer takoj-to sleduet na opravku!". Kakovye pravila soblyudat' i
na  obratnom  puti.  Po  narushitelyam,  krome obychnyh  nakazanij,  koi  ya vam
podrobno  obrisoval,  budet  otkryvat'sya ogon'  s vyshki  -- smotrya po vashemu
povedeniyu...-- on  shiroko ulybnulsya.--  A v  ostal'nom -- polnejshaya svoboda.
CHto vy tam  budete  delat' v barakah, menya  ne kasaetsya.  Lish' by tol'ko  ne
narushali vysheperechislennye pravila. Hot'  na  golove  hodite,  hot' trahajte
drug druga, hot' zhrite drug druga. YAsno? Nu,  kto posmeet skazat', chto ya vam
ne otec rodnoj? Najdetsya stol' neblagodarnaya skotina? Net? YA dushevno tronut.
Vozmozhno,  vy  ne stol' uzh i propashchie skoty,  kakimi mne, priznat'sya, uporno
predstavlyaetes'. Vizhu na nekotoryh mordah muchitel'nye razdum'ya, a na inyh --
nechto, napominayushchee nedoverie. Vot poslednee  mne kategoricheski ne nravitsya.
Povtoryayu, mne hochetsya, chtoby vse prisutstvuyushchie vdolbili v svoi tupye mozgi:
eto vse vser'ez. Hvatit, povystebyvalis'! -- vpervye on  sorvalsya na vizg.--
Popyzhilis', povydelyvalis', pokrasovalis',  hozyaeva zhizni, mat'  vashu hrenom
po golove? -- On dazhe stisnul perila, no bystro uspokoilsya i prodolzhal pochti
normal'nym tonom: -- Vse vser'ez. Byli -- novye russkie, a stali v odnochas'e
-- novoe der'mo. I ya s vami  sdelayu, chto mne tol'ko vzbredet  v golovu, esli
budete vydelyvat'sya poperek  moih pravil!  -- On povysil golos tak,  chto  na
ocharovatel'nom  lichike  Margarity  mel'knula nedovol'naya  grimaska.-- Otoshla
malina!  Otoshla lafa!  Vy  teper'  nikto  i  zvat'  vas  nikak!  Somnevaetsya
kotoraya-to  gnida? SHarfyurer, prodemonstrirujte naglyadnyj  primer nomer  dva,
bud'te tak lyubezny!
     Daveshnij esesovec, tot,  chto podhodil k provoloke, kruto razvernulsya na
kablukah i prinyal ot komendanta pestryj paket -- po vidu odin iz teh, otkuda
obychno dostavali hleb s livernoj kolbasoj. CHto-to tam lezhalo, no  na sej raz
opredelenno ne pajki -- paket vyglyadel dovol'no legkim.
     V  sleduyushchuyu  minutu  stalo yasno,  dlya chego  u  podnozhiya tribunki lezhit
zheleznyj  list,  kotorogo  eshche  vchera  ne bylo.  CHernomundirnik  staratel'no
prinyalsya vysypat' na nego soderzhimoe paketa -- mel'knuli neskol'ko pasportov
v  raznomastnyh   oblozhkah,   kuchka   zapayannyh   v   plastik   voditel'skih
udostoverenij, eshche  kakie-to  korochki raznoj  velichiny  i  raznyh cvetov  --
temno-krasnye,  bordovye,  sinie. Tuda zhe sypalis' kakie-to pechatnye blanki,
vovse  uzh neponyatnye bumagi,  yarkie importnye  koshel'ki dlya klyuchej  i svyazki
klyuchej na kolechkah  s  brelokami, bumazhniki, kvitancii, eshche kakaya-to meloch'.
Ne  spesha,  s  rasstanovkoj  polil  kuchu  benzinom  iz  nekrashenoj kanistry,
naklonilsya, podnes vysokij ogonek horoshej zippovskoj zazhigalki i otprygnul.
     Vzmetnulos' blednovatoe plamya. Lichno  Vadima eto nichut' ne kasalos', on
nikakih dokumentov v kontore ne ostavlyal, no vse ravno nepriyatno peredernulo
-- vse eto i vpryam' perestalo smahivat' na shutku, dazhe trizhdy idiotskuyu...
     --  Kaz-zly!   --  vzrevel   Bratok,  vidimo,  uglyadev   v  polyhayushchej,
korobyashchejsya  kuche  nechto  emu  prinadlezhavshee,  kinulsya tuda,  zadev  loktem
Vadima...
     Emu  dali probezhat'  rovno  polovinu  rasstoyaniya  do  nabiravshego  silu
plameni.  Ohrannik  s  dlinnoj nepriyatnoj rozhej shagnul  vpered bez malejshego
zameshatel'stva, kak-to ochen' uzh lovko krutnul v rukah "Mossberg" s  pokrytym
kamuflyazhnymi  razvodami  prikladom  --  i priklad  vpechatalsya  v  fizionomiyu
begushchego, poslyshalsya  stol' merzkij chmokayushchij stuk, chto po telu poshla  volna
otvratitel'noj drozhi. Vadim  oshchutil, kak pod lozhechkoj  u nego  samogo chto-to
protivno eknulo, da tak, chto slyshno, navernoe, bylo vsem ostal'nym.
     Potom  zagremeli  vystrely -- eto  vtoroj palil po  lyudyam, kinuvshimsya k
kostru  vsled za Bratkom,  strelyal  tol'ko  on  odin,  ostal'nye  ostalis' v
prezhnih pozah.  Kriki,  ohan'e, lyudi padayut,  katayutsya  po  zemle,  krovi ne
vidno, no kriki ne utihayut...
     CHto-to  bol'no ozhglo  nogu  nizhe kolena. Vadim,  ne  smeya  shelohnut'sya,
skosil  glaza  --  ryadom  s  gryaznoj  bosoj  stupnej  lezhal  chernyj,  slegka
deformirovannyj sharik razmerom chut'  pomen'she tennisnogo. Rezinka ot kogo-to
srikoshetila, rezinovymi pulyami lupit, gad...
     Potom pered slomavshimsya stroem  vnov'  vzleteli nevysokie fontany zemli
-- eto  drugie palili drob'yu. Kak ni udivitel'no, poryadok vosstanovilsya chut'
li  ne  mgnovenno,  vyrovnyalas'  dvojnaya  sherenga,  tol'ko  te, kogo  zadeli
rezinki, korchilis'  i  ohali v  golos pered  zastyvshimi -- ruki  po  shvam --
kacetnikami  da Bratok  stoyal  na kolenyah, zazhav  rukami fizionomiyu,  ohaya i
pokachivayas'.
     --  Ahtung,  heftlingi!  --  zaoral,  nadsazhivayas',  komendant.--  Budu
schitat' do  treh. Kto nemedlenno ne zatknetsya, broshu  k  heram na provoloku!
Ajn... cvaj... draj...
     Upala mertvaya tishina, dazhe Bratok unyalsya,  tol'ko ogromnaya  ryzhaya psina
zhutko  rychala  i rvalas' s  povodka, nedovol'naya,  chto ej  ni v kogo ne dali
vcepit'sya.   Benzin   na  zheleznom  liste  pochti  vygorel,  tam  podnimalis'
mnogochislennye  dymki,  udushlivo  vonyavshie  goreloj   sintetikoj,  shipeli  i
puzyrilis'  kusochki plastika, naletevshij  veterok razbrasyval chernye  hlop'ya
pepla  vperemeshku  s  kuskami nedogorevshej bumagi.  "|to  zhe  uzhe ne igra,--
bezzvuchno vzvyl  Vadim,-- razve mozhet byt' takaya igra? Razve mozhno igrat'  v
takie igry s gospodami, hozyaevami zhizni, temi, kto platil den'gi za uslugu?"
     Ot   straha  i  neponyatnosti   proishodyashchego  peresohlo   vo  rtu.  Vse
tvorivsheesya vokrug bylo stol'  zhe dikim i nevozmozhnym, kak esli by vzbesilsya
sobstvennyj  "Mersedes"   ili  hlebo-pechka  "Panas",  esli  by   nachal  tebya
shantazhirovat' i grozit' poboyami kseroks na firme...
     I  tem ne menee eto  byl ne  son. |to  byla  real'nost',  vse tvorilos'
nayavu.
     Poslyshalsya nadryvnyj zhenskij vshlip.
     -- Nu-nu? -- ozhivilsya komendant.-- Kto tam prositsya na provolochku?
     Vocarilos' grobovoe molchanie.
     -- Poslyshalos',--  sgovorchivo protyanul  komendant.-- Akusticheskij obman
sluha... A  vy  chto tut valyaetes', gospoda horoshie? Nu-ka v stroj, zhiven'ko,
nozhkami-nozhkami,  tut nyanek  netu...  Oh  vy, moi  horoshie, kakie  vy  nynche
disciplinirovannye,  ya  iz vas eshche,  smotrish',  lyudej  i  sdelayu...  Ahtung!
Gospoda kapo! V  tempe  gonite  svoyu skotinu poluchat' pajku,  a  potom -- po
peshcheram, milye, po peshcheram! Pervyj barak, arsh!
     Ozhivivshijsya Vasilyuk bravo vykriknul:
     -- Cu befel', repp  komendant! -- chut' li ne begom preodolel otdelyavshee
ego ot sosedej po baraku rasstoyanie,  ostanovilsya v treh shagah  i pryamo-taki
propel, poigryvaya dubinkoj: -- Na-apravoo! Na meste shagom arsh!
     Oni sdelali povorot napravo -- bez vsyakoj slazhennosti, kak bog  na dushu
polozhil. Vadim odnoj rukoj podderzhival pod moguchij  lokot'  Bratka-- tot vse
eshche poshatyvalsya, chut'  li  ne  vsya levaya  polovina  lica  nabuhala opuhol'yu,
krovyanivshej neskol'kimi glubokimi carapinami.
     -- Hal't!  --  ryavknul  komendant.--  Gerr kapo, proshu  obratit' osoboe
vnimanie  na  zanyatiya stroevoj podgotovkoj. |to, po-vashemu, est'  "napravo"?
Verblyudy beremennye, a  ne obrazcovo-pokazatel'nye  zaklyuchennye! Segodnya eshche
sojdet, no posle obeda nachinajte-ka ih gonyat' po-nastoyashchemu...
     -- Cu befel', gerr komendant!
     -- Gonite za pajkoj!
     --  YAvol',  gerr  komendant!   SHa-agom   arsh!  --  i  posle   minutnogo
zameshatel'stva Vasilyuka osenilo: -- Nogu derzhat'!
     Dolzhno byt', v  armii on ne sluzhil otrodu i potomu ponyatiya ne imel, kak
sleduet komandovat', chtoby sherenga  shagala v nogu, no  ego pravil'no ponyali,
ot otchayaniya, dolzhno byt', i koe-kak pytalis' ispolnyat' trebuemoe. Pod rzhan'e
dvinuvshegosya sledom ohrannika doshagali do vorot. Ostanovilis' po komande.
     -- Vol'no! -- skomandoval novoyavlennyj kapo.
     Vadim  prekrasno  razglyadel,  chto  lico  chernyavogo intelligenta  pylaet
nepoddel'nym entuziazmom i,  mozhno dazhe skazat', vostorgom.  Ne pohozhe bylo,
chtoby etot ispytyval strah ili otchayanie.
     "Mozhet,   tam,   v   bol'shom  mire,   kakoj-nibud'  perevorot?  --   ot
beznadezhnosti  prishla  Vadimu v golovu  ustrashayushchaya dogadka.-- Vzyali  vlast'
kakie-nibud'  krasnye,  vstali-taki proklyat'em zaklejmennye, ob座avili  vnov'
klassovuyu  bor'bu,  i   nachalos'?  Grabyat  nagrablennoe  i  vosstanavlivayut,
izvolite li videt', spravedlivost'? Dolzhno zhe byt' hot' kakoe-to ob座asnenie?
Drugogo vrode  by i net... No  ved' vchera  vecherom vse  eshche bylo  normal'no?
Pravda, so vcherashnego vechera stol'ko vody uteklo".
     -- Popalis', zasrancy? -- vyvel ego iz tyagostnogo razdum'ya bodryj vopl'
tetki |l'zy.
     Ona  stoyala  po tu storonu provoloki, blagorazumno  otstupiv ot  nee ne
menee chem na metr, peredvinulas', vstala naprotiv otverstiya v vorotah,  kuda
tol'ko i  prosunut' buhanku  hleba -- ili koshke protisnut'sya.  Uperev ruki v
zhirnye boka, razglyadyvala "polosatikov"  s zhadnym naslazhdeniem.  Na  poyase u
nee obnaruzhilas'  rasstegnutaya  kobura  s  naganom  --  polnoe  vpechatlenie,
nastoyashchim.
     -- Priplyli,  sokoly sranye?  -- tyanula ona, pryamo-taki slyuni puskaya ot
udovol'stviya.--  SHo-to  vy takie  ponurye,  kak budto  s  utra tolkom  i  ne
prosralis'... CHto priunyli? Ne nravitsya?
     Vorota  byli hlipkie, odno nazvanie,-- dva  kvadrata  iz  tonkih  plah,
krest-nakrest peresechennyh doskami eshche pouzhe i poton'she, a vse pustoe  mesto
mezh  nimi hot' i  opleteno  kolyuchkoj,  no ona, konechno  zhe,  ne  soedinena s
ogradoj. I eshche ne osobenno vnushitel'nyj zheleznyj zasov snaruzhi. Esli  druzhno
naperet' vsem skopom...
     Sudya  po  suzivshimsya  glazam  Sinego, ego posetila ta zhe mysl'. Sudya po
tomu, kak on  slegka ssutulilsya,  prishel k tomu  zhe  vyvodu,  chto i Vadim,--
bessmyslenno.  Ohrana uspeet podbezhat'  i  rasstrelyat' iz desyatka stvolov...
stop,  eto chto zhe vyhodit? YA sovershenno ser'ezno dopuskayu,  chto ohrana budet
strelyat' na  porazhenie? Lyubopytno, a chto  drugoe  v etoj situacii  prikazhete
dopuskat',   esli  v  okruzhayushchem   mire  vdrug   vse  shizofrenicheski,  zhutko
perevernulos' s nog na golovu?
     Po tu  storonu  valyalas' nemalen'kaya kucha  dosok i  tut  zhe skolochennye
kvadratom  tolstye brus'ya --  aga,  na  skoruyu  ruku  masteryat  nechto  vrode
karaulki,  von i  yashchik s  gvozdyami,  pila,  molotki... CHto zhe -- vser'ez?  I
nadolgo? Gospodi, da chto zhe tut tvoritsya?
     -- Lovi, bydla!  -- tetka |l'za lovko propihnula vnutr' buhanku  hleba,
gluho  shlepnuvshuyusya  nazem'.--  A bol'she, izvinyajte pokorno,  vam na zavtrak
nichego i ne polagaetsya, ne graf'ya, pereb'etes'. Ladno, znajte moyu dobrotu...
     Ryadom s  buhankoj  plyuhnulis' dve konservnye  banki s yarkimi importnymi
etiketkami -- ananasnyj kompot i sosiski. Obe banki nagluho zapechatany.
     -- A klyuch? -- mashinal'no podal kto-to golos.
     -- Klyu-uch? -- osklabilas' tetka |l'za.-- Mozhet, tebe eshche  i  shampanskoe
prikazhesh'? S  kakavoj? Ne  hotite, ne  berite. Drugie  podhvatyat... Nu,  chto
stali? SHagajte!
     Sinij pervym vyshel iz  stroya, podobral buhanku, akkuratno  sduv  zemlyu,
rassoval po karmanam banki. Poodal' kto-to gromko zaoral, privlekaya vnimanie
kapo   i  ohrannika,--   eto   poyavilsya   eshche  odin   neznakomyj   esesovec,
podtalkivavshij prikladom v spinu  vzlohmachennogo i zlyushchego |milya. "Nu da, on
zhe v karcere kukoval,-- podumal Vadim.-- YA i  zabyl..." Pod glazom u starogo
priyatelya nalivalsya nemalen'kij  sinyak, ruki u nego  byli svyazany, a lico eshche
bolee osharashennoe, chem u ostal'nyh, uzhe poluchivshih koe-kakuyu yasnost'.
     Ego vtolknuli v  vorota,  tak i ne  razvyazav ruk,  zastavili  vstat'  v
stroj, i Vasilyuk zaoral:
     -- Nalevo!  Kr-rugom!  SHagom marsh! Oni dvinulis'  k baraku, staratel'no
pytayas' shagat'  v  nogu. Navstrechu  stol'  zhe  neuklyuzhe  marshirovala  drugaya
brigada   --  dve   sherengi  razminulis',  otchego-to   staratel'no   izbegaya
vstrechat'sya vzglyadami.
     -- Slushaj,  chto  tut  tvoritsya?  --  shepotom sprosil  |mil', morshchas',--
vidimo, zapyast'ya styanuli verevkoj na sovest'.
     -- Ponyatiya ne imeyu,-- ne povorachivaya golovy, takim zhe shepotom otozvalsya
Vadim.--  Kto-to  umom  podvinulsya...  Ty radio,  chasom,  ne  slushal? Mozhet,
revolyuciya? Perevorot?
     --  Kakoe  radio?  Utrom  vlomilis' dvoe,  absolyutno neznakomye, nachali
izlagat' novye pravila. YA pointeresovalsya, ne rehnulis' li rebyatishki, tut  i
nachalos'...  Odnogo  ya uspel obidet' kachestvenno, no i menya so znaniem  dela
vyrubili...
     --  Razgovorchiki!   --  vzvizgnul  Vasilyuk,   vzmahnul   dubinkoj,   no
promahnulsya.-- SHagom marsh!
     --  Stoyat'! --  poslyshalsya szadi  sovershenno protivopolozhnyj po  smyslu
prikaz.
     Ih  vpripryzhku dognal esesovec, priderzhivaya pravoj boltavsheesya na pleche
dulom vniz ruzh'e. Mgnovenno  vydernul  za  shivorot iz stroya Stolonachal'nika,
brosil Vasilyuku, kak svoemu:
     -- Prikazano -- na dopros. Goni kozlov v stojlo.
     I pognal Stolonachal'nika k  vorotam,  podtalkivaya  kulakom v  poyasnicu.
Tret'ya brigada i  zhenskaya polovina  zaklyuchennyh v polnom  sostave eshche stoyali
navytyazhku  pered tribunkoj, no gerr  komendant  uzhe ne  obrashchal  na  nih  ni
malejshego vnimaniya,  o chem-to,  polu  otvernuvshis', besedoval s  Margaritoj.
Vadim tak i  ne ponyal  -- to li v samom dele perehvatil  polnyj uzhasa vzglyad
Niki, to li primereshchilos' i ona smotrela v druguyu storonu.



     Vernuvshis'  v  barak,  obessilenno  plyuhnulis'  na  nary i  polezli  za
sigaretami.  Novoyavlennyj  kapo  prohazhivalsya ot  dveri do  okna  i obratno,
ukradkoj  zyrkaya  na  stol'  neozhidanno  vverennyh  ego  popecheniyu  uznikov.
Osobenno chasto ego  vzglyad zaderzhivalsya na Sinem i Vizire  --  vzglyad,  nado
skazat', nichego priyatnogo  ne obeshchavshij. Ne nuzhno byt'  titanom mysli, chtoby
soobrazit':  neozhidanno  vzletevshego  na  vershiny  vlasti  chernyavogo  pedika
pryamo-taki raspiralo ot zhelaniya pustit' etu vlast' v  hod  nemedlenno, no on
eshche ne osvoilsya so svoim novym polozheniem, i fantaziya rabotala skverno...
     Lezhat'  Vadim ne  smog -- tol'ko  teper' stala  oshchushchat'sya tupaya  bol' v
spine. Ostal'nye, obnaruzhilos', tozhe ukrasheny koe-gde sinyakami, morshchatsya pri
rezkih dvizheniyah, na Bratka voobshche zhutko smotret', opuhol' dostigla predela.
     -- Ne lez' lapami, ne lez',-- skazal emu Sinij.-- Rastrevozhish' tol'ko.
     -- Eshche i zuby lomit, blya...
     -- Pereterpi.
     -- Blya budu, skulu slomal...
     -- Nichego  podobnogo. U menya glaz nametannyj, znaesh' li. Dnej neskol'ko
pohodish' v urodskom vide, a cherez nedel'ku opuhol' sojdet...
     -- Esli tol'ko v ch'em-to rasporyazhenii imeetsya preslovutaya nedel'ka...--
brosil v prostranstvo Vasilyuk, postukivaya sebya dubinkoj po ladoni.
     -- Net,  nu  eto chert  znaet  chto,-- gromko  zayavil  Borman.--  V konce
koncov, zdes' sobralis' lyudi, zanimayushchie opredelennoe polozhenie i posty.
     Vasilyuk  odnim dvizheniem okazalsya ryadom i,  uperev konec dubinki povyshe
brovej Bormana, procedil:
     --   Kak   naschet  karcera,  chelovek  s  polozheniem?   Govneco  ruchkami
posobirat'?
     Borman molchal,  zlo posapyvaya.  Fizionomiya  chernyavogo vdrug  pryamo-taki
osvetilas'  v  prilive  ozareniya, on  pokosilsya  na  Sinego:  korotko,  zlo,
mnogoznachitel'no. Tot napryagsya.
     Na verande zagrohotali uverennye shagi, v dver' prosunulsya ohrannik:
     -- Vova, davaj v tempe na instruktazh, komendant vseh sobiraet...
     Postoronilsya,   propuskaya   Vasilyuka,   s   shirokoj  ulybkoj  zapisnogo
vesel'chaka vozzrilsya na primolkshih uznikov:
     -- Nu chto,  tolstye?  Zvizdec nechayanno  nagryanet, kogda  ego  sovsem ne
zhdesh'? H-ha!
     I   udalilsya,   narochito   pogromyhivaya   sapogami,  nasvistyvaya  nechto
bravurnoe.
     --  Reformy...-- protyanul Sinij.-- V stile epohi...--  Dostal  nozhik  i
prinyalsya kroit'  buhanku.-- Kak  by tam  ni  bylo, a poest' treba. Sily  nam
ponadobyatsya, chuet moe isstradavsheesya serdce...
     -- Banki vskroj,-- poprosil Krasavchik.
     -- Ne goditsya. Uvidyat  vskrytye, dogadayutsya,  chto ih chem-to ostr'm  kak
raz i vzrezali...
     --  Da eto uzhe nesushchestvenno,-- prishlo  vdrug v  golovu  Vadimu.-- |tot
pider znaet, chto u tebya nozh.
     -- I tochno.  Situaciya oslozhnyaetsya... Ladno, podaj-ka snachala sosiski. V
samom dele, momental'no vspomnit, gnida... Orly, u kogo-nibud' est' idei? Ne
znayu, kak naschet vas, no lichno ya etakoe der'mo na hohlomskom podnose v zhizni
ne zakazyval. Razve chto v nashu tepluyu kompaniyu mazohist zatesalsya... .
     -- Gospodi, da kto zh  zakazyval? -- v serdcah skazal Vizir'.-- Podobnye
vykrutasy proishodyat isklyuchitel'no  v karcere i  sugubo  po zhelaniyu klienta.
(Krasavchik smushchenno opustil glaza, hotya nikto na nego osobo i ne tarashchilsya.)
A  nyneshnyaya  fantasmagoriya  zadevaet  absolyutno  vseh. Ili ya  preuvelichivayu,
gospoda?
     -- Da chto uzh tam...
     --  Poslushajte,-- skazal  Vadim.-- CHto, esli eto kakoj-to  perevorot? YA
vpolne ser'ezno.  Gryanula,  nakonec-to, predskazannaya  antikapitalisticheskaya
revolyuciya? I obradovannyj plebs rinulsya mstit'?  Oni zhe spyat i vidyat, kak by
nas raskulachit' na staryj maner... CHto anpilovcy, chto gajdarovcy, gajdarovcy
dazhe sil'nee -- krasnym poprostu hochetsya, chtoby vernulis' prezhnie vremena, a
gajdarovcam eshche vdobavok  neveroyatno obidno, chto nikto ih sovetov ne slushaet
i sladkim pirogom ne delitsya.  Nasmotrelsya, uchen. Poslednyuyu sessiyu oblastnoj
dumy pomnite?  |tot poganyj  doktor  Ajbolit, chto predlagal vzdut'  arendnuyu
platu za ofisy vtroe, kak raz ne krasnyj, a mestnyj glavnyj gajdarovec...
     -- Rychkov?
     -- On, pidarasnya ochkastaya...
     -- Nu eto zhe neser'ezno,-- protyanul Vizir'.-- Slyshal ya o nem kraem uha.
Iz  mediciny  ego kak raz i turnuli  za to,  chto zabyl  salfetku  v  ch'em-to
zhivote. Kuda takomu podat'sya? Tol'ko v dumu.
     --  Gospodi,  delo  sovershenno ne  v  tom!  --  ogryznulsya Vadim.-- Pro
salfetku ya i sam znayu. I pro tripper, kotorym on  sanitarku  nagradil.  Ne v
tom delo, |lizbar... Vdrug i pravda perevorot?
     -- Vecheka, Vecheka prilaskala Kolchaka?
     -- CHto tut neobychnogo? Vyplesnulos' nakonec...
     --  Ne  znayu,  kak  naschet  perevorota,  no  dokumentiki   oni  vser'ez
spalili,-- vmeshalsya  Bratok.-- Bez baldy. YA  svoi korochki  srazu opoznal.  U
menya i voditel'skoe, i svidetel'stvo na "mersyuk" byli zashpandoreny v zolotye
ramki. Na voditel'skoe  poshlo dvadcat' gramm, a na registracionnoe  azh sorok
dva...
     -- I zachem tebe eto ponadobilos', dite urodlivoj ekonomiki? --  grustno
ulybnulsya Docent.
     -- CHtob gaishniki  ohrenevali,-- prostodushno poyasnil  Bratok.-- Zolotymi
cepyami i gajkami nynche nikogo ne udivish'.
     -- Sam pridumal?
     -- A chto ya, polnyj  churban?  Nichego pridumat' ne v sostoyanii?  U menya i
talon v  zoloto zadelan, tol'ko ya ego  doma zabyl... Moi korochki goreli, zub
dayu, a zolotishko tak i ne sodrali, videl zhe...
     -- Perevorot? Nu,  ne znayu...-- skazal .Docent.--  Lichno mne eta versiya
kazhetsya fantastikoj durnogo poshiba.
     -- V vashih uchenyh zavedeniyah problemy ne oshchushchaetsya,-- ogryznulsya Vadim.
     --  Oh...  Priznayus' vam, Vadik, ya uzhe davno ne v nauchnom uchrezhdenii, a
samom chto  ni na est'  kommercheskom.  Otsyuda i  denezhki na  predosuditel'nye
razvlecheniya. I ponimanie teh samyh  problem. Oni stoyat, vy pravy. I dovol'no
ser'eznye. No v vashu vnezapnuyu revolyuciyu ya otchego-to ne veryu. Ne potomu, chto
tak legche i ne  stol' strashno, a v silu ob容ktivnyh prichin. Ne mogu poverit'
v  revolyuciyu, razvernuvshuyusya takim vot  obrazom.  Vse-taki  ne vosemnadcatyj
vek, kogda v  edinom poryve  kidalis' s  vilami na  barskij  dvor  i bili po
golove vseh  vstrechnyh-poperechnyh.  I  dazhe ne  semnadcatyj  god. Kstati,  v
semnadcatom total'nyj grabezh nachalsya  otnyud' ne srazu posle vzyatiya  Zimnego.
Neskol'ko mesyacev carili polnaya neopredelennost' i anarhiya.
     -- A banki?
     --   Soglasen,  banki   oni   zanyali   srazu.   No   period   nekotoroj
neopredelennosti  vse-taki  imel  mesto.  Massa   naroda  uspevala  ubrat'sya
podal'she, nabiv sakvoyazhi zolotishkom.
     -- Togda ne bylo ni  komp'yuterov,  ni  sputnikovyh telefonov,--  upersya
Vadim.
     -- Po-moemu, nalichie  komp'yuterov  i sotovikov  kak raz  vashu  versiyu i
oprovergaet. Potomu  chto bol'shaya  chast'  etih igrushek kak raz i  prinadlezhit
vozmozhnym ob容ktam raskulachivaniya. Nu, davajte posmotrim real'nosti v glaza.
I anpilovcev, i gajdarovcev -- gorstochka. Marginaly, shizofreniki bez vsyakogo
vliyaniya  i vozmozhnostej.  "Civilizovannye" levye --  narod,  chto ni  govori,
respektabel'nyj.  Kak  ni  b'yus',  ne  mogu  predstavit' tovarishcha  Zyuganova,
raskulachivayushchego pod krasnym flagom tovarishcha  Semago. Ili nashego shantarskogo
Murchika, kotoryj raskulachivaet sam sebya... Vy, po-moemu, s ego firmoj vpolne
normal'nye otnosheniya podderzhivaete?
     Vadim molcha kivnul.
     -- Vot  vidite.  Edinstvennyj,  kto  v nyneshnih usloviyah mozhet ustroit'
malo-mal'ski masshtabnyj, total'nyj perevorot -- nasha nepredskazuemaya vlast'.
Vot ot nee mozhno zhdat' chego ugodno. Odnako, golovu dayu  na otsechenie, v etom
sluchae  vse obstoyalo by sovershenno inache. Kak  --  ne znayu.  No chto inache --
nichut' ne somnevayus'. Esli podvergnut' vse  proisshedshee logicheskomu analizu,
ochen'  pohozhe,  chto  my  imeem  delo  s  samoj  chto  ni  na  est'  kuluarnoj
samodeyatel'nost'yu. Deshevyj triller kategorii  "B". Polnoe vpechatlenie, budto
nechto pohozhee my uzhe sto raz videli po televizoru. Pohozhe?
     -- Ochen'...
     -- Vot vidite. Davajte  sprosim professionala,-- on povernulsya k mrachno
sopevshemu Bormanu.-- Kak by  vy dejstvovali  v sluchae  prikaza iz centra  na
vseobshchee i  stremitel'noe  raskulachivanie?  Nu, ne  stesnyajtes',  my  zhe  ne
deti... Pomolchav, Borman soobshchil:
     -- Voobshche-to... Arestoval by  scheta,  zanyal  kommercheskie banki, ofisy,
vygreb  by   dokumentaciyu.  Razumeetsya,   dostaviv  hozyaev  v  ofisy,  chtoby
bystren'ko pokazyvali, gde chto lezhit, i kak otkryvayutsya sejfy...
     -- Vot to-to! -- voskliknul Sinij.--  To-to! YA, pravda, ne mestnyj,  no
eti  volki  vezde  odinakovy...  Net  nikakoj  revolyucii, a  est'  ocherednye
mentovskie shtuchki. Byla denominaciya, a teper' -- dekapitalizaciya.
     -- Gluposti!  --  vzvilsya  Borman.-- S  professional'noj tochki  zreniya,
derzhat' vas vseh zdes' absolyutno bessmyslenno.
     -- Mozhet,  ty  hochesh',  chtoby  my  dozreli,  kak  grusha  na  vetochke,--
usmehnulsya Sinij.-- Znayu ya vashi pressovochki...
     -- A eto? -- Borman sgoryacha  shvatilsya rukoj za svoj sinyak vo ves' lob,
nachavshij uzhe zheltet'.
     -- A  eto --  radi  pushchego pravdopodobiya.  V  celyah  pushchego  sluzhebnogo
rveniya. Skoree medal'ku povesyat  --  lichnoe  uchastie,  proyavlennoe pri etom,
chlenovreditel'stvo radi idealov...
     -- SHiz,-- brosil Borman.
     -- Znayu ya mentovskij pocherk...
     Borman plyunul i peresel ot nego podal'she.
     ----  Izvinite,  chto-to  tut  ne  vytancovyvaetsya,--  skazal  Docent.--
Opyat'-taki deshevym  detektivom otdaet. Mozhno bylo zaslat' nasedok i pomel'che
kalibrom. Nash  drug,-- on kivnul  na Bormana,-- ne menee  chem  polkovnik,  ya
otchego-to polagayu...
     --  Da nu,-- vklinilsya Bratok.--  Tozhe  mne, krossvord. Nikakoj  on  ne
polkash,  a  general-major. Znayu ya ego vpriglyadku.  Ran'she ne govoril, ne moe
delo, malo li kak emu razvlekat'sya ohota...
     -- Ne vret? -- pointeresovalsya Docent.
     --  Ne vret,-- sumrachno soglasilsya Borman.-- Voobshche, esli hotite znat',
moya sfera  --  kriminal'naya miliciya. Vy vse, o chem sami prekrasno znaete, po
drugim departamentam prohodite.
     -- Tochno,-- skazal Bratok.-- Kriminalka.  Lehu Puzyrya chut' ne  posadil,
mudak, za polnuyu  erundu  -- podumaesh', v kabake  po lyustram  strelyal.  Edva
vykupili...-- on pospeshno umolk.
     -- Nu-ka, nu-ka! -- ozhivilsya Borman.-- A cherez kogo vykupali?
     -- Tak ya tebe i dolozhilsya,-- ogryznulsya Bratok.
     -- Vyberemsya otsyuda -- ya s toboj poobshchayus'...
     --  Idi,--  burknul  Bratok.-- U  menya  spravka. Paranojdal'nyj  bred s
kratkovremennym vypadeniem soznaniya.
     -- Ish', zauchil...
     --A to!
     --  Hvatit,--  pomorshchilsya Docent.--  Tut est' eshche  odin, i ves'ma  dazhe
prelyubopytnejshij  aspekt... Pochemu  my vse tak  legko i v  schitannye  minuty
podchinilis'? Momental'no...
     -- A ty sam-to soprotivlyalsya? -- v容dlivo brosil Bratok.-- CHto-to ya  ne
zametil. Skakal na plac, chto antilopa...
     -- Ne sporyu,-- soglasilsya Docent.--  Vot  ya i sprashivayu -- pochemu? Lyudi
zdes' sobralis'  v  bol'shinstve  svoem  respektabel'nye,  iz  teh,  u  kogo,
vul'garno  vyrazhayas', vse shvacheno  i za  vse zaplacheno.  V rodnom SHantarske
nikto iz nas ne  poterpel  by  i  sotoj  doli podobnogo hamstva... Otchego zhe
vdrug?
     Dolgo stoyalo napryazhennoe molchanie. Nakonec Vizir' pozhal plechami:
     --  Potomu  chto,  mne  tak predstavlyaetsya, podsoznatel'no  vse  zhdut ot
nyneshnej zhizni kakih-to poganyh syurprizov. Vse my hodim slovno by po tonkomu
l'du i kazhduyu minutu boimsya  ruhnut'  pod led -- a  podo  l'dom eshche  i akuly
plavayut...
     --  YA by  primerno tak i sformuliroval,-- podderzhal Vadim.-- ZHivem, kak
na  vulkane.  Ne  oshchushchaetsya uverennosti v okruzhayushchem. Na chem by ni ezdili  i
skol'ko  by baksov ni imeli  v koshel'ke na melkie  rashody. Davajte  chestno:
eskulapy sejchas delayut  lihie  den'gi  kak  raz  na nashem brate.  Psihiatry,
psihoanalitiki, seksopatologi. Dazhe v pressu prorvalos' koe-chto...
     -- Rezonno,--  skazal Docent.-- Znachit,  u  vseh  bez isklyucheniya kak-to
srazu vozniklo  oshchushchenie, chto vse vser'ez... Verno? Vot vidite... Boyus', tak
i obstoit. CHto-to poshlo  vraznos.  Znat' by eshche, chto?  Davajte poka otbrosim
versiyu  naschet revolyucii i prochih  raskulachivanii. Lyudi sobralis' ser'eznye,
kto-to chto-to obyazatel'no by  proslyshal...  Zadolgo  do.  Dostatochno,  chtoby
vstrevozhit'sya. SHila  v meshke ne utaish'. Kto-nibud' iz  zdes'  prisutstvuyushchih
postradal ot prezhnih denezhnyh reform i prochih yakoby  vnezapnyh novshestv? Net
postradavshih?  Kak  by  ni derzhali  v  sekrete vlasti  svoi syurprizy,  cherez
stolicu vsegda utekaet informaciya -- k tem, kto tolk ponimaet... Milicejskaya
versiya menya tozhe ne ustraivaet. Schitajte, chto eto intuiciya... Ne ustraivaet,
i vse.
     -- Oni sozhgli moe udostoverenie,-- mrachnejshim tonom soobshchil Borman.-- YA
ego izdali uznal.-- Pokosilsya na Sinego.-- I plevat' mne,  verish' ty tam ili
net...
     --  Nu, a u  vas samogo  podhodyashchaya versiya  est'? -- sprosil  Vizir'.--
Legko sokrushat' chuzhie...
     -- Est', znaete li. Postarayus' izlozhit'. Vse  proishodyashchee -- ne  bolee
chem primitivnyj zakaz.  My ne znaem vseh, kto sejchas v lagere. Bol'shaya chast'
zdes'  shantarcy,  no  i  my  drug  druga  daleko  ne  vse  znali...  Slovom,
inogorodnih hvataet. Vrode by est' parochka stolichnyh shtuchek.
     -- Est',-- podderzhal Vadim.-- Mne... govorili.
     -- Pojdem  dal'she... Do sih por,  naskol'ko  nam izvestno, vse  "osobye
zakazy" ispolnyalis' dlya konkretnoj persony i pri  etom kasalis' tol'ko lichno
ee. Vse ostal'nye uchastniki spektaklya byli nanyatymi akterami, personalom. Ob
isklyucheniyah  my do  sih por ne slyshali. |to  eshche ne oznachaet, chto isklyucheniya
nevozmozhny vovse.
     -- Aga...-- protyanul Sinij s vidom polnogo ponimaniya.-- CHudit kto-to iz
svoih? |to vam v golovu prishlo?
     -- Vot imenno.  Vpolne vozmozhno,  chto sejchas v kotorom-to barake  nekaya
konkretnaya persona pohihikivaet v kulak. Persona, kotoraya kak raz i zakazala
utrennij  poganyj spektakl'.  Radi,  vul'garno  vyrazhayas',  velikogo  kajfa.
Sobstvenno,  nichego osobo zhutkogo ne  proizoshlo.  Vsem isportili nastroenie,
zastavili ne  na shutku perevolnovat'sya, unichtozhili dokumenty  koe u  kogo --
vse eto  ves'ma  nepriyatno, odnako  osobennogo  chlenovreditel'stva tak  i ne
proizoshlo.
     Bratok izdal samoe natural'noe rychanie.
     -- Konechno, s vashej tochki zreniya vyglyadit eto  nepriglyadnejshe,-- kivnul
Docent.-- No esli rassmatrivat' yavlenie v celom  -- nichego osobo  strashnogo,
povtoryayu, ne proizoshlo.  Sinyaki, ushiby i tomu  podobnye  melochi. Po bol'shomu
schetu  --  melochi.  Davajte smotret'  pravde  v glaza.  Neuzheli  ne najdetsya
sub容kta, kotoryj  sumel  by vydumat' imenno takoj  scenarij?  Naplevavshi  s
vysokoj kolokol'ni na emocii  ostal'nyh? Znaet kto-nibud', chto  v svoe vremya
vytvoryali Sergej  Suhovcev s Mishej YAropolovym?  "Sinil'ga", "zaimka  Prohora
Gromova"?
     -- Nu kak  zhe,--  skazal  Vizir'.--  Vot tol'ko... Vo-pervyh, Sergej ne
trogal svoih. Vo-vtoryh, i ego, i YAropolova  v konce koncov prikonchili, i do
sih  por  neizvestno,  kto.  Podobnye  pechal'nye  precedenty  mnogomu  mogut
nauchit', zastavyat poumerit' fantaziyu...
     --  A kak byt' s tem,  kto o pechal'nyh precedentah  ne  slyhival vovse?
Vernemsya  k  moej  versii...  Povtoryayu,  neuzheli  ne  najdetsya  individuuma,
sposobnogo  pridumat'  i zakazat'  imenno  takoe  ublyudochnoe  razvlechenie? I
skazhite-ka vy mne, gospoda  vol'nye predprinimateli,--  neuzheli ispolnitelej
moral'nye soobrazheniya ostanovyat? Moral'nye  soobrazheniya nahodyatsya v pryamoj i
neposredstvennoj svyazi s tolshchinoj pachki zelenen'kih...
     -- A eto, znaete li, ubeditel'no...-- promolvil Borman.
     --  Kak  dlya kogo,--  skazal  Vizir'.--  Esli  etot  vash gipoteticheskij
zakazchik ne polnejshij shizofrenik, dolzhen koe-chto soobrazhat'.  I prinimat' vo
vnimanie. Zdes' sobralis' ne shesterki. Mnogie iz nas v SHantarske raspolagayut
och-chen'  horoshimi  vozmozhnostyami.  Ne  mogu  reshat'  za  vseh, no sam govoryu
spokojno, kak goryachij kavkazskij chelovek: dajte mne tol'ko otsyuda vybrat'sya,
i vse mestnoe otdelenie "|kzotik-tura" budet nedelyu stoyat'  na  kolenkah pod
moimi oknami, poka ya pridumayu, chto s nimi delat'.
     -- R-rakom stavit' kozlov i stebat' pod muzyku,-- podderzhal Bratok.
     -- Primerno tak,-- kivnul Vizir'.-- V lyubom biznese est' nekie granicy.
CHto, oni ne ponimayut? Ne ponimayut, chto posle takih shtuchek -- konchenye  lyudi?
Ne mogu sebe predstavit'  voznagrazhdeniya, kotoroe  kompensiruet vse  budushchie
nepriyatnosti. SHizofrenikom nado byt'...
     Docent myagko perebil:
     -- Mezhdu prochim,  Serezha Suhovcev, polozha ruku na serdce, byl polnym  i
zakonchennym  shizofrenikom.  I  prezhde  chem  ego  ubrali  neizvestnye,  uspel
navorotit' del...
     -- Mnogovato chto-to shizofrenikov dlya SHantarska.
     -- Otchego zhe? Naoborot, udivitel'no malo...
     -- Mnogo shizov  ili malo, a nuzhno chto-to pridumyvat',-- skazal Sinij.--
CHestno  govoryu, ya  etoj Mashke  skoro  v  glotku  vceplyus',  esli  tak  budet
prodolzhat'sya...
     -- Tut  mnogim  sledovalo by v glotku vcepit'sya,-- zlo  brosil Vadim.--
Podi vcepis'...
     -- Mozhet, poprobuem vychislit'? -- ozhivilsya  Bratok.-- Posmotrim, u kogo
sinyakov netu?
     On  zavertel golovoj,  nedvusmyslenno  postukivaya  moguchim  kulakom  po
ladoni.
     -- Sbav'te  oboroty, moj yunyj  drug...--  pechal'no usmehnulsya Docent.--
Vo-pervyh,  sredi  prisutstvuyushchih,  kak ya  vizhu, vse v  toj ili inoj stepeni
poluchili po hrebtu.  Vo-vtoryh, v drugie baraki tak prosto ne popadesh'  i ne
proverish', a  bez etoj vozmozhnosti stoprocentnoj uverennosti u nas ne budet,
tol'ko peregryzemsya bez vsyakoj pol'zy.
     --  Nu  tak  predlozhi  chto-nibud',  umnik,--  fyrknul Bratok, ostorozhno
massiruya konchikami pal'cev zhutkuyu pripuhlost'.-- A to ya sam tut vse razlomayu
vdrebezgi i popolam...
     -- Esli  poluchitsya.  Poka chto-to  ne poluchaetsya.  |to  ne v  vash  adres
nasmeshka, a konstataciya fakta...
     -- A  ne vzyat' li  nam, gospoda, zalozhnich-kov? -- raskryl rot |mil', do
sih  por molchavshij.-- Nozh  k  gorlu  i dalee  po izbitomu scenariyu.  Naucheny
sredstvami massovoj informacii. Esli  protiv nas  ne gosudarstvo, est' smysl
pobrykat'sya. Specnaza po nashu dushu komendantu vzyat' vrode by i neotkuda...
     -- I  kogo  brat'? -- zadumchivo proiznes  Sinij.--  Pidarasa  Vovu  ili
kogo-to iz mordovorotov? Vot esli Merzenburga  ili Margo... Kak vam, gospoda
burzhui? SHans eto ili pustyshku tyanem?
     --   Nado  eshche,  chtoby  komendant  ili   Margo  okazalis'  v   predelah
dosyagaemosti,-- skazal |mil'.-- Oni i do etogo ostorozhnichali, a uzh teper'...
No vse ravno, drugogo shansa ya chto-to ne vizhu.
     --  Kak  skazat',--  zagadochno  proiznes  Sinij.--   Uspel  ya   mel'kom
prismotret'sya k provodu, kotoryj priherachili k kolyuchke. I shepchet moe serdce,
chto  ne  bylo  u nih  ni  vydumki, ni  osoboj  vozmozhnosti  soorudit'  nechto
po-nastoyashchemu  bezotkaznoe.  |to,  sudari,  opredelenno  faza.  Faza  u  nih
podvedena na kolyuchku, i stoit podumat'...
     -- Naschet chego? -- zhadno sprosil Vadim.
     --  Da  tak,  pervye  nametki,--  otmahnulsya Sinij.-- Mysli po  povodu,
karakuli na polyah... Faza na kolyuchku... Idti provod mozhet tol'ko ot mestnogo
dizel'ka, gde by oni vzyali drugoj  istochnik... T'fu  ty, chert,  tam zhe eshche i
datchiki, no eto ne tak uzh i principial'no, ezheli poraskinut' mozgami...
     -- YA by  ne speshil  s dejstviyami,-- skazal Borman.-- Do sih por oni nas
operezhali.  Nuzhno  esli  ne  obygrat'  na  paru  hodov  vpered, to  hotya  by
uravnovesit' situaciyu. Vy ne zabyli, chto nashego chinovnogo druga povolokli na
dopros?  Nuzhno  podozhdat',  kogda  vernetsya.  CHto-to  my  iz  ego  rasskazov
nepremenno  uznaem,  chto-to smozhem proanalizirovat', rasschitat'... A  vashego
veroyatnogo zakazchika my i v samom dele  svoimi silami ni za chto ne vychislim,
nechego i pytat'sya. Podozhdem? Ne gorit vrode by. Zato variant s zalozhnikami ya
by vser'ez otrabotal. I nezamedlitel'no. Stop! |to chto?
     -- A eto kto-to na opravku speshit...-- plyunul |mil'.
     V samom dele, mimo ih  baraka prosledoval neznakomyj "polosatik",  vopya
istoshno i bezostanovochno:
     -- Nomer pyat'desyat pyat' drob'  sem' sleduet na opravku! Nomer pyat'desyat
pyat' drob' sem' sleduet na opravku! ...
     --  Gospoda,  a  ved'  i  nam  tak  pridetsya.  U menya,  priznat'sya, uzhe
podkatyvaet...
     -- Nu i pokrichim,-- sumrachno skazal Sinij.-- Kuda devat'sya. Odno ploho:
eti  slabinochki-ustupochki  obychno  idut  cheredoj,  nachnesh'  ustupat'   i  ne
zametish', kak vlyapaesh'sya po ushi v der'mo...
     -- Tak ved' net poka drugoj taktiki.
     --Sam znayu. No na dushe pogano...
     -- Popala sobaka v koleso -- pishchi, da bezhi...
     --  YA vot tol'ko chto hochu skazat',--  brosil  Sinij.--  Esli  eta gnida
prebyvaet  sredi  nas,  luchshe   ej  pobystree   zakanchivat'.   Redko   pugayu
v_s_e_r_'_e_z,  no  esli tak  dal'she  pojdet,  dannuyu  gadyuku  ya  prigovoryu,
nezavisimo ot prochih, chto  by  oni tam ni  reshili. I esli  chto-to  iz  zdes'
skazannogo  naruzhu vyporhnet,  lichno  ya sdelayu vyvody  i  iskat'  budu  sam,
narodnymi  metodami...  Ne dlya  togo  vypolzal  iz  der'ma,  ceplyayas'  vsemi
kogtyami, chtoby so  mnoj teper' takie  shutki igrali... Porvu...  I ty tak  ne
pyal'sya,  gospodin general, vashe stepenstvo,-- esli tvoi  fokusy, esli ty etu
chuchu dryuchish', najdu sposob...
     --  Ispugal,--  s vidom  gordym i nesgibaemym skazal Borman.-- Stanu  ya
unizhat'sya, tebe  chto-to dokazyvat'...  Esli ne  sovsem durak, perestanesh' na
menya klykom cykat'.  |to ne ya. Ponyatno tebe? So svoej storony, veseluyu zhizn'
gnide garantiruyu... Za odno udostoverenie krov'yu srat' budet.
     --  A esli  ty  do nego dotyanut'sya  ne  smozhesh', prevoshoditel'stvo? --
Sinij  uzhe  uspokoilsya,  poprostu  ne  zhelal sejchas  ostavlyat'  za  izvechnym
antagonistom poslednee slovo.
     -- Najdu sposob.
     -- Ty vot do Frola snachala dotyanis'.
     --  Slushajte!  --  Vadim edva li ne  vzvyl.-- Nu  my s  vami i  lopuhi!
Telefon!
     -- Kakoj eshche telefon?
     -- Da  vashu  mat'! Stolonachal'nikov  sotovik! Ne menee polminuty carilo
molchanie, v kotorom  udivitel'nym  obrazom  smeshalis' samye raznoobraznejshie
chuvstva. Potom Bratok v prilive chuvstv  zamahnulsya  na Vadima vser'ez, ohnul
ot rezkogo dvizheniya, shvatilsya za raspuhshuyu skulu, zashipel.
     --  Dejstvitel'no,--  vydohnul Vizir'.-- Zabyli, idioty! SHeni dada, kak
zhe mogli zabyt'?
     -- Ne sochetaetsya s utreshnim  sotovaya svyaz'...-- pechal'no pokrivil  guby
Docent.-- Sovsem iz pamyati  vyletelo,  chto krome  primitivnyh uzhasov est' na
svete slozhnaya tehnika...
     -- Gde trubka?
     -- Gde-to v chulane,-- skazal Vadim.-- Gde zhe eshche?
     --  Slushajte,  tam zhe nemeryano  hlama.  Nachnem  vse  vorochat'  -- mozhem
privlech' vnimanie. Luchshe podozhdat', poka vernetsya. Skazhet, gde...
     -- A esli Mashka pervym vernetsya?
     -- Net, nachnem vse vorochat' -- nadelaem shumu...
     -- Ladno, podozhdem,--  s napryazhennym,  reshitel'nym  licom  rasporyadilsya
Sinij.-- Radi  takogo  sluchaya  mozhno Mashku  i vzyat'  za  kadyk. Plevat', chto
pobezhit  zhalovat'sya. Kogda vernetsya chinovnichek, davanem  Mashku i pozvonim. I
ni cherta oni  s nami ne sdelayut -- v SHantarske-to budut znat', bokom vyjdet.
I pridetsya im zakryvat' lavochku.-- On hishchno usmehnulsya: -- No  vse ravno koe
s kem ya razberus'...
     -- Podozhdite,  a komu  zvonit'?  Batarejki  sadyatsya,  ya  tochno  znayu,--
zatoropilsya Vadim.-- Slyshimost'  parshivejshaya,  vremeni u nas  budet  malo...
Davajte v "|kzotik-tur"? U menya tam horoshij priyatel', navedet poryadok.
     --  Ne  pojdet,--  otrezal Sinij.--  CHto-to  ya  etomu "|kzotiku"  posle
segodnyashnego bol'she ne doveryayu. Kto ego  znaet,  skol'ko sebe v  karman tvoj
druzhok  polozhil kapustki. Mog  ved' tebya  i predupredit'  zaranee  po staroj
druzhbe, ne hodil by ty ves' v fingalah...
     -- Togda  v moyu sluzhbu bezopasnosti,-- predlozhil Vadim.-- Vmig nagryanet
brigada...
     -- Mozhno i v nashu,-- skazal Docent.-- Imeetsya, znaete li... Tozhe ves'ma
effektivna.
     -- Na televidenie? -- nesmelo predlozhil Krasavchik, vpervye za vse vremya
vklinivshis' v razgovor.-- Na nash kanal?
     -- Ah, vot gde ya tebya videl...-- obronil Vizir'.-- U Karataeva...  Net,
televidenie sejchas ne avtoritet...
     --  Poruchite  mne,--  poprosil  Borman s  nehoroshej,  krivoj ulybkoj.--
Podkatit  rota vnutrennih vojsk na brone, polozhit vseh etih rozhami v der'mo,
smotrish',  koe-kto i perestanet menya podozrevat' vo vsyakih idiotstvah... YA s
nimi sam pogovoryu so vsem galanterejnym obhozhdeniem...
     --  Da  ladno,-- skazal  Sinij.-- CHto-to  ya  tebya,  prevoshoditel'stvo,
perestayu  podozrevat'. Zlish'sya  ty po-nastoyashchemu, chem  dal'she, tem bol'she. I
nachinayu pripominat', chto i v samom dele polyhala tam tvoya ksivochka...
     Za oknom vnov' razdalsya protyazhnyj, ispugannyj vopl':
     -- Nomer pyat'desyat pyat' drob'  sem' sleduet s opravki!  Nomer pyat'desyat
pyat' drob' sem' sleduet s opravki!
     S drugoj storony poslyshalos':
     -- Nomer sorok devyat' drob' sem' sleduet na opravku! Nomer sorok devyat'
drob' sem' sleduet na opravku!
     Sinij splyunul:
     -- Prisposobilsya narodec... Ladno.  Tak  vot,  gospoda burzhui, v  nashej
novoj idee est'  poganen'kaya proreha. Kak mne ni grustno, a proreha ziyaet...
Horosho.  Haj  budet rota  na brone. Radi takogo sluchaya  gotov poaplodirovat'
mentam, v chem soznayus', nastupaya sebe na gorlo... General, a kuda ty rotu-to
poshlesh'?
     --  Kak  --  kuda?  Syuda. Uskorennym marshem. Voobshche-to,  ne obyazatel'no
vozit'sya s beteerami, eto dolgo, proshche podnyat' paru vertushek...
     --  Da  ne o  tom  ya,  ne  o tom,-- dosadlivo otmahnulsya Sinij.-- Ne  o
detalyah. Kuda  -- syuda?  Gde eto samoe "syuda"  raspolagaetsya?  YA syuda ehal v
avtobusike s nagluho zakrashennymi okoshkami, na etot avtobusik "ekzoticheskij"
sel v Manske, kak i dogovarivalis' s firmoj. No posle etogo ehali my kuda-to
eshche chasa dva. CHasy u  menya zabrali srazu, kogda v avtobuse vydali polosatku,
no primerno  opredelit'  mozhno  bylo. Ili kto-to syuda  pribyl  v  normal'nyh
usloviyah,  smotrel v okno, naslazhdalsya pejzazhami i pomnit  dorogu?  Net? CHto
molchite? -- vpervye prorvalas' v golose u  nego nadryvnaya notka.--  Molchite?
Znachit, vse na etom such'em avtobuse pribyvali? I  ehali dolgo? Blyad', sud'ba
igraet chelovekom, a chelovek igraet na trube...
     Vadim vpervye slyshal ot  nego maternoe  slovo,  i  ot  etogo stalo  eshche
tosklivee -- uzh esli etot bityj i zhevannyj zhizn'yu element na mig zapanikoval
i perestal vladet' soboj...
     --  Pohozhe,  tak  i poluchaetsya,  esli nikto  do sih  por ni  slovom  ne
vozrazil,--  podvel  pechal'nyj  itog  Docent.--  Avtobusik   so  staratel'no
zakrashennymi oknami, dver'  zaperta  snaruzhi,  pomnyu,  ya  nemnogo pobaivalsya
kakoj-nibud' avarii --  v  zapertom-to snaruzhi  salone...  Znachit...  |takij
krug, gde  radius -- dva chasa  ezdy na avtomobile ot Manska.  Bol'shaya  chast'
puti  --  to  li po asfal'tu,  to li po  horoshej, ubitoj proselochnoj doroge,
vrode  by byla i  parochka pod容mov, ochen' uzh  motor  nadsazhivalsya, i  spuski
byli...
     --  Inogda  po  steklam  snaruzhi slovno  by elovymi  lapami  stegalo,--
dobavil Vadim.-- Uzkaya lesnaya doroga. Nichego sebe poluchaetsya kruzhochek...
     -- Odno mozhno s uverennost'yu skazat',-- perebil Borman.-- My vse  eshche v
SHantarskoj gubernii. CHtoby  dobrat'sya do vostochnoj gubernskoj  granicy, dvuh
chasov ne hvatit -- ya imeyu v vidu, dvuh chasov  ezdy na takom  vot avtobusike.
Telefon,  hot'  i  s grehom popolam,  no rabotal v zone priema... My  eshche  v
rodnoj gubernii.
     -- Mnogo nam eta teorema pomozhet...-- protyanul  Sinij.-- Vadik prav  --
krug poluchaetsya prilichnyj.
     -- Podozhdi,--  oborval  Borman.-- S .etimi dvumya  chasami  eshche  tolkom i
neizvestno.  Ne  znayu,  kak  u  tebya  naschet kul'turnogo  bagazha--Est'  odin
rasskazik o SHerloke Holmse...
     -- Nu-ka, nu-ka...-- podhvatil Sinij.-- CHto-to  vertitsya...  Blago etot
fint  byl  polezen ne tol'ko  v sherlokovskie vremena,  no i  v nashej veseloj
zhizni... Ty pro tot, gde fal'shivomonetchiki?
     --  Aga. Osobnyachok u nih raspolagalsya sovsem  nepodaleku ot vokzala, no
neposvyashchennogo cheloveka  oni  vozili v  zashtorennoj karete chasa  dva,  chtoby
reshil,  budto uehal ot vokzala k  chertu na roga...  S nami mogli prespokojno
vykinut' tot zhe nomer.
     --  Nu, i chto eto nam daet? V lyubom sluchae nash sanatorij -- ne v  samom
Manske,  a  kilometrah  v neskol'kih  ot  nego,  prichem  tochnoe  napravlenie
neizvestno.  S kakoj  storony Mansk  ni beri,  blizhe kilometrov pyati ot nego
tajgi ne imeetsya. Net, vozle samogo goroda nikto ne stal by ustraivat' takoe
hozyajstvo.  Ni k chemu sluchajnye  zevaki, pri vsej zakonnosti biznesa. Znaete
li,  pionerlagerya  mogut  raspolagat'sya  ves'ma  dazhe  daleko  ot  blizhajshih
naselennyh punktov. Byl kto-nibud'  na Barankule? Tamoshnij  lager' verstah v
dvadcati ot blizhajshej derevni...
     --  |to,  v principe,  detali,-- mahnul rukoj Borman.--  Poproshu  rebyat
vzyat' za zadnicu ves' "|kzotik" -- v tri minuty ustanovyat, gde my est'...
     -- Davajte poprobuem drugoj variant? -- myagko predlozhil Vizir'.-- Daete
trubochku mne. YA zvonyu gospodinu Gordeevu, on sejchas  v SHantarske, tochno znayu
--   i  nashi  dela  uladyat  bystro,  effektivno,  bez  malejshej   oglaski...
Garantiruyu.
     -- Frol? --  zadumchivo skazal Docent.-- A ved' neploho, gospoda,  ezheli
Frol... Im budet grustno.
     -- YA vse zhe predlagayu...-- nabychilsya Borman.
     --  A  oglaska?  -- ne  bez  laskovoj  vkradchivosti  sprosil  Docent.--
Neizbezhnaya? Naschet  utrachennogo udostovereniya eshche mozhno chto-to pridumat'  --
na ohote  ostavili v karmane, razlozhili koster do  nebes, vatnik  i vspyhnul
vmeste  s  krasnoj  korochkoj... Delo zhitejskoe, byvaet.  A  vot  v  sluchae s
vertoletami, desantom na  brone i naletom na "|kzotik-tur" vyjdet nepriyatnaya
oglaska.  Mne ona tozhe, otkrovenno govorya, ne nuzhna. Vy, ya dumayu,  nikomu ne
budete obyazany...
     -- CHtoby Gordeev znal? -- ogryznulsya general.
     -- Vse ravno pri vashem variante  slishkom  mnogie  budut znat'.  Tut  uzh
utechki neizbezhny.
     -- Ladno. Posmotrim, chto  u vas vyjdet, no ya za soboj ostavlyayu pravo na
zvonok.
     --  Boga  radi,--  velikodushno  skazal  Vizir'.--  Davajte  bez  vsyakih
mezhdousobic, nam nuzhno igrat' komandoj. V sluchae...
     On  zamolchal,  povernulsya  k  dveri,  sdelal nedvusmyslennyj zhest.  Vse
momental'no  pritihli, zastyli v napryazhennyh pozah, ustavivshis' na vidimyj v
dvernom proeme kusochek verandy.
     SHagi priblizhalis' -- neuverennye, sharkayushchie, slovno dvigalsya p'yanyj ili
slepoj.  Potom,  kogda oni razdalis'  sovsem blizko,  poslyshalis'  tonen'kie
zvuki -- to li poskulivanie, to li plach.
     V  lishennom stvorok proeme poyavilsya  Stolonachal'nik,  prizhimaya k zhivotu
pravuyu  ruku,  tolsto zamotannuyu chem-to  belym.  Tiho postanyvaya,  ohaya,  on
stoyal, privalivshis' plechom k kosyaku, ni na kogo  ne glyadya. Sytaya  fizionomiya
byla belee izvestki. Nelepo  dernuvshis',  nyrnuv vsem  telom  v  storonu, on
shagnul vpered, zavalilsya, prezhde chem k  nemu uspeli brosit'sya i  podhvatit',
rastyanulsya vo ves' rost na gryaznom polu.
     Tol'ko  teper'  stalo  vidno,  chto  belaya povyazka  v neskol'kih  mestah
pokryta burymi pyatnami.



     Vseobshchee  ocepenenie dlilos' nedolgo -- k upavshemu srazu zhe  brosilis',
tolkayas' i meshaya drug  drugu,  podnyali,  peretashchili  na nary. Stolonachal'nik
stradal'cheski ohal, ne otkryvaya glaz.
     -- Kto-to tam govoril pro dopros, kotoryj vse proyasnit? -- oskalivshis',
brosil Sinij.
     I  prinyalsya   razmatyvat'  beluyu   materiyu,  smahivavshuyu   na  nebrezhno
othvachennyj   kusok   deshevoj   hlopchatobumazhnoj   prostyni.  Stolonachal'nik
dergalsya,  otchayanno  vskrikival i ohal,  no Sinij bezzhalostno otstranyal  ego
zdorovuyu ruku, vorcha skvoz' zuby:
     -- Ne voj, ne voj, i sovsem eshche ne prisohlo...
     Ostal'nye  tolpilis'   vokrug,  v   neterpenii  stalkivayas'   golovami.
Stolonachal'nik  vzvyl  -- vse zhe koe-gde uspelo prisohnut',-- zakatil glaza,
otkinulsya na smyatye lagernye odeyala. Kazhetsya, okonchatel'no vyrubilsya. Lico u
nego bylo pryamo-taki mokrym ot pota, na tolstoj shcheke parochka ssadin.
     -- Tvoyu mat'...-- vydohnul Sinij, brosiv  povyazku na odeyalo i brezglivo
vytiraya ladoni o sobstvennye boka.
     Vadim  zadohnulsya.  Toroplivo  poshchupal  ladon'yu  promezhnost'  --  vdrug
pokazalos', chto obmochilsya. Suho, slava bogu...
     Tol'ko bol'shoj palec ostalsya prezhnim. Ostal'nye, posinevshie i chudovishchno
raspuhshie,  vyzyvali  toshnotu  i  tosklivyj  uzhas.  Vdobavok  na  mizince  i
bezymyannom nogti  okazalis' vyrvany,  pal'cy okanchivalis'  vovse  uzh zhutkimi
okrovavlennymi  vzdutiyami.  Ostorozhno opustiv  pokalechennuyu  ruku  na  zhivot
postanyvavshego   s  zakrytymi  glazami  Stolonachal'nika   --  tot  nikak  ne
otreagiroval,  grud'  vzdymalas',  kak  kuznechnye   mehi,  telo  to  i  delo
sotryasalos' krupnoj drozh'yu,-- Sinij protyanul:
     -- Nu, bratva, ya takogo i na doprosah s pristrastiem ne vidal, menty do
takogo ne dokatyvalis'...
     -- Poproshu  ne klevetat'...--  po inercii vzvilsya Borman i tut zhe golos
oborvalsya otkrovenno zhalkim piskom.
     -- Slushajte...-- skazal Vadim, stydyas' drozhashchego golosa.-- |to uzhe ni v
kakie  vorota... Vse-taki gubernskij chinovnik,  ne s  samyh verhov, no  i ne
peshka... Est' zhe granicy...
     -- M-da,-- skazal Sinij.-- Udivitel'no tochno podmecheno... YA, voobshche-to,
samogo poganogo mneniya o chelovechestve, nado vam priznat'sya. I vse zhe... Dazhe
esli primem versiyu o kutyashchem millionere, naproch' svihnuvshemsya,--  poluchayutsya
neskladushki.  Takie  zabavy  samyj  zakonchennyj  shizofrenik  na  publiku  ne
vynosit.  Est'  zhe u  nego podruchnye, shesterki  s  normal'nymi  mozgami... U
vashego shizanutogo  millionshchika... A zdes'  -- tri desyatka  svidetelej,  esli
schitat' po  vsem barakam. I svideteli splosh'  bogaten'kie i respektabel'nye.
Dolzhen zhe kto-to takie veshchi ponimat' i uchityvat'.
     -- Ty kuda gnesh'? -- odnimi gubami proshelestel Borman.
     -- A ty ne ponyal, general?  -- usmehnulsya Sinij.-- Net, ser'ezno? Gnu ya
tuda, chto na svidetelej, ih kolichestvo i respektabel'nost' komu-to absolyutno
naplevat'.  Nasrat'.  Nachihat'.  Poslednee umozaklyuchenie, vytekayushchee iz etoj
genial'noj teoremy, tebe po bukvam razzhevat' ili sam pojmesh'?
     -- No ne mozhet zhe byt' v takom masshtabe...
     --  A  kto skazal, chto ne mozhet? |to  vy v ZHmerinke byli figura, Moisej
Markovich, a v Odesse vy der'mo...
     -- Da kakaya Odessa? -- zaoral  Borman, vidimo, uzhe sovershenno ne vladeya
soboj.-- Kakaya Odessa?
     -- Odesskaya  Odessa,-- otmahnulsya  Sinij.--  Ne  skuli, general,  tosku
navodish'. CHto by prisposobit'...
     On  oglyadelsya, podnyal s odeyala protashchennyj syuda Bratkom tamagochi, kinul
na pol  i staratel'no razdavil podoshvoj grubogo botinka.  Vybral  podhodyashchij
kusochek  plastmassy,   so  vtoroj   spichki  (pal'cy  u   nego  tozhe  zametno
podragivali)  zazheg i akkuratnen'ko prinyalsya puskat' vonyuchij  dym  v  nozdryu
Stolonachal'niku. Nikto ego ne  popreknul ni slovom -- vse ostal'nye  stoyali,
kak  zavorozhennye,  Vadim zametil, chto  fizionomiya  stoyavshego  ryadom  Vizirya
krivitsya tak, slovno on pytaetsya mimikoj pomoch' bedolage skoree ochnut'sya.
     Stolonachal'nik otchayanno zachihal, podnyal golovu.
     -- Posadite ego,-- rasporyadilsya Sinij.-- ZHivo!
     Zaprygnuv  s  nogami  na  nary, Borman s  Docentom  prinyalis' usazhivat'
pokalechennogo, podsunuv  emu pod  spinu odeyalo. Tem vremenem Sinij  razorval
okrovavlennuyu tryapku,  prevrativ  v nekoe podobie  bintov, stal perevyazyvat'
ruku. Stolonachal'nik ohal  i zakatyval glaza, no obmirat' vrode by bol'she ne
sobiralsya. Sinij,  toroplivo raskurivshi sigaretu, sunul  emu v  rot,  prisel
ryadom:
     -- Nu, oklemalsya malost'? Pokuri, pokuri, sposobstvuet...
     Po  shchekam Stolonachal'nika tekli slezy,  on  kuril otchayannymi zatyazhkami,
pachkaya sigaretu slyunoj.
     -- Nu chto zh ty musolish',--  pochti laskovo skazal  Sinij.-- Pogodi,  daj
syuda,  ya tebe konec otorvu... Ili net, derzhi luchshe novuyu, akkuratnen'ko, vot
tak... Kto doprashival, komendant?
     Stolonachal'nik kivnul, morshchas' i tihon'ko pohnykivaya.
     --  Nu tiho, tiho,  chto ty za  muzhik takoj...  Vse uzhe,  vse...  Krugom
svoi... CHto, sam komendant staralsya?
     -- Net, te dvoe... Novye...
     --  A  chto  hoteli? Nu? Davaj, rasskazyvaj, skoro my vse otsyuda sbezhim,
zhizn' vosstanovitsya...
     -- Pravda?
     -- Sukoj budu,-- skazal Sinij.-- Tak chto oni hoteli?
     -- Dopytyvalis', gde den'gi.
     -- Domashnyaya zanachka ili kak?
     Stolonachal'nik slabo pomotal golovoj:
     -- Pyat'desyat tysyach dollarov... Nalichkoj... V "diplomate"...
     -- A oni u tebya byli? -- laskovo sprosil Sinij.
     -- Aga. U  Lery doma, na nee  nikto ne  mog podumat'...--  On dernulsya,
obvel vseh bezumnym vzglyadom: -- Dolzhen byl zalozhit' kto-to osvedomlennyj...
     -- A denezhki otkuda?
     -- Torgi po "SHantarskomu kladezyu"...
     -- |to eshche chto? -- oglyanulsya na ostal'nyh Sinij.
     --  Ah,  vot  ono  chto,--  skazal  Vadim.--  Vot,  znachit,  kto  hapnul
portfel'chik s zelenymi... A mnogie dumali na Gorkina...
     -- Gorkinu hvatilo dva procenta, nevelika ptica...-- tihon'ko prohnykal
Stolonachal'nik.
     --  Tender  po zolotodobyche,-- poyasnil  Sinemu  Vadim s bol'shim znaniem
dela.-- Karalinskij priisk, bogataya yama... Kogda v mae bylo resheno...
     --  Da ladno, ya ponyal,--  otmahnulsya Sinij.-- Nichego slozhnogo.  Oni emu
"diplomatiyu),  a on  im  sodejstvie,  chto tut  neponyatnogo?  I  chto, goluba,
skazal, gde zelenye?
     Stolonachal'nik,  kivnul,  slezy  potekli  pushche.  On   vypustil  iz  gub
sigaretu,  stal  rastirat'  grud'  zdorovoj   rukoj,  slovno  by  izvinyayas',
prokryahtel:
     -- Serdce...  Sovsem  provalivaetsya... Prishlos' skazat'...  Bog ty moj,
oni zhe i Leru... Tol'ko otkuda on uznal?
     --  "Diplomaty"  s zelenymi  --  veshch' chrevataya i  primetnaya...-- skazal
Sinij.-- CHto oni tebe obeshchali, esli otdash'?
     -- CHto bol'she muchit' ne budut... Validolu... dajte... u menya aritmiya...
     -- Est' u  kogo-nibud' validol?  Netu,  brat,  izvinyaj... Ty polezhi vot
tak, tol'ko bol'she ne kuri, raz serdce...--  Sinij odnim  pryzhkom soskochil s
nar: -- Orly,  davajte  zvonit'  v tempe,  mne takie  dela  kategoricheski ne
nravyatsya... Gde telefon pryachesh'? Gde, govoryu, telefon?
     -- Sleva, pod korobkami... Skoruyu...
     --  Budet  i  skoraya,  vse  budet...  Poshli!  Sinij pervym  vyskochil na
verandu, bystro rasporyadilsya:
     -- General, stoj na streme. Priemy znaesh'?
     -- Da tak, nemnogo...
     --  Poyavitsya  kapo, vyrubaj i  zovi  menya,  ya  s  nim  pogovoryu...  Gde
korobki-to, on pro kotorye?
     -- |ti, naverno...
     -- Razbrasyvaj...
     V neskol'ko ruk rasshvyryali  shtabel' kartonnyh korobok iz-pod bolgarskih
konservirovannyh ogurcov. S radostnym voplem Sinij shvatil telefon, zachem-to
smahnuv nesushchestvuyushchuyu pyl' ladon'yu, peredal Viziryu:
     -- Nu davaj, |lizbarchik, rodnoj, pospeshi...
     Vizir' nazhal knopku i gorestno, gromko coknul yazykom.
     -- CHto?
     -- Dvojka. Batarejki sdyhayut...
     -- ZHmi knopki, ne stoj!
     Vizir'  otchayanno zakolotil  po  knopkam  ukazatel'nym  pal'cem.  Podnes
trubku k uhu:
     --  Allo!  Allo!  Kto-nibud'  slyshit?  Allo,   allo!  Allo!  |to  Semen
Stepanovich? Allo! Slyshit menya kto-nibud'?
     On   tryas  trubku,  vnov'   prikladyval   k   uhu,   krichal,   umolkal,
prislushivalsya.  Perevernul  telefon,  poddel  nogtem  kryshechku,  lihoradochno
vytashchil batarejki, postavil ih v drugom poryadke, zakrichal:
     -- Allo! Allo! Slyshit menya kto-nibud'? Allo!
     Vadim vdrug vspomnil, kinulsya v drugoj ugol, pinkom povalil ispachkannuyu
izvestkoj flyagu. Shvatil s pola svoj fonarik, prinyalsya otkruchivat' kolpachok.
Gladkij kolpachok skol'zil v potnoj ladoni. Sinij, soobrazivshij vse  na letu,
vyrval  u nego fonarik,  zahvatil  kolpachok  poloj polosatogo bushlata,  vmig
otkrutil. Vytryas batarejki -- i beznadezhno opustil ruku, dlinno vyrugalsya.
     Vadim ponyal.  |to  byli  ne te  batarejki. Gorazdo  dlinnee  trebuemyh.
Nechego i pytat'sya...
     --  Allo, allo!  --  vse  eshche  nadryvalsya Vizir'.--  Allo, slyshit  kto?
Otvet'te, allo!
     -- Hana,-- skazal Sinij s mertvym licom.-- I telefonu hana, i voobshche...
Ne drochis', bespolezno...
     Odnako Vizir'  ne hotel sdavat'sya  -- tryas trubku, snova i  snova menyal
batarejki,  krichal...  Proshlo  dovol'no   mnogo   vremeni,  prezhde   chem  on
ugomonilsya,  no,   napryazhenno   ustavivshis'  na   telefon,   pytalsya,  takoe
vpechatlenie, pridumat' kakoj-to magicheskij  fokus, vmig naladivshij by svyaz'.
Brosil on eto zanyatie, lish' uslyshav krik Bormana:
     --Muzhiki!
     Oni kinulis' v barak -- Vizir' tak  i bezhal s zazhatoj v ladoni trubkoj,
Vadim -- s fonarikom.
     -- Vot...-- pokazal Borman.-- Po-moemu, kranty...
     Stolonachal'nik  zamer,   nelepo   uroniv  golovu  na   plecho,  tarashchas'
nepodvizhnym vzglyadom  v  stenu.  Sleva  na podborodke  prilipla razdavlennaya
sigareta.
     Sinij podoshel pervym, poshchupal pul's:
     -- Tochno. I serdce ne b'etsya... Docent, ohnuv, brosilsya k vyhodu.
     -- Kuda? -- zaoral Sinij.-- Derzhite idiota, shlepnut!
     No oni uzhe  neslis' sledom. Sprygnuv s kryl'ca i edva  ne rastyanuvshis'.
Docent pobezhal pryamo k vorotam, kricha:
     -- Pozovite vracha! CHelovek umiraet! Primerno v metre pered nim vzleteli
fontanchiki  zemli  --  odnovremenno   s  korotkim  perestukom  avtomata.  On
sharahnulsya, ostanovilsya, zakrichal, mahaya rukoj:
     --Vracha pozovite!
     Vtoraya ochered',  podlinnee, vzryhlila  zemlyu  gorazdo blizhe k nemu.  On
vnov' otkryl rot, no Sinij naletel, uhvatil ego  za vorot i begom povolok  k
baraku, kricha:
     -- CHto, ne ponimaesh'? Kakie vrachi?
     -- Po  peshcheram, skoty!  -- ryavknul s vyshki  megafon.-- Vrach tol'ko  dlya
rozhenic, rozhat' budete, togda i zovite! A po pustyakam ne bespokoit'!
     I   tret'ya  ochered',  sovsem  korotkaya,   okonchatel'no   ustranila  vse
nedomolvki --  Docent vdrug  nelepo, vysoko  podprygnul na meste, pripal  na
nogu. Sinij bezzhalostno volok ego begom, ne obrashchaya vnimaniya na krik.
     Oni vleteli na verandu tak, slovno za nimi gnalis'.
     --  Daj-ka  glyanu,--  skazal  Sinij.--  Erunda,  akademik, tol'ko  kozhu
sorvalo, pokrovyanit  chutok  i zasohnet. No  lupil  on, pider,  na porazhenie,
povezlo  tebe... Stoj  spokojno, ya  tebe na  carapinu possu.  Stoj,  govoryu,
pomogaet, zelenki-to netu...
     Nogu zamotali otorvannoj ot kazennoj  prostyni poloskoj.  Carapina  i v
samom  dele okazalas' pustyakovoj --  Docent osobo  ne  dergalsya, edva  Sinij
zatyanul uzel, zhadno vyhvatil iz protyanutoj Vadimom pachki sigaretu, zatyanulsya
i sprosil:
     -- Illyuzii u kogo-nibud' ostalis'? Vmesto otveta -- obshchee molchanie.
     -- CHto-to ne vizhu ya... illyuzionistov,--  konstatiroval Sinij.-- Ili kak
ih tam eshche obozvat'...
     --  No eto zhe  fantasmagoriya chistejshaya...-- pryamo-taki zaoral Borman.--
Byt' takogo ne mozhet!
     --  Ne  dolzhno,--  popravil Sinij.--  Sechesh' raznicu,  general? Esli ne
dolzhno,  eto eshche  ne oznachaet,  chto ne mozhet.  U nas,  po-moemu,  vse  mozhet
byt'...  Vot uzh ne vedal,  chto v vashej  mentovke  prekrasnye dushoj idealisty
vodyatsya. Ne mozhet emu byt', vidite li...
     --  Dumaete, eto tol'ko pervaya lastochka? -- drognuvshim  golosom sprosil
Docent.
     -- A vy  ne dumaete? -- osklabilsya  Sinij.-- Nu-ka, rebyatishki,  v tempe
brejka napryagite mozgi i pripomnite, u kogo najdetsya, chto vzyat'.
     -- Oh, najdetsya...-- vzdohnul Vizir'.
     -- Poslushajte! -- vzvilsya Krasavchik.-- U menya zhe i net nichego! Sploshnye
pustyaki! -- glaza u nego  lihoradochno goreli.-- Kak vy dumaete,  esli  ya  im
ob座asnyu...
     -- Durak,-- bezzlobno  skazal  Sinij.-- I  oni tebya momentom otpustyat s
cvetami  i  orkestrom,  chtoby  ty v  SHantarske poshel i  rasskazal  pro ihnie
zabavy?  --  On pokazal bol'shim pal'cem za spinu,  gde v prezhnej poze  sidel
mertvyj  Stolonachal'nik, k  kotoromu staralis' ne povorachivat'sya:  -- Mozhet,
eshche  i  priz zritel'skih  simpatij naposledok vydadut? Net, rebyatki, davajte
dlya yasnosti srazu predpolagat', chto zhivym otsyuda nikto ne vyjdet...
     -- Nu, a esli otdadim? -- ne unyalsya Krasavchik.
     -- Sam zhe govorish', otdavat' nechego.
     --  YA  voobshche,  teoreticheski,  esli  vse  otdadut   vse,  chto   ot  nih
potrebuyut... Mozhno zhe im poobeshchat', chto budem molchat'...
     Sinij gromko splyunul na pol:
     -- |to ty za solominku hvataesh'sya ot sil'nogo perepugu...  illyuzionist.
CHto zhe u nas poluchaetsya?
     --  CHto  Vadik  popal  pal'cem  v  nebo,--  skazal  |mil'.--   Nikakogo
perevorota  net.  Nam,  pravda,  ot  etogo  ne  luchshe.  Vzyali  na  banal'nyj
bespredel.
     -- No takie fokusy prohodyat  tol'ko raz,-- skazal Vizir'.-- Ih rano ili
pozdno najdut, i malo im ne pokazhetsya...
     -- Vo-pervyh, nam ot etogo  pol'zy ne budet nikakoj,-- krivo usmehnulsya
Docent.-- A vo-vtoryh, mogut i ne najti.
     -- Tochno,-- kivnul Sinij.-- Samogo  glavnogo, dopuskayu, tut voobshche net.
Priedet  naposledok, ot  shchedrot  napoit personal  kon'yachkom s  udarnoj dozoj
klofelina -- i slinyaet k teplomu moryu. A  zhmurikov ni o  chem ne rassprosish'.
Edinozhdy takoj fokus kak raz proskakivaet, budto hren navazelinennyj...
     -- Mozhet, komendant? -- predpolozhil general.
     -- Somnevayus',-- skazal Docent.-- Vo chto by ya poveril v samuyu poslednyuyu
ochered', tak  eto  v tajnoe  obshchestvo  obnishchavshih intelligentov. Intelligent
nash, vremenem provereno, polnejshij trepach i bezdel'nik...
     -- A vy, prostite, sebya k nim ne otnosite? -- podpustil shpil'ku Borman.
     -- Ne otnoshu,-- otrezal Docent.-- I uchenaya stepen' tut ni pri chem. YA ne
intelligent, u menya professiya est'...
     -- Bezdel'niki? -- s somneniem pokachal golovoj Borman.-- Nu, ne znayu...
Delo Raskatnikova, chasom, ne pomnite?
     --  Raskatnikov  dejstvoval odin... nu, ne odin,  s kakoj-to shlyuhoj, no
vse ravno... YA imeyu v  vidu,  intelligenty  nikak ne sposobny ob容dinit'sya v
ser'eznuyu bandu i  ustroit' vot  takoe.  Kto-to za komendantom stoit -- hotya
komendant, ohotno dopuskayu, mozhet iskrenne verit', chto on tut i est' pruzhina
vsego dela. Imenno tak s nimi i sluchaetsya poslednyuyu  sotnyu let, ispol'zuyut v
kachestve prezervativa, osobenno  v tom, chto kasalos'  perestrojki...  CHestno
vam govoryu, mne ot togo, chto komendantom okazalsya Merzenburg, eshche tyazhelee na
dushe. S  lyubym drugim vsegda ostaetsya zybkon'kij shans kak-to dogovorit'sya, a
vot intelligent  --  tupoj fanatik, nacelennyj v glubine dushi na unichtozhenie
opponenta, on idti na kompromiss poprostu ne sposoben...
     -- A eti zhloby -- tozhe intelligenty? -- hmyknul Vadim.
     --  ZHloby  --  delo  desyatoe... Tipa  toj  ovcharki,  chto  oni  s  soboj
privolokli. A  psihika Merzenburga nemnogo poslozhnee  i, skazhu ne hvastayas',
mne, v obshchem, ponyatna. No ot etogo  ne legche. Povtoryayu, naoborot... Hotya  by
potomu, chto on,  v otlichie  ot  prisutstvuyushchih zdes', ne osoznaet  v  polnoj
mere, v  kakuyu igru  vvyazalsya i kak za  takie igry otvechayut... Da  i vryad li
ponimaet, chto ego, ruchat'sya mozhno, otpravyat vsled za...
     -- Vy ne pugajte, ne pugajte! -- drozhashchim golosom vmeshalsya Krasavchik.--
Nichego eshche ne yasno, mozhet, odnim i ogranichitsya...
     --  Aga,-- skazal Sinij.-- A  tam  tebe pokazhetsya,  budto  tebya  odnogo
pomiluyut, potomu chto ty  tozhe  kakim-to bokom k intelligencii  otnosish'sya...
Nastraivajsya na poganoe.  Togda golova luchshe zarabotaet,  budesh' dumat', kak
shkuru  spasat'. Tot, kto  nadeetsya, kak  raz  i podyhaet --  povidal-s... Ne
ver', ne bojsya, ne prosi. Slyshal takoe pravilo?
     -- No ne hotite zhe  vy skazat',  budto oni namereny pogolovno vseh...--
protyanul Borman.
     --  Konchaj,--  pomorshchilsya Sinij.--  Tozhe  za  solominku  ceplyaesh'sya, no
tebe-to   vovse  neprostitel'no,   prevoshoditel'stvo.   Zabyl,   kak   tvoi
avtoritetnye korochki goreli?
     Borman  svarlivo  podzhal  guby,  podumal  i  chutochku  okrepshim  golosom
predlozhil:
     --  Ladno,   davajte  popytaemsya  proanalizirovat'...  Nashi  shansy,  ih
shansy...
     --  Samoe  pechal'noe, chto vse shansy  u nih,--  skazal  Docent.-- Boyus',
nikto v bol'shom mire nichego i ne zapodozrit. Net nikakih osnovanij.  Uveren,
nikomu ne  prishlo v golovu ostavit' doma  rasporyazhenie v klassicheskom stile:
"Esli ne vernus' k semi  vechera, begite  v salun Krivogo  Dzho..."  Verno? Nu
komu by prishlo v golovu predohranyat'sya,  gospoda novye russkie? Vse ehali  v
feshenebel'nyj sanatorij na  prostorah rodnoj gubernii, gde vse  shvacheno, za
vse zaplacheno...
     -- A staraya smena? Ohranniki? Te, chto uehali?
     -- Im-to otchego  trevozhit'sya?  Navernyaka pridumali  kakoe-to bezobidnoe
ob座asnenie, premiyu dali nepredvidennuyu...
     Vadim  sidel, kak  na igolkah. V pervyj moment tak i podmyvalo s gordym
vidom samogo umnogo i tolkovogo  vystupit' v roli spasitelya,  rasskazat' pro
podzemnyj hod. Mozhno sebe predstavit' effekt... No, porazmysliv, on reshil ne
speshit'. Sam  tolkom  ne  znal,  pochemu,  odnako  kakie-to  smutnye, eshche  ne
oformivshiesya idei brezzhili... Luchshe poka pomolchat'.
     V samom  dele,  ottogo,  chto rassypalas'  prahom  skorospelaya versiya  o
perevorote,  legche  ne  stalo.  Otnyud'.  Mozhno  govorit'  s bol'shim  znaniem
predmeta:  samoe strashnoe, chto podsteregaet  v nashi  bezumnye vremena novogo
russkogo,--  eto kak raz  te samye bespredelyshchiki i  otmorozki.  Ustoyavshihsya
pravil igry  oni i ne  dumayut soblyudat', avtoritetov ne priznayut, ponyatij ne
uvazhayut,  hotyat  poluchit'  vse   i  srazu.  Vsegda  najdetsya  massa  narodu,
opozdavshego k delezhke  -- i  po mladosti let, i  po  nesposobnosti razdobyt'
lozhku. I nachinaetsya chernyj peredel, kotorogo nikto,  v obshchem, ne  predvidel.
Da chto tam  daleko hodit', mozhno vspomnit', chto v proshlom godu  priklyuchilos'
so  vsemogushchim  Lobanom,  kotorogo pobaivalis'  mnogie  ser'eznye lyudi, sami
otnyud' ne angely. Voshel Loban k sebe v pod容zd -- a tam tinejdzhery raspivayut
pivko,  steny pachkayut, shumyat  vovse  uzh nepotrebno. Sdelal  im groznyj Loban
preduprezhdenie  i ushel  domoj.  A  nautro okazalos',  chto  u  ego  "Leksusa"
porezany vse  chetyre pokryshki -- "Leksus" vsyu  zhizn' stoyal pryamo u pod容zda,
dazhe bez  signalizacii,  vsyakij ponimayushchij chelovek znal, ch'ya  eto tachka, chto
budet s ugonshchikom  ili  vandalom. Razumeetsya,  po mikrorajonu rassypalos'  s
polsotni  Lobanovyh mal'chikov,  tol'ko nikakih  koncov oni  ne nashli:  Loban
nikogo iz molokososov ne pomnil v lico, ne ozabotilsya zapomnit'.  Tak delo i
zaglohlo  --  okazalos',  i sam  Loban,  i  ego  sistema  pered  bespredelom
bessil'ny,  takogo  ne  predvideli  i  reagirovat'   na  podobnoe  vovse  ne
gotovilis'. Prishlos' Lobanu  pokupat' novye pokryshki,  mashinu bez  prismotra
bol'she ne ostavlyaet...
     --  Sdaetsya mne,  rabotat'  oni sobirayutsya  v  horoshem tempe,--  skazal
Docent.--  Tak mne predstavlyaetsya.  Samyj dlya nih vygodnyj variant... U vas,
pomnitsya, byl kakoj-to plan?
     -- Nametki,-- nastorozhenno popravil Sinij.-- Est' ideya, no ee eshche nuzhno
prorabotat'.  I pervym delom nuzhno tochno vyyasnit',  namereny li oni dat' nam
vodichki,-- on kivnul  na bak, perevernutyj vo vremya utrennej pobudki.--  |to
-- v pervuyu ochered'...
     -- A zachem voda?
     --  Korabliki puskat', |lizbarchik...  General, soznajsya  chestno:  tozhe,
podi, est' zanachka? Da ty ne naduvajsya s vidom gordym i  nesgibaemym, vpolne
mozhet  okazat'sya,  chto  zanachki u  tebya  i  net, no polozheniya tvoego  eto ne
oblegchaet -- mogut i postarat'sya radi kakoj-nibud' poleznoj informacii. Inyh
zanachek stoit...
     -- |to-to i skverno,-- otchego-to ne rasserdivshis', otvetil general.
     -- Ponimayu,-- kivnul Sinij.--  CHem kruche i ser'eznej kreslice, tem huzhe
chelovek perenosit zapihivan'e yaic v myasorubku. Vse eti Tuhachevskie i Blyuhery
lomalis', kak kreker, s radostnym vizgom na koreshej nagovarivali...
     -- Vot  tol'ko ty nesgibaemogo iz sebya ne  stroj,-- nabychilsya Borman.--
Rasskazat', na chem tebya mozhno podlamyvat'?
     -- Sam znayu. Bog ty moj, ya ved' nesgibaemogo i ne stroyu, prosto raduyus'
pikantnoj situacii: vpervye  v  zhizni  s mentom v general'skih pogonah budem
prohodit' po odnomu delu, po odnoj pressovke... Ah, kak pikantno...
     -- YA vam odno skazhu,-- mrachno zayavil kavkazskij chelovek |lizbar.-- Esli
vse ravno konec, vydash'  zanachku ili  ne vydash',  proshche  uzh s poroga komu-to
vcepit'sya zubami v gorlo i gryzt', poka tebya ne shlepnut.
     -- |to tozhe  s umom nado delat',-- ser'ezno  skazal Sinij.-- Tak, chtoby
shlepnuli n_e_p_r_e_m_e_n_n_o. A esli...
     On zamolchal. Na  verande  poslyshalis'  energichnye  shagi,  i  cherez paru
sekund poyavilsya  Vasilyuk. Vstavshi v dveryah v raskovannoj poze, pohlopal sebya
dubinkoj po ladoni i gromko osvedomilsya:
     -- Gospoda novye russkie izvolyat nervnichat'?
     -- Mertvogo uberite,-- skazal Docent, ne glyadya na nego.
     -- Kogo? -- teatral'no izumilsya  Vasilyuk.--  Ah,  utoplyj trup mertvogo
cheloveka...  On vam  chto, meshaet? Takoj tihij,  takoj bezobidnyj...  neuzheli
boites'?  Neuzheli vy  sueverny? -- On podoshel vplotnuyu i  uper Docentu konec
dubinki  v  lob:  --  Vy  menya,  priznat'sya,  udruchaete. Edinstvennyj  zdes'
intelligentnyj chelovek,  vam  by v  svoe  vremya derzhat'sya podal'she ot  etogo
novorusskogo bydla...
     -- Razreshite utochnit', gerr kapo? -- sprosil Docent, ne podnimaya golovy
i sidya v prezhnej poze.-- Dlya  menya, prostite, "intelligent" stol' zhe brannoe
slovo, kak  "pederast". Esli eto nedostatok, on u menya obshchij s  nekimi L'vom
Gumilevym  i  Afanasiem  Fetom.  V  takoj  kompanii  ne  stydno  nahodit'sya,
poskol'ku...
     Dubinka  s chmokayushchim zvukom vlepilas' emu v  lob.  Docent  instinktivno
zazhmurilsya,  i,  vidno  bylo, preogromnym usiliem  voli zastavil sebya  gordo
vypryamit'sya, ustavilsya v obsharpannuyu stenu tak, budto nikakogo kapo tut i ne
bylo.
     -- Idejno podpisyvayus'  pod predydushchim  zayavleniem,--  soobshchil  Sinij v
prostranstvo.
     Vasilyuk  sderzhalsya  stol'  zhe  nemalen'kim   usiliem  voli,   ulybnulsya
naskol'ko mog bezzabotnee:
     -- A  podnimajtes'-ka, gospoda horoshie. Progulyaemsya do karcera, tam kak
raz govneco  nadlezhit ruchkami v dyry sbrosit'. Potrudites', do vechera, a tam
i na dopros progulyaetes'.
     -- Cem befel', gerr  kapo,-- ryavknul Sinij oglushitel'no, vytyanuvshis' so
snorovkoj starogo prusskogo gvardejca.
     Zalozhil  ruki  za spinu i  pervym  shagnul  k dveri.  Vadim  kraem glaza
podmetil, kak pobeleli  kostyashki  pal'cev,  stisnuvshie dubinku,-- Vasilyuk ne
mog ne soobrazit', chto ostalsya v polnom proigryshe...

     ...Oni marshirovali,  ponevole  sbivayas'  s  shaga  --  v  zhivote  gromko
burchalo,  golod pryamo-taki skruchival kishki,  solenye strujki pota zatekali v
glaza,  i nel'zya bylo ih smahnut',  inache tut  zhe  poluchish' dubinkoj poperek
hrebta.  CHetvero  uzhe otpravilis' v karcer pryamo s appel'-placa, v tom chisle
dve  zhenshchiny -- v etom otnoshenii carilo to samoe ravenstvo polov, kotorogo s
idiotskim uporstvom dobivalis' amerikanskie feministki.
     Vadim shagal,  kak  avtomat, uzhe poteryav schet  zhguchim  udaram  dubinkoj.
Nikakih chuvstv i emocij, sobstvenno, i ne ostalos' -- uspeli vybit'. Niku on
ne videl,  ona  okazalas'  gde-to  v  zadnih  ryadah -- dlya  marshirovki  vseh
postroili v  kolonnu po tri, ne  razbivaya po barakam. CHtoby  bylo  legche, on
ritmichno povtoryal  pro sebya v  takt  shagam: nado bezhat',  nado  bezhat', nado
bezhat'...
     Pogoda  byla  prekrasnaya, svetilo  solnce,  no  okruzhavshaya lager' tajga
slovno  by  vypadala iz  polya  zreniya  --  kazalos',  ves'  mir  s容zhilsya do
appel'placa i  udarov dubinok, vyletavshih budto iz niotkuda. Nad  vsem  etim
moshchno nadryvalis' dinamiki, izvergavshie nezhnyj devichij golosok:
     O, kak mne kazhetsya, mogli vy
     rukoyu, polnoyu perstnej
     i kudri dev laskat', i grivy
     svoih konej, svoih konej...
     Tak   i  prodolzhalos'  --  pesni   na   klassicheskie   stihi  smenyalis'
simfonicheskoj  muzykoj, potom snova pesni  i snova muzyka.  Gerr  komendant,
vossedavshij  na tribunke v pletenom kresle,-- vremya ot vremeni Vadim videl i
ego i Margaritu,  raspolozhivshuyusya v takom zhe kresle,-- to i delo prigublival
koka-kolu iz vysokogo bokala, lico u nego bylo umirotvorennoe, pokojnoe...
     Blizhe  k  vecheru, kogda vse eto, nakonec,  konchilos', vnov'  razbili na
brigady i pognali k vorotam, gde kazhdyj poluchil misku zhidkoj balandy,  a vot
lozhek  ne poluchil nikto, i ponevole prishlos' hlebat' cherez kraj, oblivayas' s
neprivychki. Tetka |l'za, zloradno naslazhdavshayasya zrelishchem, ob座avila,  chto na
segodnya vse, nikakih  raznosolov bolee  ne polagaetsya,  a posemu bydlo mozhet
raspolzat'sya po stojlam.
     Poskol'ku  plet'yu  obuha ne pereshibesh', prishlos' posledovat'  sovetu --
tem  bolee,  chto s dvuh storon staratel'no  podgonyali  dubinkami  Vasilyuk  i
daveshnij ohrannik. Navstrechu  im  dvoe  drugih  esesovcev  protashchili za nogi
bezzhiznennoe  telo bedolagi Stolonachal'nika, pervym otkryvshego schet.  Vadim,
otkrovenno priznat'sya, ne oshchutil rovnym  schetom nikakih  emocij, byl vymotan
do predela.  Bolee togo,  u  nego ostalos' vpechatlenie,  chto  i  sobrat'ya po
neschast'yu  otneslis'  k  pechal'nomu zrelishchu  so stol' zhe  tupym ravnodushiem.
Myslej u nego hvatilo rovno nastol'ko, chtoby podumat': "Privyknut' -- shtuka,
dolzhno byt', dovol'no strashnen'kaya".
     -- Cisternu videli? -- sprosil Vizir', kogda oni obessilenno povalilis'
pryamo na verande i vytashchili sigarety (hot' tabachok,  slava bogu,  nikto poka
ne otobral).
     -- Kakuyu?
     -- Na sto tridcatom? Pod容hala k samym vorotam, kogda ego tuda volokli.
YA  vid  el...--  On  tyazhelo  vstal i vysunulsya s verandy.-- Tochno.  Ego tuda
pihayut,  v  cisternu.  Esli  tam  kakaya-to  kislota  ili kaustik,  sleda  ne
ostanetsya. Kak ot sahara v chae.
     -- Zatknis', ne rvi dushu...-- proshipel Bratok.
     -- Net, ya s poroga v gorlo vceplyus'...
     -- Nu i vcepish'sya, a poka zahlopnis'! Bez tebya toshno!
     Otboj, kak i v "mirnye" vremena,  oboznachalsya vsem znakomoj muzykal'noj
zastavkoj iz  teleperedachi  "Spokojnoj  nochi,  malyshi!" -- i  eto usugublyalo
smertnuyu tosku. Ni Sinij, ni Docent posle otboya v barake tak i ne poyavilis'.
     CHtoby  ne  podvergat'sya  lishnemu  unizheniyu, oni posoveshchalis'  i  reshili
otnyne spravlyat' nuzhdu v chulane.



     Oni  uzhe  raspolozhilis'  spat',  kogda  po  rassohshemusya  polu  verandy
zatopotali  neveroyatno tyazhelye  shagi, slovno  tam brel kto-to,  napominavshij
gabaritami  begemota.  Pravda,  ochen'  skoro  obnaruzhilos',  chto eto pribyli
naskvoz'  znakomye  lichnosti,  ne imevshie nikakogo otnosheniya k tyuremshchikam  i
gonitelyam:  Sinij,  pyhtya  ot neshutochnoj  natugi, volok na zakorkah Docenta.
Ostanovilsya  v  dvernom  proeme,  zhadno  i  bystro  zaglatyvaya  rtom vozduh,
profyrkal:
     --  Pomogite,  mochi bol'she  net... K nim brosilis', meshaya  drug  drugu,
podhvatili  Docenta  --  tot gromko  ahal  pri  rezkih  dvizheniyah,-- koe-kak
dotashchili  do nar i ostorozhno polozhili. Pravaya  shtanina u nego byla  obrezana
nizhe kolena, golen' perevyazana --  staratel'no i kachestvenno, tolsto namotan
chistejshij  bint, iz-pod kotorogo  pochti ne  prosochilas'  krov'. Odnako pyatno
razmerom s serebryanyj dollar vse zhe nalichestvovalo.
     Otduvayas', Sinij prisel na nary, vytashchil sigaretku:
     -- Nebityj bitogo vezet... Tyazhelyj do chego, a eshche docent...
     Docent  lezhal,  zakryv  glaza, postanyvaya, lico  losnilos'  ot  krupnyh
kapel' pota.
     -- CHto tam? -- sprosil kto-to, Vadim dazhe ne uznal golosa.
     --  Burnaya  zhizn',--  brosil  Sinij,  ni  na  kogo  ne  glyadya,  gluboko
zatyagivayas'.-- Nash  intellektual  reshil sorvat'sya v  pobeg.  Kak i sledovalo
ozhidat', poluchilos' bezdarno,  tol'ko  pulyu v nogu shlopotal. Lomanulsya, kak
chumnoj...
     -- Nervy ne  vyderzhali,-- skazal Docent s zakrytymi glazami, sovershenno
bescvetnym golosom.-- Glupo poluchilos', da vot... Ne rassuzhdal. Dvinul v uho
blizhajshemu i poshel naprolom...
     -- CHto oni hoteli? -- naporisto sprosil Borman.-- Vas doprashivali?
     -- CHto hoteli... Kollekciyu.-- On otkryl glaza.--  Vsyu. Vse, chto est'. U
menya neplohaya kollekciya, i ne tol'ko farfor --  kartiny, est' dazhe Vrubel' i
Bashkirceva, dva  etyuda Surikova...-- On  krivo usmehnulsya: -- Vot na etom  i
slomalsya,   general,--   na   vozmozhnosti   priobretat'  to,  chto  nyneshnemu
intelligentu nedostupno. A ochen' hotelos'. Potomu i poshel... v konsul'tanty.
Vy na menya  tak  ne  zyrkajte, ya narkotikami  ne  torgoval i pervoklassnic v
prostitutki ne zamanival...
     --  Vse  ravno,--  nedovol'no  zaklyuchil  Borman.--   Znayu   ya  vse  eti
konsul'tacii, po strunke hodite...
     -- Da pomolchi  ty, moralist,-- ogryznulsya  Sinij.-- Bez tebya  toshno. Ty
kak, vse sdal?
     -- Net,-- prosheptal Docent.-- To li ne obo vsem oni znayut, to li reshili
poigrat',  kak  koshka  s myshkoj,--  potomu,  naverno, i  perevyazali  kak ele
duet...
     --  Vot tol'ko  tashchit' ne  zahoteli,--  hmyknul Sinij.-- U menya ot tebya
chut' pupok ne razvyazalsya...
     -- Vas tozhe doprashivali? -- pointeresovalsya |mil'.
     --  Aga,-- skazal Sinij,  uhmylyayas' odnim rtom.-- Lyubopytstvuesh' znat',
otchego  ya v takom sluchae celyj-nevredimyj? Otvechayu, kak na duhu: potomu, chto
ne lomalsya. Sdal  zahoronku. Konechno, ne  skazal, chto  sdal vse. Doprashivat'
oni, kozly,  tolkom ne umeyut, do etih,  --  on kivnul na Bormana, --  oh kak
daleko. Ochen' neprofessional'no rabotayut rebyatki, pover'te znatoku. Ne umeyut
vgryzat'sya. Vot  ya i sozdal nuzhnoe vpechatlenie: chto u menya, esli  horoshen'ko
poiskat'  i popytat', eshche nemalo mozhno  vygresti.  Oni dovol'ny, a mne nuzhna
peredyshka. I eshche  mne nuzhno, chtoby ne povredili ni odin sustavchik,  zdorov'e
-- prezhde vsego. Mnogo ponadobitsya zdorov'ya, kogda nachnu im kishki na pleten'
namatyvat', so vsem staraniem i fantaziej...
     -- CHto-to vy, horoshij moj, kak raz i zabreli v debri fantazii,-- gromko
fyrknul  Borman.--  Tol'ko  i  slyshu  pro besproigryshnyj plan pobega  da pro
otmshchenie... Interesno, na chem takaya  uverennost' osnovana? Mastera vy skazki
skladyvat'...
     -- Ne podnachivaj,  ment, ne podnachivaj,-- s krivoj uhmylochkoj otozvalsya
Sinij.-- Podnachka bol'no uzh detskaya poluchaetsya. Kogda nado  budet, izlozhu  i
plan.
     -- Vy mne vot chto rastolkujte! -- vdrug vzvilsya Bratok, dazhe sprygnul s
nizkih  nar.--  Pochemu  eto  vseh  s  doprosa  volokut  pourodovannymi,  chto
tolstyaka, chto etogo, a etot  vot,--  on rezko vykinul ruku,  tycha pal'cem  v
Sinego,-- dazhe ne pocarapannyj?
     -- Ty na chto namekaesh', pridurok? -- tiho, nedobro osvedomilsya Sinij.--
Smotri, za bazar i otvetit' mozhno...
     --  Otvechu!  Tochno  vam govoryu, podozritel'no! Lepit  nam tut  skazochki
naschet pobega,  a sam raskololsya, da eshche celuyu filosofiyu pod eto delo podvel
--  u nego, mol,  zadumki  samye napoleonovskie... Mozhet, eto i est' kazachok
zaslannyj? Stuchit sebe pomalen'ku, ugovarivaet zahoronki sdavat'...
     |-ep! Podoshva grubogo botinka vpechatalas' emu  v  fizionomiyu, on ustoyal
na nogah, no otletel shaga na tri, poskol'ku ne ozhidal udara.
     Sinij  migom  sletel s  nar,  otprygnul  nazad  i, oskalyas', neulovimym
dvizheniem vyhvatil nozh. Rukav  grubogo lagernogo bushlata zadralsya, otkrylas'
masterskaya  tatuirovka mezh  loktem i  zapyast'em: skelet v dlinnom  balahone,
stoyashchij v poze statui Svobody,  v odnoj ruke u nego kosa, drugoj  vozdel nad
golym  cherepom  okruzhennuyu  siyaniem  denezhku  s   krupnoj  cifroj  "1".  Ego
polukrugom  okajmlyala  kalligraficheskaya nadpis', yavlyavshaya soboyu  preslovutuyu
smes' francuzskogo s nizhegorodskim: VITA EST KOPEJKA.
     Bratok shipel  i fyrkal,  kak raz座arennyj  kotishche,  no osobo ne rvalsya v
boj, dolzhno byt',  spravedlivo predpolagaya  dlya sebya  krupnye  nepriyatnosti.
Sinij, povodya vpravo-vlevo  nozhom, skoree uzh napominavshim shilo, prezritel'no
brosil:
     -- Porvu, kak celku, shchenok... Smotri za bazarom...
     -- Hvatit vam! -- vklinilsya Vizir'.-- Esli nachnem sobachit'sya mezh soboj,
stanet  sovsem horosho,  priyatno i veselo... Ty,  molodoj, izvinis' i syad'. I
privykaj  snachala dumat', a potom  nesti  erundu. Ved' chush' polnejshaya,--  on
obernulsya k Sinemu.-- YA tak schitayu ne ottogo, chto vy mne lichno simpatichny, a
soglasno  strogoj  logike.  Bud' vy  podsadnoj utkoj,  nepremenno  stali  by
vbivat'  nam  ideyu,  budto  sovsem  ploho  stanet  tol'ko  tem,  kto  stanet
zapirat'sya  i  skrytnichat'.  A  tomu,  kto sdast  vse dobrovol'no, posleduyut
oshelomitel'nye privilegii vplot' do polnogo osvobozhdeniya. CHto-to v etom rode
stala  by  nam  vnushat' nasedka.  Mezh tem  nash  bityj  zhizn'yu  drug pytaetsya
dokazat' kak  raz obratnoe: vsem prisutstvuyushchim vse ravno konec, vydadut oni
svoi sokrovishcha ili zhe net. |to-to menya i ubezhdaet.
     --  Menya  tozhe, priznat'sya,--  hmuro  podderzhal Borman.--  Hvatit  vam.
Ostyl, chadushko?
     --  A  ya   chto?  YA-to  i  nichego...--  Bratok  popytalsya  primiritel'no
ulybnut'sya, no poluchilos'  ploho.-- Prosto  nervishki do  predela natyanuty...
Gadom budu, ne hotel...
     -- Ladno, zamyali,-- skazal  Sinij, tem zhe  neulovimym dvizheniem spryatav
nozh  kuda-to v  nedra bushlata.-- Isklyuchitel'no ottogo,  chto kolyuchka zdes' ne
ta,  ne  sovsem nastoyashchaya. Za nastoyashchej  ty  b  u  menya  otvetil  po  polnoj
programme, duharik... Tol'ko smotri, eto byl poslednij raz...
     --  Net,  a v  samom dele,--  protyanul  Bratok.--  CHto  ty,  v  nature,
taldychish' pro pobeg, a podrobno ne rasskazhesh'?  Sil moih bol'she  net na etih
narah chalit'sya...
     -- V  svoe vremya,-- bez ulybki  poobeshchal  Sinij.-- Raspishu  dispoziciyu,
bud' uveren.
     -- Dumaesh', vse zhe est' nasedka? -- negromko sprosil Borman.
     --  Ne pohozhe,--  reshitel'no skazal Sinij.--  Nikak ne pohozhe,  ya davno
prismatrivayus',   prinyuhivayus',   prikidyvayu  hren  k  nosu.  I  kazhdyj  raz
poluchaetsya,  chto  nasedki  sredi  nas  byt'  vrode  by  ne  dolzhno.  Odnakozh
berezhenogo bog  berezhet, detka. Est' tuzy, kotorye  nado vykidyvat' v  samyj
poslednij moment, i chtoby nepremenno iz rukava... A voobshche, davajte spat'? K
chemu nam eti posidelki?
     -- Faza! -- vdrug  vskriknul Borman  s takim vidom,  slovno  ego  pryamo
zdes', v gryaznom  nepodmetennom  barake posetilo  chto-to vrode bozhestvennogo
otkroveniya.-- Nu konechno, faza...
     -- Dogadalsya-taki, zheneral'? -- hmyknul Sinij.
     -- No ved' eto -- babushka nadvoe skazala...
     -- A chto delat'?
     -- Delat' i v samom dele nechego...
     --  To-to,--  skazal   Sinij.--  Vybora  nikakogo...--   Povernulsya   k
Docentu.-- Znobit?
     --  Znobit,--  skazal  tot. Ego yavstvenno tryaslo.-- Dazhe  stranno -- ne
bolit pochti, tol'ko holodno neimoverno...
     -- Byvaet. |j! Mersyuk v zolotoj oprave! Kin'-ka odeyal'ce. Ty i tak los'
zdorovyj, a cheloveku znobko...
     Bratok,  k   nekotoromu  udivleniyu  Vadima,  ustupil  svoe  odeyalo  bez
malejshego  vorchaniya  --  vidimo,  reshil  zavyazat'  s igroj  v  oppoziciyu. Ne
udovol'stvovavshis'   etim.   Sinij  besceremonno  sdernul   odeyalo   s   uzhe
ustroivshegosya na nochleg Krasavchika, ukutal Docenta, proshel k dveri i pogasil
svet.
     Vskore  nastala  tishina,  narushavshayasya  lish'   negromkim  pohrapyvan'em
Vizirya.   Vadim  dobrosovestno  pytalsya  usnut',  no  nikak  ne  poluchalos',
balansiroval mezh yav'yu i  zabyt'em, na toj neulovimoj  cherte, gde razmyvayutsya
oshchushcheniya, razmyvaetsya dejstvitel'nost', perestaesh' ponimat', v kakom ty mire
i na kotorom svete. Kak on ni soprotivlyalsya vnutrenne, soznanie uzhe rabotalo
slovno  by samo po  sebe,  otmatyvaya  lentu nazad"  Govoryat, tak sluchaetsya s
tonushchimi, s temi, kto sorvalsya o skaly. Fraza, stavshaya banal'noj: "Pered nim
v schitannye sekundy promel'knula vsya ego zhizn'".
     Naschet vsej zhizni -- yavnoe preuvelichenie. Pered glazami  -- ili, govorya
tem zhe vysokim stilem, pered vnutrennim vzorom -- prokruchivalas' ne stol' uzh
original'naya istoriya pod nehitrym zagolovkom: "Kak stanovyatsya preuspevayushchimi
biznesmenami".  Obyknovennaya biografiya v neobyknovennoe vremya, kak govarival
krasnyj paranoik Arkadij Gajdar, lyutovavshij nekogda v SHantarskoj gubernii --
pravda, govarival on eto  po  drugomu  povodu, no  vse ravno, dlya  zagolovka
nenapisannyh   memuarov   dostigshego   vozrasta  Iisusa   Hrista  udachlivogo
biznesmena ves'ma dazhe neploho. Ili dlya podzagolovka, skoree.
     ...Te, kto  sejchas  s ottenkom prezritel'nosti (proistekayushchej,  glavnym
obrazom,  iz  zavisti) imenovali ego  "general'skim otpryskom"  -- blagodarya
chemu,  mol, i  vskarabkalsya na siyayushchie vershiny -- byli ne  vpolne  pravy.  V
pervuyu ochered' ottogo, chto "general'skim synkom" on stal daleko ne srazu. Na
svet poyavilsya kapitanskim synkom, v pervyj klass poshel synkom majorskim -- a
eto, soglasites',  otnyud'  ne elita, tem  bolee  vo glubine  sibirskih  rud.
Klasse  v  chetvertom  on nakonec ponyal  i  osoznal,  chto roditel' ne  prosto
sluzhivyj,  a osobist -- no sibirskij  osobist-major  serediny semidesyatyh na
elitu opyat'-taki ne tyanul.  ZHili  poluchshe,  chem  inye  prochie, i  tol'ko,  i
vsego-to.  Rajon byl  ne proletarskij, u  kazhdogo imelas'  svoya  komnata,  v
garazhe  nalichestvovala "kopejka",  eda s  odezhdoj na paru  poryadkov  poluchshe
srednego urovnya -- vot, pozhaluj, i vse.
     A  v ostal'nom -- tipichnejshij sovok.  Nastol'ko sovkovyj,  chto papen'ka
kategoricheski otkazalsya ustupit'  ugovoram  mamen'ki i otmazat' edinstvennoe
chadushko ot sluzhby v ryadah nepobedimoj i legendarnoj Sovetskoj Armii. Pravda,
ne stal i  dovodit' do absurda  --  to est' otpravlyat' synochka v plavan'e po
armejskomu  moryu  bez  rulya  i  bez  vetril, otdavat'  na  volyu  voenkomata.
Dejstvitel'nuyu  sluzhbu Vadim otpahal, kak  i  polozheno -- stroevym soldatom.
Vot tol'ko voinskaya chast' byla ne vpolne obychnaya.
     Po vsej neob座atnoj SHantarskoj gubernii  vokrug  G|S i pahavshih  glavnym
obrazom  na oboronku zavodov-gigantov izdavna raspolagalis' batarei zenitnyh
raket.  A nebol'shaya  voinskaya chast', komandovavshaya vsej etoj  groznoj siloj,
raspolagalas'  kak raz v SHantarske,  ne  na samoj okrainnoj ulice. I,  krome
oficerov,   tam  polagalos'  imet'  ennoe  kolichestvo  nizhnih  chinov.  Legko
dogadat'sya, chto vse bez isklyucheniya nizhnie chiny kak raz i byli synochkami.
     A  posemu  osobennyh  strastej-mordastej  tam   ne  nablyudalos'  --  ni
ogolteloj  dedovshchiny,  ni  "uryukov",  chto  po-russki  ni  v  zub  nogoj,  ni
zaezzhavshih v zuby polup'yanyh  praporshchikov. Vse  chinno, pristojno, obrazcovo.
Malen'kij  edemchik,  esli  chestno.  "Surovaya  armejskaya  shkola", na  kotoroj
nastoyal roditel', obernulas' ne  stol'  uzh tyagostnym predpriyatiem. CHerez dva
goda Vadim  vyshel  za vorota bravym  serzhantom  s  polnym  naborom  znachkov,
dopolnennym medal'koj  --  i postupil v  SHantarskij  universitet  bez vsyakih
usilij. Maman,  pravda, slegka podsuetilas', no opyat'-taki gory  svorachivat'
ne prishlos'.
     A god, mezhdu prochim, byl primechatel'nyj -- vosem'desyat pyatyj.  Gensek s
bagrovoj nashlepkoj na lysine  uzhe nachinal  ponemnogu vydavat'  v efir takoe,
otchego  u   klassikov  marksizma-leninizma  na  paradnyh   portretah  volosy
yavstvenno vstavali dybom...
     Pravda, Vadim  uhitrilsya  kak-to  ne  zametit' istoricheskogo povorota--
nekogda  bylo. Otkryl dlya sebya  uvlekatel'nejshee zanyatie  -- knizhnyj biznes.
Ah, kakoj eto byl uvlekatel'nyj i dohodnyj, pryamo-taki inoplanetnyj, tenevoj
mir:  neizvestnyj  neposvyashchennym  sprut, ohvativshij  vsyu  stranu,  galaktika
"pyatachkov" i "tolkuchek", gde imelos' vse, chego pozhelaet dusha...
     V  magazinah  ne bylo  nichego  -- razve  chto  na  teh polkah,  chto byli
otvedeny  pod  "makulaturu" i pridumannyj  kakim-to  genial'nym shizofrenikom
"knigoobmen".  Zato  u  "specov"  bylo  vse.  Vpolne vozmozhno,  chto hvalenye
agenturnye seti KGB i  CRU dazhe ustupali  v razmahe etoj oputavshej ves' Soyuz
nerushimyj   pautine,   gde  v   prichudlivom  simbioze   trudilis'  udachlivye
spekulyanty,  sami  v  zhizni  ne  otkryvshie  ni  edinoj  knizhki,  oborotistye
direktrisy knizhnyh magazinov, pereshedshie  na  othozhij promysel intelligenty,
nachinayushchie  literatory,  nachitannye  studenty   i   prochij   narodec   samyh
neozhidannyh  professij. Tirazhi pokidali tipografii, no do prilavkov tak i ne
dohodili,  popadaya  k  pokupatelyu po  cenam,  nichego  obshchego  ne  imevshim  s
gosudarstvennymi.
     Vprochem, neverno bylo by schitat' truzhenikov knizhnogo rynka primitivnymi
perekupshchikami, Byl eshche i samizdat. Ne imevshij nichego obshchego s dissidentskim,
no prevoshodivshij ego po masshtabam raz vo sto...
     Malo  kto  znaet   do   sih  por,  chto  nekogda  v  SSSR  operativnejshe
perevodilos'  i samolyapno izdavalos' vse  malo-mal'ski zametnoe, chto  tol'ko
bylo sotvoreno  metrami zarubezhnoj fantastiki i detektiva. Perevody, pravda,
byli topornejshie, "knigi" otpechatany  na pishushchih mashinkah pod kopirku --  no
snabzheny tverdymi perepletami, inogda dazhe s  tisneniem. Znayushchij chelovek mog
obzavestis' mnogotomnymi sobraniyami sochinenij lyubimyh  avtorov, esli  tol'ko
byl osvedomlen, kuda nuzhno idti v Moskve, kuda -- v Minske ili Sverdlovske.
     Konechno,   miliciya   bdila.   Konechno,   kto-to  regulyarno  popadal   v
nepriyatnosti, vplot' do otsidki. Odnako industriyu  v celom eto pokolebat' ne
moglo. CHereschur moshchnaya i vseohvatyvayushchaya byla, zaraza.
     A  potom  perestrojka  nabrala oboroty. I okazalos' vdrug, chto --  dela
nemyslimye!  -- legal'nym  izdatelem  mozhet stat'  lyuboj,  u  kogo  v golove
dostatochno  mozgov,  a  v  karmane  otyshchetsya  summa, ekvivalentnaya  vsego-to
godovomu zarabotku srednego  inzhenera. Vsemogushchaya KPSS otchego-to prakticheski
bez boya otdala knizhnyj rynok shustromu  chastniku,  preslovutaya cenzura slovno
by rastayala. Togda, v vosem'desyat vos'mom, eto kazalos' dikim, neob座asnimym,
no  teper' vse  stalo ponyatno:  nomenklatura  uvlechenno gotovilas'  pomenyat'
vyvesku, perekrasit'sya v  avangard demokratov -- i vse ee interesy vertelis'
glavnym obrazom  vokrug  zavodov-gazet-parohodov.  Nomenklaturshchiki  poprostu
zabyli  za sem'desyat  let,  chto knigoizdanie  mozhet stat' vygodnyM delom,  a
potomu mahnuli na nego rukoj.
     Poskol'ku  priroda  ne  terpit  pustot,  v  obrazovavshuyusya bresh' tut zhe
rinulis' oborotistye mal'chiki -- v tom chisle i Vadim s |milem, kotoryj togda
eshche  byl  ne  |milem,  a  Grigoriem.  Ideya  byla  prosta: nuzhno ponyat',  chto
neobhodimo narodu, za chto on v pervuyu ochered' gotov vylozhit' krovnye.
     Okazalos', narod  v  masse  svoej zhazhdet  ne  stol'ko trudov  akademika
Saharova  i  koryavyh  memuarov byvshih  uznikov GULAGa, a vul'garnogo  seksa,
kakovoj,  okazalos',  v Sovetskom Soyuze  vse zhe est'. Golod dohodil do togo,
chto v SHantarske platili pyaterku za kserokopiyu "Kosmicheskoj prostitutki".
     Zolotye byli  vremena.  Vo  vseh smyslah. V Rossii, pravda, eshche pravilo
bal puritanstvo, no na okrainah dyshalos' nemnogo svobodnee. A potomu Vadim s
|milem cherez obshchih znakomyh dovol'no bystro otyskali v drevnem gorode Minske
podtoshchalogo kandidata himicheskih nauk  so  smeshnoj  familiej Podypa, kotoryj
davno uzhe na dosuge klepal dlya dushi eroticheskie fantazii.
     Podype,  konechno,   daleko   bylo   do   Genri  Millera   i   Nabokova,
kandidat-himik rabotal v prostom i surovom stile, chem-to napominavshem pervye
sovetskie "Moskvichi": "On povalil  devushku na pol, razorval bluzku,  obnazhiv
vysokie  grudi,  razdvinul  strojnye nozhki  i reshitel'no  vvel chlen. Devushka
stonala i ohala". Ne shedevr, konechno,--  odnako neizbalovannyj  kachestvennoj
erotikoj sovetskij chitatel' rashvatyval i tvoreniya Podypy,  napechatannye  na
skvernoj gazetnoj  bumage,  proshitye skrepkami, v  myagkih oblozhkah s ubogimi
risunkami, a to i vovse bez onyh.
     Delo poshlo. Malost' ot容vshijsya na horoshih gonorarah Podypa rabotal, kak
pulemet,  vybrasyvaya  ustrashayushchee  kolichestvo  dvadcatistranichnyh  shedevrov.
Glavnoe, grudi nepremenno byli vysokimi, nozhki -- strojnymi, obnazhennoe telo
vsegda belelo, devushki vsegda stonali i ohali, a chlen, legko  dogadat'sya, ne
znal ustatku.  Parallel'no  priyatel'  Podypy, malost' ovladevshij anglijskim,
perevodil  dlya Vadima  s  |milem detektivy -- po tri v nedelyu. Perevody byli
stol'  zhe uzhasnymi:  "On sunul svoyu  ruku  v  svoj karman,  dostal pistolet,
vyvintil cilindr  i vysypal  puli".  Klassiki vrode  CHandlera i Makdonal'da,
dolzhno byt', vorochalis' v grobah: po stranicam russkih perevodov ih  romanov
razgulivalo takoe kolichestvo "policejskih oficerov", kakogo, dolzhno byt', ne
syshchetsya vo vseh Soedinennyh SHtatah (v anglijskom originale "police officer",
o chem halturshchiki i  ne podozrevayut,  oznachaet ne oficera, a kak raz ryadovogo
polismena),  a prostye amerikanskie parni,  hrabrye kopy, pod  borzym  perom
russkogo tolmacha  iz座asnyalis' primerno tak: "Bob, prodolzhaj sidet' v mashine,
a  ya  obognu stroenie s zadnej storony,  chtoby  sdelat' merzavcu nevozmozhnym
fakt begstva v neizvestnom napravlenii".
     No chitatel'-to hvatal! Kak ni bilis' v isterike estety iz "Literaturnoj
gazety", kak  ni krivili guby  intelligenty, otchego-to svyato polagavshie, chto
novaya vlast' dast im beshenye den'gi i pozvolit porulit'...
     So vremenem  Podypa stal vydyhat'sya, a chitatel',  nemnogo razvrativshis'
obiliem  knig,  nachal  trebovat'  i  erotiki  klassom  povyshe,  i  perevodov
kachestvennee.  Odnogo  "belevshego  tela"  i "grubo  vvedennogo chlena"  stalo
kak-to   malovato,  vnov'  vernulis'  v  nebytie  i  obnishchali   perevodchiki,
imenovavshie  "zvezdu Polyn'"  "zvezdoj Vormvud",  a  baraban  revol'vera  --
"cilindrom".
     No k tomu vremeni dva druga uzhe nakopili neobhodimyj startovyj kapital.
I otkryli dlya sebya ne v primer bolee dohodnye operacii. Okazalos', naprimer,
chto  v  tom zhe Minske  ezheli  zakonnejshim obrazom  sdat' v yuvelirnyj magazin
zolotye  pobryakushki,  stol'  zhe  zakonno  kuplennye v  Sverdlovske,  pribyl'
sostavit rovno sto procentov. A esli kupit' u yurkih vezdesushchih polyakov optom
paru tyukov dzhinsov ili kartonnuyu korobku iz-pod televizora,  bitkom  nabituyu
ballonchikami so slezotochivym gazom, i privezti eto dobro v SHantarsk, procent
pribyli poluchaetsya vovse uzh nereal'nym.
     Bog ty moj,  kakie byli vremena, kakie kombinacii! Starik Hottabych sdoh
by ot zavisti, a srednevekovye  alhimiki druzhno povesilis'. Vagon s rulonami
bumagi, vyshedshij iz  Habarovska, gde-nibud' vozle ozera Bajkal  oborachivalsya
tremya vagonami  kopchenoj  ryby, ta, dostignuv Ural'skih gor, prevrashchalas'  v
cellyulozu, cellyuloza v Karelii vnov' stanovilas' bumagoj, no ee uzhe bylo raz
v desyat' bol'she, nezheli vyshlo iz Habarovska. Poka intelligenty s penoj u rta
vyyasnyali,   kto   otravil   Krupskuyu,   po   strane   puteshestvovali  partii
vsevozmozhnogo tovara,  ozarennye  stol' zhe  vysokoprobnoj magiej:  ural'skie
samocvety  v  odnochas'e  oborachivalis'  partij  komp'yuterov,  komp'yutery  --
tureckimi  sviterami, shchenki kavkazskoj ovcharki --  serebryanymi  cepochkami iz
|miratov, cepochki --  kitajskoj lapshoj. CHto ugodno moglo prevratit'sya vo chto
ugodno. Konechno, kto-to  razoryalsya,  kogo-to  vdrug  obnaruzhivali s  pulej v
golove, no  zakony i nalogi nekim volshebnym obrazom  vse vremya  otstavali na
dva-tri shaga ot real'nogo sostoyaniya  del, i kak-to nezametno sginula ochered'
na  avtomobili, i  kvartiry uzhe ne  poluchali, a  pokupali, i nikto  pochti ne
sadilsya.
     Odnim slovom, universitet kak-to nezametno ischez iz  ego zhizni (pravda,
diplomy oni s |milem vse ravno poluchili, chto oboshlos' ne ochen' uzh i dorogo).
I,  chto  gorazdo  vazhnee,  papa,  orel-komandir,   stavshij  k  tomu  vremeni
general-majorom, vdrug obnaruzhil, chto synok-to, okazyvaetsya, biznesmen. On i
ran'she chto-to takoe zamechal, no razmaha i masshtaba ne predstavlyal -- vot tut
hvatkij osobist oploshal.
     Vprochem, to, chto kazalos' togda Vadimu "razmahom i masshtabom", na samom
dele, kak obnaruzhilos', bylo ne bolee chem shchenyach'imi igrami na luzhajke. Posle
muzhskogo  razgovora s papen'koj eto stalo  sovershenno  yasno. Ubedivshis', chto
otprysk  podaet nadezhdy, molozhavyj general za polchasa ob座asnil, kak delayutsya
nastoyashchie  dela -- prichem zakony okazyvayutsya niskolechko ne narushennymi, malo
togo, nikto ne stoit nad dushoj s odnorazovym kitajskim "TT".
     Vse delo v svyazyah i znakomstvah, bez kotoryh poroj v shal'nom rossijskom
biznese mozhno  urodovat'sya na nive kapitalizma godami, no zarabotat' lish' na
poderzhannuyu "Tojotu" da na eskortnic...
     Vot tut-to poshli dela. I ochen' bystro stalo yasno, otchego general-major,
kak  i  ego  kompan'ony,   udivitel'no   spokojno  vosprinimal  gorbachevskie
shokiruyushchie  novshestva,  ni edinogo  raza ne poobeshchav po p'yanke  perestrelyat'
reformatorov.
     Togda kak raz voshli v modu metall i birzhi.  Znamenitye titanovye lopaty
na koryavyh cherenkah  iz nestruganyh kol'ev -- ne  mif, a surovaya proza. I za
rubezh  ih ushlo stol'ko, chto imi, nado polagat', do skonchaniya veka obespecheny
vse dvorniki v stranah "bol'shoj semerki". Nikto, esli razobrat'sya,  ne znal,
chto zhe  takoe  "krasnaya  rtut'" -- tem  ne  menee  massa  naroda  eyu uspeshno
torgovala  i mnogie neploho  zarabotali,  a mnogie,  k  tomu  zhe, uhitrilis'
ostat'sya zhivymi  do sih  por. V  tom chisle  i Vadim s |milem --  rtut'yu oni,
pravda,  ne  zanimalis',  no  nevznachaj otpravili v odnu poka chto bratskuyu i
poka chto  socialisticheskuyu stranu  tri vagona,  bitkom nabityh  alyuminievymi
panelyami i statuyami, kakovymi predpolagalos' ukrasit' desyatok Domov kul'tury
v oznachennoj  strane. Kul'turnyj  obmen mezh partnerami po  soclageryu, znaete
li.  K  vagonam   prilagalsya  dazhe   vzapravdashnij  chlen  Soyuza  hudozhnikov,
snabzhennyj  neobhodimymi bumagami,  kotoryj vse  eto izvayal  beskorystno dlya
zarubezhnyh brat'ev.
     Popiv  nedelyu kon'yak v punkte  naznacheniya, chlen  Soyuza vernulsya  domoj,
schastlivo  prizhimaya k  grudi  novehon'kij  vidak  v netronutoj  upakovke.  A
soderzhimoe  vagonov  v  polnom  sootvetstvii  s  zakonami  rossijskoj  magii
uletuchilos' nevedomo kuda -- po sekretu priznat'sya, alyuminiya tam ne  bylo ni
gramma, a to, chto bylo, na  mirovom  rynke stoilo  ne deshevle zolota. Svoimi
silami  dva priyatelya takoe delo  ne provernuli by ni za chto,  no papa  i ego
zapisnaya knizhechka delali chudesa...
     Nu,  i birzha, konechno, V Rossii ih togda  bylo raz v dvadcat' pobol'she,
chem v ostal'nom mire, no svoego istorika sej veselyj period vryad li dozhdetsya
-- kak ne dozhdalas'  takovogo dobraya staraya Angliya, gde ne ochen'-to i  lyubyat
vspominat', skol'ko bankirskih  domov i dvoryanskih rodov narodilis' na  svet
blagodarya tomu, chto ih osnovateli v molodosti lyubili plavat' po teplym moryam
pod flagom radikal'no chernogo cveta...
     Mnogoe byvalo. Vsyakoe byvalo.  Za  vsemi etimi zabotami edva zamechennym
proshel  raspad SSSR,  poskol'ku  otkryvshiesya v nezalezhnoj Rossii perspektivy
byli ne menee oslepitel'nymi. V konce koncov anglichane pravy --  malo li pod
kakim  flagom  lyubil  borozdit' morya  dvesti let  nazad  kolchenogij  dedushka
Sil'ver.  Glavnoe,  ego segodnyashnie  potomki umeyut bezukoriznenno zavyazyvat'
galstuk,  ne  edyat  s  nozha,  a  nyneshnij  ih  biznes,  pravo  zhe,  naskvoz'
respektabelen.  Pochti.  Bez   "pochti"  v  Rossii,  s  chem  soglasitsya  lyuboj
zdravomyslyashchij  chelovek, nikak  nevozmozhno. Specifika, znaete li. CHistoplyuev
nikto ne  otstrelivaet special'no -- im prosto-naprosto nikogda ne podnyat'sya
vyshe prodavca v kommercheskom lar'ke ili storozha na  platnoj  avtostoyanke. Ne
nami zavedeno, ne s nas i spros. Est' celyj nabor stol' zhe fundamental'nyh i
ubayukivayushchih  istin.  Samoe  glavnoe  -- vse  do sih  por  zhivy, i  nikto ne
pred座avlyaet  pretenzij,  a  eto  o chem-to  da  govorit.  Kak-nikak, odin  iz
papashinyh sosluzhivcev v svoe vremya vynuzhden byl utonut' v sobstvennoj vanne,
i  eto ne edinstvennyj pechal'nyj primer, kogda schitavshie sebya samymi hitrymi
individuumy,  ne  ponimavshie,  chto  v gryaznyh delah  kak  raz  i  neobhodima
stoprocentnaya chestnost', smetalis' s shahmatnoj doski. Kogda...
     -- Aufshtejn! Aufshtejn, suki!
     Obzhigayushchij udar po nogam vyrval ego iz  lipkoj poludremy, on  otoropelo
vskinulsya,  zazhmurilsya  --   v  dopolnenie  k  tuskloj  lampochke,  gnilushkoj
svetivshejsya pod potolkom, vspyhnula para  moshchnyh fonarej, belye luchi snachala
metalis'  po  komnate,  slovno  luchi spyativshih giperboloidov,  potom,  posle
rezkoj  komandy, zamerli. Pohozhe,  fonari prosto postavili  po  obe  storony
dveri, i oni teper' stali chem-to vrode scenicheskih prozhektorov.
     -- Aufshtejn!
     Oni poprygali s nar, uvertyvayas' ot yarostno mahavshego dubinkoj Vasilyuka
i kakogo-to  neznakomogo  esesovca --  parochka rabotala so snorovkoj opytnyh
kosarej,-- vystroilis', vytyanuv ruki po shvam.
     Teper'  tol'ko sueta  prevratilas'  v  nechto  uporyadochennoe.  Nenadolgo
nastala tishina. Obnaruzhilos', chto  u  steny stoyat v  raskovanno-udalyh pozah
dva chernomundirnika s pompovushkami napereves,  a mezh  nimi, pochti na  ravnom
rasstoyanii  ot  obeih, sidit na  stule  Margarita i, zakinuv nogu  na  nogu,
puskaet dym v potolok. Za spinoj Vadima zastonal, zavorochalsya Docent.
     Margarita, pokachivaya noskom nachishchennogo sapoga, nebrezhno brosila:
     --  Tishina  na  lezhachih  mestah.  Eshche  odin  pisk  --  i  prikazhu  yajca
otrezat'...
     I spokojno vypustila gustuyu struyu, zakinuv zlatovlasuyu  golovku. Lichiko
u  nee  bylo  sovershenno  bezmyatezhnoe,  budto  prisutstvovala  na  repeticii
dramkruzhka,  vzyavshegosya  za  p'esu o Buhenval'de, a  zrachki, Vadim  zametil,
vnov'   nenormal'no  rasshireny.   "SHiryaetsya  devochka,  nikakih  somnenij",--
proneslos' u nego v golove.
     Kogda tishina stala vovse uzh  grobovoj --  Docent  zamolchal srazu,  edva
poluchiv   preduprezhdenie,--  na  verande   poslyshalis'   netoroplivye  shagi,
soprovozhdaemye yavstvennym skripom horosho poshityh sapog iz natural'noj  kozhi,
i v barake poyavilsya gerr shtandartenfyurer. On pryamo-taki proplyl na seredinu,
ostanovilsya,  zalozhiv  ruki  za  spinu,  rasstaviv  nogi,  medlenno  obozrel
prisutstvuyushchih -- sprava nalevo, sleva  napravo -- vynul  iz-za spiny  ruki,
vzmahnul stekom, budto dirizherskoj palochkoj:
     --  Dobroj nochi,  gospoda horoshie,  dobroj nochi... YA  diko izvinyayus' za
prichinennye neudobstva, no  sobytiya pryamo-taki  trebovali  bezotlagatel'nogo
vmeshatel'stva.  Do menya  doshli sluhi, chto v  vashem  barake postoyal'cy  vedut
sebya,  slovno rasposlednie  svin'i.  Vy zhe  otnositel'no civilizovannye lyudi
konca dvadcatogo veka, gospoda, skoro ves' mir torzhestvenno vstupit v tret'e
tysyacheletie... I  chto  zhe my  nablyudaem?  Vy, kak  porosyata, serete  pryamo v
barake,  hotya  administraciya  dlya  vas oborudovala  prekrasnyj  tualet  tipa
"sortir"...  Stydno, sudari moi. My tut posoveshchalis'  i reshili, chto podobnye
tendencii   sleduet   gasit'   v   zarodyshe.  A   posemu  vynuzhden  ob座avit'
nezaplanirovannyj  subbotnik  po  uborke  pomeshcheniya.  I  zaodno sobrat' vse,
zapreshchennoe pravilami  vnutrennego rasporyadka --  govoryat,  vy nataskali  v.
chulan vsyakoj  pakosti,  sovershenno vam nenuzhnoj...  ZHivo!-- vdrug zaoral on,
nadsazhivayas'.-- ZHivo dvinulis' ubirat' za soboj! Napravo!
     S dvuh storon  pridvinulis' s zanesennymi dubinkami ohrannik i kapo. No
sherenga  uzhe povernulas' napravo, dovol'no  slazhenno  -- skazalas' vcherashnyaya
mushtrovka.
     --  Ves' hlam  vytashchit' i  akkuratnen'ko  slozhit' u  krylechka,--  vnov'
sovershenno  normal'nym golosom rasporyadilsya  komendant.--  A der'mo, horoshie
moi, tshchatel'no sobrat' ruchkami  i otnesti v sortir, gde emu i nadlezhit byt'.
Preduprezhdayu srazu: k sabotazhnikam budu zhutko nemilostiv... SHagom marsh!
     Eshche odin fonar' postavili tak, chtoby osveshchal chulanchik. Komendant veselo
pokrikival:
     -- SHevelis', svolochi,  shevelis'! Kazhdyj po ocheredi zahodit  v chulan, so
vsem staraniem nagrebaet  govneco ladoshkami -- a potom  kul'turnoj  sherengoj
vse ego nesem v sortir! Uh vy, stahanovcy moi, vek by s vami tut sidel!
     Snachala Vadim  reshil,  chto  ego  vot-vot  vyvernet  naiznanku  -- kogda
zagrebal  ladonyami  s  pola  neizvestno  ch'e  der'mo.  Kak  ni  udivitel'no,
oboshlos'.  Ves'  organizm  pryamo-taki  sotryasalo  ot  besprestannyh  rvotnyh
pozyvov, on kashlyal  i perhal, no  tak i ne vyvernulo,  ni ego, ni ostal'nyh.
ZHutkovato  podumat', no,  polnoe  vpechatlenie, stali  privykat'...  Verenica
potyanulas' k  sortiru, starayas'  derzhat'  ruki podal'she ot sebya, a komendant
bravo marshiroval ryadom i ponukal:
     -- V nogutv nogu, sokoliki! Cenite moyu  dobrotu, ya ved' mog i zastavit'
vse  eto slopat'. I slopali by, s polnym udovol'stviem, kak vashu novorusskuyu
zhratvu  "Zolote SHantary"!
     "A ved' slopali by",-- vdrug podumal Vadim s uzhasom i stydom.
     --  Nichego, ne unyvajte,-- obradoval komendant.-- Mozhet, eshche  i ustroim
zavtrak na trave. Slyshali  pro urinoterapiyu, podonki? Svoimi glazami chital v
central'noj presse, chto est' i  lechenie govnom, po-nauchnomu -- koproterapiya.
Beretsya chajnoj lozhechkoj ili tam stolovoj i kushaetsya. SHevelis'!
     Prishlos' sdelat' eshche dva rejsa, a potom eshche staratel'no ottirat' polami
sobstvennyh  bushlatov   pol,   poka   bditel'no  nadziravshij  komendant   ne
smilostivilsya i ne ob座avil, chto, na ego  vzglyad, dolzhnaya chistota dostignuta.
I nachalas' uborka  --  raznoobraznyj hlam svalivali v  kuchu u kryl'ca. Zachem
vse eto delalos',  sovershenno  neponyatno. Pravda, Vadim smutno pomnil, chto v
nemeckih konclageryah vrode by  kak raz  i ustraivali podobnuyu  bessmyslennuyu
rabotu  --  vykapyvat'  yamu,  vnov'  zakapyvat',  perelivat'  iz  pustogo  v
porozhnee. Vidimo, te zhe knigi chital i komendant...
     Poputno obnaruzhivalos' vse spryatannoe -- i telefonnaya trubka, i dollary
Vadima,  i  solidnoe   bordovoe  udostoverenie   s  fotokartochkoj  pokojnogo
Stolonachal'nika, i  meshochek anashi,  kotoryj posle ugrozy proderzhat'  vseh do
utra  na  placu  Bratok  priznal svoej  sobstvennost'yu,  i solidnyj  kozhanyj
bumazhnik  Vizirya,  i  detektiv  Bormana,  i  shahmaty  Docenta.  Zaodno  vseh
tshchatel'no  obyskali,  a Vasilyuk tem vremenem  shuroval  na  narah. Odnako nozh
Sinego  tak  i ne  vsplyl na svet bozhij, k nekotoromu  udivleniyu Vadima.  Nu
konechno, opyt bogatyj, zapryatal tak, chto diletantam nechego i starat'sya...
     Nakonec,  zanimat'sya stalo vrode  by i  nechem  -- chulan byl  pust,  kak
lunnaya  poverhnost', chto vynuzhden byl konstatirovat'  sam komendant.  Odnako
sherenga,  ne  poluchaya  prikazov, ostavalas'  stoyat'  na  verande.  Komendant
prohazhivalsya  vzad-vpered, slovno by  v razdum'e.  Horosho  by  oshibit'sya, no
nichego horoshego eto vrode by i ne sulilo...
     -- Nu? -- neterpelivo povernulsya komendant k vyshedshemu iz baraka kapo.
     -- Nichego postoronnego i nedozvolennogo, gerr shtandartenfyurer! -- bravo
otraportoval Vasilyuk.
     -- Vot vidite, horoshie  moi,--  skazal komendant chut' li ne umilenno.--
Stoilo nam v dobrom soglasii porabotat' paru chasov, i vy u menya prevratilis'
v obrazcovo-pokazatel'nyj barak, hot' ekskursii k vam ustraivaj... Schitajte,
chto  ya mimoletno  umililsya. Pros'by est'?  Da  ne bojtes' vy, chudaki, ya,  po
sekretu skazhu,  belyj i pushistyj, hot' vy obo mne samogo  skvernogo  mneniya,
ruchat'sya mozhno... Est' pros'by?
     -- Kak naschet vody? -- hmuro pointeresovalsya Sinij.-- Popit' by...
     -- |to pozhalujsta,--  s  gotovnost'yu otvetil  komendant.-- |to  skol'ko
ugodno. Tam v umyval'nikah, sdaetsya mne, eshche ostalos' nemnogo vodichki, vot i
pop'ete. Vodichka, pravda, parshivaya, da uzh chem  bogaty. A esli vam nepremenno
nuzhno chisten'koj, est' delovoe predlozhenie. Kazhdyj beret po kruzhechke i nosit
chistuyu  vodichku ot vorot. Poka ne  napolnite bachok v barake. I  nikak inache.
Est' zhelanie?
     SHerenga molchala --  kazhdyj mgnovenno  sopostavil ob容my kruzhki i bachka.
Kursirovat' mezh vorotami i barakom prishlos' by do rassveta.
     -- A  naschet  zavtrashnego utra  takoj  ugovor dejstvitelen? --  sprosil
Sinij.
     -- Da s  polnym nashim udovol'stviem! -- zaveril  komendant.-- Vse ravno
ot bezdel'ya maetes', tuneyadcy, vot i  potaskaete vodichku. Itak, gospoda... S
uborkoj my zakonchili. Nichego nedozvolennogo bol'she ne imeetsya. No my s  vami
tak horosho rabotali v polnom dushevnom edinenii, chto u menya ne hvataet duhu s
vami rasstat'sya. Zolotye vy rebyata, hot' i  rasposlednie pogancy...  CHto  by
nam eshche pridumat', blago do utra daleko? U kogo-nibud' est' svetlye idei?
     SHerenga blagorazumno pomalkivala.
     -- Stervecy,-- grustno  protyanul komendant.--  Tol'ko-tol'ko nametilos'
edinenie   postoyal'cev  i  administracii,  edva-edva  mezh  nami  protyanulis'
neoshchutimye nitochki duhovnogo bratstva -- i vy tut  zhe vse oposhlili, nuvorishi
proklyatye.  Nu  kak  mne   k  vam  posle  etogo  otnosit'sya?  Kak  k  der'mu
poslednemu...
     Stoyavshij sleva esesovec nehorosho zagogotal.
     --  Est'  svetlaya  ideya!  -- ozhivilsya komendant, ostanovilsya i vzmahnul
stekom.--  A  ne priglasit' li mne kogo-nibud' iz  vas, podonki, na  besedu?
Pogovorim vslast', poobshchaemsya... Ili kto-to protiv?
     Carilo tyagostnoe molchanie.
     --  Velikolepnaya  ideya,   chestnoe  slovo!--   s  naigrannym   vostorgom
voskliknul komendant.-- Kogo  by mne priglasit' v gosti? Vse vy velikolepnye
sobesedniki,  s  kazhdym najdetsya  o  chem  pogovorit', zaranee  predvkushayu...
Odnako  v osnove  poryadka  lezhit, znaete li, spravedlivost'. CHernogo petushka
zarezhesh'  -- belyj skuchat' budet,  belogo zarezhesh'  -- chernyj zaskuchaet... A
vot chto.  A ustroim-ka my  chestnuyu  lotereyu,  bez  vsyakogo  naduvatel'stva i
podtasovok. Nu razve ya  vam ne otec rodnoj? --  I vnov' bez vsyakogo perehoda
zaoral tak, chto zalozhilo ushi: -- Razdevajsya, suki!
     Neskol'ko sekund nichego ne proishodilo, vse stoyali nepodvizhno.
     -- YA chto, k  stolbam  obrashchayus'? -- nedobro  protyanul komendant.-- Vsem
razdevat'sya, zhivo! Zasekayu  pyatnadcat' sekund, poslednij,  kto ostanetsya pri
odezhde, budet sosat' hren u vseh ostal'nyh, verno vam govoryu... ZHivo!
     SHerenga zashevelilas': vyprygivali iz shtanov, sbrasyvali bushlaty. Sekund
cherez desyat' vse stoyali golyshom, ezhas' v nochnoj prohlade.
     -- SHagom marsh v barak! -- rasporyadilsya komendant.
     Poshli v barak. Margarita sidela  na prezhnem meste, koe-kto instinktivno
popytalsya  prikryt'sya  slozhennymi  kovshikom  ladonyami, i  komendant  tut  zhe
zaoral:
     --  Ruki po  shvam! Stanovis'! Posle  sekundnogo  kolebaniya komanda byla
vypolnena.
     -- Bozhe ty moj,  do chego melkaya i  nichtozhnaya skotina,-- vdrug  v polnyj
golos zagovoril Docent,  tyazhelo vydyhaya  vozduh.-- Polnyj nol', nichtozhestvo,
pustyshka...
     Komendant vzdrognul,  slovno  ego ogreli pletkoj, no tut  zhe  gordelivo
vypryamilsya, fyrknul:
     -- |ti finty, milejshij, my uzhe prohodili. Ne  budet vam  puli v lob, ne
nadejtes'.  Uzh  esli ty, podonok, peremetnulsya  k  etoj novorusskoj svolochi,
poluchish'  po polnoj programme.  Vsemu svoe  vremya.  Esli pisknesh'  eshche  hot'
slovo, prikazhu sbrosit' v sortir... Nu? Odno slovechko, umolyayu!
     Docent molchal.
     -- Vot  to-to,-- udovletvorenno skazal komendant.-- Poryadok v auditorii
ustanovlen... Itak, gospoda. Poskol'ku, kak ya  uzhe govoril, v osnove poryadka
lezhit  spravedlivost',  my  tut posoveshchalis'  i  reshili dat'  kazhdomu  shans.
Tochnee, sdelat' tak, chtoby ravnye shansy byli u kazhdogo. Budem demokraticheski
golosovat'.  Tot, kto pervym progolosuet opredelennoj chast'yu tela, kak raz i
budet  priglashen na uvlekatel'nuyu i vdumchivuyu besedu... Ruki po shvam! Kto vo
vremya  procedury  vseobshchego  i demokraticheskogo  golosovaniya  budet shevelit'
ruchkami-nozhkami, ispytaet  na sebe vse  mnogoobrazie moej fantazii i lyutoj k
vam nenavisti, tvari... Gotovy? Frejlejn Margarita, proshu!
     On  po-napoleonovski  skrestil ruchki na  grudi,  otodvinulsya  k  stene.
Margarita ne spesha  pritoptala okurok uzkim noskom sapoga, vstala,  zakinula
ruki  za golovu,  sladko potyanulas', s takim vidom,  slovno  prebyvala zdes'
odna-odineshen'ka,  tryahnula  golovoj  --  volna velikolepnyh  zolotyh  volos
vzmetnulas' i upala na plechi.
     I  prinyalas'  medlenno  rasstegivat' chernuyu  rubashku s  aloj nacistskoj
povyazkoj  na rukave. V  luchshih tradiciyah importnogo  striptiza vygibalas'  i
potyagivalas',  medlenno  povorachivayas'  vokrug  sobstvennoj  osi.  Akkuratno
povesiv  rubashku   na  spinku  stula,  obnazhennaya  po  poyas,   na  dva  shaga
priblizilas' k  sherenge, medlenno proshla  iz konca v  konec,  okazavshis' tak
blizko,  chto Vadim  vdohnul,  vmeste s  ostal'nymi,  aromat horoshih duhov  i
slabyj zapah svezhego pota, rassmotrel krohotnuyu rodinku na levoj grudi.
     I, k svoemu uzhasu, pochuvstvoval, chto gde-to v nedrah organizma nachinaet
razvorachivat'sya standartnaya muzhskaya reakciya. V  panike skosil glaza vniz  --
slava bogu, poka chto  vse vrode by obstoyalo blagopoluchno. Ne vorohnulos'. No
esli eto budet prodolzhat'sya...
     Prodolzhalos', konechno. Margarita v dva scheta sbrosila sapogi i medlenno
styagivala  chernye  bridzhi, pod kotorymi  nichego bol'she ne  imelos'  --  chut'
prispustila,  prosunuv tuda uzkuyu  ladon',  vygnulas', oglyadyvaya s  blyadskoj
ulybkoj goluyu  sherengu, posylaya nedvusmyslennye  ulybki i  provodya po  gubam
konchikom yazyka.  Dela  byli  plohi.  Nesmotrya na  syurrealizm  proishodyashchego,
priroda brala svoe.
     Stoyala mertvaya tishina, tol'ko  odin iz esesovcev gromko  sopel v  svoem
uglu.   Visloshchekaya  fizionomiya   komendanta   tak   i   svetilas'   azartnym
predvkusheniem. Sohranyaya polnejshuyu  nepodvizhnost',  kak  i bylo veleno, Vadim
skosil  glaza vpravo-vlevo,  s  yarostnoj  nadezhdoj  ozhidaya: vdrug kto-to  ne
uderzhitsya ran'she. Progolosuet.
     I   perehvatil  vzglyady  sosedej,   ispolnennye   toj  zhe  gnusnen'koj,
egoistichnoj nadezhdy.
     --  Smotret', suki, smotret'! -- prikriknul komendant.-- Ish', kakie  vy
delikatnye... Kto otvedet glaza, pojdet na besedu pervym,  i uzh ya emu obeshchayu
osoboe vnimanie...
     U kogo-to iz golyh nevol'no vyrvalsya shumnyj, tyazhkij  vzdoh,  no sherenga
ne shelohnulas'.  YAvstvenno hohotnul chernomundirnik sprava. Vasilyuk tarashchilsya
na proishodyashchee ravnodushno, kak i sledovalo ozhidat'. Zato komendant pokrylsya
isparinoj -- vryad li ot odnogo ohotnich'ego azarta.
     Obnazhennaya, ona byla ocharovatel'na. ZHelanie nabuhalo nizhe poyasnicy, kak
budto telo  reshilo zhit' samo po sebe,  i naplevat' emu bylo, chto prinadlezhit
ono gomo sapiensu, kotoryj  v uzhase ozhidaet  posledstvij. Vadim vse  sil'nee
oshchushchal: dela  sovsem plohi.  Margarita,  zakinuv ruki  za  golovu,  prizyvno
ulybayas', medlenno  vertelas' pered nimi,  gracioznym  dvizheniem perestavila
stul poblizhe, postavila  na  nego  pravuyu nogu  i, vygnuvshis'  nazad,  dvumya
pal'cami priotkryla dlya obozreniya samoe sokrovennoe mestechko, i vse eto -- s
obol'stitel'noj ulybkoj,  nepoddel'no  prizyvnoj. Vadim oshchutil proshivshij vse
telo pristup uzhasa, uzhe osoznavaya otchetlivo: eshche sekunda -- i kranty...
     -- Aga!
     Pobednyj vopl'  komendanta adresovalsya -- vot schast'e! -- vovse ne emu.
SHerenga  razom  kolyhnulas', pronessya  gromkij  vzdoh oblegcheniya. Komendant,
slovno plohaya  parodiya  na  Viya,  vybrosil  ruku, tycha  pal'cem v  Vizirya, s
kotorym ne  bylo  uzhe nikakih nedomolvok i  neyasnostej,  predatel'skaya plot'
vzdymalas' pryamo-taki vyzyvayushche...
     --   Oban'ki,--   radostno   vozvestil   komendant.--   Demokraticheskoe
golosovanie  sebya  opravdyvaet.  Blagodaryu  vas,  frejlejn,  ot  vsej  dushi.
Pojdemte, lyubeznyj, pobeseduem...
     Margarita prinyalas' odevat'sya -- delovito, bystro, s ravnodushnym licom.
Ispytannoe Vadimom oblegchenie vryad li mozhno bylo sravnit' s chem-to znakomym,
stol'  bujnoj  radosti ran'she  i  oshchushchat'-to ne  dovodilos',  chestnoe slovo.
Ruchat'sya mozhno, vse ostal'nye ispytyvali to zhe samoe.
     -- Ish',  lybites', egoisty...--  grustno skazal  komendant.-- Net v vas
podlinnoj  solidarnosti,  skoty...  Nu,  shevelites',  moj  saharnyj.  Vot  s
vami-to, garantiruyu, o mnogom pogovorit' pridetsya...
     On  kruto  razvernulsya na kablukah  i  vyshel.  Sledom proshel  Vizir', s
zastyvshim, slovno by  dazhe mertvym licom, vyzyvavshim tosklivyj uzhas. Odin za
drugim  chernomundirniki  pokidali barak,  vyhodivshij poslednim brosil  cherez
plecho:
     -- Podobrat' shmotki -- i spat', bydlo...
     Ne glyadya drug na druga, oni potyanulis' na verandu, stali odevat'sya...
     Nepodaleku,  u  vorot,  vdrug  oglushitel'no  udaril   vystrel,  zaorali
neskol'ko golosov,  voznikla sueta. Eshche  vystrel.  I eshche. Korotkij  istoshnyj
vopl'. CHetvertyj vystrel. I  --  tishina. Potom poslyshalas' yarostnaya  rugan'.
Vspyhnuvshie luchi fonarej opustilis'  k zemle, skrestilis',  vidno bylo,  chto
kogo-to podnimayut, a  on  opravdyvaetsya gromko, vozbuzhdenno. Pochti srazu  zhe
luchi fonarej razvernulis' k baraku, stali bystro priblizhat'sya.
     Ne sgovarivayas',  vse kinulis' vnutr', toroplivo poprygali na nary, kak
budto eto moglo ot chego-to spasti i kak-to zashchitit'.
     Komendant  voshel  bystro, ne tratya vremeni na svoi obychnye  podkovyrki,
pomorshchilsya:
     -- Neuvyazochka,  gospoda.  Ostalsya  ya  bez dushevnogo sobesednika.  ZHal'.
Vstavaj-ka, milyj...
     On tknul pal'cem v Krasavchika. Tot, s  iskazivshimsya licom,  popyatilsya k
stene, polnoe vpechatlenie, pytayas' prodavit' ee spinoj, uzhe v sovershennejshem
uzhase zavopil:
     -- |to ne ya! Ne ya!
     --  Pomilujte,  a  kto  govorit,  chto  eto  vy?  -- komendant,  pohozhe,
opomnilsya  i  napyalil  prezhnyuyu   lichinu.--  Konechno,  ne  vy...  Vse  ravno,
pobeseduem...
     Dva  esesovca  toroplivo  obezhali  komendanta  sprava i  sleva,  s mahu
zaprygnuli na  nary, sotryasshi ih  tak, chto Docent ispustil vopl', podhvatili
Krasavchika pod lokti, sdernuli na pol i povolokli k vyhodu.
     --  U  menya net nichego! Netu! -- oral  on chto est' mochi, tshchetno pytayas'
kak-to  zacepit'sya za  gladkie  doski pola noskami  grubyh botinok.-- U menya
netu nichego! YA zhe ne bogatyj!
     Ego  vopli  eshche  dolgo slyshalis' v  nochi  --  nevynosimo  dolgo,  nikto
pochemu-to  i  ne  pytalsya  zastavit'  bednyagu  zamolchat'. Komendant  oglyadel
zamershih na narah lagernikov, pogrozil pal'cem:
     -- Smotrite u menya!
     I netoroplivo vyshel. Sapogi hozyajski prostuchali  po verande,  nastupila
tishina. Aromat horoshih duhov  Margarity  eshche  vital v barake, kak  ni  diko.
Kto-to  tyaguche   zastonal,  slovno  ot  nevynosimoj  zubnoj   boli.   Vadimu
pokazalos', chto serdce,  otrodu  ne bolevshee, provalivaetsya  kuda-to  ponizhe
poyasnicy.
     Kazhetsya,  kavkazskij  chelovek  |lizbar  sumel-taki  umeret' krasivo  --
vernee, s maksimal'noj dlya sebya vygodoj. Uhitrilsya sygrat' tak, chto u ohrany
poprostu  ne  bylo  vremeni rassuzhdat',  ego  prishlos'  zastrelit'.  Vidimo,
brosilsya, vyrval ruzh'e, mozhet, dazhe uspel vystrelit'...
     Slovno prochitav ego mysli. Sinij negromko skazal:
     -- Sumel soskochit' izyashchno, uvazhayu...
     --  A  mozhet,  tol'ko podranili,-- otozvalsya Borman,  sidevshij  s  tupo
ustremlennym v prostranstvo, potuhshim vzglyadom.
     -- Somnevayus'. Podranennogo nepremenno  pritashchili by  v barak. Kak  vot
ego,-- on kivnul na Docenta.-- V  vospitatel'nyh celyah. Logika u Merzenburga
ne stol' uzh slozhnaya, ee  v konce koncov nachinaesh' neploho  prosekat'. Hotya i
ne   vse  ponimayu  do  konca.  V  tolk   ne  voz'mu,  zachem  uvolokli  etogo
televizionnogo duraka -- u  nego, pohozhe, i vpryam' nikakih zahoronok... Net,
ne pojmu poka...
     -- "Ne  pojmu", "ne soprotivlyayus'"...-- protyanul  Borman.-- I  vdobavok
ugovarivayu drugih ne tryastis' nad zahoronkami...
     -- Opyat' za staroe? -- nehorosho usmehnulsya Sinij.
     --  Prosto predstavlyaetsya  mne,  drug sitcevyj, chto nikakogo  tolkovogo
plana u tebya net.
     Kakoe-to  vremya  kazalos',  chto  oni  vnov'  scepyatsya. Oboshlos'.  Sinij
uhmyl'nulsya:
     -- Zrya.  Zrya tebe  tak predstavlyaetsya.  Muzhik  vrode by i tolkovyj, sam
dogadalsya naschet  fazy... Mezhdu prochim, ne tak davno, s polchasika nazad,  my
oderzhali  pervuyu pobedu. Vyyasnilos', chto  vody nam  pozvolyat nabrat' skol'ko
ugodno. Tak chto ne buhti i ne podnachivaj, pridet vremya, vse provernem.--  On
perevernulsya  na  zhivot,  utknulsya  shchekoj  v  ploskuyu  komkovatuyu podushku  i
proburchal:  --  Svet pogasite  kto-nibud',  koli  ohota,  lichno  mne  i  tak
sojdet...
     Borman, vorcha chto-to nerazborchivoe, otpravilsya pogasit' svet.  Na oshchup'
vytashchiv  sigarety, Vadim prikuril. Pozhaluj, sejchas prihodilos' reshat'  samuyu
slozhnuyu  v zhizni  zadachu. Vsyakoe byvalo  na  ternistom puti, no  sobstvennaya
zhizn' na karte ni razu ne stoyala...
     Pora kak-to opredelyat'sya. To  est', poka ne prishla ego  ochered' ugodit'
na  dopros,  obdumat'  begstvo vo  vseh detalyah.  Plan predstoit  proschitat'
nehitryj,  vovse  primitivnyj,  esli  podumat', no  iz-za tepereshnej stavki,
sirech' sobstvennoj shkury, sleduet rasschitat' kazhdyj shag.
     Territoriya lagerya  prozhektorami po nocham ne  osveshchaetsya. Dopolnitel'nyh
datchikov  nikto  ne  ustanavlival.  Est'  vse  shansy  v neskol'ko  perebezhek
dobrat'sya do kluba -- v tochnosti tak, kak v poslednij raz. Vryad li Katen'ka,
uezzhaya (a ona, nesomnenno, uehala vmeste  s bol'shej  chast'yu prezhnej  ohrany,
inache soglasno  vnutrennemu rasporyadku prisutstvovala by na appele), komu-to
povedala o podzemnom hode.
     Itak,  popadaem v  kuhnyu...  Tam visit  neskol'ko  vatnikov, mozhno odin
prihvatit'  s  soboj.  V  holodil'nike  i  nezapertyh  yashchikah  kucha  horoshih
produktov,  prednaznachennyh  dlya ohrany.  Mozhno  unesti, skol'ko  podnimesh'.
Celaya kucha  kuhonnyh  nozhej.  Kurevo, spichki.  Dazhe kon'yak imeetsya. S  takoj
ekipirovkoj mozhno bluzhdat' po tajge i paru nedel' -- esli  vse zhe pravy  te,
kto schitaet, chto do blizhajshih naselennyh punktov kilometrov polsotni, a to i
pobole.
     Dver' kuhni zapiraetsya snaruzhi.  Mozhet,  iznutri  est' golovka, kotoruyu
dostatochno povernut', chtoby okazat'sya na svobode. CHert, ne obratil vnimaniya,
kakoj tam zamok...  Dazhe esli  i  ne otkryvaetsya iznutri -- ne  beda.  Mozhno
tihonechko vynut' steklo i  vylezti.  Kuhnya v otdalenii, otnyud' ne vprityk  k
baraku ohrany, vryad li kto-to za nej nablyudaet  special'no -- s  chego by? Da
eshche noch'yu?
     Slovom, perspektivy otkryvayutsya samye raduzhnye.
     Vot  tol'ko  imeetsya  nekoe  dosadnoe  prepyatstvie.  Podrobnee  govorya,
imenuetsya  ono  zakonnoj suprugoj.  Ocharovatel'noe  sozdanie desyat'yu  godami
molozhe muzha,  dochurka poleznogo  i nebednogo  papy  --  porodnilis'  ravnye,
konechno. Za  poltora goda ne nadoela v posteli, vrode by ne izmenyaet, hotya s
zhenshchinami  nikogda  ne  izvestno.  ZHili,   v   obshchem,   neploho,  priterlis'
harakterami, horoshaya para...
     Vot tol'ko k nyneshnej situacii nuzhno podhodit' s novymi merkami. Starye
ne godyatsya. Ni edinaya.
     Osvobodit' ee s zhenskoj poloviny ni za chto ne udastsya. I dumat' nechego.
Takoe  prohodit  tol'ko  v  gollivudskih lentah. Proniknut' v barak  ohrany,
zahvatit' oruzhie, odnogo za drugim povyazat' "chernyh"...
     Vzdor. Utopiya. Mul'tfil'm  pro cherepashek-nindzya. Ni za chto ne vyjdet --
on  zhe  ne  specnazovec,  ne supermen.  Pristuknut samogo,  kak  pit'  dat'.
Sledovatel'no...
     Nichego  ne podelaesh'. Bezhat'  pridetsya  odnomu. Nichego  drugogo sdelat'
nevozmozhno...
     Resheno.  Poskol'ku  spasti  suprugu  nevozmozhno,  ne stoit i terzat'sya.
Naoborot -- spasshis', on mozhet otyskat' miliciyu, eshche kakih-nibud' silovikov,
privesti podmogu...  Spaset  vseh,  kto  eshche zhiv. V situacii,  kogda  nichego
nel'zya sdelat', yarlyk trusa bezuslovno ne goditsya...
     Ostaetsya eshche odno prepyatstvie. Starina |mil'. Davnij drug,  spodvizhnik,
vernyj kommercheskij direktor.
     S odnoj storony,  vdvoem v tajge  budet legche, poskol'ku  sam  Vadim  s
tajgoj stalkivalsya isklyuchitel'no  na piknikah, a  vot |mil' kak raz rodom iz
lesnoj derevushki,  gde  do  armii  i  zhil  pochti bezvylazno. |takij  Tarzan,
proletarij ot sohi. S nim bylo by kak-to spokojnee.
     S drugoj  storony... Odnomu  gorazdo  legche proskol'znut' nezamechennym.
Dlya dvoih risk zaporot'sya  uvelichivaetsya  dazhe ne v dvoe  --  neizvestno, vo
skol'ko  raz. Kakaya-to  nelepaya sluchajnost', chasovoj,  ne  vovremya  reshivshij
posmotret'  na baraki, odin uspel  blagopoluchno proskol'znut' v spasitel'nuyu
temnotu kluba,  a vtoroj kak raz  i popalsya  esesovcu  na  glaza  --  i vse,
podnimetsya  trevoga, pojmannyj  pod  pytkami  obyazatel'no  progovoritsya, gde
pryachetsya vtoroj...  (On nastol'ko zhivo  i mnogokrasochno predstavil sebe eto,
chto zhelezno uverilsya: oploshavshim budet  kak raz  |mil', kak  zhe  inache, esli
Vadim dolzhen bezhat' pervym, kak hozyain podzemnogo hoda?)
     Esli  vdumchivo  razobrat'sya, |mil' emu i  ne  drug. Drug  -- eto chto-to
bol'shoe, vzyatoe  iz  starinnyh romanov. La Mol' i  Kokonnas,  Smok i  Malysh,
d'Artan'yan i  Atos. Dvoe v okope, na  fronte. "Segodnya moj drug zashchishchaet mne
spinu..." I tak dalee.
     Ih  otnosheniya  nikak  nel'zya  ocenivat'  v   takih  kategoriyah.  Davnie
kompan'ony -- i ne bolee  togo. Partnery. K  tomu zhe dolya  |milya v  firme --
neschastnyh   desyat'   procentov   protiv   Vadimovyh  semidesyati.   Tolkovyj
kommercheskij direktor... otnyud' ne edinstvennyj v SHantarske. Mozhno najti  ne
huzhe.   Konechno,   mnogoe   svyazyvaet...   torgovlya   tureckimi   sviterami?
Sverdlovskim  zolotishkom?  Pol'skimi  pshikalkami?   Malovato  dlya  nyneshnego
rasklada. K  tomu zhe pridetsya dolgo ob座asnyat' emu, pochemu  sleduet otbrosit'
vsyakie  idei  naschet spaseniya Niki.  Nash  |mil',  choknutyj na  supermenstve,
obyazatel'no  vzbryknet,  stanet  stroit'  idiotskie  plany,  v konce  koncov
pogubit oboih...
     Resheno. Dlya  stoprocentnogo uspeha predpriyatiya gruppa  beglecov  dolzhna
sostoyat' iz  odnogo-edinstvennogo cheloveka. Ne stol'  uzh zhutkaya  robinzonada
predstoit  --  mesta,  v  obshchem,  obitaemye,  eto vam  ne  sever  SHantarskoj
gubernii, gde u gorodskogo cheloveka, sugubo asfal'tovogo homo vrode  Vadima,
iznachal'no ne bylo by nikakih shansov vyzhit' v odinochku...
     V dushe ostavalsya vse zhe kakoj-to pakostnyj, gryaznyj osadok, nechto vrode
kisloj otryzhki, no vskore eto proshlo nachisto. A tam i podstupil son.



     Baraban  besprestanno  treshchal suhoj, rassypchatoj drob'yu,  poka  sherengi
podtyagivalis' k appel'placu. Pravda,  podnevol'noe naselenie barakov izryadno
poredelo  -- v  dvuh drugih uzhe  ne hvatalo  gorazdo  bol'she narodu,  chem  v
Vadimovom.  Vidimo,  tam  bylo  ne  v  primer  pobolee  ikryanoj rybki, eyu  i
zanimalis'  v  pervuyu  ochered'. A  u zhenshchin propala tol'ko odna. Veronika, s
oblegcheniem  otmetil Vadim,  okazalas' zhiva-zdorova -- vprochem,  on  tut  zhe
vspomnil o prinyatom noch'yu  reshenii i toroplivo otvel glaza, slovno ona umela
chitat' mysli.
     V  baraban samozabvenno kolotil zdorovennyj esesovec, zakatavshij rukava
chut'  li ne do plech.  Ego  shirokaya  tupovataya fizionomiya svetilas'  istinnym
vdohnoveniem, hotya melodiya, ponyatno, byla chut'  li  ne samoj nezatejlivoj na
svete  -- "tra-ta-ta-ta-ta", i  vse tut,  ni  improvizacij,  ni variacij. No
staralsya  on izo vseh sil. Vadim  davno  uzhe  podmetil, chto novaya  ohrana, v
protivopolozhnost' staroj, iskusno igravshej  svoi roli, no otnyud' ne gorevshej
na  rabote,  otnosilas'  k obyazannostyam  s nepoddel'nym,  za verstu zametnym
uvlecheniem. Strashno im nravilos' byt' ohrannikami v konclagere...
     Komendant,  razumeetsya, uzhe  vossedal v svoem kresle,  polozhiv  nogi na
oblezlye  perila. I Margarita razmestilas' na obychnom meste. |sesovcy i kapo
stoyali v prezhnem poryadke, odnako pribavilis' nekotorye  novshestva.  Na machte
lenivo  kolyhalsya  chernyj flag  s  cherepom  i  kostyami,  razmerom  s  dobruyu
prostynyu, a  pered  samoj  tribunkoj vozvyshalsya  kakoj-to gromozdkij predmet
neponyatnyh  ochertanij,  nakrytyj  ogromnym kuskom brezenta.  Vysotoj  on byl
cheloveku primerno po poyas.
     SHerengi  zamerli.  Komendant ne spesha podnyalsya, podoshel  k perilam,  no
"yunyj  barabanshchik"  prodolzhal uvlechenno  koloshmatit' palochkami,  ne  zamechaya
nichego  vokrug.  Pomorshchivshis',  Mejzenburg  pohlopal  ego  stekom  po plechu,
peregnuvshis' cherez perila -- tot oglyanulsya, ispuganno brosil  po shvam ruki s
zazhatymi v nih zheltymi palochkami.
     --  Proshu  vnimaniya!  -- vozglasil komendant.-- Rad videt'  vas  vseh v
dobrom zdravii  i  samom  horoshem  raspolozhenii  duha, damy  i gospoda!  Kak
zdorovo,  chto  vse my zdes'  segodnya sobralis'!  Moya zhizn'  s teh por, kak ya
poznakomilsya s vami, stala poistine velikolepnoj, uvlekatel'noj i radostnoj!
Teshu sebya  nadezhdoj, chto i vasha tozhe. Itak... U nas tut proizoshli  nebol'shie
peremeny.  Vo-pervyh, posoveshchavshis' s  narodom, ya  reshil  vyvesit' nad nashim
priyutom dlya utomlennyh delovoj zhizn'yu kommersantov i prochej podobnoj publiki
kak  nel'zya   bolee  sootvetstvuyushchij   shtandart.--  On  ukazal   stekom   na
skalivshegosya  "Veselogo Rodzhera".--  Kak  nel'zya  bolee  podhodyashchij. Vse vy,
mayaki  i burevestniki nashego urodlivogo kapitalizma,  dolgo pod  etim flagom
zhili, i ne stoit otricat' etot surovyj fakt. Nu, a teper' pod etim  slavnym,
oveyannym vekami  shtandartom protekaet moya mnogotrudnaya  deyatel'nost'. Est' v
etom svoya pechal'naya spravedlivost', vam ne kazhetsya? SHerengi ugryumo molchali.
     --  A  vprochem, chihat' mne, kazhetsya  vam  chto-to  ili net,--  priznalsya
komendant.--  Nu  soglasites',  samym glupejshim  obrazom  ya budu  vyglyadet',
razvodya  zdes'   plyuralizm   i  diskussii.  To-to.  Vernemsya  k  novshestvam.
Plyuralizma ya sredi zdes' razvodit' ne sobirayus', no vot obshchestvennoe mnenie,
po  moemu  glubokomu  ubezhdeniyu,  sushchestvovat'  dolzhno.  Otsyuda  proistekaet
"vo-vtoryh":  s nyneshnego  dnya  my budem  na kazhdom appele  v usloviyah samoj
neprikrytoj  glasnosti znakomit' obshchestvennost'  kak  s temi,  kto  yavlyaetsya
gordost'yu nashego  krohotnogo  mirka,  tak i s temi,  kto  tyanet  nas  nazad,
sabotiruet i stavit palki v kolesa. YA dumayu, vy sami soglasites', chto pervye
zasluzhivayut  vsego   i  vsyacheskogo  uvazheniya,  a  vot   vtorye   --   samogo
nedvusmyslennogo osuzhdeniya...  Nomer pyat'desyat  pyat'  drob'  sem',  tri shaga
vpered i kr-rugom!
     Iz  sherengi po pravuyu ruku  ot Vadima momental'no vydvinulsya  lysovatyj
sub容kt, marshiruya chut' li ne gusinym shagom, s vypuchennymi ot straha glazami,
zadiraya nogi vyshe poyasa.  Sdelal  tri shaga, neuklyuzhe povernulsya cherez pravoe
plecho i zastyl, vytyanuv ruki po shvam.
     --  Vot eto -- nasha gordost',-- vozvestil komendant.-- Oznachennyj nomer
vel sebya na doprose pryamo-taki velikolepno, podrobno i otkrovenno otvechaya na
voprosy,  aktivno   sotrudnichaya  so  sledstviem,   iskupaya  tem  samym   vse
pregresheniya,  sotvorennye im protiv ekonomiki nashej mnogostradal'noj strany.
YA   vami  voshishchen,  nomer   pyat'desyat  pyat'  drob'  sem'!  Svetoch  vy  nash!
Stanovites', golubchik, v stroj!
     Neschastnyj  "nomer"  promarshiroval  na  prezhnee mesto, ne pohozhe  bylo,
chtoby nezhdannaya pohvala ego obradovala ili uteshila.
     --  Teper'  poznakomimsya  s sugubo  protivopolozhnym  sluchaem,--  zayavil
komendant.-- Nomer sorok tri drob' shest', tri shaga vpered i kr-rugom!
     Kakoe-to vremya carila polnaya nepodvizhnost'.
     -- Vam chto, osoboe priglashenie trebuetsya? -- ryavknul komendant.
     Do Vadima  vdrug  doshlo, chto nomer sorok  tri drob' shest'  --  eto  on.
Sprava uzhe  nadvigalsya  s  zanesennoj dubinkoj kapo, i  on bystren'ko shagnul
vpered, povernulsya licom k stroyu.
     I uslyshal v nebe monotonnyj mehanicheskij gul.
     Videl, kak vse zadrali  golovy  k nebu, i sam nabralsya smelosti glyanut'
vverh.
     Sleva  pokazalsya   sinij  vertolet,  letevshij  sovsem   nevysoko.  YArko
osveshchennyj  utrennim  solncem,  on  netoroplivo   polz,  naiskos'  peresekaya
vozdushnoe  prostranstvo nad lagerem, stekla kabiny otbrasyvali yarkie zajchiki
-- prizrak, mirazh iz ogromnogo mira svobody...
     SHerenga kolyhnulas'. Lysovatyj, tol'ko chto publichno  ob座avlennyj slavoj
i gordost'yu, sorvalsya s  mesta i opromet'yu kinulsya pryamo k kolyuchke, vsled za
vertoletom, razmahivaya rukami, istoshno vopya chto-to nerazborchivoe. Vryad li on
videl, kuda bezhit, potomu chto nessya pryamo na krajnego esesovca.
     Tot, ne dozhidayas' komandy, zaehal begushchemu pod vzdoh, edva "mayak" s nim
poravnyalsya. Lysovatyj upal pryamo u ego nog, korchas', pytayas' proglotit' hot'
nemnogo vozduha.
     Strekochushchij  gul,  nichut'  ne izmenivshis' v  tone, proplyl nad lagerem,
yavstvenno zatihaya,-- vertolet ushel po svoemu marshrutu, rastvorivshis', slovno
plenitel'noe videnie.
     -- Gospoda! -- vozzval komendant.-- Vy  menya udruchaete,  chestnoe slovo.
Kak  deti...  Vertoleta  ne  videli? Sudya  po raskraske  i  embleme,  dannyj
gelikopter  prilezhno vezet valyutnyh turistov na Karalinskie ozera. I vryad li
piloty,   chej  trud  neploho   oplachivaetsya  firmoj,  budut  otvlekat'sya  na
mel'teshashchih  vnizu pridurkov. Nu komu  pridet v  golovu, chto  vy s vami, vot
takie, sushchestvuem na belom svete? My s vam  unikumy, a potomu iz polya zreniya
bol'shogo  mira  vypadaem...  Vprochem, priznayus' vam po  sekretu: esli syuda i
zabredet   kakoj-nibud'   bolvan,   emu  v   dva   scheta  ob座asnyat,  pokazav
sootvetstvuyushchie  dokumenty  i dazhe  sootvetstvuyushchuyu  apparaturu,  chto  zdes'
snimayut kino  iz zhizni vzapravdashnih  esesovcev i vzapravdashnih  lagernikov,
vezhlivo posovetuyut ubirat'sya na vse chetyre storony i ne  meshat'  tvorcheskomu
processu, v kotoryj vlozheny  nemalye denezhki. YA zhe ne pohozh na idiota, milye
moi.  Srazu  sledovalo  podumat'  ob  elementarnyh  merah  predostorozhnosti.
Bumazhek u menya massa, vse,  chto harakterno, s pechatyami,  i kinoapparat est',
strekochet, kak  kuznechik, esli  nazhat'  knopochku ili  tam dernut'  rychag, ne
pomnyu tochno...--  On peregnulsya  cherez perila i posmotrel vniz.-- Vstan'te v
stroj, gordost' vy nasha, ya vas tol'ko  chto torzhestvenno  provozglasil mayakom
trudovoj slavy,  a vy etakie nomera otkalyvaete... Itak, prodolzhim. Vot etot
sub容kt,  chto stoit mordoyu k stroyu -- nash Mal'chish-Plohish. Posmotrite na nego
vnimatel'no. Polyubujtes'  na  etu rozhu, horoshie moi!  Iz-za  togo,  chto etot
upryamyj  i  nesgovorchivyj  sub容kt  ni  za  chto  ne  hochet  sotrudnichat'  so
sledstviem,  ne  hochet chestno  otvechat',  kogda  ego  sprashivayut,  ne  hochet
podelit'sya nepravedno nazhitym dobrom, my s vami vynuzhdeny zdes' torchat'. Dayu
vam chestnoe slovo shtandartenfyurera SS: esli by oznachennyj prohvost otkryto i
chestno otvechal na voprosy, esli by ne  chah nad zlatom --  ya  davno by otkryl
vorota naraspashku i vypustil vas,  milye moi, na volyu.  I  poshli by vy, kuda
hotite. No iz-za etogo krajne omerzitel'nogo tipa budete i dal'she kisnut' za
provolokoj... Ochen' zhal', no nichego ne mogu podelat'. Takie  uzh u nas s vami
igry...
     "Vot suka,-- podumal Vadim.-- CHto on takoe pletet?"
     On videl glaza  obitatelej  drugih barakov --  v nih, slovno po nekoemu
signalu,  zazhglas'   neshutochnaya  vrazhdebnost',  samaya  nastoyashchaya  nenavist'.
Bespolezno bylo ih razubezhdat', vse ravno ne poverili by.
     -- Posmotrite kak  sleduet na  etogo Plohisha,-- kak ni v  chem ne byvalo
prodolzhal komendant.-- Iz-za nego vy zdes' i torchite. Poskol'ku  sobstvennaya
moshna etomu skryage dorozhe interesov drugih chlenov obshchestva... Otvratitel'noe
sozdanie, ne pravda li? Vstan'te v stroj, nomer sorok tri drob' shest', glaza
b moi na vas  ne smotreli...--  On  podozhdal,  poka Vadim zajmet svoe mesto,
priosanilsya i ob座avil: -- Prodolzhim i razov'em etu temu. Temu zapiratel'stva
i nezhelaniya razvyazyvat' moshnu s nepravedno  nazhitymi denezhkami.  U menya est'
opredelennye i stojkie podozreniya,  chto sredi vas nahodyatsya bezotvetstvennye
sub容kty, do sih  por polagayushchie, chto  s vami tut razygryvayut veseluyu shutku.
Inache   pochemu   ya   vnov'   i   vnov'   stalkivayus'  s  naivnym   po-detski
zapiratel'stvom? Ne osoznaete vy, horoshie moi, ser'eznosti momenta. Dolbanye
vy potrohi!  -- zaoral  on bez vsyakogo perehoda, kak emu bylo svojstvenno.--
Esli kto-to eshche ne ponyal, ob座asnyayu populyarno i v poslednij raz: vy, podonki,
ugodili  pryamikom v preispodnyuyu  dlya novyh  russkih! I  ya  tut samyj glavnyj
d'yavol! V etoj preispodnej!
     On mahnul stekom -- i  verzila s barabanom vnov' ispustil oglushitel'nuyu
drob'. Vtoroj podoshel, uhvatil obeimi rukami kraj brezenta i provorno stashchil
ego, slovno otkryval pamyatnik.
     Nikakogo pamyatnika  tam, estestvenno, ne obnaruzhilos':  stoyali  grubye,
osnovatel'nye derevyannye  kozly, a k nim byl privyazan Krasavchik  -- tak, chto
golova torchala nad kraem tolstogo brevna, posluzhivshego osnovoj kozel.
     Baraban  umolk. Vtoroj esesovec,  eshche  povyshe i poshire v plechah, nezheli
barabanshchik, izvlek  iz-za kraya tribunki  benzopilu,  bez  usilij odnoj rukoj
vzdernul ee  v  vozduh  i pomahal tak, slovno  ozhidal burnyh  aplodismentov.
Oglyanuvshis'  na  komendanta i uvidev  ego kivok,  osklabilsya,  dernul  shnur.
Benzopila  nudno  i  gromko  zatarahtela, pokrytaya zub'yami  cep' vzvizgnula,
prevratilas' v sverkayushchij ellips.
     I togda  Krasavchik  zaoral  -- tak, chto u vseh ostal'nyh kozha mgnovenno
pokrylas' ledyanymi murashami. On  nechelovecheski vopil, motaya golovoj, pytalsya
dergat'sya, no byl  privyazan tak,  chto  telo ne  sdvinulos'  ni na millimetr.
Sverkayushchij, zhuzhzhashchij ellips  opuskalsya udivitel'no  medlenno,  slovno  vremya
popolzlo kak-to po-inomu...
     Krik  oborvalsya zhutkoj  bul'kayushchej notoj.  Golova s nekoj  udivitel'noj
legkost'yu  pryamo-taki  porhnula  v  storonu,   perekuvyrknulas',   padaya  na
utoptannuyu zemlyu, vsled hlynul gustoj bagrovyj fontan...
     Dal'nejshego Vadim ne videl.  SHarahnuvshis' i bol'no  udarivshis' bokom  o
kogo-to gorazdo menee provornogo, on ponessya k baraku, kak zagnannyj zayac,--
vse  chelovecheskoe  vraz  otletelo,  ostalis'  lish'  primitivnye   instinkty,
povelevavshie slomya golovu bezhat' proch'  ot  etogo uzhasa.  Kak ni stranno, on
sohranil  polnuyu  yasnost'  vospriyatiya, videl,  chto vperedi,  sprava i  sleva
nesutsya, ohvachennye  stol'  zhe  zhivotnoj  panikoj  sobrat'ya  po neschast'yu,--
naletaya drug na druga, stalkivayas', padaya, vizzha i kricha...
     V nih nikto  ne strelyal i ne komandoval  ostavat'sya na  meste --  szadi
svisteli po-razbojnich'i v dva pal'ca, rzhali i uhali:
     --A derzhi! Lovi! U-hu-hu! Uau!
     Topocha,  oni vleteli na  verandu, meshaya drug drugu, vvalilis'  v barak.
Kogda nemnogo shlynuli uzhas i rasteryannost', okazalos', chto oni sidyat v uglu
na narah, tesno  sbivshis' v  kuchu, a na  nih s neskryvaemym uzhasom tarashchitsya
Docent.
     Ocepenenie  dlilos'  dolgo,  no  uzhas  byl stol'  sil'nym, chto  pereros
granicy chelovecheskogo soznaniya, a potomu slovno by i pritupilsya. Starayas' ne
smotret' drug na druga, oni odin za drugim spolzli s nar, ignoriruya Docenta,
tverdivshego:
     -- CHto tam sluchilos'? CHto sluchilos'?
     V konce koncov Sinij promolvil prygayushchimi gubami:
     -- A chto zdes', blyad', mozhet sluchit'sya, krome herovogo?
     Borman sidel na kraeshke nar, rastiraya ladon'yu grud' nad serdcem. Vadimu
i samomu kazalos', chto serdce vot-vot vyprygnet cherez rot.
     -- Rva-at' nado otsyuda...-- protyanul Bratok.
     -- Vse iz-za etogo mudaka! Vy chto, ne slyshali?
     Vadim  podnyal  golovu.  V  nego prokurorski tykal  tolstym ukazatel'nym
pal'cem sovershenno  neznakomyj  tip,  po  prichine  polnoj  ochumelosti  i  ne
zametivshij, chto  kinulsya spasat'sya v chuzhoj  barak. Sudya po  fizionomii,  eshche
sohranivshej  sledy   prezhnej  upitannosti,   v  toj  zhizni  eto  byl  vpolne
respektabel'nyj gospodinchik, no sejchas v  nem malo chto ostalos' ot razumnogo
nachala -- glaza byli takie, chto Vadim na vsyakij sluchaj otodvinulsya podal'she.
     -- Iz-za nego vse! CHto stoite? Vam zhe govorili...
     Dosadlivo pomorshchivshis'. Sinij bez zamaha tknul ego pod lozhechku, shvatil
za vorot, za shtany, dotashchil do dveri i sil'nym tolchkom zapustil tak, chto tot
kubarem   poletel   so   stupenek   verandy.   Vernuvshis',   sunul   v   rot
poluvy-sypavshuyusj sigaretu --  pal'cy chut' zametno podragivali  --  popal ee
koncom v plamya spichki so vtoroj popytki, povernulsya k Vadimu:
     --  Nu, podel'nichek, vklyuchaj soobrazhalovku na  polnuyu katushku. CHuet moe
serdce, vskorosti za tebya voz'mutsya. Otsyuda i vse uvertyury.
     -- No zachem zhe...-- golos u nego oborvalsya.
     --  ZHitejskoe  delo,--  skazal Sinij.-- Sunut  tebya v  kameru  s dobroj
poludyuzhinoj  takih  vot,--  on nebrezhno  kivnul v storonu  verandy,-- a oni,
duriki,  budut  tebya  nenavidet'  vsemi   fibrami  dushi,  poskol'ku  schitayut
olicetvoreniem vseh bed. Plavali -- znaem. CHelovek -- skripochka primitivnaya,
na  nem  igrat'  sovsem dazhe legko.  Tut  samoe  glavnoe --  ne  vstupat'  v
diskussii, a  s hodu bit'  po  chemu popalo,  i  luchshe  vsego s  mahu  odnogo
pokalechit' tak, chtoby u ostal'nyh tut zhe otpala  ohota veshat' na tebya sobak.
Ochen'  pol'zitel'no  shcheku porvat',-- on sognul kryuchkom ukazatel'nyj palec  i
naglyadno dernul im v vozduhe.-- Uho rvanut',  chtob  na nitochke povislo, glaz
vydavit'.
     -- CHto sluchilos'? -- vnov' zavel sharmanku Docent.
     -- Da nichego osobennogo,-- skazal Sinij chut' li  ne  rasseyanno.-- Boshku
tut odnomu benzopiloj smahnuli, tol'ko i delov. A ya-to golovu lomal, na  koj
chert on im ponadobilsya. Poskol'ku vzyat' s nego, nado  polagat', bylo nechego,
reshili ispol'zovat' dlya naglyadnoj agitacii. I vyhodit...
     On zamolchal,  uslyshav  uverennye shagi.  |sesovec ostanovilsya v  dvernom
proeme  --  tot,  chto derzhal benzopilu,--  skrestil  ruki  na  grudi  i stal
razglyadyvat' sidyashchih  s  samym  chto  ni  na est'  bezmyatezhnym, dazhe  veselym
vyrazheniem  lica. Na nego  poglyadyvali iskosa, opasayas' vstrechat'sya glazami.
Tomitel'no  tyanulos'  vremya,  a verzila  v chernom vse eshche derzhal  dlinnyushchuyu,
konechno  zhe  umyshlennuyu  pauzu,  nagnetaya  napryazhenie  do  predela.  Uhmylka
stanovilas' vse shire.
     Nakonec, on s prosteckim vidom pointeresovalsya:
     -- Muzhiki, a chto eto vy tak skukozhilis'? Sluchilos' chego?
     Uhmylyalsya shiroko i veselo -- belozubyj, pryamo-taki plakatnyj, i  vpryam'
napominavshij  nordicheskuyu  bestiyu s  nemeckih plakatov. Tol'ko  volosy  byli
temnovaty dlya istinnogo arijca.
     --  Vodichki by,--  skazal Sinij tak  ostorozhno, slovno lyuboe ego  slovo
moglo vyzvat' to li vzryv, to li chto-to eshche pohuzhe.
     -- Piten'ki ohota? -- osklabilsya verzila. Vyderzhav ocherednuyu pauzu i ne
dozhdavshis' ni ot kogo otveta, pointeresovalsya:
     -- Mozhet, i zhraten'ki ohota? Ne stesnyajtes', muzhiki, u nas poprostu...
     -- Ne meshalo by,-- nabychas', burknul Bratok.
     --  Pomilujte,  vashe  stepenstvo,  s  polnym  nashim  udovol'stviem!  --
sovershenno normal'nym golosom  otozvalsya esesovec, nyrnul rukoj za pritoloku
i vytashchil skrytuyu  dosele  ot  glaz materchatuyu  sumochku,  s  kakimi hodyat za
produktami.-- Neshto  zh  my  zveri,  gospoda kacetniki?  Vasha mama prishla,  i
popit', i pozhrat'  prinesla, budete  sebya horosho  vesti, glyadish', i babu vam
prigonyu, a to, podi, drug  druga v zhopu dryuchite? Naletaj,  podeshevelo! -- On
razmahnulsya  i shvyrnul sumku na seredinu baraka.--  Tut vam vse tridcat' tri
udovol'stviya.  Tetka |l'za lichno rasstaralas'  naschet  zharehi,  serdce u nee
krov'yu oblivaetsya iz-za  vas, boleznyh. I popit' vam sobrali...  CHto stoite?
Kushat' podano, idite zhrat', pozhalujsta! Ne otymu!
     Bratok neuverenno shagnul k sumke.
     --  Valyaj-valyaj,-- pooshchril  esesovec.-- Navorachivajte,  rebyata,  za obe
shcheki, esh'te-pejte, banket splochen. Tol'ko vynuzhden vas dushevno predupredit':
ezheli kotoraya skotina ne ocenit nashu trepetnuyu zabotu o kontingente i nachnet
nashi  yastva naruzhu  vyblevyvat',  pridetsya takogo  sunut' mordoj v sortir  i
zastavit' govno  pohlebat'  ot  dushi.  Usekli,  boleznye?  Kak tol'ko -- tak
srazu. Zub dayu.
     Iz-za ego  spiny pokazalsya  eshche  odin chernomundirnik, sledom  ob座avilsya
Vasilyuk, derzhavshijsya s nimi uverenno, kak svoj, i vsya troica zanyala  poziciyu
v shirokom dvernom proeme. Oh,  ne nravilis' chto-to ih fizionomii, pryamo-taki
pylavshie  ot   gnusnen'kogo   predvkusheniya...  CHto-to   tut  bylo   nechisto.
Opredelenno nechisto -- kak tol'ko zdeshnie vertuhai stanovyatsya  zabotlivymi i
dobren'kimi, zhdi lyuboj pakosti...
     -- Nu  davaj, davaj, yunyj drug rynka! Havaninku-to dostavaj! Istomilis'
tvoi tovarishchi, zhrat'-pit' hotyat...
     Reshivshis', Bratok pervym delom  vytashchil dve plastikovyh butylki -- esli
verit' znakomym etiketkam, tam imela mesto byt' "SHantarskaya mineral'naya", no
probki,  srazu vidno, uzhe odnazhdy vskryvali, uzen'kie  poyaski  boltalis' pod
nimi svobodno.
     --  Da  ne otravlena vodichka, ne bzdi! -- fyrknul esesovec.--  Vy zh nam
zhivymi nuzhny, sokoliki, kto vas travit' budet?
     Ostorozhno otvintiv probku, ponyuhav, Bratok pozhal plechami:
     -- Voda...
     --  A  tebe  chto, shampanskogo tuda  nado  bylo nabul'kat'? Pereb'esh'sya,
detinushka... Pej davaj.
     Bratok stradal'cheski oglyanulsya.  Ostal'nye smotreli na nego  s zhivym i,
priznat'sya,  nehoroshim interesom.  On  postoyal s  butylkoj  v ruke, reshilsya.
Zakinul golovu, nadolgo prisosalsya k gorlyshku.
     --  Ladno,  dorvalsya...--  hmuro  vmeshalsya Sinij,  uzhe  stoya  so  svoej
zhestyanoj  kruzhkoj.--  Ne  otravyat,  eto tochno, zhaba poperek  gorla  vstanet.
Mozhet, u menya v zapech'e eshche polvedra bryulikov zahovano...
     --  Ty  ne  umnichaj,  raspisnoj,--  vyalo ogryznulsya  ohrannik.--  A  to
vodichku-to otymu...
     Razlili   po  kruzhkam,   vypili,  dali  ne  sposobnomu   samostoyatel'no
peredvigat'sya Docentu.  Prislushalis' k  oshchushcheniyam  v organizme  i,  sudya  po
odinakovomu vyrazheniyu  na licah, ne obnaruzhili priznakov chego-to neobychnogo.
Osushili po vtoroj.
     --  Myasom  pahnet, blya  budu...-- vtyanuv vozduh rasshirennymi  nozdryami,
zayavil Bratok.
     On vytashchil  iz sumki,  okonchatel'no  posle  etogo opustevshej,  gazetnyj
svertok, ot kotorogo i  v  samom dele shibanulo  po vsemu  baraku priyatnejshim
aromatom  varenogo myasa, tak chto  soglasno pavlovskomu refleksu  slyuna poshla
potokom.
     Zashurshala gazeta, pokrytaya  zhirnymi pyatnami. Kto-to tiho, neproizvol'no
vyrugalsya.
     V   obshchem,   zavtrak  kak  dve  kapli  vody   pohodil  na  obodrannogo,
vypotroshennogo i obezglavlennogo krolika, kotorogo svarili celikom do polnoj
gotovnosti --  vot  tol'ko u  etogo krolika imelsya netronutyj hvost. Sudya po
dline i slipshejsya sero-beloj shersti, prinadlezhat' on mog isklyuchitel'no koshke
i nikomu drugomu.
     Bratok stoyal  s varenoj tushkoj v  ruke. S nee  besshumno otvalivalis'  i
padali na pol kol'ca razvarennogo luka.
     -- S luchkom, s perchikom, s morkovochkoj! -- prokommentiroval esesovec.--
Sam  by  el,   da  dolzhnost'yu   ne  vyshel.   CHego  stoite,   gosti  dorogie?
Navorachivajte! A to... Zabyli naschet sortira?
     --  A!  --  s  naigrannoj  besshabashnost'yu  voskliknul   Sinij   posredi
tomitel'noj tishiny.--  I  ne  takoe  zhrat' prihodilos'.  Ne huzhe  krolika, v
konce-to koncov...
     On podnyalsya, otobral u Bratka  beluyu tushku, reshitel'no otlomal myasistuyu
zadnyuyu lapu, sel na nary i prinyalsya zhevat' za obe shcheki -- pohozhe, i v  samom
dele  bez osobyh vnutrennih prepyatstvij. Proburchal s nabitym rtom, kosyas' na
stoyavshuyu v dveryah troicu:
     -- Nifevo, chto ya kofti na pol plyuyu?
     -- Nichego, sokolik. Lish' by ne sbleval, a to -- izvini...
     --  Nu  uzh  hren,--  zaveril Sinij.--  Budu ya  dobruyu  havaninku naruzhu
puskat'... Davajte, orly, navorachivajte. Krolik, on i est' krolik.
     Udivitel'no, no pervym za  svoej dolej  potyanulsya Borman. Kak uzh on tam
upravlyalsya,  Vadim  ne videl,  sobravshis' vnutrenne,  peredal kusok Docentu,
podnes  svoj  ko  rtu.  Pahlo sovershennejshim  krolikom,  nichego  protivnogo.
Zapustil zuby v myaso, otorval kusok i, poluprozhevav, proglotil.
     Moglo  byt' i  huzhe.  V  zheludok  proshlo normal'no  i uleglos'  tam, ne
vykazyvaya zhelaniya  poprosit'sya naruzhu.  Glavnoe  bylo  -- ne  smotret' v  tu
storonu, gde  na  gazetke krasovalsya  hvost.  Vse ostal'nye, sudya po zvukam,
tozhe vtyanulis', zhevali, glotali, ne slyshno bylo poka chto  ni edinogo  zvuka,
svidetel'stvovavshego by, chto kto-to oploshal.
     -- YA v derevne  suslikov el,--  soobshchil |mil' v prostranstvo.-- Nichego,
esli prozharit' i s cheremshoj.
     -- A  ya chto  govoryu? -- podderzhal  Sinij.-- Tut  krys zhrat' dovodilos'.
Voobshche,  esli prikinut', samoe poganoe zhivotnoe -- eto  svin'ya. Mechet vsyakuyu
dryan'. Odnako zh my svininku za obe shcheki havaem...
     --  A  chego ya v Tailande lopal, vy  b  znali...-- Bratok, uloviv  obshchee
nastroenie,  staralsya ne udarit' v gryaz' licom.-- I v Indonezii... Oh, ya tam
ottyanulsya. Est' u nih ostrov Bali, slyshali? Vot my s pacanami, gde ni uvidim
eto "Bali" ihnimi bukvami, tut zhe k nemu speredi "E" pripisyvaem. Mestnye ni
hera prosech' ne mogut, a my ot hohota klonimsya...
     Dazhe  sumrachnyj Borman podal golos, soobshchiv,  chto lichno  on  v  Ispanii
otproboval bych'i yajca pod kakim-to sousom -- i nichego, ne pomer.
     --  Pishchevoj  konservatizm,  v  obshchem,  sovershenno  neumesten,--  slabym
golosom zavershil Docent.-- Vot chelovechinu, konechno, ya by est' otkazalsya...
     Koroche  govorya, vse shlo  sovershenno  vopreki raschetam ohrannikov -- chto
nedvusmyslenno otrazhalos' na ih poskuchnevshih rozhah. I vse zhe oni ne  speshili
pokinut'  mesto  dejstviya, torchali  v  proeme,  pokurivali,  odin to i  delo
smotrel  na  chasy. Vpolne vozmozhno,  syurprizy  na  etom i ne konchilis' -- im
davno by sledovalo ubrat'sya vosvoyasi, ne sloviv ozhidaemogo kajfa...
     -- Gerr esesman, razreshite obratit'sya? -- pochti veselo sprosil Sinij.--
U vas, chasom,  eshche  krolika  ne  najdetsya?  Ogolodali  malost'  na  kazennyh
harchah...
     -- Budet tebe i krolik, i kakava...-- rasseyanno otozvalsya esesovec, uzhe
ne otvodya vzglyada ot chasov.
     |_t_o podstupilo bez  vsyakih  predvaritel'nyh  simptomov  i  nepriyatnyh
oshchushchenij.
     Tol'ko  chto  Vadim  sidel na  narah, staratel'no vybiraya iz  poslednej,
polupustoj pachki sigaretku poluchshe,-- i  vdrug v mgnovenie oka pod nim stalo
mokro. On vskochil -- po nogam  uzhe teklo vovsyu,-- stal rasteryanno ozirat'sya,
kak  budto  prichina  byla  ne  v  nem, a v  okruzhayushchem.  I  nakonec  osoznal
proishodyashchee vo vsej nepriglyadnosti.
     |sesovcy   rzhali  tak,  chto  s  potolka,  kazalos',  vot-vot  obrushitsya
shtukaturka, Vasilyuk ot nih ne  otstaval. Szadi,  na  narah, pryamo-taki vzvyl
Docent, sgoryacha popytavshijsya vskochit', zabyv o rane.
     Tut   kak  raz   nachal  oshchushchat'sya   zapashok   --   vonyalo,  priznat'sya,
nemiloserdno. Vse eshche ne spravivshis' s rasteryannost'yu, oni  nelepo, neuklyuzhe
toptalis' vozle  nar, a ponos nikak  ne unimalsya,  shtany, kazalos', promokli
naskvoz', na pol uzhe vovsyu teklo i kapalo.
     --  Voda?  --   prorychal  Sinij,  perestupaya  s  nogi  na  nogu,  budto
dressirovannyj medved'.
     -- Ona,  rodimaya,--  ohotno prosvetil verzila,  pohryukivaya  ot  izbytka
chuvstv  i  smahivaya slezy.-- Ash-dva-o  plyus  sovremennaya  himiya  iz  aptechki
frejlejn Margarity... Rebyatki,  o  vas zhe zabotimsya,  chto vy, kak  dikari...
Nikogda ne  slyshali pro takuyu metodiku --  udalenie shlakov iz organizma? Vse
shlaki  s   der'mom  vyhodyat,  tochno  vam  govoryu,  u   frejlejn  medicinskoe
obrazovanie,  uzh ona-to znaet luchshe...  Nu zabyl ya, zabyl  vas predupredit',
chtoby zablagovremenno  skinuli shtany. I  bez vas zabot polon rot, ser'eznymi
delami zavorachivaem...
     U Vadima ostalos' vpechatlenie, chto etot tip gorazdo umnee, chem kazhetsya,
lish'  pryachetsya za  lichinu  tupogo hama. To, chto  on  sobstvennoruchno smahnul
benzopiloj golovu bednyage Krasavchiku, takoj versii nichut' ne protivorechilo.
     Pravda, nekogda bylo dumat' i stroit' versii. Nuzhno bylo chto-to delat',
vot tol'ko chto?  Izverzhenie vulkana yavno shlo na ubyl', no do finala poka chto
daleko...
     Kak  ni  udivitel'no,  pervym  sorientirovalsya Bratok.  Poka  ostal'nye
toptalis'  v  takt Sinemu,  slovno celoe stado  cyganskih  medvedej  proshlyh
vremen, on bystren'ko skinul botinki, shtany, sgrabastal s nar prinadlezhavshuyu
pokojnomu Krasavchiku  prostynyu i prinyalsya vytirat'sya, materyas' skvoz'  zuby,
to i delo zaglyadyvaya sebe za spinu. Troica v dveryah pomirala ot hohota.
     Vadim oglyanulsya,  no  ne  smog  opredelit' v rasteryannosti, gde posteli
zhivyh,  a gde --  pokojnikov.  Shvatil  svoyu sobstvennuyu  prostynyu s  toshchego
matrasika--  v konce koncov, ne do roskoshi,-- stal obtirat' nogi. Ostal'nye,
shipya i rugayas', posledovali ego primeru.
     -- Eshche kto-nibud'  vodichki hochet?  --  otsmeyavshis',  sprosil verzila.--
Vrode by ostalos' polbutylki... Tochno.
     Ego lyubeznoe  predlozhenie druzhno proignorirovali,  vozyas' s prostynyami.
Ispachkannye shtany tam i syam valyalis' na polu. Odin Docent bespomoshchno lezhal v
der'me,  rugayas' ot bessil'noj zloby,-- pytayas' skinut' shtany, nepremenno by
rastrevozhil ranu.
     Koe-kakih slovechek, im  ispol'zovannyh, Vadim  ne  slyhival  vovse.  On
ponosil stoyavshih  v dveryah ublyudkov  stol'  smachno  i  kachestvenno, chto dazhe
Sinij  uvazhitel'no  pokrutil golovoj.  Kogda  ranenyj doshel  do  seksual'nyh
privychek Vasilyuka, poluchivshih dolzhnyj kommentarij, kapo,  mrachnyj, kak tucha,
stal  bylo tashchit' iz chehla  na  poyase  dubinku, no verzila priderzhal ego  za
shkirku:
     -- Oholonis', yunyj drug pogranichnikov... Komu skazal? A vam dolzhno byt'
stydno -- intelligentnyj chelovek, aj-yaj-yaj... Takie slovechki upotreblyaete...
     Docent izrek eshche paru slozhnosochinennyh fraz.
     -- |to ty zrya,-- bezmyatezhno skazal verzila.-- Puli v lob ty ot menya vse
ravno ne  dozhdesh'sya, hitrovan. I  nechego  skulit', mon sher. Uzh esli  sadilsya
igrat'  v  takie  igry,  sledovalo by  znat',  chto odnazhdy  mozhet vyprygnut'
hrenovaya karta...
     --   YA  i  ne   hnychu,--  prohripel  Docent.--  Prosto-naprosto  obidno
soznavat', chto tebya pereigrala tupaya svoloch'...
     |sesovec blesnul velikolepnymi zubami:
     -- Raz pereigrala, znachit, svoloch'  ne stol'  uzh i  tupaya? A?  Logichno?
Ladno,  v  drugoj  raz  dosporim,  nam  eshche  predstoyat  dushevnye   besedy...
Sobirajsya,--  on pomanil pal'cem  Vadima.-- Vlezaj v svoi govnodavy,  pojdem
pobeseduem s gerrom komendantom. On uzhe zazhdalsya...
     Vot ono. Nastal chered. Smeshno, no vmesto straha Vadim v pervuyu  ochered'
oshchutil razdrazhenie -- moment kazalsya samym nepodhodyashchim. Neudachnee i vybrat'
nel'zya.
     On rasteryanno oglyanulsya na svoi shtany, vonyuchej kuchkoj lezhavshie na polu.
I dumat' nechego v nih vlezat'.
     -- Vot  vidish', kak  vse  udachno slozhilos',--  skazal verzila.--  Posle
dushevnoj besedy s  ger-rom komendantom ty, skotina, mog i v  shtany nadelat',
prishlos' by ih sbrasyvat'. A tak -- ty uzhe bez portok. Znachitel'naya ekonomiya
vremeni i  usilij. Hochesh' -- obuvajsya, ne hochesh' -- shlepaj bosikom, mne  bez
raznicy.
     -- No...
     Glaza verzily suzilis', on grozno proshipel:
     -- Tebe, kozel, dva  raza  povtoryat'?!  Marsh!  Vzdohnuv,  Vadim  vlez v
koryavye  botinki,  zavyazal  shnurki -- zheludok, slava bogu, uspokoilsya  --  i
napravilsya k dveri, odergivaya ponizhe bushlat, chuvstvuya, kak ot nego vonyaet.



     Lager' kazalsya  vymershim --  ni edinoj zhivoj dushi. Kozly s  trupom tozhe
ischezli.  Na  machte  lenivo  boltalsya  "Veselyj  Rodzher",  vremenami  ulybka
razvorachivalas' vo vsyu svoyu zhutkovatuyu shir'.
     -- SHagaj, shagaj! -- pokrikival vtoroj konvoir.-- Pinka b tebe  dat', da
pachkat'sya neohota...
     Verzila,  naprotiv,  i ne dumal  podgonyat'  Vadima,  shagal v otdalenii,
nasvistyvaya i gromko murlycha pod nos:
     Zahozhu ya v pervyj russkij dom,
     tam sidit staruha s starikom.
     V nogi kinulas' staruha,
     ya ee prikladom v uho,
     starika prikonchil sapogom...
     Vadimu na  mig stalo zhutkovato  -- imenno  etu psevdoesesovskuyu pesenku
oni sami v shchenyach'em vozraste  gorlanili pod gitaru vo dvore, za  chto odnazhdy
poluchili po sheyam ot veterana  s bol'shushchej ordenskoj kolodkoj -- v te vremena
veterany,  yasnoe  delo, byli  pokrepche,  inye vpolne  mogli  nadavat' po shee
naglym akseleratam...
     Zavidev ih, po  tu storonu vorot zaprygal na korotkoj privyazi kavkazec,
oglushitel'no  zalayal. Iz budki  tut zhe vyskochil chasovoj s avtomatom, otkinul
polovinku vorot.
     U Vadima  vspyhnula  sumasshedshaya nadezhda  neizvestno dazhe,  na  chto  --
vpervye  okazalsya na  v_o_l_e.  Vo  mgnovenie  oka pered glazami  proneslas'
verenica  plenitel'nyh  scen:  sshibaet  odnogo,  uvorachivaetsya  ot  vtorogo,
nesetsya v tajgu...
     Bred. Nichego ne poluchilos' by. Ne specnazovec... K tomu zhe na zapyast'yah
tut    zhe    zashchelknuli   naruchniki   s   prikreplennoj   k    nim   dlinnoj
cepochkoj,prikriknuli:
     -- Marsh!
     -- Allee! -- utochnil verzila.-- Allee, shvajn!
     On  proshel  mimo strashnoj  cisterny -- to li primereshchilos',  to  li i v
samom dele ot  nee  tyanulo  ostro-himicheskim  zapahom,  vyzyvavshim  zhivotnyj
strah.
     -- Iskupnut'sya ne zhelaesh'? -- zarzhal verzila, perehvativ ego vzglyad.
     -- Tol'ko posle vas...-- provorchal on skvoz' zuby.
     Za chto  tut zhe  poluchil oglushitel'nyj podzatyl'nik.  Verzila bez osoboj
zloby brosil:
     -- V molodogvardejca zahotel poigrat', svoloch'? Sraku porvu...
     Povernuli nalevo,  proshli  vdol'  kolyuchej  provoloki,  derzhas'  ot  nee
poodal'.
     --  A to, mozhet, na provoloku prygnesh'? -- pointeresovalsya verzila.-- V
ramkah gordoj nesgibaemosti?
     Podoshli k baraku, gde obosnovalsya komendant. Srazu zhe podnyalis' vnutr'.
Verzila obognal ego,  postuchal v  dver'.  Kogda  iznutri chto-to nerazborchivo
otvetili, raspahnul ee, shchelknul kablukami i ryavknul:
     -- Gerr shtandartenfyurer, zaklyuchennyj dostavlen!
     --  Davajte,--  poslyshalsya  golos   Mejzenburga,  v  kotorom  yavstvenno
slyshalos' nehoroshee predvkushenie.
     Vadima pihnuli vnutr'. Nichego osobenno pugayushchego tam ne obnaruzhilos' --
stol,  za kotorym  vossedal gerr komendant v rasstegnutom  frenche  (ryadom, u
torca, sidela  puskavshaya dym  Margarita), neskol'ko staromodnyh  stul'ev  iz
metallicheskih  trubok,  yavno ostavshihsya  so vremen  pionerlagerya, shkafchik  i
televizor v uglu.
     Na stole ne bylo ni pletok, ni  kakih-libo strashnen'kih  prisposoblenij
dlya  vyryvaniya nogtej  i prochego aktivnogo  sledstviya. Naoborot, tam  stoyala
polnaya butylka "Hennessi" i raznoobraznaya zakuska na tarelkah. Komendant kak
raz otlozhil na blyudce nadkusannyj buterbrod.
     --  Kto  k  nam zashel na ogonek!  --  rasplylsya  komendant  v  delannoj
ulybke.--  Prohodite, dorogoj moj, sadites' von na tot stul'chik... Gejnc, vy
kuda?
     -- Proshu proshcheniya, gerr  shtandartenfyurer,-- otvetil shagavshij k shkafchiku
verzila.-- Snachala nado kleenochku podstelit'...
     -- |to zachem? -- delanno izumilsya komendant.
     -- Ego stepenstvo, gospodin  kupec  pervoj gil'dii,  izvolili nenarokom
obkakat'sya...
     --  To-to  ya zapashok obonyayu... Pravil'no,  golubchik. Esli  kazhdyj budet
gryaznoj  zhopoj na kazennye stul'ya plyuhat'sya, nikakoj mebeli ne napasesh'sya. A
chto s nim takoe?
     -- |to on s容l chto-nibud',-- skazal  verzila,  snorovisto zastilaya stul
kleenkoj.-- Sadites', vashe stepenstvo.
     -- ZHelezki  s  nego  snimite,-- pomorshchilsya  komendant.-- Nuzhno  zhe  nam
soblyudat' ZHenevskuyu  konvenciyu... ili Gaagskuyu? Vse vremya ih putayu, chto-to s
pamyat'yu moej stalo...
     -- Hren emu  v zhopu, a  ne konvenciyu,--  bezmyatezhno ulybayas', protyanula
Margarita.
     Troica perebrasyvalas' replikami, kak horosho sygrannyj orkestr. Verzila
Gejnc snyal s Vadima naruchniki i polozhil ih kuda-to  v ugol, no iz komnaty ne
ushel, ostalsya torchat' za spinoj v opasnoj blizosti.
     --   Kon'yachku?   --  lyubezno   predlozhil  komendant.--   Frejlejn,   ne
pouhazhivaete  li za  gostem? Sam  on stesnyaetsya...  Hot' i  vonyaet  ot  nego
der'mom na tri versty, a vse zhe gost'...
     Margarita bez teni neudovol'stviya gibko vstala, nalila dovol'no bol'shuyu
ryumku kon'yaku, postavila  pered Vadimom, v  dva scheta  razlozhila  na bol'shoj
tarelke tonko narezannuyu vetchinu, syr, krasnuyu rybu.
     --   CHem  bogaty,  po-pohodnomu,--   poyasnil  komendant.--  Ugoshchajtes',
gostenek dorogoj. Prozit!
     Vadim  medlil -- iv ozhidanii podvoha, i opasayas' pervym zhe proglochennym
kusochkom vnov' vyzvat' bunt v zheludke.
     --  Polozhitel'no,  eto hamstvo,--  obizhenno  protyanul komendant.-- Nami
otkrovenno brezguyut,  gospoda, polnoe vpechatlenie. My etu  svin'yu usadili za
stol, kak poryadochnogo, a on zhrat' ne zhelaet...
     Udar  szadi   ladonyami  po  usham  ponevole  zastavil  Vadima  vzvyt'  i
sognut'sya.  Vrode by i  ne sil'no, no bol'no  do  uzhasa, dazhe slezy iz  glaz
bryznuli.
     --  Kogda  predlagaet  gerr  komendant,   nado  zhrat',--  nastavitel'no
probasil nad golovoj Gejnc.-- Tebya, paskuda, neshutochnoj chesti udostaivayut...
Eshche dvinut'?
     Vypryamivshis', smargivaya slezy,  Vadim  ostorozhno vzyal s  tarelki lomtik
syra -- iv sleduyushchij  mig shumno vpechatalsya fizionomiej v  etu samuyu tarelku,
razdaviv i razbrosav vse,  chto tam bylo. Kuvyrknulas' ryumka, kon'yak potek na
shcheku.
     Gejnc, vse eshche derzha ego za shivorot, ryvkom vzdernul golovu:
     -- Tebya v kakom hlevu vospityvali, svoloch'? Vospitannyj chelovek, prezhde
chem  hvatat' edu  rukami,  snachala vezhlivo interesuetsya,  gde  mozhno  pomyt'
ruki...
     --  Frejlejn,  uberite  eto,--  pomorshchilsya komendant.-- Postav'te novyj
pribor...
     Vo  mgnovenie oka  poyavilas'  novaya napolnennaya ryumka i novaya  tarelka.
Vadim sidel nepodvizhno.
     -- CHto zhe vy ne kushaete? -- radushno predlozhil komendant.
     -- Ruki nemytye,-- ugryumo otozvalsya Vadim.
     -- Bog ty moj, kakie  pustyaki!  --  voskliknul komendant.-- K chemu  eti
kitajskie ceremonii mezh starymi priyatelyami? Nu? YA goryacho nastaivayu!
     --  ZHri, padal',  poka  predlagayut,--  obodril Gejnc.-- A to po  pochkam
shlopochesh'... Nu?
     Posle  dolgih  kolebanij Vadim risknul podnesti ko  rtu samyj malen'kij
lomtik  syra,  zaranee  szhavshis'   v  ozhidanii   udara.  Udara,  odnako,  ne
posledovalo -- emu dali prozhevat'.
     -- Kon'yachku? -- lyubezno predlozhil komendant.
     Kazalos',  tut-to i  podvoh.  Net, opyat'-taki  udalos' vypit' ryumku bez
postoronnego vmeshatel'stva.
     -- Do chego priyatno posidet' vot tak, zaprosto,  bez chinov...-- umililsya
komendant.--  No,  k  moemu prevelikomu  sozhaleniyu,  etu idilliyu  ne udastsya
zatyanut'  nadolgo.  Vas mnogo, a ya  odin,  znaete  li,  i vremeni na kazhdogo
uhodit neskazannoe kolichestvo. Vam hot' kol na golove teshi, kak ni ob座asnyaj,
chto  preispodnyaya dlya  novyh  russkih -- eto  vser'ez i  nadolgo,  lomaetes',
zapiraetes', bespochvennye  nadezhdy  pitaete...--  On zakuril  i  otkinulsya v
kresle.--  Itak,  chto  my  imeem?  A  imeem my Vadima  Arkad'evicha Baskakova
sobstvennoj personoj.  I magaziny u  nego po vsemu SHantarsku,  i  akcij-to u
nego, i posty-to u nego v raznyh nablyudatel'nyh sovetah, i kvartirkami-to on
vovsyu potorgovyvaet, i avtomobil'chikami, i benzinchikom. A vse pochemu? Potomu
chto papochka u nego general, synishku v obidu ne daet... Legko delat'  biznes,
imya papu v lampasah...
     --  Nuzhno  eshche  i golovu  imet'...--  proburchal  Vadim,  vnov'  zaranee
sgruppirovavshis'.
     Udara i na sej raz ne posledovalo. Komendant rasplylsya v ulybke:
     --  Diskutirujte, golubchik,  diskutirujte. Istina, kak  ej  i polozheno,
rozhdaetsya v sporah. CHto tam naschet golovy?
     --  Papiny  lampasy  -- oni, znaete  li,  daleko ne  vsegda pomogayut,--
skazal Vadim,  tshchatel'no podbiraya  slova.-- Pri  polnom  otsutstvii mozgov i
sposobnostej poluchitsya...
     On  umolk,  zaerzal  na  kleenke -- po nogam vnov' poteklo,  v  zheludke
urchalo. Komendant demonstrativno zazhal nos, otshatnulsya:
     -- Tol'ko-tol'ko naladilas' svetskaya beseda,  kak vam opyat'  prispichilo
pokakat'...
     Margarita zalivisto  hohotala, zakinuv golovu. Vadim  na  mig  oslep ot
bessil'noj yarosti  i styda, udarivshih v viski goryachej volnoj. CHto pechal'nee,
on  prekrasno  ponimal:  v  ego  nyneshnem polozhenii ni  za  chto  ne  udastsya
diskutirovat' na  ravnyh,  mozhno govorit' skol' ugodno ubeditel'no, raznesti
protivnika  nagolovu  --  no  vse eto  vyglyadit neveroyatno  smeshno  v  ustah
cheloveka, sidyashchego bez shtanov, ispachkannogo zhidkim der'mom...
     --  S  chego   by  eto  vdrug  ego  ponesyao?  --  razmyshlyal  vsluh  gerr
komendant.-- Gejnc, neuzheli kon'yachok?
     --  Moj greh,  gerr shtandartenfyurer,-- otkliknulsya  Gejnc bez malejshego
raskayaniya v golose.
     -- Ah, Reba,  Reba, opyat'  vashi shtuchki, eto vy  ispachkali  blagorodnogo
dona...
     -- No vy zhe ne zastavite menya chistit' emu sedalishche?
     -- Gospod' s vami, Gejnc, kak  vam takoe  v golovu  vzbrelo?  Vy u  nas
otlichnyj sluzhaka, k chemu? Pust' uzh sidit  i vonyaet, koli nichego drugogo ne v
sostoyanii pridumat',  prebyvaya za  stolom s  prilichnymi  lyud'mi.  SHutnik vy,
Gejnc,  ya uzh bylo sam sobralsya otprobovat'  kon'yachku...--  On sognal s  lica
ulybku.-- Mozgi, govorite? Po-moemu, eto eshche huzhe. V konce koncov, delo ne v
mozgah i ne v slovesnyh igrah, a v rezul'tatah. Vy, zhirnye koty, zapolonili,
ispoganili  i  ispaskudili vse,  do chego  mogli dotyanut'sya, a dotyanulis'  vy
reshitel'no  do vsego...--  Na sej raz on ne  gaerstvoval  i  ne pritvoryalsya,
glaza goreli dikoj zloboj.-- Ne hochu ya v sobstvennoj strane chuvstvovat' sebya
rabom,  ponyatno  tebe?!  --  On edva  ne  zadohnulsya, s prevelikimi  trudami
ovladel  soboj.-- Raspolzlis',  gnidy,  kak mandavoshki... A vot ne ugodno li
preispodnyuyu,  gospoda  horoshie?  Molchish'?  Nu, hryukni  chto-nibud'. Pro tvoih
velikolepnyh advokatov, pro pachki akcij, pro sputnikovye telefony...
     -- Pro krasiven'kie mashiny,-- vkradchivo  dobavila  Margarita, vstav  so
stula i myagkim koshach'im shagom  priblizhayas'.-- V kotorye zataskivaete devochek
i  trahaete  kuchej  na  dachah...--  Bystrym  dvizheniem ona  rvanula zastezhku
kobury, vyhvatila pistolet i krepko uperla dulo Vadimu v lob.-- Nravitsya?
     Glaza u nee  byli  zlobnye  i sovershenno bezumnye --  s rasshirennymi do
predela zrachkami. Ocepenev, boyas' dvinut' i pal'cem, Vadim progovoril, boyas'
vstretit'sya s nej vzglyadom:
     -- YA v mashinu silkom nikogo ne zataskival...
     -- Ne ty, tak takie zhe, kak ty,-- zlym polushepotom skazala ona.-- Kakaya
raznica?
     Dulo pryamo-taki vdavlivalos' v lob nad pravoj  brov'yu. Ona shumno dyshala
nad golovoj, tonkie pal'cy na rukoyatke pistoleta podragivali.
     -- Gejnc...-- obronil komendant. Verzila podoshel, ostorozhno otvel ruku
     Margarity i stol' zhe myagko zastavil opustit' pistolet, prigovarivaya:
     -- Derzhite sebya v rukah, frejlejn doktor, ne  stoit  tak rasstraivat'sya
iz-za  kazhdoj svolochi...  Poluchit svoe, kuda  on denetsya? Sadites', a  ya vam
sejchas plesnu natural'nogo kon'yachku, bez vashih poroshochkov...
     Ona zalpom vypila, zastegnula  koburu, popravila velikolepnye  volosy i
pochti spokojnym tonom pointeresovalas':
     --  Mozhno mne budet  i etogo kastrirovat'?  Ne sama replika  pugala,  a
slovo "i"...
     --  Tam  vidno budet,-- skazal komendant.-- Smotrya kak sebya povedet ego
stepenstvo  gospodin Baskakov... Davajte,  druz'ya  moi,  konchat'  s  deshevym
teatrom. Ne vremya. Tak vot, lyubeznyj moj, prishlo dlya vas vremechko platit' po
schetam. Pozhili v  svoe udovol'stvie --  i hvatit. Esli vy  chelovek veruyushchij,
schitajte, chto eto cherti vynyrnuli iz preispodnej i potashchili vas  na spros  i
otvet. Esli ateist, dumajte, chto hotite, mne, pravo, bezrazlichno... Glavnoe,
vbejte  v vashi  zaplyvshie  sal'cem mozgi:  poezd  dal'she ne  pojdet.  Ku-ku,
priehali.  Vmesto  pustyh  diskussij  i  pikirovok  budem  stavit'  yasnye  i
konkretnye voprosy, ne dopuskayushchie dvusmyslennyh otvetov... Gde dollary?
     -- Kakie? -- sprosil Vadim.
     --  Trista  tysyach  dollarov,--  prespokojno  skazal  komendant.--  Ili,
vyrazhayas'  vashim  poganym zhargonom,  chernyj nal. Ta zahoronochka, kotoruyu  vy
sobrali i  namerevalis'  po nakatannomu  puti peregnat'  v inostrannyj bank.
Naskol'ko  mne   izvestno,  vse   eto  velikolepie   umestilos'  v   bol'shom
"diplomate",  tam  u  vas  glavnym  obrazom  sotennye,  poltinnikov  men'she.
Vsego-to pachek  sorok ili okolo togo. A eshche mne dostovernejshe izvestno,  chto
SHantarsk  eti denezhki eshche ne pokinuli,--  vy etim sobiralis' zanyat'sya, kogda
vernetes' iz otpuska, sirech' iz nashego veselogo zavedeniya...
     "Interesno,  kto?"  -- podumal  Vadim.  Kto zalozhil? Ne tak uzh i  mnogo
naroda znali o tochnoj summe i samom fakte sushchestvovaniya denezhek, no i ne tak
uzh malo...
     Smeshno,  no v pervyj moment on oshchutil ne  zlost' ili  rasteryannost',  a
skoree uzh brezglivoe prevoshodstvo. Ego tyuremshchiki i v samom dele  na poverku
okazalis' ne bolee chem melkoj shpanoj. Po rozham  vidno, chto eta summa, trista
tysyach baksov,  ih pryamo-taki  gipnotizirovala: nalichnymi! v "diplomate"! pod
ch'im-to  divanom!  Bydlo.  CHelovek s razmahom, s masshtabom  v pervuyu ochered'
stal by interesovat'sya schetami  -- kakie ni prinimaj mery  predostorozhnosti,
kak  ni strahujsya kodovymi slovami i  "osobymi usloviyami", vse ravno chelovek
ponimayushchij v konce koncov mozhet ustroit' tak, chto ego lyudi vysosut tvoj schet
dosuha -- sam rano ili pozdno rastolkuesh', kak eto mozhno prodelat'.
     SHpana. Bydlo. No ego polozhenie ot etogo ne luchshe...
     --  Nu? -- sprosil  komendant.-- Tol'ko, ya  vas umolyayu,  ne  nuzhno  mne
vkruchivat', chto den'gi uzhe uporhnuli iz SHantarska. Oni v SHantarske,  horoshij
moj. Ne v banke, ne v oborote, lezhat sebe, polezhivayut...
     -- A  chto ya poluchayu vzamen? -- sprosil Vadim, starayas', chtoby  golos ne
drognul.
     -- Devyat' gramm  v zatylok bez vsyakih vykrutasov,-- prespokojno  skazal
komendant.-- Vam  do  sih por  kazhetsya,  chto etogo malo?  |to  tak  mnogo...
Neuzheli do  sih por ne  proniklis'  zdeshnej priyatnoj  atmosferoj?  Nastol'ko
glupy?  Rasskazhete,  gde denezhki -- prozhivete eshche den'ka tri-chetyre.  Sunu v
otdel'nyj barak, vse eto vremya zhrat' i pit' budete hot' v tri gorla, suprugu
k   vam  podselyu,  natrahae-tes',  kak   homyak.  Carskie  usloviya.   A  esli
predpochitaete  yulit'  --  rano  ili  pozdno nashi  mal'chiki iz vas  vse ravno
vyb'yut, podrobnejshuyu informaciyu.  Tol'ko pri  takom  rasklade  prozhivete eti
tri-chetyre dnya kachestvenno  inache --  s obrezannymi  yajcami,  s  vydernutymi
nogtyami, s sodrannoj shkuroj i prochimi prelestyami. A ryadom budet polzat' vasha
zhenushka v tom zhe sostoyanii.
     Gejnc, nadaviv emu na zatylok shirokoj ladon'yu, spokojno dopolnil:
     -- Znaesh',  suchonok,  menya vsegda interesovalo  --  s kakoj fizionomiej
chelovek zhret svoe sobstvennoe uho, podzharennoe na  margarine.  YA tebya prosto
umolyayu: potrepyhajsya,  kozel,  a?  V Zoyu Kosmodem'yanskuyu  poigraj,  v  Olega
Koshevogo, v podpol'shchikov i kogo tam eshche...
     --   Prisoedinyayus'   k   predydushchemu   oratoru,--   shiroko   ulybnulas'
Margarita.--  Pozapirajsya,  svoloch',  ladno?   Tak   mne   hochetsya  s  toboj
porabotat', spasu net. YA tebya umolyayu, sdelaj zhenshchine odolzhenie...
     ZHut' nakatyvala ot vsego proishodyashchego, ot  ih spokojnyh lic i chut'  li
ne ravnodushnyh golosov,  ot  nepravil'nosti  vsego  proishodyashchego. Ne dolzhno
bylo takogo  sluchit'sya, ne dolzhno!  Vse  ravno, kak  esli  by  vzbuntovalis'
pokornye prezhde kseroksy, avtomobili  ili  dveri domov. |to  nashe vremya, eto
nasha strana, vse nepravil'no!
     No v to  zhe vremya, dazhe  peresilivaya uzhas, v  dushe buntovala ta  samaya,
podmechennaya   klassikami,  vekovaya  nenavist'  bogacha  k  grabitelyu.  Mraz',
zavistlivaya  i  bezdarnaya pogan' pokushalas' na  zarabotannye nelegkim trudom
den'gi...
     No vse emocii prihodilos'  derzhat' pri sebe. |ti shutit' ne  sobiralis'.
Slishkom  mnogoe  zdes'  prishlos'  uvidet'  i  perezhit', chtoby somnevat'sya  v
real'nosti samyh zhutkih ugroz.  A posemu  nuzhno bylo  napryach'  intellekt  do
predela  --  poka  mezh nim  i spasitel'nym podzemnym hodom  sploshnaya  chereda
neodolimyh prepyatstvij.
     V konce-to koncov, neuzheli sovremennyj molodoj biznesmen ne v sostoyanii
obygrat' podobnuyu  shpanu? Primer Sinego  s Docentom ubezhdaet: mozhno vyigrat'
vremya.  Esli  povedesh'  sebya pravil'no. |tim  svolocham ponadobitsya  kakoe-to
vremya, chtoby proverit' pokazaniya, dotyanut'sya do dobychi. I vremya eto ne takoe
uzh i korotkoe, sudya po vsemu...
     -- Poslushajte,-- skazal on, podnyav golovu.-- A chto, esli nam sygrat' po
drugomu raskladu? Trista  tysyach dollarov  -- den'gi, v obshchem, bol'shie, no ne
grandioznye, chestno govorya. Mozhno poluchit' i pobole.
     -- Kakim obrazom? -- nebrezhno pointeresovalsya komendant.
     -- Primitivnejshim,-- skazal Vadim.-- V kachestve vykupa za zhizn'. Ne tot
sluchaj, chtoby  melochit'sya, poluchit' mozhno  raz v neskol'ko pobol'she. Million
baksov vam nravitsya?
     -- My zhe ne idioty, lyubeznyj...-- myagko skazal komendant.
     -- Bog ty  moj! -- v  serdcah skazal  Vadim,  absolyutno ne igraya,  on i
vpryam'  s ohotoj konchil by delo  vykupom, poskol'ku  den'gi delo nazhivnoe, a
zhizn'  vsego  odna.--  Esli  kak  sleduet  podumat',  sest'  vsem  vmeste  i
poraskinut' mozgami, mozhno najti udachnyj variant. Pri  kotorom vas  nikto ne
budet presledovat', okazavshis' na svobode...
     On  mog  by  poklyast'sya,  chto  u  komendanta  zablesteli  glazenki!  (U
Margarity, pravda, net.) Komendant smotrel  ne na nego, a cherez  ego plecho s
yavstvennym  voprosom vo vzore. Dorogo by Vadim dal, chtoby videt' sejchas rozhu
Gejnca,  kotoryj,  ochen'  pohozhe,   i  byl  to  li   tenevym  shefom,  to  li
predstavitelem takovogo, odin etot voproshayushchij vzor komendanta rasstavil vse
po svoim mestam, pokazal istinnuyu ierarhiyu...
     I otvet, pohozhe, okazalsya otricatel'nym: komendant to li pogrustnel, to
li  prosto  poser'eznel.  Pozheval gubami,  izo  vseh  sil  pritvoryayas',  chto
staratel'no obdumyvaet nezhdannyj povorot dela samostoyatel'no. Razvel rukami:
     -- Ne pojdet. Net u menya privychki menyat' na hodu otlazhennuyu dispoziciyu.
K  chemu vnosit' v  zhizn' izlishnij  risk  i  slozhnosti? Davajte po-staromu...
Itak. CHto vybiraete?
     -- Million -- priyatnaya summa...-- skazal Vadim.
     Komendant vskinulsya:
     -- Slushaj, podonok...
     Po koridoru prostuchali  shagi, dver' raspahnulas', s grohotom udarivshis'
o stenu. Prosunulas' rozha chernomundirnika:
     -- Koletsya, kozel, nachinaet kolot'sya!
     Komendant vskochil iz-za stola:
     -- Nu nakonec-to... Pojdemte, Gejnc, sun'te poka nazad etogo  zasranca,
ne do nego...
     I pomchalsya k dveri, srazu utrativ interes k Vadimu.
     --  Tak  uzh srazu i  nazad...--  provorchal  Gejnc,  pomanil kogo-to  iz
koridora  i,  kogda  voshel  ego  naparnik,  chto-to  prikazal  na  uho.  Tot,
osklabyas',ryavknul:
     -- YAvol', gerr sharfyurer! -- i kinulsya na ulicu.
     Vadim neuverenno pripodnyalsya.
     -- Sidet',  tvar'! Ne bylo komandy...  On  sidel eshche  minut  desyat', na
protyazhenii kotoryh  Margarita posylala emu samye oslepitel'nye ulybki, igraya
pri  etom  sverkavshim, kak  solnce,  skal'pelem,  i  povestvovala  so  vsemi
detalyami, so  vsem smakom,  kak  v ee ispolnenii obychno prohodit  kastraciya.
Gejnc lish' pohohatyval.
     Nakonec  vernulsya  naparnik,  Vadimu  vnov'  zashchelknuli   na  zapyast'yah
naruchniki s cep'yu i  veleli  shevelit' nogami.  On zhdal  kakogo-to ocherednogo
podvoha,  no   ego  poveli  prezhnej,  obratnoj  dorogoj.  CHasovoj  u   vorot
razocharovanno prisvistnul:
     -- CHto eto on u vas v takom vide? Raskololsya, gnida?
     -- Da net poka.
     -- A pochemu na svoih nogah?
     -- Vsemu svoe vremya,-- tumanno otvetil Gejnc.
     CHasovoj zarzhal, slovno by prekrasno znal nechto nevedomoe uzniku.
     -- Davaj lapy,-- rasporyadilsya Gejnc, edva za nimi zahlopnulis' lagernye
vorota.-- U nas gumanizm prezhde vsego, ne stoit ogranichivat' tvoyu svobodu...
|j, kuda povernul? V karcer davaj, zasranec...
     Ladno,  v etom ne bylo nichego strashnogo. Vse ravno vremya on vyigryvaet,
vseh, kto raskoletsya, otpravlyayut obratno v barak...
     Gejnc zaper za nim  vysokuyu  dver' iz metallicheskoj setki i  napravilsya
proch', posvistyvaya. Vonyalo  merzostno, perebivaya  dazhe  ishodyashchee  ot samogo
Vadima ambre. Tualet tipa "sortir" vryad li chistili hot' razochek za poslednie
desyat' let...
     On ostanovilsya u reshetki, pytayas' prismotret' mestechko dlya sideniya,  no
otkuda  emu  zdes' vzyat'sya?  Polusgnivshij derevyannyj  zhelob,  igravshij  rol'
pissuara,  vot  i vsya  meblirovka.  Vnutri  i togo net,  tol'ko doska na tri
ochka...
     Tol'ko tut on soobrazil,  chto okazalsya v koridore ne odin. Iz pokrytogo
poluoblupivshejsya izvestkoj domika  vyglyanula ch'ya-to ispugannaya fizionomiya...
i tut zhe preispolnilas' zlobnoj radosti.
     -- Aga!  --  voskliknul neznakomyj.-- Vy  smotrite, kogo k nam  sunuli!
Iz-za nego i maemsya...
     On  vyshel  na krohotnyj ogorozhennyj  pyatachok.  Sledom eshche  dvoe -- odin
stol' zhe neznakomyj, a vo vtorom Vadim mgnovenno opoznal lysovatogo "mayaka i
svetocha". Vo-ot chto pridumal zatejnik Gejnc...
     Troica tarashchilas'  na nego so strannym  vyrazheniem, sposobnym  v drugoe
vremya nasmeshit' -- prichudlivaya smes' zabitosti  i  zlobnoj radosti. Vse troe
postarshe  ego,  v rajone  pyatidesyati, i kazhdyj v  proshlom  byl  ne poslednim
chelovekom, no sejchas prevratilsya v trudnoopi-suemoe sushchestvo.
     Lysovatyj  kinulsya  pervym,  zamahivayas'  so vsej reshimost'yu.  Vadim ot
neozhidannosti ne  uspel nichego predprinyat'  -- i  vmig okazalsya  prizhatym  k
doshchatoj stenke. Lysyj tryas ego i oral v lico:
     -- Iz-za tebya zdes' torchim, suka! Iz-za tebya! Ty pochemu ne kolesh'sya?!
     Nekogda bylo vzyvat' k logike. CHto-chto, a nezamyslovato podrat'sya umel,
hot' i ne mog, podobno |milyu, pohvastat' znaniem ottochennoj professional'noj
rukopashki. Vadim provel  odin iz prostejshih priemov ulichnoj  draki -- obeimi
rukami  chto est'  sil  ottolknul protivnika, tot instinktivno naper... i sam
naletel myasistym nosom na Vadimovu makushku. Mgnovenno razzhal ruki, zaoral.
     Vadim  otpravil ego v raspahnutuyu dver'  domika  odnim  horoshim udarom.
Primiritel'no podnyal ladoni:
     -- Davajte rassuzhdat' logichno. Nu kto vas  otsyuda vypustit, raskolyus' ya
ili net? Vas berut na primitivnyj pont...
     Oba  brosilis'  na nego,  tolkayas'  i meshaya drug drugu.  Nichego oni  ne
hoteli slushat' i logicheskie argumenty vosprinimat' ne sobiralis'. U nih byla
bezumnaya nadezhda -- i eto pereveshivalo vse ostal'noe, prevrashchaya v robotov...
     Zavyazalas'  bestolkovaya,  nelepaya   draka  na  predel'no   ogranichennom
prostranstve. Ego pytalis' dostat' kulakami, uhvatit'  za  volosy, pinali, u
oboih,  nesmotrya na polugolodnuyu zhizn'  treh poslednih  dnej,  eshche  ostalos'
nemalo sil i energii  ot prezhnego sytogo bytiya, tak chto prihodilos' nelegko.
Tem bolee  -- on byl bez shtanov,  a eto psihologicheski  skovyvalo,  odetym v
drake sebya chuvstvuesh' gorazdo uverennee i yajca tak ne berezhesh'...
     Koe-kak  otmahalsya,  lupya  bez vsyakih  pravil  i miloserdiya.  Lysovatyj
oklemalsya,  vylez naruzhu,  no poluchil  botinkom po kolenu i  vnov' vybyl  iz
igry.
     Koe-kak  Vadim s nimi upravilsya, zagnal na pinkah v domik. Tut zhe po tu
storonu setchatoj dvercy  poyavilsya Gejnc -- nu konechno, torchal  poblizosti,--
razocharovanno hmyknul:
     -- CHto za  zhizn', tol'ko  chto-nibud' uspeesh'  pridumat', kak zhizn' tvoyu
zateyu prevrashchaet v balagan...
     --  A mozhet, ne  budesh' mudrstvovat' lukavo i voz'mesh' million? -- tiho
sprosil Vadim.
     -- Detka...-- protyanul verzila.-- Komendant v chem-to bolvan, a v chem-to
-- chistoj vody  genij. Luchshe men'she babok bez vsyakogo riska, chem ochen' mnogo
-- no s bol'shim riskom.
     -- No esli...
     -- Zahlopni past'. Vyhodi.
     V  barake,  kak  i  sledovalo ozhidat',  na nego  vozzrilis'  s  bol'shim
interesom,  vyzvannym, ponyatno, tem, chto on vernulsya nevredimym. Vadim zalez
na nary, kratko burknul:
     -- Otlozhili na potom. Tam u nih kto-to nachal kolot'sya...
     Vse  tak  i sideli  bez  shtanov, vyveshennyh  dlya  prosushki  na  perilah
verandy. Tyuremnaya solidarnost' prosterlas'  do takih  predelov,  chto  i  ego
portki  povesili  tuda  zhe.  Tol'ko  bednyaga  Docent po-prezhnemu  blagouhal,
zabyvshis' v tyazheloj dreme.
     On  ne uspel  podrobno  rasskazat'  o  doprose --  proizoshla  vovse  uzh
oshelomlyayushchaya neozhidannost'. Poslyshalis' shagi, voshli dve zhenshchiny v polosatom,
za nimi pokazalsya ohrannik. Osklabyas', soobshchil:
     -- CHtoby ne nyli, budto  u nas  ploho zhivetsya,  poluchajte  bab. Horoshie
babenki, sladen'kie, po opytu govoryu...
     I, scapav obeih  za yagodicy rastopyrennymi  pal'cami,  sil'nym  tolchkom
otpravil  vnutr'  baraka.  Vadim  kinulsya  podhvatit'  --  potomu  chto odnoj
okazalas'   sobstvennaya  supruga,   osunuvshayasya,  nemnogo  rastrepannaya,  no
vyglyadevshaya vse zhe  luchshe, chem  mozhno bylo ozhidat' ot yunoj damy  shantarskogo
vysshego  sveta,  do  togo  samym  bol'shim  zhiznennym  neschast'em  polagavshej
chto-nibud' vrode poezdki v rejsovom avtobuse.
     Vtoroj   byla   krashenaya  polnovataya  blondinka  let  soroka,  dovol'no
milovidnaya  i  chem-to neulovimo  pohodivshaya na  vybivshuyusya v lyudi direktrisu
ovoshchnogo lar'ka. Sinij razletelsya bylo k nej:
     -- Vot priyatnaya neozhidannost'! A my tut plyushkami baluemsya, znaete li...
     Spohvatilsya i odernul bushlat. No, ne osobenno smutivshis', prodolzhal:
     --  Prohodite,  budem znakomit'sya.  Lyudi my, konechno, strashnye na vid i
pripahivayushchie, no  ved'  ne po sobstvennoj vole... Esli interesuetes', u nas
dazhe general imeetsya. Vo-on sidit. General, poklonis' dame.
     Borman  hmuro  dernul  golovoj.  Nika  ustavilas'  na  Vadima  so stol'
tragicheskim vyrazheniem  v ogromnyh  seryh glazishchah, chto on, vot  strannost',
pochuvstvoval  v  pervuyu  ochered' dosadu  i  razdrazhenie: tol'ko  ee  tut  ne
hvatalo... Spohvativshis', sprosil:
     -- Kak dela? Vse v poryadke?
     Nichego drugogo kak-to na um ne prihodilo. Ryadom hmuro stoyal |mil'. Nika
perevodila rasteryannyj vzglyad s nego na muzha,  po-detski  krivya  rot.  |mil'
opomnilsya pervym, vlastno prikazal:
     -- Tol'ko bez soplej!
     Udivitel'no, no  ona poslushno zakivala. Vyterla tyl'noj storonoj ladoni
suhie glaza:
     -- CHto zdes' tvoritsya? Kuda vy menya zatashchili?
     Vadim  davno uzhe  ne  licezrel  ee bez  dorogoj  nenashenskoj kosmetiki.
Veronika bez kosmetiki --  eto  bylo  nechto stol' zhe syurrealisticheskoe,  kak
shestisotyj "mere" v roli snegouborochnoj mashiny. On pozhal plechami, sovershenno
ne predstavlyaya, chto tut mozhno skazat'. Spohvatilsya:
     -- Prisazhivajsya...
     --  Vot spasibo,-- protyanula  ona naskvoz'  znakomym  svarlivym  tonom,
prisela na nary.-- Umeret' mozhno ot takoj zabotlivosti... Dushevno tronuta.
     -- Kak ty?
     --  A  nikak! --  vzvilas'  ona,  glyadya  pryamo-taki  nenavidyashche.--  ZHru
balandu! A v  promezhutkah trahayut,  komu  ne  len', dazhe  eta suka Margo! Po
bukvam  ob座asnit'?  Trahayut!  Vot,  zasluzhila  horoshim  povedeniem!  --  Ona
vyhvatila iz  karmana  desheven'kuyu  plastmassovuyu raschesku, potryasla eyu  pod
nosom u Vadima, sekundu pomedlila i  prinyalas' yarostno raschesyvat'sya.-- Kuda
vy menya  zatashchili? Pro  nashe  budushchee govoryat  takie uzhasy, chto... Nu chto vy
sidite? Mozhete ob座asnit', chto vokrug proishodit?
     Vadim  nelovko oglyanulsya  --  ushi  tak  i  goreli ot  styda.  Nikto  ne
tarashchilsya  na  nih  special'no, otvorachivalis',  Sinij  voobshche sidel spinoj,
chto-to  vpolgolosa  vkruchivaya  blondinke.   "Tol'ko  ee  tut  ne  hvatalo,--
vertelos'  v golove.--  Tol'ko  ee  tut  ne  hvatalo.  Odnomu  kak-to  legche
perenosit' unizheniya... i odnomu proshche bezhat', vot ved' chto! CHert ee prines".
     -- Kuda my popali?  -- sprosila Nika, chutochku  uspokoivshis'.-- |to chto,
kakaya-to banda?
     -- Slushaj,--  tosklivo skazal Vadim |milyu.-- Ob座asni ty ej, chto k chemu,
u menya uzhe sil  net  posle doprosa... Skazhi, chto sbezhim otsyuda nepremenno, i
vse takoe...
     Mahnuv  rukoj,  podnyalsya i vyshel  na verandu. V myatoj pachke  otyskalas'
odna-edinstvennaya godnaya k upotrebleniyu sigareta, ostal'nye tri yavlyali soboyu
pustye  poluprozrachnye  bumazhki,  ves' tabak  iz  nih vysypalsya.  K schast'yu,
vysypalsya on  v pachku,  tak  chto  eshche na paru chasov kureva hvatit.  A potom?
Nuzhno i v samom dele v kachestve avansa za chistoserdechnoe priznanie vyprosit'
paru pachek chego-nibud' bolee prilichnogo...
     Mimo prohodil Gejnc. Ostanovilsya, pokazal belosnezhnye zuby:
     -- Ty  chto takoj grustnyj?  K tebe  zhenushka priehala... Mozhesh', kstati,
menya nazyvat' bratkom. S  polnym osnovaniem. Kak  zhe inache, esli my s  toboj
cherez  tvoyu   telushku  pobratalis'?  Vsyu  zhizn'  mechtal  poprobovat'   vashih
novorusskih bab  --  a okazalos',  nichego osobennogo,  dazhe obidno  chutochku.
Razve chto poglazhe malost'...
     Vadim molchal. Mozhet pokazat'sya  strannym, no on ne  oshchushchal sebya zadetym
-- chereschur pritupilis' chuvstva.
     --  Million predlagat'  budesh'?  --  ne  unimalsya  esesovec.--  U  tebya
zavlekatel'no poluchaetsya...
     -- Ne budu,-- skazal Vadim, krivo usmehnuvshis'.



     Vskore v barak vletel kapo i zavopil:
     -- Vyhodi!
     Posleduyushchie neskol'ko chasov  byli zanyaty "trudoterapiej", kak vyrazilsya
Gejnc,-- trudom  ne  stol' tyazhelym,  skol'  gnusno-bessmyslennym,  koe v chem
napominavshim sizifov. Uzhe po  hodu dela  Gejnc, tam  i  syam  poyavlyavshijsya so
svoim barabanom (i poluchavshij ot etogo nepoddel'noe  udovol'stvie)  okrestil
proishodyashchee operaciej "Vodopoj".
     Proshche  govorya,  pod  livshuyusya  iz  dinamikov  klassicheskuyu  muzyku  tri
reden'kih sherengi  pospeshali ot vorot  k  barakam i obratno, napolnyaya svoimi
kruzhkami bachki.  Usloviya  byli ne tak uzh  i  zamyslovaty: te, kto,  s  tochki
zreniya shar-fyurera, napolnyat  svoj bak  pervymi, poluchayut premiyu v vide  pary
pachek sigaret.  Stroj  sleduet  soblyudat',  begom  ne  begat',  no  rysca ne
vozbranyaetsya.  Esli kto-to  svoyu  kruzhku raspleskaet,  sherenga  vozvrashchaetsya
nazad.
     Skverno, chto eta procedura kazalas' beskonechnoj. Vody vo  vmestitel'nom
ocinkovannom bake  slovno  by  i  ne  pribavlyalas'  posle  ocherednoj  hodki.
Malo-pomalu   nachalis'  sboi   --   kto-to  spotykalsya,  vypleskival   vodu,
prihodilos' vozvrashchat'sya  vsem, stali  vspyhivat' skloki,  vzaimnaya  rugan',
atmosfera  ponemnogu nakalyalas'.  Tol'ko  Sinij, kak zametil Vadim, vyglyadel
gorazdo  spokojnee  ostal'nyh  --   u   nego  s  vodoj  byli  svyazany  nekie
napoleonovskie plany, dazhe podstegival zlym shepotom ostal'nyh.
     Komendant snachala torchal na  tribunke, potom emu nadoelo, i on ubralsya.
Gejnc zhe, kazalos', ne znal ustali -- v samye neozhidannye momenty voznikal u
kogo-nibud' za spinoj i oglushitel'noj barabannoj drob'yu, gryanuvshej nad  uhom
v samyj nepodhodyashchij  moment, zastavlyal  inyh  raspleskat'  vodu. Kapo i te,
ponachalu rezvo soprovozhdaya sherengi, poteryali  pryt',  v konce  koncov zanyali
poziciyu u vorot, popyhivaya horoshimi sigaretami.
     Pot  lilsya  gradom,  shtany,   propitannye  zasohshim  der'mom,  bezbozhno
natirali lyazhki, dovol'no bystro vnov' nachav vonyat'.  Predstavlyalos' uzhe, chto
vsya  zhizn', prezhnyaya i nyneshnyaya, sostoyala lish' iz bega truscoj mezh vorotami i
barakom,  i  vse  vnimanie  zamknulos' na kolyhavshejsya  v  kruzhke  vode,  na
nerovnoj zemle pod nogami...
     Konchilos',   nakonec.  Vse   skvernoe   kogda-nibud'  konchaetsya.  Gejnc
kriticheski  obozrel  prozrachnuyu  vodu,   kolyhavshuyusya   vroven'  s   krayami,
staratel'no  izobrazhaya  razdum'e,  dolgo  stoyal, glyadya na  bak, budto  i  ne
zamechaya napryazhennyh vzglyadov. Nakonec splyunul na pol:
     --  Otdyhat',  vonyuchaya  komanda...--  Podoshel  k Docentu,  lezhavshemu  s
osunuvshimsya, dazhe slovno by  zaostrivshimsya  licom: --  Nu, kak samochuvstvie?
Mozhet, pojdem eshche pobeseduem? |-e, moj uchenyj drug, chto-to vy sovsem skisli,
i  nikakoj  gordoj  nesgibaemosti.  Hryuknite chto-nibud'  oskorbitel'noe,  ne
tronu...
     Docent molchal.  On yavno  byl ploh -- noga pod povyazkoj  opuhla, pohozhe,
rana zagnoilas'. Posmotrel mutnymi glazami, chto-to prosheptal. Gejnc shodil k
baku, nabral polnuyu kruzhku vody i plesnul emu v lico:
     -- Nu-nu?
     Docent  promorgalsya,  pomotal golovoj,  slabym  golosom,  chut'  slyshno,
vygovoril:
     -- CHtob tebe eti denezhki poperek gorla vstali...
     -- Est' protivoyadie protiv takogo finala,-- ser'ezno skazal esesovec.--
Velikoe i vseob容mlyushchee  russkoe "avos'". Tak chto eshche pobarahtaemsya. Nu chto,
vonyuchki polosatye? -- On  proshelsya po baraku,  poskripyvaya  bezukoriznennymi
sapogami, ostanovilsya u baka.-- Pnut' po nemu, chto li, kak sleduet, chtoby vy
eshche  raz sbegali? --  i  vyderzhal  beskonechnuyu,  tomitel'nuyu  pauzu.  Gromko
rassmeyalsya.-- Ladno, chert s vami. Samomu nadoelo. Veronika, zolotko moe, chto
vy  takaya grustnaya? Mozhet, izobrazim po staroj pamyati zamyslovatuyu figuru iz
"Kamasutry"? -- On, ne glyadya, pridvinul nogoj stul, uselsya, zakuril i  kinul
edva pochatuyu pachku "Rotmansa"  na nary.-- Zakurivaj, vonyuchaya komanda...  Tak
kak, prelest' moya? Nu, idi k dyaden'ke,  vstan' na kolenki i porabotaj nezhnym
rotikom... Komu govoryu, tvar'?!
     Veronika, tyazhko vzdohnuv, pripodnyalas'.
     --  Sidi  uzh...--   prezritel'no  brosil   Gejnc.--   Horosho   ya   tebya
vydressiroval, suchka?  Znaete, chto mne  v vas osobenno nravitsya, podonki? Ta
bystrota, s kotoroj vy vse zahryukali po-svinyach'emu, stoya  na chetveren'kah...
|to i est' samoe priyatnoe v nyneshnej situacii: skinut' vas v der'mo s vashego
Olimpa...  Ty, raspisnoj, zrya  shevelish' gubami bezzvuchno. Dogadat'sya  legko,
chto tam za slovesa u tebya na ume. A von tot, kotoryj byvshij general, i vovse
sozhrat' zhiv'em hochet. Zrya vy zlobstvuete, chestnoe slovo. Po  bol'shomu schetu,
nichego takogo uzh unikal'nogo s vami i  ne proizoshlo. Povtoryaetsya staraya, kak
mir, istoriya: v odin prekrasnyj moment hudye vzbuntovalis' protiv tolstyh. I
ottogo, chto bunt etot lokalen,  sut' dela ne menyaetsya.  Po  suti,  u nas tut
nechto vrode vosstaniya Spartaka ili tovarishcha Pugacheva. Dumaete, tam vse inache
protekalo?   Da   cherta  s   dva.   Vot   i  poluchaetsya,   chto  ya   --   vash
materializovavshijsya, ozhivshij strah.  Uzhastik iz podsoznaniya. Vy zhe, tolstye,
vsyu zhizn' boites', chto na vas odnazhdy pojdut s vilami i pustymi meshkami... A
vdrug  i  pojdut odnazhdy v massovom masshtabe? U vas, sin'or  muzh ottrahannoj
mnoyu svetskoj  krasavicy,  takoe  vyrazhenie mordy,  slovno  v  bashke  u  vas
myslitel'naya rabota proishodit. Ne podelites' vumnymi myslyami?
     Vsya ostorozhnost' kuda-to vraz  uletuchilas'  --  pod  naporom  toj samoj
klassovoj nenavisti. Vadim zagovoril, uzhe naplevav na vse posledstviya:
     --  Podumaesh',  otkryl  Ameriku...  Vy  zhe  nas  vsyu  zhizn'  vtihomolku
nenavideli: nashi mashiny, nashu svobodu, nashi vozmozhnosti. I mechty byli samymi
primitivnymi  --  sest'  v  nashi  mashiny,  ottrahat'  nashih  bab,   vygresti
denezhki... Vot  tol'ko est' odin nemalovazhnyj  nyuans:  kishka  u tebya  tonka,
chtoby stat' novym Spartakom  ili Pugachevym.  Razin  s Pugachevym,  po krajnej
mere,  byli  lyudi  s  razmahom,  mogli  sobrat' ogromadnuyu bandu i  ustroit'
perepoloh na  polstrany. A ty mozhesh' stroit'  iz sebya Spartaka isklyuchitel'no
z_d_e_s_'. Na vole  u tebya kishka tonka, duhu ne hvatit ne to chto na bunt  --
kakogo-nibud'   ser'eznogo   cheloveka  s  tolstym  bumazhnikom  v  podvorotne
ograbit'... Pravda ved'?
     Pohozhe, on ugodil v tochku  -- lico verzily  perekosilos' v nepoddel'noj
yarosti, on edva ne vskochil, no prevelikim usiliem sderzhalsya. Protyanul:
     --  Nu,  dorogoj, pridetsya  dlya tebya s  hodu  chto-nibud' osobo priyatnoe
pridumat'. Popozzha. Poskol'ku nynche...
     Poslyshalis'  shagi.   Voshel  Vasilyuk  i,  bravo  vytyanuvshis'  po  stojke
"smirno", otraportoval:
     -- Gerr sharfyurer, gerr komendant velel peredat', chto pora sgonyat'...
     -- Aga,-- shiroko usmehnulsya esesovec.-- Nakonec-to. Idite k komendantu,
kamrad Vol'demar, dolozhite, chto my nemedlenno yavimsya...
     -- YAvol', gerr sharfyurer!  -- ryavknul kapo, povernulsya cherez levoe plecho
i begom pripustil proch'.
     --  Vidali?  --  pochti  rastroganno sprosil Gejnc.--  V  dva  scheta  iz
intelligentskogo  der'ma  poluchilsya  poleznyj  stavlennik rezhima.  A pochemu?
Potomu chto dvizhet im  ta  zhe blagorodnaya  nenavist' k vam,  zhirnym  kotam...
Strojsya! Somknutymi ryadami pojdem na kul'turnoe meropriyatie...
     I blagorazumno otodvinulsya podal'she, rasstegnuv koburu.  Propustil vseh
vpered, pokrikivaya:
     -- Nalevo! K klubu shagom marsh!
     Vadima ne sekundu proshib lipkij  pot: chto, esli...  Do samogo kluba  on
shagal  slovno v  kakom-to polubredu -- u komendanta  ili etogo  skota vpolne
hvatit uma, proznav pro podzemnyj hod, ustroit'  kakoe-nibud' poganoe shou...
Net, no otkuda im znat'? Ne dolzhny oni znat', ne dolzhny...
     On povtoryal  eto  pro  sebya, kak molitvu,-- potomu chto molitv  ne  znal
nikakih. Kogda  voshli v klub, ot serdca otleglo: i zal,  i  scena byli  yarko
osveshcheny, dolzhno  byt',  vosstanovili  provodku  i vse lampy, kotorye  zdes'
viseli  pri pionerah. S  pervogo mimoletnogo vzglyada  stalo yasno, chto doska,
prikryvavshaya nehitryj  potajnoj mehanizm, prebyvaet na svoem  meste v polnoj
neprikosnovennosti. Vprochem, eto ni o chem eshche ne govorilo...
     Kucha skameek tak i  gromozdilas' u steny, no s poldyuzhiny ih ustanovleno
pered scenoj,  i tam  uzhe  rasselis'  obitateli dvuh barakov. Ochen' malo  ih
ostalos', chelovek pyatnadcat', edva li ne vdvoe poredelo naselenie...
     A   na   scene,   pryamo-taki  zalitoj  elektricheskim   svetom,   stoyalo
strannovatoe  sooruzhenie:  pryamougol'nyj  fanernyj shchit povyshe  chelovecheskogo
rosta, ukrashennyj primerno  na polovine vysoty  ogromnymi ciframi ot edinicy
do  semerki  --  i pod kazhdoj cifroj  ziyalo pravil'noe  krugloe otverstie  s
futbol'nyj  myach diametrom.  Tolkom rassmotret' etu shtuku  Vadim  ne uspel --
pyl'nyj,  temno-krasnyj  zanaves  stal  zakryvat'sya,   peremeshchayas'   rezkimi
tolchkami.
     -- Vy -- v zal, vy troe -- na scenu,-- rasporyadilsya Gejnc, bol'no tykaya
v poyasnicu dubinkoj.
     Vadim s  |milem i Bratkom  podnyalis' na scenu, rasteryanno ostanovilis'.
Iz-za shchita bojko vynyrnul komendant:
     -- Prishli,  horoshie moi? Nu-ka v tempe k ostal'nym! Von tuda, zhiven'ko,
po odnomu!
     Vadim dvinulsya  pervym.  Za  kraem  shchita stoyala  Margarita,  veselaya  i
cvetushchaya, v odnoj ruke u nee byla kakaya-to bol'shaya  temnaya butylka, v drugoj
--  ploskaya medicinskaya ryumochka iz tolstogo stekla. Kazhetsya, s pomoshch'yu takoj
promyvayut glaza, chto-to takoe pomnitsya...
     Ona  do kraev napolnila  ryumku neponyatnoj zhidkost'yu cveta  slabogo chaya,
protyanula Vadimu:
     -- Nu-ka, odnim glotochkom!
     On zakolebalsya, vspomniv vse proshlye  pechal'nye precedenty. Poyavivshijsya
otkuda-to szadi ohrannik prebol'no uper emu v visok ruzhejnoe dulo:
     -- Tebe pomoch', tvar'?!
     Vnutrenne peredernuvshis', Vadim vypil do dna. Otdavalo kakim-to rezkim,
opredelenno aptechnym privkusom, no proshlo v glotku bez nepriyatnyh oshchushchenij.
     --  Tuda,--  podtolknul  ohrannik.-- Mordoj  k shchitu, naprotiv  dyrki...
SHnel'!
     CHerez neskol'ko  sekund ryadom s nim  okazalsya  Bratok,  a  tam i |mil'.
Poyavilis'  eshche  neskol'ko  chelovek,  tak  chto  vse  nomera,  to  bish' dyrki,
okazalis' zanyatymi. Po obe storony korotkoj sherengi pomestilis' ohranniki, a
tretij, prohazhivayas' za ih spinami, rasporyadilsya:
     --  A  nu-ka,  zhiven'ko  spustili  portki!  I  vysunuli  hreny  v dyru!
Predstav'te, chto kobylu trahaete -- zhivej pojdet...
     Tut    tol'ko   Vadim   soobrazil,    chto    za   oshchushchenie    nahlynulo
nezhdanno-negadanno:  velikolepnaya,  moguchaya erekciya,  dlya  kotoroj vrode  by
samoe nepodhodyashchee  mesto  i vremya  --  i  uzh  tem  bolee  nikakih  povodov.
Mikstura, soobrazil on s tosklivym omerzeniem. Vozbuditel'  podsunula, suchka
sharovaya...
     -- Slushajte syuda,-- prodolzhal  ohrannik.--  Vo vse vremya  predstavleniya
stoyat', kak chasovye u  mavzoleya. Esli kto pisknet vse ravno chto -- samoruchno
dubinkoj hren perelomayu... Zamerli, kozly pozornye!
     Vadim zamer, pochti utykayas' licom v  zheltovatyj fanernyj  list, priyatno
pahnushchij derevom  i kakim-to kleem. CHto proishodit  vokrug, on, estestvenno,
ne videl. Ostavalos' lish' molcha zhdat', teryayas' v dogadkah.
     -- Nu, kak tam? -- poslyshalsya poblizosti golos komendanta.
     -- Poryadok, gerr shtandartenfyurer!
     --  Zamerli, horoshie  moi! Esli kakaya-nibud' suka isportit mne  shou  --
zhily povytyagivayu...
     Zastuchali sapogi -- komendant udalyalsya. Poslyshalas' ego komanda:
     -- Zanaves!
     Slyshno   bylo,  kak   staryj   zanaves  so   skripom  i  potreskivaniem
raskryvaetsya.   Vocarilas'  sovershennejshaya  tishina,  potom  suho   zastuchala
barabannaya drob' -- opredelenno Gejnc -- i ochen' bystro smolkla.
     -- Vnimanie!  -- gromoglasno  vozvestil  komendant.--  Dragocennye  moi
gospoda kacetniki! Do menya doshli sluhi i spletni, glasyashchie, chto inye  iz vas
bez  vsyakih  na to osnovanij schitayut menya chut' li ne chudovishchem.  Pravo zhe, ya
obizhen i  gde-to dazhe oskorblen.  Kak vyrazhalsya prisnopamyatnyj Fantomas,  na
samom  dele ya  -- veseloe i zhizneradostnoe  sushchestvo. Veliki i  neischerpaemy
kladezi  vesel'ya i zhizneradostnosti v moej shirokoj dushe.  Vot i  teper' ya  v
odin prekrasnyj mig zadumalsya:  a ne slishkom  li  vy zaskuchali,  prebyvaya  v
gostyah v  moem  veselom zavedenii?  Posle  dolgih  i staratel'nyh razdumij ya
prishel k vyvodu,  chto tak ono  i  est'. I reshil,  horoshie  moi, nemnogo  vas
poveselit'. A  posemu  segodnya na  nashej scene -- tok-shou  "Ugadaj melodiyu"!
Uau! -- zavopil  on vovse  uzh  durnym golosom.-- Uau!  CHto  takoe? Ne  slyshu
nadlezhashchih aplodismentov... YA ogorchen! YA neveroyatno ogorchen! Dlya kogo  zhe  ya
starayus', kak ne dlya vas? Nu-ka, zhiven'ko!
     Poslyshalis' neuverennye hlopki.
     -- Ploho, damy i gospoda! -- oral komendant.-- Skverno! Ustrojte-ka mne
nastoyashchie aplodismenty, perehodyashchie v burnuyu, prodolzhitel'nuyu ovaciyu! A to ya
vam sam ustroyu...
     Na sej raz, ponemnogu  nabiraya  moguchij razmah, gryanula samaya nastoyashchaya
ovaciya. Vadim dazhe mimoletno udivilsya --  narodu v zale ne  tak uzh  i mnogo,
kak  oni uhitryayutsya proizvodit'  stol'ko  shuma?  Polnoe vpechatlenie,  sejchas
shtukaturka s potolka osypletsya.
     -- Velikolepno! -- perekrikivaya shum, zavopil komendant.-- Nakonec-to vy
osoznali  moyu dobrotu i proniklis'  kul'turnymi zaprosami! Uau, horoshie moi!
Ladno,  otstavit'  ovaciyu.  No  v dal'nejshem  izvol'te  otvechat'  korotkimi,
od-nakozh burnymi aplodismentami --  tochnee, otmechat' imya  samye volnitel'nye
momenty nashego shou, ya by skazal --  kontrapunkty! A  opoznat' kontrapunkt vy
smozhete bez  osobyh trudov -- kak tol'ko ya, znachitca, mahnu levoj ali pravoj
ruchen'koj  takim vot makarom --  tut  vam, odnako, i  est' samyj natural'nyj
kontrapunkt! Kak ya iz座asnyayus'? Ne pravda li, srazu vidna blizost' k narodu i
ovladenie fol'klornymi plastami? Anadys', znachitsya?
     Vidimo,  on vzmahnul rukoj --  zatreshchali burnye aplodismenty. Komendant
nadryvalsya,  ego  golos byl  pochti  obychnym,  no  vse zhe  prisutstvovala tam
neulovimaya notka bezumiya, ot kotoroj holodelo vnutri:
     --  YA  by  s bol'shim  udovol'stviem ustroil  vam  anadys'  kakuyu-nibud'
intellektual'nuyu  igru  na vysokie esteticheskie temy,  sudari moi i damy, no
vynuzhden,  uzh prostite,  otkrovenno  podlazhivat'sya k vashim  vkusam, kotorye,
sdaetsya  mne,   osoboj  shirotoj  ne   otlichayutsya.   Potomu  my  i  zapuskaem
nezatejlivoe, nado priznat'sya, shou. Ugadaj melodiyu!
     Aplodismenty.
     --  CHto eto  u  nas  tam torchit, oboznachennoe arabskimi  ciframi? A eto
flejty, gospoda!  Kak  metko vyrazilsya Mayakovskij  --  a vy noktyurn  sygrat'
mogli by na flejte vodostochnyh trub? Itak, na scenu priglashaetsya nasha zvezda
i  kon-kursantka, ochen' kstati, kak royal' v kustah, zdes'  prisutstvuyushchaya --
gospozha Veronika Baskakova! Vstrechajte!
     Aplodismenty.  Sudya po stuku sapog,  komendant usilenno  peremeshchalsya po
scene, podrazhaya televedushchim:
     -- Vse aplodiruyut,  aplodiruyut, perestali aplodirovat'... Polnaya tishina
v zale, nachinaem superigru! Odnovremenno  speshu predupredit'  ocharovatel'nuyu
konkursantku:  esli  vy, madam,  budete  myamlit' pod  nos  ili  sabotirovat'
kul'turnoe meropriyatie, ya vas do  utra  v karaulku otpravlyu! Tishina nastala,
tishina! Itak, ocharovatel'naya, trahaetes' li vy s muzhikami? Vopros ponyaten?
     Poslyshalsya gromkij, s yavstvennoj istericheskoj notkoj golos Veroniki:
     -- Trahayus'! Aplodismenty.
     --  Veselee otvechajte,  veselee, u nas tok-shou,  a  ne  kabinet zubnogo
vracha!  A  na teh flejtochkah, chto  tak zadorno torchat iz dyrok, vam igryvat'
prihodilos'?
     -- Prihodilos'!
     --  Aplodiruem!  --  zavopil  komendant.--  Igra  uverenno  dvizhetsya  v
pravil'nom napravlenii!  Pristupaem  k rozygryshu glavnogo priza! Vot zdes' u
menya samyj nastoyashchij kosmeticheskij nabor... ya vam  ne budu vsluh proiznosit'
nazvanie firmy, potomu chto ne zaklyuchal s nej dogovora na reklamu, i ona nashe
shou otnyud' ne sponsiruet. A posemu poshla ona k chertovoj materi, cum tojfel'!
No nabor nastoyashchij,  mechta zhenshchiny, osobenno v nashih spartanskih usloviyah! I
nasha  ocharovatel'naya konkursantka ego obyazatel'no poluchit, ezheli  s  pervogo
raza  bezoshibochno ugadaet muzhninu  flejtu,  na  kotoroj staratel'no ispolnit
nezatejlivuyu melodiyu. Budem igrat'  noktyurn na flejte krasnyh  pidzhakov! Vot
tut  u menya pesochnye chasiki,  i vasha zadacha, madam Veronika, otyskat' nuzhnuyu
flejtu do  togo,  kak peresypetsya pesok. I  kosmeticheskij  nabor  -- vash!  V
sluchae, ezheli  ne ugadaete,  pridetsya vam so vsem staraniem igrat'  na  vsem
nabore, poka ne  ugadaete nuzhnuyu melodiyu. A tam my pridumaem  chto-nibud' eshche
bolee veseloe. Vam usloviya yasny? Prekrasno!
     Rassypalas' dlinnaya barabannaya  drob'.  -- Narastaet napryazhenie v zale,
narastaet! -- vopil komendant.-- Esli zakryt' glaza, mozhno  predstavit', chto
my nahodimsya  v zale  telestudii "Ostankino". Do chego zhe  pohabnoe nazvanie,
chestno govorya! Pokazhite  mne  druguyu krupnuyu telestudiyu v mire, ch'e nazvanie
proizoshlo ot  mertvyh pokojnichkov! Ladno,  ne budem  otvlekat'sya...  Umolkla
muzyka,  tishina v zale, sejchas privedu  v dejstvie nash peschanyj hronometr...
Poshlo vremechko, poshlo! Proshu, ocharovatel'naya!
     Nastupila   vyazkaya  tishina.  Potom   poslyshalis'  negromkie  shagi.  Oni
udalilis' vlevo, na kakoe-to vremya pritihli. Iz zala doletel gromkij smeshok.
     Vadim  tupo  tarashchilsya na okazavshuyusya pered samymi ego glazami  faneru.
CHto proishodit po druguyu storonu, on, estestvenno, rassmotret' nikak ne mog.
I ne ispytyval nichego pohozhego na bespokojstvo ili  sochuvstvie -- vnov', kak
i  pri pervom  Nikinom poyavlenii v  barake, nahlynuli dosada  i razdrazhenie,
slovno  i ocharovatel'naya supruga strannym  obrazom  chislilas' sredi teh, kto
nad  nim  izdevalsya.  Ne  bud' ee zdes', byl by izbavlen ot  dobroj poloviny
perezhivanij... Ostraya nenavist' na mig pryamo-taki proshila goryachej volnoj  --
nenavist' k smazlivoj durochke, chto sejchas brodila po tu storonu fanery.
     SHagi poslyshalis' ryadom  s nim.  Peremestilis' vlevo,  vnov'  vernulis'.
Negromkij shum -- slovno  chelovek opuskalsya na koleni -- i v sleduyushchij mig on
oshchutil, kak zhenskie guby somknulis' na ego vzdyblennom dostoinstve.
     -- Nachalos'  shou!  -- obradovanno vozopil komendant.--  Pervaya popytka!
Muzyka, tush!
     Dlinno,  neskonchaemo  zatarahtel  baraban.  Vadim  vovse  ne  ispytyval
udovol'stviya,  slovno  vse  normal'nye  oshchushcheniya vraz  ego  ostavili. Tol'ko
razdrazhenie kreplo -- i  nichego  bol'she.  I vse zhe konchil  dovol'no  bystro,
iz-za dikosti situacii, navernoe.
     --  Zakonchilas' pervaya popytka! -- zaoral komendant sovsem ryadom, po tu
storonu fanernogo lista.-- Teper' poprosim schastlivchika pokazat'sya pochtennoj
publike, chtoby my mogli opredelit', kak obstoyat dela! Muzyka!
     Dulo ruzh'ya chuvstvitel'no tknulo ego v poyasnicu,  i on  vyshel na scenu v
yarkoe  siyanie  sil'nyh  lamp  --  so  spushchennymi  shtanami,  uzhe  nesposobnyj
ispytyvat' kakie by to ni bylo emocii. Teper' on ponimal Sinego  -- hotelos'
rvat' komendanta na chasti, rasporot' bryuho i vytyagivat' kishki...
     Komendant zhe vziral na nego s yavnym razocharovaniem, no tut zhe spravilsya
s soboj, vskinul ruki:
     --   Poaplodiruem   nashej    konkursantke,   poluchayushchij    velikolepnyj
kosmeticheskij nabor! Muzyka!
     ...Dolzhno byt', organizm reshil otklyuchit'  soznanie, chtoby izbavit'  ego
ot  vsego perezhitogo  -- Vadim zasnul  sovershenno neozhidanno dlya sebya,  edva
rastyanulsya  na  narah,  otvernuvshis'  ot  molcha  ulegshejsya  ryadom  Veroniki.
Prosnulsya tolchkom, prekrasno znal, chto emu tol'ko chto  snilsya zhutkij koshmar,
no vot v  chem koshmar  zaklyuchalsya, ne vspomnit',  vse vospominaniya  mgnovenno
uletuchilis'...
     Svet  ne  gorel, barak  byl zalit  blednym  lunnym  siyaniem  --  stoyalo
polnolunie. Otovsyudu  neslo  der'mom i  prel'yu,  sprava tyazhko  vshlipyval  i
postanyval  vo  sne Docent,  a  sovsem  blizko,  pod  bokom,  vzdragivala  i
podergivalas' v stol' zhe tyagostnom zabyt'e Nika, lezhavshaya nichkom.
     Zato sprava,  u  okna, zhizn' bila  klyuchom. Sinij  staralsya  neutomimo i
razmerenno,  lezha  na  rasprostertoj  blondinke --  ona  ne  soprotivlyalas',
raskinuvshis', v odnom lish' rasstegnutom bushlate, bedra beleli v tochnosti kak
v  bezdarnyh  tvoreniyah  poluzabytogo  Podypy,  kazalos', ona  i  ne  dyshit.
Otkuda-to s ulicy donosilis' razveselye p'yanye golosa.
     Vadim prikryl glaza, pytayas' sosredotochit'sya na chem-nibud' tolkovom,  a
chto moglo byt' tolkovee planov pobega,  dlya  kotorogo nastalo  vremya?  Mysli
putalis'  -- meshala i voznya  u okna, soprovozhdavshayasya dovol'nymi stonami,  i
skulezh  Docenta.  V  konce  koncov  on  nasharil  svoyu  poslednyuyu   sigaretu,
dostavshuyusya pri delezhe broshennoj esesovcem pachki, ostorozhnen'ko slez s nar i
napravilsya na vol'nyj vozduh -- vprochem, kakoj tam, k chertu, vol'nyj...
     Ostanovilsya,  edva shagnuv  na  verandu.  Na  kryl'ce  sosednego baraka,
sovsem  blizko,  vossedali tri  figury,  othlebyvaya po  ocheredi  iz  bol'shoj
butylki, shumno boltali, perebivaya drug druga s obychnym p'yanym prenebrezheniem
k sobesedniku. Gospoda kapo izvolili veselit'sya...
     On prisel na pol -- vmesto peril u verandy bylo ograzhdenie iz  sploshnyh
dosok, i  ego  yavno ne uspeli  zametit'.  Zakuril, vorovski pryacha sigaretu v
ladoni -- malo li chto, zametyat ogonek, ne otvyazhesh'sya ot nih potom...
     Pora  otsyuda  smatyvat'sya.  I  sleduet  v  tempe  reshit'  to  zhe  samoe
uravnenie, podstaviv v kachestve iksa na sej raz vmesto |milya Niku...
     Argumenty prezhnie, te zhe.  Esli u odnogo  est'  vse  shansy nezamechennym
proskol'znut'  v klub, to tashchit' s soboj Niku -- chertovski opasno. Baby est'
baby, nachnet  boyat'sya, metat'sya,  pobezhit ne  v  tom  napravlenii,  nashumit,
provalit vse delo, a kogda pojmayut, vydast v dva scheta. Otkuda vzyat' dolzhnoe
provorstvo      i     hladnokrovie     izbalovannoj     holenoj     dochen'ke
oblispolkomovsko-kommercheskogo  papy,  s  mladenchestva  privykshej k ptich'emu
moloku?  Dazhe  esli  pobeg i udastsya,  budet potom viset' na shee nevynosimoj
tyazhest'yu -- nozhki naterla, boitsya dikoj tajgi, isteriki pojdut, obmoroki...
     On vspomnil, chto rasskazyval let  desyat'  nazad odin znakomyj s severov
-- pro parochku, kotoraya naznachala svidaniya gde-to v okrestnostyah  otdalennoj
meteostancii.  I odnazhdy  nos k nosu stolknulas'  s belym medvedem,  buduchi,
estestvenno, bez  vsyakogo oruzhiya.  Kavaler  drapal,  ne  rassuzhdaya,  gonimyj
skoree moguchim zhivotnym  instinktom  vyzhivaniya. Ot damy  malo  chto ostalos',
ponyatno, medved' byl izgolodavshijsya. Bol'shinstvom  golosov  soshlis' na  tom,
chto osuzhdat' parnya ne stoit  -- zdes' obychnye kriterii poprostu ne godilis'.
Nevozmozhno  byt' geroem tam, gde geroem stat' nel'zya iznachal'no. Nel'zya idti
na tank s kirpichom, nel'zya prygat' s desyatogo etazha.
     Esli  rassudit'  zdravo,  situaciya  ta  zhe.  Spastis'  vdvoem  poprostu
nereal'no. Prezhnyaya  moral'  i etika  tut  reshitel'no ne  godyatsya -- na  konu
zhizn'. Vse ostanetsya, kak prezhde, no ego ne budet. Moroz po kozhe...
     Nika... CHto -- "Nika"? Vysokoj lyubvi, nezhnoj i chistoj, ne bylo nikogda.
Ona byla  --  udobnaya.  Ocharovatel'na,  neglupa, v  posteli  ne  zaskuchaesh',
priyatno vyjti v lyudi, derzha ee pod ruchku, sootvetstvuyushchim obrazom namazannuyu
i upakovannuyu.  Konechno, nalichie rebenka chto-to i menyalo by  --  no ved' net
detej...  I  net, nikogda ne  bylo oshchushcheniya, chto tvoya  zhena  --  preslovutaya
Edinstvennaya.
     A posemu -- resheno. K tomu zhe posle priznanij zhenushki o  tom, chto s nej
zdes'  proishodilo, posle  podnachek etoj  svolochi Gejnca  sovershenno drugimi
glazami  na  nee  smotrish'...  SHlyuha dranaya, veleli stat'  rakom --  i migom
vstala, nado polagat', ne pishcha i ne drygayas'...
     Sigareta  dogorela do fil'tra.  Vadim  ostorozhno razdavil  ee ob dosku,
privstal  na  kortochkah,  ostorozhnen'ko  vyglyanul.  Ta  troica  i ne  dumala
prekrashchat' vesel'e, naoborot, zatyanula pesnyu v tri  p'yanyh glotki. Nechego  i
dumat'  prokrast'sya mimo nih nezamechennym. Dozhdik by, horoshij, prolivnoj,  s
grozoj,  vot togda ni  odna esesovskaya  sobaka  nosa ne vysunula  by  iz-pod
kryshi... Uvy, chistejshee  nebo siyalo rossypyami nereal'no krupnyh zvezd, kakih
v gorodah nikogda ne uvidish'. Ni klochka oblakov. Pridetsya poterpet'...
     On na  cypochkah  vernulsya v barak. Tam nichego ne izmenilos'  --  tak zhe
postanyval Docent, u okna,  gde  lezhala blondinka,  prodolzhalas' nesuetlivaya
voznya s tihimi smeshkami -- Sinego kto-to smenil, to li Borman, to li Bratok,
blondinka  prosheptala chto-to negoduyushchee, no  ej,  sudya po zvuku, zazhali rot,
shepotom prikriknuli, vnov' poslyshalos' razmerennoe pyhtenie.
     To li Margaritiny  snadob'ya  eshche brodili v krovi, to li  dusha trebovala
razryadki -- no on  i  sam oshchutil  neprohodyashchee  i ne  slabevshee vozbuzhdenie.
Nemnogo poborolsya s  soboj bez osobogo entuziazma. V konce  koncov ostorozhno
perevernul Niku na spinu, vnushaya sebe, chto esli on nikogo ne vidit,  to i ih
nikto  ne  uzrit, rasstegnul na  nej shtany,  prispustil nizhe kolen, prinyalsya
rasstegivat' bushlat.
     Ona prosnulas' ne srazu  -- kogda on uzhe  pristraivalsya. V  pervyj  mig
otchayanno dernulas', no Vadim zazhal ej rot i yarostno zasheptal na uho:
     -- Tiho, dura! |to ya... Ona tut zhe zamerla s porazivshim ego poslushaniem
-- obychno  doma soprotivlenie sproson'ya dlilos'  raza  v  tri  dol'she.  Tiho
vshlipnula,  zamerla, on  ostorozhno ubral  ruku  i, ubedivshis',  chto nikakih
krikov ne budet, styanul s nee shtany sovsem. Nika  lezhala, kak nezhivaya, chtoby
razdvinut' ej nogi, potrebovalos' opredelennoe usilie. No vo  vsem ostal'nom
ona  ni  kapel'ki ne  prepyatstvovala, vse  tak  zhe lezhala,  otvernuv lico. V
prezhnej  zhizni  ona s  hodu vklyuchilas' by v  dejstvo  -- no  sejchas vovse ne
shevelilas'. Trup  trupom. Kak Vadim ni staralsya ee  zavesti s ispol'zovaniem
vsego prezhnego arsenala  znakomyh uhvatok, ne poluchalos'. V konce koncov  on
myslenno  plyunul i reshil,  chto sojdet i  tak,  sosredotochilsya na sobstvennom
udovol'stvii, trahal ee razmerenno -- i nenavidel pri etom...
     Udovletvorennyj, otvalilsya, perevernulsya na spinu.  U okna prodolzhalos'
negromkoe  vesel'e, blondinka  sdavlenno  postanyvala, i kto-to iz kobelinoj
troicy veselym shepotkom podaval cinichnye sovety. Nika zavorochalas', neuklyuzhe
natyanula polosatye shtany i vdrug pridvinulas' k Vadimu, prosheptala:
     -- Est' u nas kakie-nibud' shansy?
     Nu konechno, podumal  on s neudovol'stviem, uslyshav znakomyj tragicheskij
nadryv  v golose  (prezhde glavnym obrazom  vozveshchavshij, chto ej  ponadobilas'
novaya shmotka  ili  pobryakushka).  Dlya togo ee syuda  i sunuli: chtoby nadoedala
nyt'em, kapala na nervy...
     -- Est',-- otvetil on suho.
     --  A   chto  mozhno  sdelat'?  Neuzheli  ne  vyjdet  kak-nibud'  s   nimi
dogovorit'sya? Vadim, stoit postarat'sya...
     -- Otvyazhis',--  otvetil on zlym shepotom, slovno by uzhe i ne vosprinimaya
ee v  kachestve real'no sushchestvovavshego  sozdaniya  iz  krovi  i ploti.--  Spi
davaj. Est' shansy, chto-nibud' pridumaem...
     -- CHto?
     --  Spi,  sterva! --  shepotom ryavknul on. Snaruzhi, nepodaleku, vse  eshche
razdavalis' razveselye  p'yanye pesni.  Nechego bylo  i  dumat'  probirat'sya k
klubu...



     Utro nikakih poganyh neozhidannostej ne prineslo --  snachala vygnali  na
appel'  i  ustroili  rutinnuyu  pereklichku,  potom  pognali  k  vorotam,  gde
oblagodetel'stvovali  cherstvym  hlebom  i zhidkoj  balandoj, kotoruyu prishlos'
potreblyat'  bez  lozhek  pod  hohotok  i  oskorbleniya tetki  |l'zy,  iskrenne
naslazhdavshejsya proishodyashchim,  sovetovavshej  ne umnichat',  a postavit'  miski
nazem' i bez zatej lakat' po-sobach'i.
     Potom v  ih barak  v soprovozhdenii dvuh vooruzhennyh esesovcev zayavilas'
Margarita. Serdce zaranee tosklivo szhalos' v ozhidanii ocherednyh pakostej, no
oboshlos' -- ih  vsego lish' sognali  v ugol,  gde  oni i stoyali  pod pricelom
"Mossberga",  a  Margarita  vzyalas'  obrabatyvat'  ranu  stonushchemu  Docentu.
CHoknutaya ona tam  ili net, no k medicine yavno imela  nekotoroe  otnoshenie --
ochen'  uzh lovko,  snorovisto  srezala nozhnicami shtaninu i pomenyala  povyazku,
sdelala parochku ukolov. Vstav s nar i nebrezhno smahnuv na pol  gnojnyj bint,
styanula rezinovye perchatki, oglyadela uznikov i nastavitel'no skazala:
     -- Vidite, kakoe gumannoe obrashchenie s temi, kto tverdo reshil  pokayat'sya
i sdat' nepravednye cennosti? CHistejshej vody gumanizm. Delajte vyvody, kozly
vonyuchie... celee budete.  A ty, sranyj potroh, zhiven'ko sobirajsya i shagaj so
mnoj.-- Ona nedvusmyslenno  tknula  pal'cem  v Vadima.-- Pora potolkovat' po
dusham...
     ...Na sej raz ego podtolknuli prikladom k drugomu baraku,  stoyavshemu na
otshibe. V starye vremena zdes', vidimo, pomeshchalos' nechto vrode obshchezhitiya dlya
vospitatelej   i   prochego   personala   --   po  obeim   storonam  naskvoz'
pronizyvavshego  barak  koridora  imelos'   mnozhestvo   dverej.  Iz-za  odnoj
donosilis'  tyaguchie,   bol'she   pohozhie   na  mychanie   stony,   ostavlyavshie
vpechatlenie, budto chelovek uzhe minoval  nekij porog straha i  boli i sam  ne
osoznaet, chto besprestanno voet.
     On nevol'no sharahnulsya, konvoir zagogotal za spinoj:
     -- Ne pisaj zaranee,  mochu poberegi... Kogda ego vtolknuli v komnatu, s
pervogo vzglyada  stalo  yasno, chto  shutki  konchilis' --  posredi  krasovalos'
neuklyuzhee, no skolochennoe na  sovest' kreslo iz neobstrugannyh dosok, s nego
svisali remni dlya ruk  i nog. Tut zhe, na stol' zhe grubom stole, posverkivali
nikelem  celye  rossypi  neponyatnyh  instrumentov,  ot  kotoryh on pobystree
otvernulsya. Uvidel temnye pyatna na polu, i zasohshie, i pochti svezhie, vdohnul
nevoobrazimyj  zapah der'ma  i kakoj-to kislyatiny. Ponevole zamutilo. No ego
uzhe tykali v spinu prikladom:
     -- Razdevat'sya,tvar'!
     Sovershenno gologo  tolknuli v  kreslo, prihvatili remnyami ruki i  nogi.
Poyavilsya Gejnc, sel v uglu,  postavil ryadom s zhutkim naborom pytochnyh shtuchek
butylku kon'yaka i nalil sebe polstakana.
     Margarita  s  nevozmutimym licom uselas' za nebol'shoj stolik, gde lezhal
tol'ko chistyj list bumagi s avtoruchkoj poseredine, netoroplivo vypustila dym
gustoj  struej, ustavilas'  na  Vadima  s sumasshedshim  vesel'em  v smeyushchihsya
glazah:
     -- Nu, peredumal, hilyj rostok kapitalizma? Gde denezhki?
     -- Gde komendant? -- sprosil on, sam ne ponimaya, zachem.
     --  Kishki  na  podokonnik  namatyvaet  takomu  zhe,  kak  ty,--  skazala
Margarita,-- Obojdesh'sya bez komendanta... Gde trista tysyach baksov? Adresok i
podrobnye kommentarii...
     -- Poslushajte,-- skazal  on serdito,-- a  sobstvenno,  s chego vy vzyali,
chto eti trista tysyach voobshche sushchestvuyut v prirode?
     Margarita  dernula  ukazatel'nym  pal'cem,  delaya  znak  esesovcu,  ch'e
sopenie  slyshalos'  za spinoj. Pravoe uho Vadima tut  zhe prebol'no  stisnulo
nechto  vrode  holodnyh,  pokrytyh  melkimi  zubchikami,  dlinnyh tiskov.  Nad
golovoj razdalos':
     -- Sejchas nazhmu posil'nee, uho i otletit...
     Niz zhivota obdalo  neponyatnoe teplo, on  ne  srazu ponyal,  v chem  delo.
Okazalos', pozorno obmochilsya. Vokrug hohotali v tri glotki.
     --  Opisyalsya pupsik,-- konstatiroval Gejnc.--  Nichego, on u  nas eshche  i
obkakaetsya... Neakkuratnyj vse zhe narod, nikakogo svetskogo  vospitaniya, vse
kreslo zagadili. Othvatit' emu uho, v samom-to dele? Nu zachem emu dva uha?
     -- Poluchitsya nesimmetrichno,-- pozhala pechami Margarita.
     -- Nu  i  chto, frejlejn? Sovershenno v yaponskom, nesimmetrichnom stile.--
Gejnd vstal, podoshel sovsem blizko  i nebrezhno plesnul Vadimu v lico ostatki
kon'yaka  iz  stakana.--  CHto zaskuchal,  padlo? Ne  zhuris' i  ne pisyajsya, eto
prosto-naprosto nastupil nash malen'kij Apokalipsis.-- I zvuchno,  s chuvstvom,
pomahivaya  v takt stakanom, vozglasil: -- YA  vzglyanul, i vot kon' voronoj, i
na  nem  vsadnik, imeyushchij meru  v ruke  svoej...  I  ya vzglyanul, i  vot kon'
blednyj,  kotoromu imya smert', i ad sledoval za  nim...-- zaglyanul Vadimu  v
lico i uhmyl'nulsya: -- CHerti vyskochili iz-pod zemli, ponyatno tebe, kupchishka?
A ot chertej otkreshchivat'sya ty ne umeesh' ni chutochku, otkuda tebe umet'?
     Na kakoj-to mig Vadim i vpryam' gotov byl poverit' v eto polusumasshedshee
otkrovenie: cherti polezli iz-pod zemli, gde  okazalas' ton'she vsego zemlyanaya
krysha preispodnej, tam i lopnulo, i nikto ne znaet molitv i zaklinanij...
     -- Davaj suchonku,-- rasporyadilas' Margarita.
     Tut zhe  vtolknuli  Niku, bystro,  chut' li  ne na hodu, sorvali nehitruyu
odezhdu,  obnazhennoj  postavili  pod  ogromnyj  rzhavyj  blok, privinchennyj  k
potolku.  Krepko svyazali zapyast'ya,  zakrepili verevku gde-to v uglu, tak chto
Nika stoyala, vytyanuvshis' v strunku, edva kasayas' podoshvami gryaznogo pola.
     Margarita podoshla k nej i nebrezhno poshchekotala avtoruchkoj zhivot:
     -- Lastochka moya, u muzha est' trista tysyach baksov?
     Nika chasto-chasto zakivala.
     -- Vot vidish', a ty mne vral...-- obizhenno protyanula Margarita.-- Razve
eto prilichno -- naglo vrat' dame? On ved' tebe hvastalsya etimi denezhkami, a?
     -- D-da...
     -- A gde oni, sladen'kaya moya?
     --  U  kogo-to v kottedzhe... Ne znayu... YA pravda ne  znayu!  --  istoshno
zakrichala Nika.-- Ne znayu!
     -- Nu-nu-nu-nu-nu!  --  Margarita pohlopala ee po  shcheke.-- YA tebe veryu,
lapon'ka, uspokojsya, sladen'kaya,-- s mechtatel'noj ulybkoj  pogladila Niku po
zhivotu i poigrala pal'cami v samom nizu.-- Ty sebe ne predstavlyaesh', s kakim
udovol'stviem ya  by  naplevala na  vse eti dokuchlivye obyazannosti i vnov'  s
toboj uedinilas'  v  nashem  gnezdyshke,  da nichego  ne podelaesh', sluzhba...--
Otoshla,  uselas'  na kraj stola i,  vytyanuv  nogu, noskom  blestyashchego sapoga
tknula  Vadima v  podborodok.-- Slyshal? Est' denezhki,  kuda zh  im  det'sya...
Neuzheli tebe etu kukolku sovsem ne zhalko? Ej sejchas bol'no delat' budut...--
Ona pomorshchilas',  uslyshav  istericheskij  vshlip Niki.--  Pomolchi,  zvezdochka
yasnaya, a to  ya tebe samolichno  yazychok nozhnicami  otrezhu... Mozhet, i ne budu.
SHarfyurer...--  protyanula  ona  s  pryamo-taki  detskoj  obidoj.--  Kak  ya  ni
starayus', on molchit, kozel. Nu sdelajte chto-nibud'...
     Gejnc zalpom osushil napolnennyj na chetvert' stakan, bravo ryavknul:
     -- Popytaemsya chto-nibud' pridumat', gerr shturmfyurer!
     Ne spesha, vrazvalochku podoshel k Nike, zvonko pohlopal po golomu zhivotu,
krivlyayas',  budto dvojnik  kakoj-to  novoj  estradnoj  zvezdy  (Vadim  zabyl
nazvanie  rok-gruppy),  poshchekotal  za grud',  s  chuvstvom prodeklamiroval  v
mertvoj tishine:
     I ne uvidite vy zhen
     v porochnyh dlinnyh plat'yah,
     chto provodili dni,
     kak son, v plenitel'nyh zanyat'yah:
     lepili vosk, motali shelk,
     uchili popugaev
     i v spal'ni, vidya v etom tolk,
     puskali negodyaev...
     Nika smotrela na nego s  uzhasom, bezzvuchno vshlipyvaya. On zaglyanul ej v
glaza, uhmyl'nulsya:
     --  I  nikakogo hamstva, chto harakterno. A byvalocha  vyhodit  takaya vot
sterva iz importnoj tachki, dysha duhami i tumanami, i  ne daj bog poprobovat'
s  nej  poznakomit'sya.  Posmotrit,  kak  rublem udarit,  i  nezhnym  goloskom
provorkuet: "Ot vas, lyubeznyj, portyankami pahnet..."
     -- YA zhe vas nikogda ne videla...-- prolepetala ona.
     -- A-kakaya raznica, zvezda moya? Tendenciya, odnako...
     Gejnc  zashel  ej za  spinu,  netoroplivo  spustil  shtany, grubo  nakryv
ladonyami  grudi,  prityanul  k  sebe,  cherez sekundu  ona vskriknula  na  vsyu
komnatu,  zadergalas',  pytayas' vyrvat'sya, po  iskazivshemusya  licu  ruchejkom
tekli slezy.
     -- A potom eshche odnogo pozovem,-- nevozmutimo soobshchila Vadimu Margarita,
razduvaya  nozdri  v nekotorom  vozbuzhdenii.-- I  eshche  odnogo,  takaya ochered'
potyanetsya...
     On sidel, stisnuv zuby. Nika kolyhalas'  v takt grubym tolchkam, ohaya ot
boli. Gejnc hriplovato hohotnul:
     --  CHto  zh ty zhenushku v  ochko ne pol'zoval?  Sovershenno nerazrabotannaya
zhopka...
     I  prodolzhal  starat'sya,  shumno vydyhaya  vozduh,  nagnuv  Niku k  polu,
naskol'ko pozvolyala verevka. Margarita ne svodila s nih zatumanivshihsya glaz,
vodya  yazykom  po  gubam,  proishodyashchee  kazalos'  Vadimu  uzhe sovershennejshej
nereal'nost'yu, v samom  dele napominavshej ad,-- i  on v kakom-to  ocepenenii
smotrel, ne otryvayas', I vdrug oshchutil sovershenno neumestnoe oshchushchenie...
     Margarita zalivisto rassmeyalas'. Vadim  nichego ne mog s soboj podelat',
da  i ne  pytalsya. Voznikshaya  pomimo voli erekciya byla na udivlenie moguchej,
zabivaya vse ostal'nye chuvstva, dazhe strah.
     -- SHarfyurer!  -- veselo  pozvala  ona.-- Posmotrite, kakie  nomera  nash
klient tut otkalyvaet!
     Gejnc nikak ne reagiroval -- stoyal s poluzakrytymi glazami, shumno dysha,
vcepivshis'  rastopyrennymi pal'cami  v Nikiny bedra.  Syto ulybayas',  glyanul
cherez ee plecho  -- Nika  uronila golovu, rastrepannye volosy zakryli lico do
podborodka -- ne spesha podoshel, netoroplivo zastegivayas'. Hmyknul:
     --  Zamyslovatye  u  nego  refleksy...  Frejlejn  Margarita,  vy u  nas
otlichnyj specialist, ya pered vami neprikryto preklonyayus', no v dannom sluchae
vashi psihologicheskie etyudy ne godyatsya. Mne,  konechno, priyatno bylo ottrahat'
etu suchku, no  nuzhno dumat' o dele...  Vremechko-to podzhimaet. Predposylka  u
vas byla nevernaya, soglasites'.
     -- Nu, soglasna...-- chut' serdito vskinula golovu Margarita.
     -- |to zhe, prostite za  vyrazhenie, samyj natural'nyj  homo novus.1 Malo
obshchego imeyushchij s proshlym sapiensom. Konechno, mozhno poprobovat',  vydernut' u
kroshki  paru  nogotkov,  no ya v uspehe sil'no somnevayus'.  My  ego lupim  po
koshel'ku, a eto, soglasno Marksu  s |ngel'som, i  est' samoe muchitel'noe dlya
burzhua.  Govorya  bespristrastno,  ne  vo  vsem  zabluzhdalis' nashi  Karlson s
|ngel'sonom. Est' mysli i citaty, vovse  dazhe ne poteryavshie  aktual'nosti...
Kapital-to u  nas kak raz tot  -- Marksov, pervonachal'no-nakopitel'nyj,  eto
zapadnyj mir davno uzhe Karlushkiny teorii  pereros, a nash v  nih ukladyvaetsya
bez suchka bez zadorinki.  Koroche govorya, mozhno, ya  poprobuyu prostye narodnye
sredstva?
     --  Valyajte,--  razdrazhenno brosila  Margarita.--  Mogu  polnost'yu  vam
peredoverit' dopros.
     -- Boga radi, ne obizhajtes'...
     -- Da  chto vy,--  fyrknula  zlatovlasaya ved'ma.-- Ej-zhe ej, est'  bolee
priyatnye zanyatiya...
     Ona  otpustila svobodnyj konec  verevki, osvobodila Nikiny zapyast'ya  i,
poluobnyav ee, povela iz komnaty, vorkuya na uho:
     -- Poshli, zolotko, vmeste posudachim pro grubyh, brutal'nyh muzhikov, bez
kotoryh ochen' prosto mozhno obojtis'...
     Gejnc nalil sebe eshche tret' stakana, zalpom osushil, prisel na ugol stola
i, pokachivaya nogoj, s  usmeshkoj stal sozercat' Vadima. Ponemnogu u togo  pod
holodnym, nemigayushchim vzglyadom uletuchilis' vsyakie nameki na erekciyu.
     -- Kozha s  cheloveka sdiraetsya, v  obshchem,  neveroyatno legko,-- vkradchivo
skazal  sharfyurer.--  Podrezat'   britvoj,  zacepit'  shchipcami,  kak   sleduet
potyanut'... Mozhno dlya nachala  obodrat'  obe nogi ot kolen do shchikolotok. Plyus
sodrat'  shkuru  s  zadnicy. Snachala krov'  budet sochit'sya  vovsyu, no  vskore
perestanet, tak chto ot poteri krovi ni za  chto ne podohnesh'. Delo dazhe ne  v
boli -- sam predstav' sebya, oshkurennogo takim vot obrazom. Ni sest', ni lech'
tolkom, zrelishche nezabyvaemoe... A cherez chasok nachat' drat' remni so spiny...
     "Pora kolot'sya,-- podumal Vadim pochti  spokojno.-- Ne stoit  ego zlit',
on vse eto sposoben prodelat', nikakih somnenij".
     SHarfyurer  tyazhelo  sprygnul   so  stola,  povozilsya,   gremya  i   lyazgaya
instrumentami, vybral chto-to i voznik pered Vadimom. Klacnul u  samogo  lica
tyazhelym sadovym  sekatorom, pokazal  dovol'no tolstuyu alyuminievuyu provoloku,
derzha ee  dvumya pal'cami  -- i  zvonko  perekusil,  slovno bumazhnuyu polosku.
Osklabilsya:
     -- Vpechatlyaet?
     Neulovimym dvizheniem  vybrosil ruku, sgrabastal tremya sil'nymi pal'cami
samyj   konchik  Vadimova  dostoinstva,  medlenno  priblizil  krivye   lezviya
sekatora,  tak chto ot  ploti ih uzhe otdelyali sushchie millimetry. Vadim  zaoral
sovershenno iskrenne,  ne pritvoryayas',-- pokazalos'  dazhe, chto shirokie lezviya
uzhe rasporoli kozhu, neobratimo otsekaya kusok ploti.
     --  Ne  blazhi,  suchonok,--  prezritel'no brosil Gejnc, ubral sekator  i
vypryamilsya.--  Nachal  soobrazhat', kak  eto  budet v nature  vyglyadet'? YA  ne
sadist,  poetomu otstrigu  tebe  rovno  polovinku okayannogo  otrostka. Krov'
Margo zhiven'ko ostanovit. Perekurim i povtorim  proceduru. Ee nadolgo  mozhno
rastyanut'... Nu, dumaj bystren'ko, ya-to s toboj  igrat' ne budu... Zachem ono
mne  nuzhno?  Nu  chto, snimaem  Margo s tvoej  shlyuhi  i zovem syuda  s  polnoj
aptechkoj?
     --  Daj  sigaretu,-- prohripel  Vadim, opyat'-taki  nichut'  ne  igraya.--
Pogovorim...
     -- Daj emu,-- rasporyadilsya  Gejnc.-- Odnu ruku mozhesh'  osvobodit'.  Vse
ravno pisat' budem...
     |sesovec,  do sih por  igravshij rol' statista bez rechej,  v tri sekundy
rasstegnul grubye pryazhki, sunul Vadimu sigaretu i podnes ogonek.
     -- Nu? -- prikriknul Gejnc.
     -- Garantii...
     -- Ne duri. Sam zhe videl: tot, kto ne zapiraetsya, vozvrashchaetsya v  barak
v polnom zdravii.
     --  Vot tol'ko  ne  poluchaet  vseh prelestej,  kotorye  vy tak  krasivo
raspisyvali, vseh etih yastv i pitij...
     --  Legko  ob座asnit',--  ser'ezno,  bez  izdevki skazal Gejnc.--  Blaga
pojdut,  kogda  proverim  vse, voz'mem  zahoronku i ubedimsya,  chto klient ne
nazvizdel. Sam  soglasis',  perevyazali  segodnya  utrom  vashego  podranennogo
intellektuala? So vsem staraniem, po mirovym standartam.  I dobroj  zhratvy s
kon'yachkom uzhe otnesli, vernesh'sya v barak, uvidish'. Tak  chto vot:  kogda tvoi
byvshie  baksiki  budut  u menya, stanesh'  zhit', po  zdeshnim merkam, chto  tvoj
korol'. A  poka, po  krajnej mere,  budesh' izbavlen  ot grubogo obrashcheniya...
Ladno, ya  uzh tebe avansom  i  sigaret  podkinu, i dam  pozhrat'  chelovecheskoj
havaninki. No ty moe terpenie bol'she ne ispytyvaj... Lady?
     -- Dajte eshche,-- skazal Vadim.-- Kurit' hochetsya...
     -- A kolot'sya budesh', sokol?
     -- Budu.
     -- Daj emu.
     Iz-za  spiny  vnov'  poyavilas'  ruka  v  zasuchennom  po lokot'  rukave,
derzhavshaya sigaretu fil'trom vpered. Potom mel'knula desheven'kaya zazhigalka.
     -- Nu?
     -- Tol'ko ya vas chestno preduprezhdayu, so vsej otkrovennost'yu...-- skazal
Vadim.--  Mesto  ya obrisuyu, no za posledstviya  ne  otvechayu. Tam,  v dome, ne
babulya -- bozhij oduvanchik i ne dranyj sovok... Esli chto-to pojdet ne v cvet,
ne  svalivajte na menya potom, sami  dolzhny ponimat': kuda popalo takuyu summu
na sohranenie ne opredelyat...
     -- Moya zabota. Gde?
     -- V kottedzhe na  Krasnikovskom plato. Hozyain  tam zhivet  postoyanno, po
krajnej  mere  --  letom.  Est'  sobaka,  v  dome  vsegda ohrannik,  parochka
pompovushek v prihozhej, u hozyaina legal'nyj pistolet...
     Gejnc provorno peresel za stol, pridvinul bumagu i ruchku:
     -- Familiya hozyaina?
     --  Cimbalyuk.  Sergej Antonovich.  V kottedzhe obychno --  zhena  s dochkoj,
kuharka s gornichnoj, ohrannik... a, pro ohrannika ya uzhe govoril...
     --  Kucheryavo  zhivete, tvari... Podrobno rasskazhi,  kak  etot  pryanichnyj
domik vyglyadit i kak ego najti bez problem, kakoj marki sobaka, chto  tam  za
ohrannik...
     On tshchatel'no pisal, vremenami pokrikivaya:
     --  Ne  chasti,  ne chasti.  Razgovorilsya...  Tak.  Hozyain znaet,  chto  v
"diplomate"?
     --  Konechno,--  usmehnulsya  Vadim.--  CHtoby  znal, za  chto emu pridetsya
otvechat', esli, ne daj bog...
     -- Esli pridet kto-to s zapiskoj ot tebya, otdast ugol?
     -- Ne-et...-- Vadim pokachal golovoj, ulybayas' vpolne natural'no.-- Ni v
koem  sluchae.  YA  tak ponimayu,  pridet  kto-to absolyutno emu  neznakomyj, a?
Somnevayus', chtoby kto-to iz nashih obshchih znakomyh byl s vami v dole...
     -- Neznakomyj, konechno.
     --  Govoryu vam, i pytat'sya nechego,--  skazal Vadim.--  On otdast tol'ko
mne.
     -- Predpolozhim, ty slomal nogu? Krabami otravilsya?
     --  Da  vse  ravno,  pojmite   vy!  Nasmotrelis'  deshevyh  boevichkov  o
velikosvetskoj zhizni... Tak prosto dela ne  delayutsya.  Esli ya pochemu-libo ne
smogu  priehat'  sam,  lyubye  posyl'nye i ssylki  na menya bespolezny. Podast
nezamet-nen'ko  signal  ohranniku,  tot  i  dvinet  szadi  vashego  chelovechka
prikladom... A vymeshchat' zlo budete na mne!
     -- Perestrahovshchiki...-- v serdcah brosil Gejnc.
     -- Trista tysyach baksov,-- znachitel'no, s nevol'no prorvavshimsya ottenkom
prevoshodstva skazal  Vadim.--  Ne  hren  sobachij.  Zabrat' "diplomat"  mogu
tol'ko ya  sam... ili test'.  No do testya ne probujte i dobrat'sya, srazu  vas
preduprezhdayu. On chelovek  umudrennyj zhizn'yu,  u  nego  postoyannaya ohrana,  i
prilichnaya, professional'naya, chtoby do nego  dobrat'sya,  nuzhno ustroit' nalet
so vzvodom  avtomatchikov, a vy  na eto  vryad  li pojdete, a?  I ne pytajtes'
pridumat'  kakuyu-nibud'  kombinaciyu s Nikoj -- testyushka  ne  pal'cem  delan,
momental'no prosechet. V SHantarske u vas protiv nego shansov net...
     -- Ne mozhesh' ty zhit' prosto, burzhuj...-- fyrknul Gejnc.-- Nu, a esli ty
sam, sobstvennoj personoj, emu otsyuda pozvonish'? On,  konechno, i zapodozrit'
ne  dolzhen, chto  delo nechisto, inache  migom ostanesh'sya bez yaic. Skazhesh', chto
uvyaz v  neotlozhnyh delah -- ubeditel'nuyu  versiyu  pridumaem -- i za den'gami
priedet tvoj chelovek...
     -- Spasibochki! -- shutovski poklonilsya Vadim.-- Vot tut vse i poletit ko
vsem  chertyam. CHerez tri  minuty  posle  podobnogo zvonochka  on  pod  ohranoj
perevezet  denezhki v mestechko ponadezhnee,  i  ya  sam  ponyatiya ne imeyu, kuda.
Nikakih zvonkov, oni ne pomogut, naoborot...
     -- Poslushaj, golubok! -- prishchurilsya Gejnc.--  A ne pytaesh'sya li ty menya
tihonechko podvesti k ubezhdeniyu, budto nepremenno nuzhno vzyat'  tebya s soboj v
kottedzh? Rasschityvaesh' po doroge chto-nibud' pridumat'?
     -- YA k  vam v poputchiki  ne nabivayus',--  skazal Vadim.-- Vsego-navsego
ob座asnyayu, kak obstoyat dela. Sami prosili vylozhit' vse... Vot i vykladyvayu.
     -- Ladno,  proehali... Itak...--  Gejnc chto-to napryazhenno prikidyval.--
Znachit,  nikakie doverennye lica i zvonki ne proskakivayut... Uslozhnyaete vashu
burzhujskuyu zhizn' do predela, tolstye...
     -- Delo ne  v tom,  chtoby  byt' bogatym,--  krivo  usmehnulsya  Vadim.--
Glavnoe -- ostat'sya bogatym.
     -- Aga! -- Gejnc prosiyal.-- Rassmatrivaem  drugoj variant... Ni o kakih
den'gah i rechi ne zahodit. K tvoemu  priyatelyu yavlyaetsya elegantnyj i vezhlivyj
molodoj  chelovek  s  tvoej rekomendaciej. Po  predvaritel'nomu  zvonku. Est'
nekoe kommercheskoe delo, kotorym ty sam ne nameren zanimat'sya -- zanyat, nizhe
tvoego   urovnya,  no  parenek-to  troyurodnyj  brat  teti  zheny  dyadi  tvoego
kamerdinera.  I  ty  ego poslal k Cimba-lyuku, chtoby tot posposobstvoval... I
zapisochku nakropal.  Vpolne vozmozhno,  chto v  zapisochke namekaetsya: ot etogo
chajnika mozhno vezhlivo otdelat'sya, ty ne obidish'sya... |to uzhe detali. Kak sam
plan?
     --  Voobshche-to...--  protyanul  Vadim,  iskrenne  razdumyvaya.--  Mozhet  i
proskochit', esli vse proschitat'... Nemnozhko strannovato,  ne v nashej obychnoj
praktike...  no  podozrenij,  v obshchem,  ne vyzovet. Tol'ko  ya ni  za chto  ne
otvechayu...
     -- Slyshal uzhe...-- on vskochil.-- Poskuchaj-ka minutku...
     No skuchat' prishlos', sudya po nastennym chasam, vosem' minut. Horosho eshche,
torchavshij za spinoj pitekantrop sgovorchivo vydal ocherednuyu sigaretu.
     Gejnc vernulsya s noven'kim sotovym telefonom. Vynul iz kobury pistolet,
peredernul zatvor, snyal s predohranitelya i uper Vadimu v lob:
     -- Sejchas naberu nomer i dam trubku  tebe. Esli net v kottedzhe, bryaknem
v ofis. Familiya  parnishki... haj budet Frolov. Tol'ko  smotri u  menya,  esli
pochuyu  chto-to  neladnoe,  mozgi  vyshibu v sekundu... Soberis',  padlo. CHtoby
zvuchalo kak mozhno estestvennej...
     Tihon'ko popiskivali klavishi.  Gejnc plavnym dvizheniem podnes trubku  k
uhu Vadima.
     -- Slushayu.
     -- Sergej  Antonovich? --  kak mozhno estestvennee proiznes Vadim.-- Den'
dobryj. Baskakov...
     --  Vadim, den' dobryj...--  otozvalsya  Cimbalyuk  bez nepriyazni,  no  i
osoboj radosti v ego golose ne zvuchalo.-- Ty chto, uzhe v SHantarske?
     -- Da net poka, vse eshche v Manske,  ottogo i problema...  Delo ne to chto
vazhnoe ili slozhnoe, no mne by ego hotelos' reshit'...
     Nevozmozhno  opisat',  chto  on  ispytyval,  neprinuzhdenno  beseduya   pod
prizhatym ko lbu  pistoletnym dulom  -- s chelovekom, prebyvavshim na svobode i
predstavleniya ne imevshem, kakoe eto schast'e...
     -- CHto tam takoe?
     -- Da pustyaki,-- skazal Vadim.-- Est'  odin v'yunosha, po familii Frolov,
po  imeni-otchestvu   --  Ivan  Aristarhovich.  CHestno  govorya,   to,  chto  on
predlagaet, ne sovsem po moemu profilyu, no vpolne mozhet okazat'sya po vashemu.
Voobshche,  situaciya interesnaya i razgovor ne  telefonnyj... YA vas ne  osobenno
obremenyu, esli k vam ego podoshlyu?
     Razgovor  poluchilsya  ves'ma  uklonchivyj,  obtekaemyj  -- no, vot  smeh,
chasten'ko razgovory  o ser'eznyh  delah po  sotoviku  byvayut imenno  takimi,
poskol'ku  sotovik  mozhno  proslushat'  v dva  scheta,  raspolagaya  dostatochno
horoshej tehnikoj.  Tak  chto Cimbalyuk nichego  ne  zapodozrit, hotya,  konechno,
udivitsya pro sebya. Nu, malo li chto byvaet...
     -- A eto obyazatel'no?
     -- Ochen'  pohozhe,-- skazal Vadim.--  On kak raz  edet v SHantarsk, mozhet
zaskochit' pryamo segodnya...
     -- YA segodnya v gorode ne budu.
     --  YA ego  mogu i v kottedzh napravit'. Pravo  slovo, interesnyj  oborot
mozhet poluchit'sya...
     -- Nu, esli neobhodimo,--  chut'  razdrazhenno otkliknulsya  sobesednik.--
Esli uzh takaya situaciya... Prisylaj.
     --   Spasibo!--   radostno   voskliknul    Vadim.--   Vsego   horoshego,
otklyuchayus',-- u menya tut zaparka...
     Po  licu polzli  strujki pota,  zatekaya v glaza. Gejnc otlozhil trubku i
tyl'noj storonoj ladoni sil'no hlestnul Vadima po licu:
     -- Za "Aristarhovicha".  Ne  mozhesh'  ne  vydelyvat'sya... Ladno. Sejchas u
nas... polpervogo. Obgovorim vsyakie detalyushki, kogda  Margo nadoest vozit'sya
s tvoej  blyad'yu. Potom pojdete v barak.-- On porylsya v stole, shvyrnul Vadimu
na  koleni pachku sigaret.-- I pokormlyu, hren  s toboj. Vrode by staralsya. No
imej  v vidu:  zavtra,  chasikam k trem-chetyrem  dnya,  budet sovershenno tochno
izvestno, chem tam v SHantarske konchilos'. I esli chto-to ty  navral -- mertvym
pozaviduesh'...
     -- YA za vashih mal'chikov ne otvechayu... Esli oni tam to-to naportachat...
     --  Ne skuli,--  brosil  Gejnc.--  YA uzh kak-nibud' sumeyu  otlichit'  nash
proval ot posledstvij tvoej brehni.-- I vsej pyaternej vzyal Vadima za lico.--
Nu  vot, a  Margo  plesh'  proela  so  svoej  psihologiej... I bez psihologii
prekrasno rabotaetsya, verno?
     ...Vadim,  pozhaluj,  mog  gordit'sya soboj.  Estestvenno,  v  kottedzhe u
Cimbalyuka nikakogo  "diplomata" nikogda ne bylo,  no eti skoty potratyat ujmu
sil i  vremeni, prezhde  chem sumeyut  neoproverzhimo ustanovit'  sej  pechal'nyj
fakt. Blago vo vsem ostal'nom on im ni kapel'ki ne solgal, razve chto umolchal
o tochnom chisle  ohrannikov: ih u Cimbalyuka  tri i vse prebyvayut v  kottedzhe.
Otkrovenno govorya, Cimbalyuk --  che-lovechishka poganyj, nikogda ego  Vadim  ne
lyubil,   hotya  koe-kakie   obshchie  dela   i  prihodilos'  vremya   ot  vremeni
prokruchivat'.
     V  obshchem, Cimbalyuka  ne zhalko. Rasklad prostoj  i  dopuskaet  lish'  dve
vozmozhnosti: libo cimbalyukovskie mal'chiki konchat napadayushchih, libo  naletchiki
poteryayut  ujmu vremeni,  vypytyvaya u  plennyh, gde  zhe spryatany  eti  trista
tysyach,  a poskol'ku Cimbalyuk predstavleniya o nih ne  imeet, lyubye ego klyatvy
budut prinyaty za vul'garnoe zapiratel'stvo. Pri lyubom variante u Vadima est'
v  polnom  rasporyazhenii  segodnyashnyaya noch' --  i luchshe ne  dumat', chto vpolne
mozhet vozniknut'  nepredvidennoe  prepyatstvie, v vide,  skazhem, p'yanyh kapo.
Luchshe ne dumat'...
     -- Nu, pokuri,--  skazal  Gejnc.-- Zasluzhil. A vecherkom  gerr komendant
sobiraetsya vam bal ustroit', vot uzh gde poveselites'...



     Kogda ih  zagnali v klub, Vadim vnov' neproizvol'no pokosilsya na zadnyuyu
stenu -- nichego ne izmenilos', zavetnaya doska ostavalas'  na  prezhnem meste.
So  sceny propal  fanernyj  shchit, vmesto  nego  krasovalos'  prikreplennoe  k
temnomu zadniku, staratel'no raspravlennoe krasnoe znamya s gustoj  i dlinnoj
zolotoj bahromoj, ukrashennoe ogromnym izobrazheniem bylogo pionerskogo znachka
i optimisticheskim lozungom: "Vpered, k torzhestvu leninskih idej!"
     Pod znamenem vossedal na staromodnom stule  gerr  komendant,  pomahival
sigaretoj,  slovno dirizherskoj palochkoj, a stoyavshij  u kraeshka  sceny chernyj
bumboks vo vsyu ivanovskuyu nayarival prochno zabytuyu pesnyu:
     YA teper' vspominayu, kak pesnyu,
     pionerii pervyj otryad,
     vizhu snova rabochuyu Presnyu
     i znakomye lica rebyat...
     Poj pesnyu, kak byvalo,
     otryadnyj zapevala,
     a ya ee tihon'ko podhvachu!
     I molody my snova,
     i k podvigu gotovy,
     i nam lyuboe delo po plechu!
     Gerr shtandartenfyurer, iz vtorogo  ryada  vidno  bylo, poluchal neshutochnoe
esteticheskoe udovol'stvie, zhmurilsya, slovno kotishche vozle gorshka so smetanoj,
mechtatel'no  podpeval,  bezzvuchno  shevelya  gubami,  voobshche   nenadolgo  stal
pohodit' na normal'nogo cheloveka.
     Potom  eto,  pravda,  ischezlo,  kak  utrennij  tuman,  kogda  na  scene
poyavilas'  Margarita,  prisela na svobodnyj stul.  A  podnyavshijsya  sledom  s
bayanom na pleche Gejnc bravo razdvinul meha i sygral nechto srednee mezh marshem
Mendel'sona i muzykal'noj zastavkoj k programme "Vremya".
     Komendant, takoe vpechatlenie, vernulsya iz inogo, nevedomogo mira, bodro
vskochil so stula i, vyjdya k rampe, vozglasil:
     --  Dobrejshij  vsem  vecherok!  Itak,  prodolzhaet  funkcionirovat'  nasha
krohotnaya uyutnaya  preispodnyaya,  i  ya,  vash dobryj staryj d'yavol, delayu  vse,
chtoby  vy ne zaskuchali! Nadeyus', vy cenite  moyu  otecheskuyu zabotu? Ovacii ne
slyshu, problyadi pozornye!
     Pochti  mgnovenno,  budto  nazhali  knopku,  gryanula ovaciya --  burnaya  i
neskonchaemaya.  Zatyanulas' ona  nastol'ko, chto  Vadim  stal  oshchushchat'  bol'  v
ladonyah  -- kak, navernyaka,  i ostal'nye.  Proshlo dobryh tri-chetyre  minuty,
prezhde  chem  komendant  podal znak prekratit'.  Rastroganno smahnul sognutym
ukazatel'nym pal'cem nevidimuyu slezinku:
     --  Esli  by  vy  znali,  kak  mne dorogo  eto  priznanie moih skromnyh
zaslug...  Vek  by  s  vami  ne  rasstavalsya, zolotye  moi,  bril'yantovye  i
yahontovye.  Vy, konechno, uzhe v bol'shinstve svoem ne zolotye, da i bril'yantov
poubavilos'  posle moih  trudov,  no  eto  metafora,  kak  vy,  byt'  mozhet,
dogadyvaetes'... Glavnoe, prodolzhaetsya nashe nebyvaloe edinenie, vam horosho i
veselo so  mnoj, a mne priyatno  s  vami. Nastol'ko, chto reshil ya ustroit' vam
bal. Budet u nas i hudozhestvennaya samodeyatel'nost', i torzhestvennaya chast', a
na zakusku obeshchayu vam samyj nastoyashchij triller! CHest'yu klyanus'! -- On polez v
karman chernogo  frencha, izvlek shokoladnyj batonchik i podnyal nad  golovoj: --
Vot zdes' u menya shokoladka, gospoda "polosatiki"!  Vkusnaya shokoladka! Sam by
el, da o vas  zabochus'! Najdetsya sredi vas  takoj, kotoryj  smozhet, vyjdya na
etu scenu,  spet' nam eshche  kakuyu-nibud' horoshuyu nostal'gicheskuyu pesnyu -- pro
yunyh pionerov, pro bylye sovetskie idealy i geroicheskie sversheniya? Kto hochet
v dva scheta zarabotat' vkusnuyu shokoladku? Net zdes' nikakogo podvoha, sudari
moi. Dumajte bystree, a to oserchayu i vnesu v kul'turnuyu programmu  nehoroshie
izmeneniya...
     V pervom ryadu obrechenno vstal kto-to neznakomyj.
     -- Proshu na scenu! -- ozhivilsya komendant.-- ZHiven'ko-zhiven'ko!
     Vyzvavshijsya  podnyalsya  na   scenu  tak   medlenno,  slovno  nichut'   ne
somnevalsya, chto ego tam  dolzhny rasstrelyat'. Povernulsya licom  k zalu  --  v
nedavnem  proshlom on,  kak pochti vse zdes'  prisutstvuyushchie, byl impozanten i
val'yazhen,   no   teper'   skoree   smahival   na   statskogo   sovetnika   v
konstantinopol'skoj emigracii:  davno  nechesanye  sediny sbilis'  v  koltun,
otrosla  reden'kaya  shchetina,  shcheki obvisli,  v  glazah  zdeshnyaya  neizgladimaya
pechat', smes' uzhasa i sumasshestviya. Vadim peredernulsya, podumav, chto  u nego
samogo, ne isklyucheno, takie zhe ispuganno-bezumnye glaza...
     Besshumno  podkravshijsya Gejnc  nad samym  uhom  u  sedogo  vo  vsyu  shir'
rastyanul meha, nazhav  vsemi pal'cami klavishi. Bayan izdal  neopisuemyj vopl'.
Sedoj sharahnulsya tak, chto edva ne poletel so sceny.
     -- Da chto vy, baten'ka! -- zavopil komendant.-- |to sharfyurer, on u  nas
zabavnik, spat' ne smozhet,  esli chto-nibud' etakoe  ne  otchebuchit  nad vami,
vibrionami... On bol'she  ne budet, tak chto upokojtes' i pobystree  vhodite v
tvorcheskij ekstaz... Voshli ili kak?
     Sedoj toroplivo  zakival,  podobralsya  i  vdrug  zaoral chto est'  mochi,
nemelodichno i zhutko:
     Zavyvaet metel'
     za holodnymi stenami okon.
     Milyj drug moj, teper'
     nasha yunost' daleko-daleko.
     Posedeli viski
     v nepreryvnyh boyah i pohodah,
     my s toboj stariki,
     my s toboj stariki,
     komsomol'cy dvadcatogo goda...
     Gejnc prinyalsya emu staratel'no podygryvat' -- no sedoj oral, ne obrashchaya
vnimaniya na melodiyu. Po ego shchekam katilis' krupnye slezy, on ves' tryassya.
     Zavorozhenno vnimavshij komendant, edva pesnya konchilas', udaril v ladoshi:
     --  Bic-bic-bic! YA vami voshishchen, yunoe  darovanie! Ved' bylo zhe v vashej
zhizni  chto-to bol'shoe i  svetloe -- celinu geroicheski osvaivali, privetstvie
komsomol'skomu s容zdu zachityvali, sam Nikita Sergeich vam ruku zhal... CHto tam
eshche v vashem dos'e? Aga, s kitajskim revizionizmom borolis', s  chehoslovackoj
kontrrevolyuciej, liniyu provodili, za razvitoj socializm bilis', aki lev... U
vas zhe velikolepnaya biografiya, starina! Vam  bog velel torchat'  sejchas vozle
gubernskoj upravy,  prizhimaya k  toshchim  persyam  portretik  Vladimira  Il'icha,
koryavyj  plakatik  vozdevaya!  A  vy  vmesto vsego  etogo?  A  vy -- cvetnymi
metallami  torgovat'  i  tehnicheskij  spirt  prodavat'  lyubomu,  kto  tol'ko
poprosit... Gospodi,  kakaya skuka! No ved' vse  eto v proshlom, goluba moya? V
nevozvratnom proshlom? As'?
     Sedoj otchayanno zakival, zalivayas' slezami.
     --  Vot  vidite,-- pohlopal ego  po  plechu komendant.--  Prishel  ya, vash
veselyj  staryj  d'yavol,  i  ochistil  vashu  dushu ot  sheluhi  pervonachal'nogo
nakopleniya. Vernul  vas k nezamutnennym istokam, k nezapyatnannym idealam.  A
davajte-ka vmeste: edem my, druz'ya, v dal'nie kraya, budem novoselami i ty, i
ya... Horosho vam teper', priznajtes' chestno?
     -- H-horosho... -- vydavil sedoj.
     -- Gromche, veselee!
     -- Horosho! -- istoshno zavopil sedoj.
     -- YA rad,-- umilenno skazal komendant.-- Vot, derzhite vkusnuyu shokoladku
i  mozhete  ee  nevozbranno  s容st'. Nu-nu,  ne  nado,  ne  blagodarite,  chem
bogaty...
     Pohlopyvaya po plechu, on vyprovodil sedogo so sceny i, kogda  tot shagnul
na  nizen'kuyu  lestnichku,  napoddal  pod  zad  sapogom.  Sedoj,  konechno zhe,
spotknulsya i shumno ruhnul na pol. Tut zhe vskochil i, krivyas' ot boli, zazhav v
kulake slomavshijsya batonchik, pobezhal na svoe mesto.
     -- Torzhestvennaya chast'! -- ob座avil  komendant.--  Na scenu priglashaetsya
nasha krasa i gordost' -- byvshij gospodin Il'ya Petrovich Ko-sov! Poaplodiruem!
     Pod  aplodismenty na scenu podnyalsya  lysovatyj.  Po  vsemu  licu u nego
krasovalis'  nachavshie  zheltet'  sinyaki  -- posledstviya  toj  samoj stychki  v
karcere-sortire.
     -- Kak uzhe govorilos',  pered  vami -- nash mayak  i svetoch! -- vozvestil
komendant.-- Drazhajshij  Il'ya Petrovich  chut' li  ne s pervoj  minuty proniksya
vysokimi idealami nestyazhatel'stva i polnogo iskupleniya grehov. Kak poslushno,
kak  umilitel'no on  otvechal  na  voprosy! Kak  porazitel'no  tochno ukazyval
mesta, gde tailis' nepravedno nazhitye cennosti! CHestnoe  slovo, skupaya sleza
navorachivalas' na glaza, kogda Il'ya Petrovich svoyu  greshnuyu dushu  vyvorachival
do samogo donyshka... Posle vsego  etogo  lish' predel'no zacherstvevshij  dushoj
chelovek ne proniksya  by k  nemu  samym iskrennim raspolozheniem.  Net u  menya
bolee  slov, chtoby opisat' proisshedshuyu  metamorfozu,  a posemu peredayu slovo
samomu Il'e Petrovichu,  kotoryj gorit zhelaniem nastavit'  na  put'  istinnyj
zabludshie dushi... Est' eshche sredi vas, skoty, zabludshie dushi... Proshu!
     Lysovatyj Il'ya Petrovich  shagnul k rampe. V glazah u nego  gorelo  to zhe
samoe ustoyavsheesya bezumie.
     --  Brat'ya  i  sestry!  -- vozglasil  on nadryvno.--  YA  zhil  greshno  i
nepravedno! Vmesto togo,  chtoby sluzhit' duhovnomu i kul'turnomu  vozrozhdeniyu
chelovechestva, ya vstupil na skol'zkuyu...
     -- Stezyu...-- ohotno podskazal komendant.
     -- YA vstupil na skol'zkuyu stezyu  chastnogo  biznesa. YA osnoval  na svoem
predpriyatii neskol'ko chastnyh  firm i  hitrymi mahinaciyami  perekachival tuda
material'nye cennosti.  YA  skupal vauchery i  akcii i  dazhe stroil finansovuyu
piramidu s krasivym nazvaniem "Indigirka", kotoraya...
     --  Ah ty suka! -- vzrevel  Bratok,  ne sderzhavshis'.-- Vot gde  moi tri
shtuki baksov zavisli!
     -- A nu-ka, nu-ka! -- ozhivilsya  komendant.-- A podnimites'-ka na scenu,
molodoj chelovek i dajte emu v uho, tol'ko nepremenno vpolsily!
     Bratok, nichego uzhe ne pomnya ot zlosti, shustro vzbezhal na scenu i s hodu
zalepil kayushchemusya v uho. Tot, derzha ruki po shvam, poshatnulsya, no ustoyal.
     -- Hvatit! -- ryavknul komendant.-- Poshel na  mesto! Pered nami, druz'ya,
prelyubopytnejshaya  scena na  temu "vor u vora dubinku  ukral"... Prodolzhajte,
milyj...
     -- Nu... YA kupil sebe krasivuyu inostrannuyu mashinu, postroil trehetazhnuyu
dachu, obedal isklyuchitel'no v "Zolote SHantary"... Evroremont v novoj kvartire
sdelal...
     -- A nalogi platili? -- vkradchivo pointeresovalsya komendant.
     --  Ne  platil,--  upavshim  golosom soznalsya  Il'ya Petrovich.--  Vernee,
platil  kakoj-to  mizer,  a  ot  nastoyashchih  nalogov  godami  uvorachivalsya  i
uvilival. Potomu chto...
     -- Potomu -- chto?
     --  Potomu  chto  ispravno  platil nuzhnym  lyudyam,--  posle  ne  stol' uzh
korotkoj pauzy priznalsya kayushchijsya.-- I v  merii,  i v nalogovoj inspekcii...
Vot, nu...
     -- A sostoyali li vy, golubchik, v demokraticheskih partiyah? -- prishchurilsya
komendant.-- Material'no podderzhivali?
     -- V demokraticheskih partiyah ya ne sostoyal,-- otchekanil Il'ya Petrovich.--
Material'no ne podderzhival.
     -- A net li u vas sozhalenij po povodu vashego moral'nogo oblika?
     --  Est',--  priznalsya  Il'ya  Petrovich.--  YA  postoyanno  vozil v  sauny
devochek, gde vstupal s nimi v intimnye otnosheniya samymi raznymi sposobami. A
takzhe  regulyarno vstupal  v intimnye  otnosheniya  s sobstvennoj  sekretarshej,
kotoruyu inogda  ispol'zoval pryamo v kabinete, shchedro otdelannom na ukradennye
u  naroda  den'gi. Iz  etih  zhe  narodnyh deneg  ya i  oplachival  seksual'nye
uslugi... voobshche  vse oplachival.  YA  dolgo obkradyval  narod, no  v kachestve
smyagchayushchego  obstoyatel'stva   proshu   sud  uchest'...--  sbilsya  i  otoropelo
zamolchal.
     -- Aga! -- obradovalsya komendant, tihon'ko pohlopyvaya v ladoshi.-- |to u
vas,   dorogoj    moj,   neproizvol'no   vyskochilo,    scenariem   ne   bylo
predusmotreno... Podsoznanie  veshchuet. I na  kakoj zhe vysokoj note vy  hotite
zakonchit' svoe blestyashchee vystuplenie?
     Il'ya Petrovich peredernulsya, podoshel vplotnuyu k rampe i vozglasil:
     --  Ot vsej dushi prizyvayu posledovat' moemu  primeru, ochistit'  sovest'
chistoserdechnym raskayaniem i polnoj vydachej vseh nepravedno nazhityh  deneg  i
prochih cennostej!
     -- Aplodismentov ne slyshu! -- vzrevel komendant.
     I vnov' on zatyanul ovaciyu na neskol'ko muchitel'nyh minut, sladostrastno
zhmuryas'  i  pomahivaya  v  takt  sigaretoj.  Gejnc  sygral  na  bayane  chto-to
bravurnoe.  Lysovatyj  Il'ya Petrovich  uzhe  napravilsya  bylo  k  lesenke,  no
komendant uderzhal:
     -- Vy  kuda  eto, mil  chelovek? Nehorosho, vy  zhe  u nas nynche zvezda...
formennaya etual'. Zaderzhites'.
     Dostal iz  karmana frencha  tolstuyu pachku  slozhennyh  vdvoe  bumazhek,  v
kotoryh prisutstvuyushchij zdes' narod momental'no opoznal dollary -- kotorye na
samom dele  nikakie  ne  zelenye,  a  skoree  serovatye.  Razvernuv  veerom,
prodemonstriroval so sceny, naklonivshis' k pervomu ryadu:
     -- Vsem znakomo? Ne slyshu? Da ili net?
     -- Da-a...-- nestrojno razdalos' v zale.
     --  Nu, eshche  by...  CHto  v  nih  takogo  cennogo  i  priyatnogo,  v etih
pryamougol'nyh bumazhkah? Iz-za chego vy, chudaki, urodovali sebe zhizn', chtoby v
konce koncov  ugodit' v  preispodnyuyu?  Radi  etoj  puhloshchekoj  fizionomii  i
cifirki "sto"?  Deti malye, chestnoe slovo... Poslushajte avtoritetnoe  mnenie
mayaka i svetocha. Il'ya Petrovich, chto eto u menya v ruke?
     -- Bumaga! -- bravo otchekanil Il'ya Petrovich.
     -- Samaya  nastoyashchaya  bumaga, i ne bolee  togo,--  podderzhal  komendant,
spryatal vsyu pachku v karman, ostaviv odnu  sotku.-- Ni na chto ne prigodnaya...
Razve  chto s容st'?  Il'ya Petrovich, horoshij moj, skushajte,  dushevno proshu! Ne
speshite, zhujte s rasstanovkoj,  ne hvatalo eshche, chtoby vy  podavilis', svetoch
nash i primer...
     Pochti  bez  promedleniya  lysovatyj vzyal u nego bumazhku,  stal  otryvat'
zubami  po kusochku,  tshchatel'no razzhevyvat'  i  glotat'  sudorozhnymi  ryvkami
kadyka, vremenami neproizvol'no vypuchivaya glaza. Gejnc tem vremenem nayarival
na   bayane  nechto   smutno   napominavshee  "Mani,  mani,  mani"   v  vol'noj
interpretacii.
     Komendant  sledil  za  kayushchimsya, kak kot za  myshkoj. Edva tot  prozheval
poslednij ugolok, podprygnul na meste, vozdevaya ruki:
     -- Uau! Priyatnogo  appetita! Ubedilis',  pogancy, chto eto ne bolee  chem
bumaga?  Pravda,  sudya po  voodushevlennomu  licu Il'i Petrovicha, priyatnaya na
vkus... Motajte v zal, Il'ya Petrovich!
     Lysovatyj  poshel  k  lesenke,   na  pervoj  stupen'ke  zamer,  opaslivo
oglyanulsya,  vidimo, vspomniv, chto  sovsem  nedavno  sluchilos'  s  pevcom. No
komendant, stoya na prezhnem meste, zamahal rukami:
     -- Gospod'  s vami, Il'ya  Petrovich, ne budu zh  ya mayaka nashego i svetocha
sapogom pod  zhopu pinat'. Kak  uzhe govorilos'  -- ya veseloe i zhizneradostnoe
sushchestvo, i nichto chelovecheskoe mne ne  chuzhdo. A posemu --  vo ves'  golos ob
intimnom!  Na  scenu priglashaetsya  nasha  ocharovatel'naya  flejtistka Veronika
Baskakova, proshu lyubit' i zhalovat'!
     Veronika podnyalas' na scenu. Nereshitel'no potoptalas'.
     --  Podajte  dame  stul'chik! --  zaoral  komendant,  i  esesovec shustro
vyskochil iz-za  kulis, podcepiv shirokoj  pyaternej spinku  stula.-- Sadites',
prelest' moya, nozhku  na nozhku... Rasslab'tes',  uspokojtes', poprobujte, kak
ni trudno, predstavit', chto ya vovse  i ne ya,  a  YUlechka Men'shova...  Tok-shou
"Poblyadushechki!" Uau!  Aplodismenty!  Vse,  otstavit'!  Pered nami  eshche  odna
kayushchayasya  dusha, tol'ko gorazdo  bolee ocharovatel'naya, da  prostit menya  Il'ya
Petrovich!  Itak,  dragocennaya  moya...  Rasskazhite  vashemu staromu,  veselomu
d'yavolu: na blyadki ot zakonnogo muzha begali?
     -- Begala,-- skazala Nika dovol'no gromko, glyadya kuda-to v potolok.
     -- I kogda nachali? Uzh ne srazu li posle svad'by?
     -- Net, nachalos' s polgoda nazad...
     -- Kak  interesno! Kak interesno!  Sdohnet  ot zavisti YUl'ka  Men'shova,
verno vam govoryu! Kakaya situaciya, damy i gospoda! Molodaya svetskaya krasavica
cherez  godik  posle svad'by  so stol'  zhe svetskim l'vom  nachinaet,  pardon,
blyadovat'! I skol'ko zh u vas bylo lyubovnikov, dragocennaya?
     -- Odin,-- otvetila Nika s zastyvshim licom.
     -- A chto tak malo?
     Ona  chut' bespomoshchno  pozhala plechami.  Gejnc  shumno sygral pervye takty
mendel'sonovskogo marsha.
     --  Vprochem,  sie  nesushchestvenno,--  uteshil  komendant.--  U  menya est'
stojkie   podozreniya,   chto  oznachennyj   lyubovnik,   sirech'  amant,   zdes'
prisutstvuet... Pravda?
     Ona kivnula.
     -- A pokazhite-ka mne ego, sladkaya! Nika  podnyala ruku, ukazyvaya v  zal.
Vadim povernul golovu  v tu  storonu -- i do nego stalo ponemnogu  dohodit',
koe-kakie prezhnie strannosti poluchali ob座asnenie...
     --  Aga!  --   zaoral  komendant.--  Byvshij  gospodin  |mil'  Fedorovich
Bezrukih,  zdes'  zhe,  kak   nel'zya   bolee  kstati,   prisutstvuyushchij!   Moi
pozdravleniya, genacvale!  |to zh  nado  uhitrit'sya -- pod  nosom  u  bossa  i
starshego  kompan'ona dryuchit'  vslast'  ego  miluyu,  ocharovatel'nuyu  zhenushku!
Pikantno,  dolzhno byt'... Vot tak vot  smotrish' na bossa i dumaesh': "A ya  ee
tozhe dryuchu, a ty, kozel, i ne znaesh'!"
     Vadim prebyval v sostoyanii tihogo, bessil'nogo beshenstva. S neveroyatnoj
bystrotoj prokruchivalis'  vospominaniya -- vot on prespokojno otpravlyaet Niku
kupat'sya  na dal'nie  ozera  s |milem, poskol'ku sam zanyat vyshe kryshi (mesyac
nazad),  vot  on prosit  |milya  vstretit' Niku v aeroportu  (mesyaca  poltora
nazad), samolet zaderzhivaetsya na tri chasa (tak  oni ob座asnili), i domoj Nika
dostavlena tol'ko k  utru.  I  eto daleko  ne  polnyj spisok,  esli vdumchivo
proanalizirovat'  poslednie polgoda, bez  truda otyshchetsya  massa takogo, chto,
nesomnenno, imelo podtekst, slishkom pozdno vyplyvshij na svet bozhij... Skoty,
tvari...
     I vdrug na smenu slepoj yarosti prishlo strannoe spokojstvie. Poluchalos',
chto vse nedavnie  dushevnye  terzaniya  byli naskvoz' naprasnymi. Zrya muchilsya,
podyskival opravdaniya,  okonchatel'no reshiv, chto sbezhit v  odinochku. I chert s
nimi. Ruchat'sya mozhno, chto trahat'sya im bol'she ne pridetsya, ottrahalis'...
     Na meste komendanta on sam pri pervom zhe pobege postaralsya by kak mozhno
bystree zamesti vse sledy -- inymi slovami, v tempe likvidirovat' ostavshihsya
i  smyt'sya  v  neizvestnom  napravlenii,  ne  ostaviv nikakih  ulik,--  lish'
pozharishche da cisterna s  kislotoj, lyuboj SHerlok Holms povesitsya ot nedostatka
dannyh.  Uzh  esli  eto  prishlo  v  golovu  emu,  vryad  li  takoj variant  ne
podvernulsya na  um  komendantu  ili,  chto  vernee,  svolochi  Gejncu, kotoryj
gorazdo  umnee  i opasnee,  hot'  i  lyubit  prikinut'sya  valenkom. Znachit...
Znachit, vse otlichno.
     --  A  pozvol'te  sprosit',--  vkradchivo  nachal  komendant.--  A  etot,
kotoryj, stalo  byt', zakonnyj muzhenek... On chto,  s  kakim-nibud' iz座ancem?
Konchaet slishkom bystro ili tam po mal'chikam begaet?
     Nika nashla  vzglyadom  Vadima i, vyzyvayushche vzdernuv  podborodok,  gromko
skazala:
     -- V obshchem, nichego podobnogo. Ne zhalovalas'. Razve chto vechno zastavlyaet
delat' emu minet, a mne delat' ne hochet, raz v god udavalos' ulomat'...
     -- Uau! A lyubovnichek delaet?
     -- Ohotno.
     --  Tak chto, neuzheli v etom i vsya  problema?  Ili est' kakie-to  drugie
povody? Gorazdo bolee vesomye?
     -- Est', pozhaluj.
     --  I kakie zhe,  esli ne  sekret? Ne smushchajtes',  milochka,  vash  satana
stol'ko povidal v etoj zhizni...
     -- Ponimaete...-- protyanula Nika.-- |mil' -- muzhik. Nastoyashchij muzhik. Ne
tol'ko v postel'nom plane. On  sebya sdelal  sam, s nulya. Priehal iz kakoj-to
bogom  zabytoj  derevushki -- i prodvinulsya v biznese, nauchilsya  drat'sya, kak
SHvarcenegger...  Da  mnogo  vsego.   Nastoyashchij  muzhik,  s  nim  sebya  vsegda
chuvstvuesh',  kak za  kamennoj stenoj. A muzh slishkom  mnogim obyazan papochke s
mamochkoj. Stoprocentno asfal'tovyj mal'chik.
     Ne sderzhavshis', Vadim zaoral s mesta:
     -- Aga! A ty  -- ptichnica iz kolhoza "Rassvet"! Gorbom v lyudi vybilas',
suchka! Da u samoj takoj zhe papa...
     Opomnilsya i  zamolchal,  no komendant  zhdal eshche kakoe-to vremya, slovno v
ego  plany  kak raz i vhodila "replika s mesta". Potom  s laskovoj ukoriznoj
pogrozil Vadimu:
     -- Angel  moj, prekrasno ponimayu burnuyu glubinu vashih  chuvstv, no vy uzh
bol'she  ne  vstrevajte, inache  pridetsya  rot  zatknut'. Ne  meshajte  devushke
raskryvat' dushu... S nej, byt' mozhet, takoe vpervye proishodit, predstav'te,
skol'ko  emocij ej prishlos' tait' v  dushe... Trepetnoj,  kak cvetok. Znachit,
vash izbrannik -- nastoyashchij muzhik, i vy ego, byt' mozhet, dazhe i lyubite?
     --  Lyublyu,--  poslyshalos' so  sceny.  Romeo  i Dzhul'etta  v  polosatom,
rashohotalsya pro sebya Vadim. Lyubov'... Im vskore pridet zvizdec, a oni vse o
lyubvi, skoty... YAsno teper',  chto v karcer  |mil' otpravlyalsya  isklyuchitel'no
dlya togo, chtoby vslast' potrahat'sya s Nikoj -- togda  eshche  nyneshnij Osvencim
byl  samim  soboj,  respektabel'nym  domom  otdyha,  i kto-to  poluchal, nado
polagat', neplohie babki za organizaciyu lyubovnyh vstrech v karcere. To-to oni
ego tak  r'yano ugovarivali syuda poehat' --  stoprocentnoe alibi, usloviya dlya
bluda  ideal'nejshie, v  dvuh  shagah ot  muzha, a tot  i  ne  podozrevaet, chto
zarogatel...
     -- Vremya replike s mesta,-- komendant  povernulsya k  zalu.--  A vy  ee,
interesno, lyubite, svet moj?
     -- Lyublyu,-- razdalos' sprava ot Vadima.
     -- Serial, blya, meksikanskij! -- vsluh voshitilsya Bratok.
     --  Proshu  na scenu, gospodin Romeo! -- komendant, bezzvuchno aplodiruya,
proshelsya vdol' rampy.-- U menya ne hvataet duhu i dalee derzhat' vas v razluke
s  Dzhul'ettoj...  Vot  tak,  idite  syuda,  stanovites'  ryadyshkom,  mozhete ej
polozhit' na plecho  muzhestvennuyu  ruku... Derzhite, horoshaya moya,-- protyanul on
Nike   slozhennuyu  vdvoe  serovatuyu   kreditku   i,  kogda  ona  instinktivno
otshatnulas', rashohotalsya:  -- Da chto vy,  milaya,  neuzhto  ya budu zastavlyat'
damu zhevat' dollary?  |to vam za udachnoe vystuplenie, sun'te v karmashek...--
On sam  zatolkal v  karman  ocepenevshej Nike  kreditku, povernulsya k  zalu i
gromko  vozzval:  --  Sin'or  muzh,  mozhete  vstat'  i gromko  izlozhit'  vashi
vpechatleniya libo pozhelaniya nashej vlyublennoj pare. Pr-roshu!
     Vadim vskochil i, nenavidyashche ustavyas' na |milya, zakrichal:
     -- Nu chto zh ty stoish', vlyublennyj pingvin? Ne stoj, spasaj nenaglyadnuyu!
Ty zh u nas, govoryat, Negroshvarcer! Nachinaj ih metelit'!
     |mil' molchal, otvetiv stol' zhe nepriyaznennym vzglyadom.
     -- On  umnyj,--  skazal  komendant.--  Prekrasno  ponimaet, chto  v  nem
nadelayut kuchu dyrok,  prezhde chem uspeet kogo-to dostat'...  Vy,  sin'or muzh,
slegka peregnuli palku. YA prosil  kritikovat', a ne zloradstvovat'... Mozhete
sest'. Muzyka!
     Gejnc zaigral marsh Mendel'sona.
     -- Stop!  --  mahnul rukoj  komendant.-- Itak...  Bud'  u  menya  etakoe
gryaznen'koe   voobrazhenie,  ya  by  ustroil  pryamo  na   scene  venchanie   --
novobrachnomu povyazal by na polosatku galstuk, neveste, sootvetstvenno, nadel
by na golovu  fatu. A potom  prikazal by  pryamo u rampy  izobrazit'  brachnuyu
noch'... No ya ne lyubitel' gryaznyh  scen, vse, chto  ya do sih por rezhissiroval,
bylo prodiktovano ne gryaznym podsoznaniem, a interesami dela. No obyazan zhe ya
kak-to  reagirovat'  na stol'  znachitel'noe  sobytie  nashej bednoj  emociyami
zhizni,  kakovoj  yavlyaetsya  stol' vnezapno obnaruzhivshayasya bezzakonnaya lyubov'?
Obyazan, ya vas  sprashivayu? Pered nami -- zhestoko obmanutyj v  luchshih chuvstvah
muzh, chto by  tam  naschet  nego ni  govorilos',  a  on kak-nikak  zakonnyj...
Kinder, kirhen, kyuhe, kak vyrazhalis' klassiki zhanra... Nu, mal'chiki, poshli!
     On  vozdel  nad  golovoj  obe  ruki i  zvonko  shchelknul  pal'cami. Iz-za
materchatogo  zadnika pryamo-taki  hlynuli  lyudi  -- mel'kali chernye rubashki i
belye  povyazki  kapo.  |mil', ne uspev  i poshevelit'sya, poluchil szadi rebrom
ladoni po shee, na nego s Nikoj mgnovenno navalilis', vyvernuli ruki, skovali
naruchnikami, svyazali nogi. Sudya po nereal'noj, molnienosnoj slazhennosti, vse
bylo  zadumano i  splanirovano  zaranee. Proshlo,  kazalos', vsego  neskol'ko
sekund, a Gejnc uzhe vskochil na scenu, s grohotom opustiv pered soboj skam'yu,
na nee chetkimi ryvkami vskinuli i postavili, uderzhivaya, |milya s Nikoj, iz-za
levoj kulisy upali dve tonkih verevki, zakanchivavshiesya petlyami. Eshche mig -- i
petli u nih na shee, pod potolkom, okazalos', byli  privincheny bloki, verevki
zaranee propustili skvoz' nih i zakrepili koncy tak, chto ih ne bylo vidno...
     -- Otpustite ih, otpustite,--  pochti laskovo proiznes komendant.--  Oni
uzhe  oklemalis'.  Prekrasno  soobrazhayut,  chto  esli   nachnut  brykat'sya  ili
sprygnut, povisnut, kak milen'kie... Zakrepili koncy?
     -- YAvol', gerr shtandartenfyurer!
     |mil' s  Nikoj i v samom dele zastyli, kak vkopannye -- svobodnye koncy
verevok,  uhodivshie za kulisy sprava,  byli  natyanuty, kak strunki, i  petli
dolzhny oshchutimo vpivat'sya v glotki...
     --  Porok  dolzhen  byt'  nepremenno nakazuem,--  protyanul  komendant.--
Serdce u  menya oblivaetsya  krov'yu, kogda  ya vizhu gorestnoe lico obmanutogo v
luchshih  chuvstvah  muzha,  ne  ozhidavshego stol' utonchennoj podlosti ot lyubimoj
zheny i  luchshego  druga-kompan'ona. Tem ne menee  pol'zuyus' sluchaem zametit':
eta   pechal'naya   istoriya,  na   moj  vzglyad,  prekrasno  illyustriruet  vashi
novorusskie  nravy. Nu ladno, ne budem moralizirovat'... Gospodin  Baskakov,
moj bednyj rogonosec, pozhalujte na scenu! ZHiven'ko, nozhkami, ne stesnyajtes'!
     Vadim  poplelsya pod yarkij  svet -- na scene, kak ej i  polagaetsya, bylo
gorazdo svetlee,  chem v  zale. Komendant vzyal ego za  lokot'  i  tragicheskim
shepotom -- no tak, chto slyshno bylo, nesomnenno, v  samyh  dal'nih ugolkah --
voprosil:
     -- Moj  bednyj drug, vam ochen' hochetsya otvesit'  etoj poganoj skameechke
horoshego pinka?  Esli hochetsya, vy tol'ko nameknite vashemu priyatelyu satane...
Delo-to naproch' zhitejskoe. Nu, ne stesnyajtes', druzhishche.
     Nika s  |milem stoyali k nemu  spinami, i Vadim ne videl  ih lic. Slyshal
tol'ko, kak ona ohnula ot uzhasa, no zhalosti ne bylo ni na grosh...
     -- Nu chto, hochetsya? Ne stesnyajtes' pered vashim drugom...
     Vadim chto-to probormotal.
     -- Ne slyshu? Hochetsya ili net?
     -- Hochetsya!!! -- ryavknul no, vlozhiv v  etot vopl'  bol' i styd ot vsego
zdes' perezhitogo.
     -- Reshitel'nyj vy moj... Nu tak chto zhe  vy  stoite? Dajte-ka  skameechke
horoshego pinka. Bozhe upasi, ya vas nikoim obrazom ne prinuzhdayu i ne sobirayus'
prinuzhdat'. Sami  podumajte:  ni  odna zhivaya dusha ne uznaet.-- Ego golos byl
neveroyatno rodnym, milym, uchastlivym, komendant iskrenne sokrushalsya vmeste s
nim, polnoe vpechatlenie.-- Ili  vy izvrashchenec, i vam priyatno vspominat', kak
etot obmanuvshij vashe doverie tip dryuchil vashu zhenushku vdol', poperek i vsyako?
     CHto-to  oborvalos' v nem. S  korotkim  rychaniem on perenes  vsyu tyazhest'
tela na levuyu nogu, a potom chto bylo sil ottolknul skamejku pravoj, vlozhiv v
etot poryv vsyu nenavist'  i otvrashchenie ne tol'ko k |milyu s  Nikoj,  no i  ko
vsemu okruzhayushchemu...
     Korotkij  pridushennyj  krik  oborvalsya   hripom,  svyazannye  obrushilis'
vniz...  i s zhutkim stukom rastyanulis' na polu  u  nog Vadima,  sodrogayas' v
korchah, hripya. Na nih upali svobodnye koncy verevok.
     --  Razygrali, razygrali!  --  veselo vopil  komendant,  prygaya  vokrug
ocepenevshego Vadima.--  Obmanuli duraka na  chetyre kulaka, a  na pyatyj kulak
sam i vyshel durak! Uau! -- zaoral on Vadimu pryamo v uho.-- Nu neuzheli ty mog
podumat', zasranec, chto ya  v moem lagere pozvolyu komu-to postoronnemu, tvari
polosatoj, veshat' moih dorogih kacetnikov samolichno? A vot te hren!
     |milya s Nikoj uzhe podnimali, osvobozhdali ot naruchnikov i verevok. Vadim
otvernulsya, boyas' uvidet' ih lica, zatknul ushi, no istericheskie rydaniya Niki
vse ravno sverlili  mozg.  Ne bylo  ni chuvstv,  ni emocij  --  lish' strastno
hotelos' okazat'sya gde-to daleko otsyuda.
     -- Silen muzhik! -- pohlopal ego po plechu komendant.-- Hvalyu! Ne  kazhdyj
smozhet etak vot  -- rodnuyu babu... Na vot,  vkusnaya  shokoladka,--  sunul  on
Vadimu  v  ladon' skol'zkovatyj  paketik.-- Nu-ka,  mal'chiki, poprivetstvuem
geroya!
     So vseh koncov sceny, gde raspolagalis' esesovcy, doneslos':
     --Hoh!Hoh!Hoh!
     --  A  teper' shagaj  v  zal, kozel pozornyj,  shagaj,--  podtolknul  ego
komendant.-- Glaza b moi na tebya ne glyadeli... I etih gonite v zal, po rozham
vidno,  oklemalis'... Perezhivut, ne bare, ne  razmoknut, ne saharnye...-- On
povysil golos:  -- Gejnc! Gonite-ka eto bydlo po  barakam, nadoeli  oni mne,
nam eshche segodnya rabotat' i rabotat'...



     Vozvrashchayas'  v  barak,  Vadim dva  raza  poluchil prikladom po poyasnice,
potomu chto  otkrovenno  zamedlyal shag,  spravedlivo predvidya  novye zhiznennye
slozhnosti. Nehitroe predchuvstvie ne obmanulo -- edva voshli, edva zatihli  na
ulice   shagi  ohrannika,   |mil'  razvernulsya   v   ego   storonu  s   samym
nedvusmyslennym  vyrazheniem   lica--   Vadim  provorno   popyatilsya,--   stal
nadvigat'sya,  professional'no  prinyav  kakuyu-to hitruyu  stojku, cedya  skvoz'
zuby:
     -- Veshatel', govorish'? Nu, idi syuda, gandon...
     -- Bej  ego! -- istericheski  podnachivala  Nika,  pridvigayas'  s  drugoj
storony s rastopyrennymi kogotkami.-- Bej tak, chtoby...
     --  Sami  horoshi...--  ogryznulsya  Vadim,  pyatyas'  v  ugol,   otchetlivo
soznavaya, chto shansov u nego nikakih.-- Za moej spinoj...
     --  Cyc! -- voznik mezhdu nimi Sinij, chut' prisel,  vystaviv pered soboj
smahivayushchij  na shilo  nozhik.-- A  nu-ka,  zavyazali  s  semejnymi razborkami!
Grishan, komu govoryu?! Vremechko nastalo!
     Porazitel'no, no ot etih slov  |mil'  mgnovenno ostyl,  zamer v nelepoj
poze,  a  tam  i opustil ruki.  Vadim uspel mimohodom udivit'sya: otkuda  eta
katorzhnaya morda znaet prezhnee |milevo imechko?
     I tut zhe emu stalo ne do pustyakov. Kak i vsem prochim.
     -- Svet pogasi  v tempe, a  to eshche nagryanut,-- brosil Sinij  Bratku, i,
prezhde  chem tot uspel dobezhat' do vyklyuchatelya, proiznes spokojno, zhestko: --
Nu vot chto, konchajte vydryuchivat'sya, nachinaetsya pobeg...
     Svet pogas, no stalo ne osobenno i temnee -- polnaya luna zalivala barak
molochno-blednym siyaniem.
     -- Ne  nravitsya  mne eta illyuminaciya...-- v serdcah skazal Sinij.--  No
delat' nechego. Sejchas chasa  tri nochi, podozhdem  minut desyat', poka svobodnye
ot vahty vertuhai zavalyatsya spat',-- i vpered.
     -- Ty by...-- nachal bylo Borman.
     -- Zahlopnis' i slushaj,-- oborval  Sinij.-- Vse  slushajte  vnimatel'no,
golovy   na   konu...  Dispoziciya   takova:   voda  --  otlichnyj   provodnik
lipezdrichestva.  Nuzhno  budet  podbezhat'  k  provoloke  s  polnym  vedrom  i
vyplesnut' ee tak, chtoby namochila vse ryadki -- v temnote  ved' ne razberesh',
kotoryj iz nih podklyuchen, posemu orosit' nuzhno vse -- i akkuratnen'ko stekla
po stolbu  nazem'.  Esli vse  prodelat' verno -- momental'no vyb'et fazu. To
est' svet povsyudu pogasnet i provoloka, ponyatno, obestochitsya. Pochinit' budet
netrudno,  procedurka nehitraya, no poka oni razbudyat elektrika i on dobezhit,
poka  ispravit tam  vse,  my uspeem...  Kogda  korotnet,  osobo  naznachennyj
chelovek kolom  sharahnet  po  provoloke.  Dazhe  esli  ne  porvet  vse  ryadki,
provoloku sorvet  s kreplenij, mozhno budet prolezt'. Tot,  kto hochet zhit',--
prolezet. Podumaesh',  ruchki pocarapaet...  Ne  smertel'no.  Glavnoe -- glaza
berech'. Veder tam, v musore, shtuki  tri, ya special'no  prismatrivalsya.  Vody
navalom. Zamesto tarana sojdet  lyuboe poleno,-- on pokazal  na podporki nar,
povernulsya k Bratku:  -- Vylomaj-ka mne odnu, shchegol... Tu von, u okna, chtoby
podranennyj s nar ne lyapnulsya... CHto stoish'?
     Bratok kinulsya k  ukazannoj podporke, tolshchinoj s muzhskuyu nogu  i dlinoj
ne menee polumetra. Uhvatil ee u samogo  pola, napryagsya,  rvanul,  ot natugi
oglushitel'no isportiv vozduh.  Razdalsya pronzitel'nyj tresk  i  skrezhet, vse
instinktivno vtyanuli golovy v plechi.
     --  Vo!  --  Bratok  vypryamilsya,  vzmahnul  improvizirovannoj  dubinoj,
primeryayas'.
     -- Zdorovyj los',-- odobril  Sinij.--  Ty i  budesh' lupit' po  kolyuchke.
Dva-tri verhnih ryada ne rvi, net smysla...
     -- Da ponyal, ponyal! -- Bratok neterpelivo pereminalsya s nogi na nogu.--
Sdelaem!
     --  A  vedro,  takoe  u  menya  mnenie,  budet  derzhat'  nash  lyagavyj,--
rasporyadilsya Sinij.-- Muzhik ty zdorovyj, govoryat, do sih por, chtoby puzo  ne
roslo i devki ne krivilis', sportami  i sambami  zanimaesh'sya,  reakciya est',
glazomer tozhe... Usek?
     Borman,  vvidu  vazhnosti  momenta dazhe  ne  obidevshijsya  na "lyagavogo",
protyanul:
     -- Voobshche-to, avantyura chistejshej vody... Hotya i neglupo...
     -- Predlozhi ideyu poluchshe,-- otmahnulsya  Sinij.--  Netu? Togda ne skuli.
Drugogo  plana,  kak  ni  lomaj mozgi, ne vyrodish'.  Teryat'  nam  sovershenno
nechego.
     -- A potom? -- sprosil Borman.
     -- A potom -- vse druzhnen'ko  i veselo cheshut v  tajgu, i tut  uzh kazhdyj
sam za sebya. Komu kak povezet.
     -- Tam zhe datchiki...
     --  Da pomnyu  ya,-- skazal Sinij.-- I  avtomat u  nih est', na  vyshke  u
vorot. Vremeni u nas, schitajte, pochti chto i netu -- palit' oni nachnut srazu,
hot' i vslepuyu. Nu, ne srazu, sekund  desyat'  projdet ili  tam dvadcat'... A
kakaya  raznica? Vse ravno  vsem kryshka.  Ugovarivat'  nikogo  ne  sobirayus'.
Vremeni zhalko. Est' tut takie, chto otkazhutsya?
     Stoyala tishina.
     --  Cyplenki tozhe hochut zhit'...-- fyrknul Sinij.-- Los', ty poleno poka
chto polozhi, vremya est'...
     On podoshel  k dveri, prislushalsya, besshumno vyskol'znul  naruzhu i vskore
vernulsya  so  rzhavym  vmestitel'nym  vedrom.  Staratel'no  zacherpnul   vody,
protyanul Bormanu:
     -- Porepetiruj. Vo-on v tot ugol...
     Borman,   berezhno   derzha  vedro  pered   soboj,   primerilsya.   SHiroko
razmahnulsya. Poslyshalsya  shlepok, po oblupivshejsya izvestke potyanulas' temnaya,
vlazhnaya polosa, ochen' bystro dostigshaya pola.
     --  Poluchaetsya,--  radostno  konstatiroval  Sinij.--  Nu-ka, eshche  razok
poprobuj. 0-pa! Budto vsyu  zhizn' s vedrami begal... Poryadok takoj: lyagavyj s
vedrom i los' s polenom begut vperedi i dejstvuyut, kak ya im ob座asnyal. Sledom
dvigayus'  ya s zapasnym vedrom, esli chto --  srazu  tebe ego  podayu. Za  mnoj
baby,  kotorye  damy. Grishan  i  etot,--  on  kivnul na  Vadima,--  zamykayut
processiyu, zorko glyadya po storonam, ne poyavitsya li neproshenyj svidetel'.
     -- A esli poyavitsya? -- sprosil Vadim.
     -- Tak i dolozhish',-- hmyknul Sinij.-- Poskol'ku bol'she vse ravno nichego
sdelat' nel'zya... Uyasnili?  Kto-to chto-to  ne  ponyal?  Nu, koli vse  molchat,
nalivaem vedra, prisyadem pered dorozhkoj -- i ajda...
     I  tut,  kak  v koshmarnom  sne,  na  verande zastuchali shagi. Nikto  ne.
proiznes  ni slova, ne  shelohnulsya,  vse  zastyli, slovno v  final'noj scene
"Revizora".
     Temnaya  figura,  voznikshaya na poroge, uverenno potyanulas' levoj rukoj k
vyklyuchatelyu. Zagorelsya tusklyj  svet.  V  proeme  stoyal  Vasilyuk,  poigryvaya
dubinkoj, slegka poshatyvayas'. S pervogo  vzglyada vidno -- vcherashnee  vesel'e
burno prodolzhaetsya...
     Vasilyuk nedoumenno vertel golovoj. Pozhal plechami:
     -- A vedro u vas zachem? CHto tvoritsya?
     --  Lagernye igry posle otboya, gerr  kapo! -- nakonec nashelsya  Sinij.--
Naskol'ko ya pomnyu, ustavami ne zapreshcheno...
     --  Ne  zapreshcheno?  --  Vasilyuk  podumal, rygnul.-- Igry,  igry,  posle
otboya...  Posle  otboya!  A  chto  polagaetsya delat' posle otboya?  Spat'. Snom
grehovodnikov.--  On  pomahal  rukoj, slovno  otgonyal kuricu:  --  A  nu-ka,
otoshli... Pr-ro-inspektiruem...
     Oni medlenno otstupili k oknu. Vasilyuk proshel  v barak,  v klassicheskom
stile |lvisa pokachivaya bedrami i hlopaya sebya ladonyami po kolenkam. Izobrazhal
kakie-to dzhazovye primochki, nado polagat'.
     -- O, chattanuga, para-bamba-bamba-je-je... Smirno, tvari!
     Oni stoyali, zamerev. Pridvinuv  nogoj  stul,  Vasilyuk  neuklyuzhe na nego
plyuhnulsya,  vytashchil  sigarety,  s tret'ej  popytki  ugodil konchikom  v plamya
zazhigalki.  Sdelal  paru zatyazhek, prinyal  samuyu val'yazhnuyu pozu, kakuyu tol'ko
pozvolyal dryannen'kij staromodnyj stul. I zatyanul nastavitel'no:
     --  Vy  znaete, tvari,  za  chto  vas  nenavidit  vsyakij  intelligentnyj
chelovek? Za to, chto vy vse oposhlili... i ukrali pobedu. Poka my svergali etu
sranuyu Sovetskuyu vlast', poka my lomali  hrebet KPSS, vy vse sideli po svoim
norkam, a potom  vdrug vypolzli v  odnochas'e  -- i  nachali grabit',  homyaki,
zashchekancy...  My,  mezhdu  prochim,  borolis'  ne  za  vas,  a  za  svobodu  i
demokratiyu... I otkuda  vy  tol'ko vzyalis',  paskudy... Kto  vam dal p-pravo
krast' u nas pobedu? Razve my dlya vas staralis'?
     Ego slushali,  potomu chto  bol'she  nichego  drugogo  ne  ostavalos'. Byla
zybkaya nadezhda, chto ujdet k chertovoj materi, kak tol'ko  potyanet vypit' eshche.
No shli tomitel'nye minuty, a  on sidel prochno, kak gvozd' v doske, obvinyaya i
oblichaya, kak  mezh takimi voditsya, ot imeni "vsej rossijskoj intelligencii" i
"vseh poryadochnyh lyudej". Ne pohozhe, chtoby sobiralsya uhodit'.
     --  Kak ob stenku goroh,-- grustno konstatiroval v konce koncov kapo.--
CHto  i  sledovalo  ozhidat'. A  vygonyu-ka  ya vas  sejchas,  skoty,  na appel',
pomarshiruete paru chasikov...
     Vadim rasslyshal ryadom obrashchennyj k |milyu shepot Sinego:
     -- Kak tol'ko kinus' -- bej po svetu. Potom derzhi nogi...
     Nesmotrya  na dikoe  napryazhenie, Vadim edva ne rashohotalsya --  chernyavyj
pederast pokachivalsya na stule, razglagol'stvoval, kak teterev na toku,  dazhe
ne dopuskaya mysli, chto sejchas ego budut konchat'...
     Sinij metnulsya neozhidanno, kak strela.  U Vasilyuka eshche hvatilo  vremeni
izmenit'sya v lice, opustit' ruku k kobure, a  bol'she on nichego  ne uspel  --
Sinij  obrushilsya na nego, shumno svalil na pol vmeste  so  stulom, navalilsya,
prizhal k polu, i tut zhe pogas svet.
     -- Nogi! -- hripel Sinij, besheno rabotaya loktyami.
     Razdalsya zhutkij  hrip. |mil' navalilsya na  brykayushchiesya  nogi kapo, vsem
telom pridavlivaya ih k polu. Vasilyuk hripel i  bul'kal, paru raz  pryamo-taki
podbrosil  Sinego  v vozduh. No  ochen' bystro hrip stal  glohnut',  dergan'ya
prekratilis', poshli kishechnye gazy, zavonyalo.
     Sinij  eshche  kakoe-to vremya  podprygival na nem, dergaya  loktyami,  potom
ubral ruki, priglyadelsya i vstal:
     --  Zvizdec  aktivistu...-- nagnulsya, snyal  s poyasa u trupa revol'ver i
dubinku, obernulsya: -- Vse, orly. Pora sryvat'sya. Eshche iskat' nachnut  gada...
Nabiraj vodu, general, zhiven'ko! Vse pomnyat rasklad? Poshli akkuratno...
     --  Muzhiki...--  poslyshalos'  s   nar.  Docent,  dosele  ne  podavavshij
priznakov zhizni, tak chto vse o nem nachisto zabyli, pripodnyalsya na loktyah.
     V  lunnom  svete  vidno  bylo, chto  po licu u nego tekut slezy,  a lico
iskazheno sumasshedshej  nadezhdoj.  On, konechno zhe, ponimal,  chto nikto ego  na
sebe  ne  potashchit, no nadeyalsya  na chudo, potomu  chto bol'she ne  na chto  bylo
nadeyat'sya. Tiho povtoril:
     -- Muzhiki...
     -- Nu chto  uzh  tut...-- negromko skazal  Sinij.--  Nu,  koli uzh  tak...
Sud'ba.--  On vydvinul baraban zdorovennogo "Ajsberga",  oglyadel kruglen'kuyu
obojmu,  podcepiv  ee  nogtem.-- Pul'ki  rezinovye. Esli prizhat' k  visku  i
nazhat' --  budet to zhe  samoe, chto i svincovye devyat' gramm. Nichego luchshe ne
pridumaesh'...--  On  peregnulsya  na   nary  i  polozhil  revol'ver  ryadom   s
Docentom.-- Tol'ko  proshu tebya, kak cheloveka -- pogodi  nemnogo, a?  Poka my
tam vse provernem. I vse konchitsya. Vse... Kak cheloveka proshu, ne speshi...
     I otvernulsya k dveri, mahnul rukoj. Ostal'nye gus'kom, starayas' stupat'
besshumno, vyshli  sledom za nim na verandu. Na nebe ne bylo ni oblachka, siyala
luna, gustye  chernye teni  blizhajshih  barakov  koe-gde nakryli  provoloku  i
protyanulis' za ogradu, zakanchivayas' uzhe na svobode.
     --  Horosho-to  kak,--  prosheptal  Sinij.-- Udachno.  V  teni  kak  raz i
podojdem, vo-on tuda... Nu, zhivo!
     Vokrug  stoyala  sovershennejshaya  tishina bez  malejshih  priznakov  zhizni.
Cepochkoj oni perebezhali  neshirokoe otkrytoe  prostranstvo,  ukrylis'  v teni
poslednego  baraka. Teper' ot provoloki  ih otdelyalo metrov tridcat'. Tishina
po-prezhnemu  okutyvala  lager',  vozle vorot  oslepitel'no  siyal  prozhektor,
napravlennyj  na nih s vyshki,--  a bol'she elektrichestvo  nigde ne gorelo,  i
slyshno bylo,  kak  v  tajge  pronzitel'no,  skripuche,  ritmichno  vskrikivaet
kakaya-to nochnaya ptica.
     -- Vse vse pomnyat?  -- v desyatyj raz sprosil  Sinij.--  Po schetu  "tri"
lyagash s losem -- na ryvok, ostal'nye sledom... Raz... dva... tri!
     Vadim  prekrasno  ponimal, chto  nastala pora dejstvovat',-- i znal, chto
drugogo  shansa u nego ne budet. Mimo nego probezhali vse do edinogo, zachem-to
prigibayas',-- i togda on vspugnutym zajcem  pomchalsya napravo,  vdol' baraka,
vyskochil v  neshirokuyu  polosu belesogo lunnogo siyaniya, vnov' nyrnul vo mrak,
uzhe ne vladeya soboj,-- razum podskazyval, chto luchshe perebezhkami, a nogi sami
nesli k klubu, tak, slovno sobiralis'  vyprygnut'  iz-pod zadnicy i  mchat'sya
samostoyatel'no...
     Szadi  poslyshalsya  gromkij, nelyudskoj  tresk. Vadim kraem glaza otmetil
vysokuyu, pronzitel'no-sinyuyu  vspyshku,  ne vyterpel,  oglyanulsya na begu.  Eshche
vspyshka, pomen'she, chej-to otchayannyj, tut zhe zahlebnuvshijsya vopl' -- tak orut
v  smertnyj chas  --  i u vorot otkliknulsya  gromopodobnym  laem kavkazec, no
prozhektor pogas, pogas, pogas!
     Kogda on podbegal k chetko vydelyavshejsya na fone beloj steny dveri kluba,
u vorot neuverenno tratatahnul avtomat. Posle sekundnoj pauzy razdalas'  uzhe
dlinnyushchaya, na polmagazina, ochered'. Na ee fone oglushitel'no buhnuli ruzhejnye
vystrely. Snova chej-to pronzitel'nyj vopl'...
     No  on  uzhe priotkryl  dver', soobraziv vse  zhe, chto sdelat'  eto  nado
ostorozhnen'ko, tihonechko, uzhom proskol'znul vnutr', prikryl glaza, chtoby oni
privykli k zdeshnemu mraku...
     I  poletel  na  pol  ot sil'nogo  tolchka.  Za spinoj  skripnula  dver',
vorvalas' polosa lunnogo sveta, tut zhe zaslonennaya shevelyashchimisya tenyami.
     On ne uspel  ispugat'sya --  ego tut zhe vzdernuli s pola, szhav glotku, v
shcheku uperlos' chto-to uzkoe, ostroe, nad samym uhom yarostno zashipel Sinij:
     --  Gde  hod,  paskuda? Glaza vytknu! Gde hod?  Szhimavshaya gorlo pyaternya
razzhalas'.
     -- Hod gde, pider?
     -- Sejchas...-- prostonal Vadim, zhadno glotaya vozduh.-- Pokazhu...
     On uzhe videl, chto vbezhavshih sledom neskol'ko.
     --ZHivo!
     Snaruzhi vse eshche  grohotali  vystrely, vremenami  dlinno treshchal avtomat.
Vadim brosilsya v ugol, naletel bokom  na  grudu skameek,  ne chuvstvuya  boli,
pnul po doske. V  ruke Sinego vspyhnula zazhigalka. Tryasushchimisya  rukami Vadim
otzhal  rukoyatku  vniz,  do  upora,  chuvstvuya  na  zatylke  goryachee  dyhanie,
zasheptal:
     -- Sejchas, sejchas...
     Polnost'yu prisutstviya duha on ne poteryal i sobiralsya sdelat' vse, chtoby
ego zdes'  "sluchajno"  ne  zabyli. Vstavil dosku na mesto, nagnulsya,  ryvkom
zapustil  ladon'  v shchel', otvalil  lyuk --  i  pervym prygnul  vniz, v  syruyu
temnotu, spinoj i zadnicej udarilsya o  stupen'ki i s容hal po nim v podzemnyj
hod.  Nad  golovoj  vspyhnul  kolyshushchijsya  ogonek  zazhigalki,  zastuchali  po
stupen'kam podoshvy grubyh botinok.
     Otskochiv podal'she,  Vadim  prizhalsya  k vlazhnoj  stene.  Vverhu  buhnula
kryshka lyuka, zvonko zashchelknulas' pruzhina. Nevysokij sinij ogonek, okazavshis'
v  uzkom prostranstve, osvetil vse vokrug primerno na metr. Teper' Vadim mog
rassmotret',  chto  s Sinim -- |mil'  i Nika. Kryshka  lyuka slovno by  naproch'
otsekla vse donosivshiesya snaruzhi zvuki. Sinij krivilsya v zhutkovatoj ulybke:
     --  Ah ty zh, suchonok... Velikij kombinator... Hitrozhopyj ty nash... CHego
udumal, o chem molchal...
     -- Ne podhodi! -- vzvizgnul Vadim, vzhimayas' v stenu.
     Ogonek vdrug pogas, Vadim  oslep. Tut zhe  razdalsya shoroh, k nemu kto-to
metnulsya. Sinij zashipel v uho:
     -- Molchi, suka, ne tronu... Gde konchaetsya hod?
     -- V kuhne,--  prosheptal Vadim.-- V ugolke, sovershenno  nezametno, esli
ne znat'...
     Sinij,  vnov'  shchelknuv  zazhigalkoj,  kinulsya  vpered,  v   konec  hoda.
Poslyshalsya ego priglushennyj radostnyj vskrik:
     -- Vse vrode v poryadke...
     Potom razdalsya tihij skrezhet, pahnulo skvoznyachkom. Tut zhe kryshka upala.
Sinij vernulsya begom, vozbuzhdennym, goryachechnym shepotom soobshchil:
     -- Tishina... I v samom dele kuhnya... Udalos',  blyad', udalos', udalos',
eshche pozhivem... Posidim,  podozhdem, poka  konchitsya begotnya,  vse ravno reshat,
chto my uzhe po  tajge drapaem,  ni odna suka ne pocheshetsya... Ah  ty, suchonok,
kak  zhe ya chisto tebya vychislil... YA-to dumal snachala, chto ty takoj  spokojnyj
ottogo,  chto stukach,  potom vspomnil:  kak-to stranno  ty ischezaesh' i  vovse
neponyatno  kuda,  i neset ot tebya  potom vodkoj i baboj,  da vol'noj  baboj,
nadushennoj... I shel ty vovse ne ot vorot -- cherez vorota i v horoshie vremena
ne vypuskali...  SHel ty sovsem s drugoj storony... Perezvizdeli  s Grishanom,
Grishan tozhe kraem uha chto-to takoe slyshal, naschet potajnogo hoda... Vot my s
nim  na  paru  i  smeknuli...--  On  zastonal  ot  izbytka  chuvstv.--  I  ne
proshiblis', krest'yane, v tochku...
     Vadim nemnogo uspokoilsya,  vidya, chto  poka ego ne sobirayutsya urodovat'.
Sprosil bystro:
     -- CHto tam?
     -- A polnyj uspeh,-- tem zhe  goryachechnym, otreshennym shepotom otkliknulsya
Sinij,  slovne  v bredu.--  Tol'ko  vot  menta  nashego srazu tokom  dernulo,
skakanul tok po vode -- i pryamikom v vedro, ono  zh zheleznoe, tak chto musorok
otkinul lasty. Ladno, ya emu shans  daval, plesnul by  malost' porezvee, mog i
vyzhit',  takaya  u  nego  byla  gnilaya fortuna... Nu,  los'  mahom snes  paru
ryadkov...-- On zahlebyvalsya, golos zvuchal veselo, bez malejshej vrazhdebnosti.
Sinij   priglashal  absolyutno  vseh   poradovat'sya  svoej  hvatke,  mozgam  i
vezuchesti.-- Narodishko, to bish' los' s  toj baboj, druzhno lomanulsya  v dyru,
tut poshla pal'ba, kogo-to iz nih srezali, kto-to vtoroj  vrode by i yurknul v
les, no dal'she uzh my eto kino ne glyadeli, pobezhali za toboj. Reshili, tak ono
nadezhnee.  I pravy okazalis'. Sejchas  vertuhai nachnut ryskat' po  lesu vozle
dyrki,  a  syuda  ni  odna  padla sunut'sya  ne dogadaetsya... No  ty  gad...--
protyanul  on   so   smeshannym   chuvstvom  voshishcheniya  i  zloby.--  Molchal  i
otsizhivalsya, lovil moment...
     -- U kazhdogo byl shans,-- skazal Vadim, sovsem uspokoivshis'.
     --  Ono-to  tak...   A   esli   by   ya   ne  tolknul  ideyu?  Smylsya  by
odin-odineshenek...
     -- A ty na  moem  meste chto by sdelal? -- sprosil Vadim.-- Ty mne brat?
Ili svat? Ili otec rodnoj?
     --  Nu,  voobshche-to, kazhdyj  i  vpryam' za sebya...--  protyanul Sinij  bez
prezhnego napora.--  Tak uzh  ono isstari... Umri ty segodnya, a ya zavtra... No
ty zh zhenushku brosil, kenta brosil...
     -- Posle  togo, kak oni  mne etakij syurprizec  prepodnesli?  -- fyrknul
Vadim.
     Slava bogu, teper' u nego bylo nadezhnejshee opravdanie...
     -- Tonkaya ty u nas natura...-- skazal Sinij.-- Ladno. CHto budem delat'?
S odnoj storony, nado by posidet' chasok, a s drugoj... Nevterpezh.
     --  CHto, esli  kto-to vse  zhe ushel? --  vsluh predpolozhil Vadim.-- Dazhe
esli  odin-edinstvennyj... Sobachka  u  nih  vryad li hodit  po  sledu,  da  i
trudnovato  budet  lovit' kogo-to noch'yu po chashchobe... YA by na  ih meste nachal
tut zhe, v horoshem tempe, svorachivat' lager'. Zakryvat' zavedenie. Ponimaesh',
pro chto ya?
     -- Ponimayu,-- hmyknul Sinij.
     --Dejstvitel'no,--  mrachno  skazal  |mil'.--  Dazhe  esli  do blizhajshego
civilizovannogo  zhil'ya  put'  neblizkij -- vse ravno  v etom ih  such'em dele
luchshe perestrahovat'sya.
     -- Znaete, chto  ya  dumayu? --  sprosil Vadim, polnost'yu ovladev soboj  i
sovershenno uspokoivshis'.-- Po-moemu, pervoj skripkoj tut vovse ne komendant.
I vpolne mozhet okazat'sya, chto men'shaya chast'  "chernyh" bol'shuyu chast' zhiven'ko
otpravit na tot svet, kogda vse budet koncheno.
     --  A chto, ubeditel'no,-- podumav, soglasilsya Sinij.-- Igra s bolvanom,
ili pobeg  s "korovoj"...  Ta  zhe  mehanika. Umnyj ty u nas, mudilo, ubivat'
pora... Ne ssy, shuchu. Hotya, kak Grishan reshit. Grishan, chto dumaesh'?
     -- YA s nim potom pogovoryu,-- pochti spokojno otkliknulsya |mil'.
     --  Nu,  tady  zhivi,-- zaklyuchil  Sinij. Naugad,  vpot'mah  tknul Vadima
kulakom  pod rebra.--  |to zhe moj  zemelya, ponyal?  My  s  Grishanom iz  odnoj
derevni, sto let ne videlis', on poshel po vol'nym dalyam, ya -- po "hozyaevam",
i tut vdrug pereseklis'. CHego tol'ko v zhizni ne byvaet... Uznali drug druga,
vspomnili detstvo zolotoe, a potom  nachali na paru za  toboj prismatrivat' i
lomat' golovu, otchego ty takoj spokojnyj, pospokojnee mnogih  prochih, otkuda
ty vozvrashchalsya i gde mog babu trahat'. Kogda prokachali vse varianty, soshlis'
na  odnom:  est' kakoj-to  hod. ZHizn'  menya koj-chemu nauchila,  soobrazil: na
chto-to ty, gad, krepko nadeesh'sya, net v tebe  vseobshchej bezyshodnosti...-- On
hriplo  rassmeyalsya.--  Bezyshodnosti  net  potomu, chto  est' hod... Kalambur
sochinilsya, nado zhe.
     --  Semenych,--  pozval |mil'.-- Mozhet,  dvinemsya v  kuhnyu?  Osmotrimsya,
naberem pripasov --  iv tajgu? Skoro nachnet svetat'. I esli oni v samom dele
budut svorachivat' tabor, mogut zapalit' vse baraki radi pushchshchej nadezhnosti...
     -- Tochno,-- otozvalsya Sinij, shchelknul zazhigalkoj.-- Poshli.



     Sinij  pogasil  zazhigalku, pripodnyal  kryshku, vysunul golovu  naruzhu  i
dolgo prislushivalsya. Potom brosil cherez plecho:
     -- Vylezajte. Esli chto, uspeem nazad nyrnut'...
     Vybralsya naruzhu, prizhalsya k stene vozle  vysokogo okna -- iz-za lunnogo
sveta v obshirnom  pomeshchenii bylo ne tak uzh i temno, snaruzhi mogli razglyadet'
shnyryayushchego otkryto cheloveka.
     Sledom  vylezli vse  ostal'nye,  vstali  v tesnom prohodike  mezh  dvumya
gromozdkimi shkafami. Prislushalis'.
     V barakah, gde obitali komendant  i ohranniki -- baraki eti byli sovsem
ryadom, metrah  v  tridcati,-- ne  gorela ni odna  lampochka. I  bylo  tiho. V
protivopolozhnoj storone, u lagernyh vorot, slyshalas' kakaya-to sueta, sobachij
laj i neponyatnye stuki -- no vystrely stihli.
     --  A nu-ka,  s bogom...-- prosheptal Sinij. V dva  scheta razuvshis',  na
cypochkah probezhal  k dveri -- korotkimi  perebezhkami, zamiraya  vsyakij raz  v
polosah mraka i chutko prislushivayas'. Vernulsya, zasheptal radostno:
     --  Po-prezhnemu vezet.  Zamok iznutri otkryvaetsya.  Tol'ko nado nabrat'
havaninki. A vot odezhda tut vryad li otyshchetsya...
     -- YA  tam videl vatniki,-- pokazal Vadim.-- Za toj  dver'yu -- kamorka s
nes容dobnym barahlom.
     -- Osvoilsya ty tut, hitrovan...-- Sinij reshilsya.-- Poshli, glyanem. Blago
dverca nezaperta,  slovno  u nih uzh  kommunizm nastupil  soglasno teoretikam
zhanra...
     Blagodarya imevshemusya v kamorke oknu bez  truda  udalos' razglyadet', chto
vnutri i v samom dele -- isklyuchitel'no nes容dobnoe barahlo:
     gruda kakih-to zapchastej v solidole, upakovki s ruzhejnymi patronami (no
ne  vidno  ni  edinogo  ruzh'ya),  fonari  i  batarejki,  dve  sobach'ih  cepi,
alyuminievye flyagi, para yashchikov  s  plotnickim  instrumentom i  tomu podobnye
sokrovishcha, bespoleznye dlya beglecov. Razve chto fonariki mogli prigodit'sya. V
uglu, na polkah iz neobstrugannyh dosok,  lezhala gruda novehon'kih pyatnistyh
bushlatov s vorotnikami iz iskusstvennogo meha.
     -- Aga,-- skazal Sinij, napyalivaya  pervyj  podvernuvshijsya.--  |to  oni,
opredelenno, k zime gotovilis' zagodya -- u nemcev-to na zimu nichego ne bylo,
krome shinelishek, a zdeshnie vertuhai, nado polagat', v shinelishkah merznut' ne
hoteli... Napyalivajte bystren'ko, noch'yu v lesu zyabkovato.
     Bushlat  priyatno  pah svezhest'yu  --  lish' teper', natyanuv  ego, Vadim  v
polnoj mere osoznal, kak vonyaet zagazhennaya polosataya odezhonka.
     --   Sapogi  by  gde   najti...--   skazal  Sinij,   tihon'ko  zakryvaya
kladovushku.--  Von sumka podhodyashchaya, a von tam, bez podskazok vizhu, najdetsya
horoshaya zhratva...
     On   raspahnul   dvercu   vysochennogo    obshchepitovskogo   holodil'nika,
udovletvorenno prichmoknul i nachal brosat' v materchatuyu sumku vse bez razbora
--  kolbasy,  vetchinu  v vakuumnoj upakovke,  konservnye  banki,  prozrachnye
meshochki s konfetami. Hvatal  s sosednih polok bloki sigaret. Sunul v bokovye
karmany bushlata dve puzatye butylki kon'yaka, shepotkom nastavlyaya:
     -- Karmany, karmany nabivajte, neizvestno  eshche, skol'ko budem po chashchobe
boltat'sya...  Blya, gde  zh  otkryvalka? Konservov do cherta,  a  otkryvalki ne
vidno...
     --  Von  tam  vsyakie  prichindaly,--  pokazal  Vadim.--  Kuhonnye  nozhi,
otkryvavshej...
     -- Nozhi -- eto horosho, nado prihvatit'...
     Posle  zhizni na  polozhenii vzapravdashnih uznikov  konclagerya,  pust'  i
nedolgoj, obshirnaya kuhnya s  ee nemudryashchim dobrom  kazalas' formennoj peshcheroj
Aladdina. Okonchatel'no osvoivshis' zdes', otbrosiv izlishnyuyu ostorozhnost', oni
na  cypochkah peremeshchalis'  iz ugla v ugol, i sumka, i karmany razduvalis' ot
dobychi:  eda!  tabak! nozhi!  fonari!  Dazhe  robevshaya ponachalu  ugryumaya  Nika
ponemnogu vtyanulas' v ohotu za sokrovishchami.
     Zamok na vhodnoj dveri gromko shchelknul v samyj razgar potaennogo grabezha
-- oni vse eshche shatalis' po kuhne, ne v silah ostanovit'sya.
     Zastyli, kak vkopannye. Sinij pokazal podborodkom:
     -- Tuda...
     Kinulis'  na  cypochkah  v  ugol,  gde  mozhno bylo nadezhno  ukryt'sya  za
ogromnym  shkafom, nabitym  krupami, makaronami  i  plastikovymi  butylkami s
mineralkoj.  Kto-to iz nih  vpot'mah ostupilsya, podoshva gromko  stuknula  po
polu.
     Sinij  prizhalsya  spinoj  k bokovine shkafa,  stisnuv  shirokij, dlinnyushchij
kuhonnyj  nozh. Dver' raspahnulas' i  tut zhe gromko zahlopnulas' za voshedshim.
Belyj luch sil'nogo  fonarya proshelsya  po  kuhne  krest-nakrest, vyhvatyvaya iz
polut'my  samye  neozhidannye  predmety.  Zaderzhalsya  na  raspahnutoj  dverce
holodil'nika. Do dveri ot ih ukrytiya bylo ne tak uzh i daleko, metrov pyat'...
Vadim   bezzvuchno  tolknul  Sinego  v  plecho  ukazatel'nym   pal'cem,  potom
mnogoznachitel'no  provel im po gorlu. Sinij prizhal palec k gubam, podnyal nozh
povyshe, sgruppirovalsya...
     I  tut  ot  dveri poslyshalsya  naskvoz' znakomyj,  vizglivyj, svarlivyj,
ispolnennyj gnusnen'kogo ohotnich'ego azarta golos tetki |l'zy:
     -- Ku-ku, sokoliki! Zastukala!
     Serdce prevratilos' v zastyvshij komochek chego-to poluzhidkogo. Vadim edva
ne   zaoral   vo  ves'   golos.  A  tetka  |l'za  prodolzhala--  medlenno,  s
rasstanovkoj, sladostrastno:
     -- Villi, besstyzhie tvoi glaza, ya zh znayu, chto ty tam okopalsya! A kto  s
toboj? Gans, podi?  YA davnen'ko ponyala,  chto  vy,  umel'cy, klyuchi podobrali!
Kon'yachok-to  ubyvaet...   Hot'  i  ponemnozhku.   Oh,  pora   dolozhit'  gerru
komendantu... Trevoga  v lagere, a oni pod shumok po yashchikam lazyat... Vyhodite
oba,  vse ravno  mimo  menya  ne proshmygnete!  Ku-ku!  YA idu  iskat', kto  ne
spryatalsya, ya ne vinovata...
     I zasharkali  gruznye shagi.  Luch sil'nogo fonarika metalsya vpravo-vlevo,
tetka |l'za prigovarivala: .
     --  Cyp-cyp-cyp... Ni  styda u  vas,  ni  sovesti,  tam  pobeg,  a  oni
vmesto...
     Sinij  pryanul iz-za  shkafa, zanesya  nozh. Do  Vadima doneslos'  korotkoe
ohan'e, sekundnaya voznya, potom  nechto tyazheloe  gryanulos' ob pol  tak, chto ot
sotryaseniya  priotkrylas'  hlipkaya  fanernaya  dverca  blizhajshego  shkafa.  Luch
fonarika opisal krivuyu, kuvyrknulsya. Pogas. Potom poslyshalsya golos Sinego:
     -- Amba...
     Oni  reshilis'  vysunut'sya.  Udivitel'no,  no  ona  uzhe  ne  shevelilas',
rasplastalas',  razbrosav ruki,  v  pronzitel'noj  tishine slyshalsya tonen'kij
plesk, hlyupan'e, i  v blednoj  polose lunnogo  sveta  shirilos' temnoe pyatno.
Lico, slava Bogu, bylo v temnote... Sinij skvoz' zuby procedil:
     -- Sidel so  mnoj odin  uryuk,  u kotorogo dedushka basmachil. Nauchil, kak
eto delaetsya po-basmach'i -- konchikom  v sonnuyu arteriyu --  i  proshchaj...-- on
nagnulsya,  vytyanul iz kobury na poyase povarihi nagan,  snorovisto vysypal na
ladon' patrony.-- Mat' moya, vsya semerochka! Nu, teper' budet chem  razobrat'sya
s nashim Merzenburgom... S nozhikom i pytat'sya bylo nechego, atak...
     --  Semenych, ty chto? -- vstrevozhenno sprosil  |mil'.-- Umom  poehal? Ih
tam do cherta...
     -- Grishan, ya  zh  tebya s soboj ne zovu,-- oskalilsya on v lunnom svete.--
Podavajsya do lesu, tvoe delo.  No lichno ya  tut koe-kogo v sumatohe ur-royu...
Derzhi sumar'. Pora na vol'nyj vozduh, a to eshche voz'mutsya iskat' etu suku, da
i svet mogut naladit'...
     -- Semenych...
     -- Vse, proehali,-- brosil Sinij.-- Tebe vo-on v  tu storonu, tam lesok
pogushche, soglasis'. Kak govoryat v shtatovskih fil'mah, eto moya problema. Rvem!
     On pervym  probezhal na  cypochkah  k  dveri, mimohodom liho  pereprygnuv
cherez byvshuyu  tetku  |l'zu, kak  cherez brevno, na volosok priotkryl dver' --
horosho  smazannye petli ne  izdali ni  zvuka,--  posmotrel v shchel', raspahnul
poshire, vyskol'znul na kryl'co. Sledom vybezhali ostal'nye.
     Vadima pronzilo ni s chem ne sravnimoe  oshchushchenie svobody -- sumasshedshee,
p'yanyashchee,  kruzhivshee  golovu.  Svoboda!  Nekij beskonechnyj mig  vse  chetvero
neuklyuzhe  toptalis'  na kryl'ce -- hlebnuli stol'ko gor'kogo, chto ot svobody
formennym obrazom  otvykli.  Vadim  ne  mog  znat',  ponyatno;  chto chuvstvuyut
ostal'nye,  no  u nego samogo promel'knula durackaya mysl':  "My ved' u  kapo
razresheniya ne sprosili..."
     V  lagere prodolzhalas'  shumnaya  sueta  --  laj sobaki, rezkie  komandy,
istericheskie kriki,  no  zdes'  carila lunnaya tishina,  teni  byli  nereal'no
chetkimi,  a nebo uzhe nachinalo  blednet',  podergivat'sya  utrennej  serost'yu.
Koe-gde mezh derev'yami nevesomo propolzali syrye polosy tumana,  i eto  bylo,
kak vo sne.
     -- Vam tuda, mne tuda,-- pokazal rukoj Sinij.-- Rvite kogti, chizhiki...
     On, zachem-to prigibayas', kinulsya v izbrannom napravlenii...
     I  chut'  li  ne  nos  k  nosu  stolknulsya s vyshedshim  iz-za ugla baraka
verziloj.
     Pompovushku tot nes v ruke za seredinu, kak obychnuyu  palku.  Vryad li  on
uspel ispugat'sya,  udivit'sya,  chto-to  soobrazit'.  Skoree  vsego,  srabotal
refleks. Ruzh'e vzletelo vverh, na stvole promel'knul otblesk lunnogo siyaniya,
i tut zhe  Sinij vskinul ruku,  vystrely zatreshchali  sovsem  ne strashno,  tak,
slovno lomali suhie vetki -- raz, dva, tri!
     Verzila  -- kazhetsya, Gans-CHubajs -- obrushilsya na zemlyu kak-to sovsem ne
po-chelovecheski,  podsechennym  manekenom,  gryanulsya  tak,  chto,   pokazalos',
sotryaslas' zemlya. I bol'she ne shevelilsya.
     V  sleduyushchij mig  vse  smeshalos',  zamel'kalo,  sputalos'.  So  storony
dal'nego  baraka beskonechnoj cheredoj  zatreshchali  pistoletnye  vystrely  -- i
Sinij, nelepo  vzmahnuv rukami,  podprygnuv, upal,  budto  poskol'znulsya  na
gladkom l'du.  Nagan mel'knul v vozduhe, otletel. Na  verande baraka vse eshche
mel'kali promel'ki chastyh vystrelov, chto-to vzhiknulo nad golovoj.
     Ottolknuv Vadima, mimo pronessya |mil', podhvatil ruzh'e i otkryl beshenuyu
pal'bu,  lihoradochno  peredergival cev'e.  Na  verande  so  strashnym  zvonom
vyleteli stekla, bryznula shchepa. Vystrely vraz umolkli.
     V  eti sekundy nerazberihi Vadim vdrug  sovershil  nechto  neponyatnoe emu
samomu: brosilsya, podhvatil upavshij sovsem ryadom nagan, no strelyat' ne stal,
zapihal ego v karman bushlata.
     -- V  les!  -- prokrichal |mil', vystrelil eshche dvazhdy, vstryahnul  ruzh'e,
budto  nadeyalsya, chto  posle  etogo  tam  otkuda-to  samym  volshebnym obrazom
poyavyatsya  novye   patrony.   Opomnivshis',  shvyrnul  razryazhennuyu  pompovushku,
brosilsya proch', podtalkivaya Niku, prigibayas'.
     Vadim kinulsya  sledom. Na verande vnov' zahlopali vystrely, no kakim-to
chut'em  udalos'  soobrazit', chto  oni  zvuchat  sovsem po-drugomu  -- strelok
babahal v nebo, ukryvshis' gde-to v uglu, vzhavshis' v pol...
     Oni dostigli pervyh derev'ev, okunulis'  v tuman,  minovali ego,  vnov'
okazalis'  v molochno-sizoj polose,  nasyshchennoj zagadochnym lopochushchim shorohom.
Strelyayut? Net, eto  oni soslepu naletali na suhie  vetki, lomaya ih,  carapaya
lica.
     Po shcheke rezanulo  tak, chto Vadim  nevol'no vzvyl. Natknulsya na stoyashchego
nepodvizhno |milya.
     -- Stoyat', suka! -- proshipel tot, uderzhivaya Niku.-- Budem lomit'sya, kak
losi, po zvuku najdut... Tiho... Uhodim vpravo, shagom, shagom, ostorozhnen'ko,
a to glaza povyhlestyvaem k takoj-to materi...
     -- Bezhim...-- po inercii prosheptal Vadim.
     -- Kuda ty pobezhish'? Tiho, govoryu! SHagom!
     Protestovalo  soznanie, vse telo,  nalitoe do  konchikov  pal'cev zhazhdoj
beshenogo  bega -- no on ostalsya  na meste, uvidev u samogo lica skvoz' tuman
shirokoe   lezvie  kuhonnogo  nozha.  Nika  vshlipnula,  chto-to   nerazborchivo
probormotala -- ej tozhe hotelos' nestis' slomya golovu...
     Szadi vspyhnul svet, pokazavshijsya oslepitel'nym siyaniem pochishche atomnogo
vzryva. Aga, naladili predohraniteli ili chto u nih tam poletelo...
     Svet ne  dostigal  beglecov --  no vidnevshiesya v razryvah tumana baraki
kazalis' sotkannymi iz oslepitel'nogo siyaniya. Zahotelos' zakopat'sya v zemlyu,
chtoby vokrug byla tol'ko nepronicaemaya chernota.
     Pod  yarostnyj  shepot |milya oni  kruto  povernuli  vpravo, shli  gus'kom,
dvigayas' neveroyatno  medlenno i storozhko, kak slepcy. Rukami otvodili ot lic
vetki  s  zhestkimi igolkami,  inogda  pod  pal'cami s hrustom  perelamyvalsya
tonkij  suchok, zvuki  eti kazalis'  pushechnym  gromom.  |mil'  togda  rugalsya
shepotom -- a potom neozhidanno prikazal:
     -- Stoyat'!
     Razdalas' dlinnyushchaya avtomatnaya ochered',  prevoshodno slyshno  bylo,  kak
puli chmokayushche shlepayut po stvolam, srezayut vetki. Avtomatchik bil nepricel'no,
shirokim veerom,-- i Vadim so zverinoj radost'yu opredelil, chto etot gad lupit
po  pustomu mestu, metrah v soroka levee ot  togo dereva, gde zatailis' oni.
Polivaet naugad, sterveneya ot beznadezhnosti svoih usilij...
     Potom razdalis'  gulkie  hlopki  ruzhej -- opyat'-taki  daleko v storone,
kartech' vpustuyu dyryavila tuman, shirokim veerom razletayas' po lesu.
     -- Poshel! -- |mil' podtolknul ego kulakom v poyasnicu.
     Vadim  ostorozhno  dvinulsya  dal'she,  chasten'ko  spotykayas'  na  tolstyh
kornyah, vytyanuv ruki.
     -- Sumka gde? -- ryavknul na uho |mil'.
     -- Vyronil gde-to...-- pokayanno otozvalsya on.
     -- K-kozel... SHagaj!
     Sledom brela  Nika,  |mil' zamykal  shestvie  --  a  za  spinoj  vse eshche
grohotala ostervenelaya kanonada, sleva, vovse  uzh daleko, po lesu zametalis'
luchi fonarej, skvoz' tuman vidnevshiesya shirokimi rasplyvchatymi polosami.
     U Vadima vnezapno ushla iz-pod nog zemlya, sdavlenno ohnuv, on provalilsya
kuda-to,  tresnuvshis'  zatylkom,  spolz na  spine. Ostalsya  lezhat',  pytayas'
rassmotret'  hot' chto-nibud'  vokrug. Struivshijsya  nad golovoj  tuman slegka
poredel -- aga, nechto vrode  uzkogo, glubokogo ovraga, dno usypano skatannoj
krupnoj gal'koj.
     -- CHto razlegsya? -- |mil' chuvstvitel'no pnul ego  pod rebro.-- Vstavaj,
poshli...
     On  povernulsya,  podhvatil ostorozhno spuskavshuyusya  v ovrag  Niku.  Tiho
poyasnil:
     --  Ruchej. Davno  uzhe vysoh,-- i poshel napravo, tuda, gde ruslo byvshego
ruch'ya podnimalos' v goru.
     -- Zachem? -- ne ponyal Vadim.
     --  Zaberemsya povyshe. Skoro rassvetet, osmotrimsya,-- kinul  |mil' cherez
plecho.-- SHeveli kostyami!
     -- Razoralsya, komandir...
     --  Pogovori u  menya, suka!  --  |mil' obernulsya, pered glazami  Vadima
vnov' tusklo  blesnulo lezvie kuhonnogo  tesaka.-- I po kamnyam ne  shurshi, po
kromochke stupaj...
     Vadim potashchilsya vverh, pro sebya  obozvav sputnika  samymi nepriglyadnymi
slovami. Ochen' bystro on stal zadyhat'sya  --  pod容m  stanovilsya  vse kruche,
bushlat kazalsya neveroyatno tyazhelym, prigibali k zemle  nabitye raznoobraznymi
pripasami karmany, nagan obernulsya pudovoj girej. Odnako perevesti duh nikak
ne udavalos'.  |mil', zamykavshij  shestvie,  pri  malejshih priznakah zaderzhki
shepotom materilsya, a  to i tykal v  spinu rukoyat'yu  nozha, horosho hot'  -- ne
lezviem.  Sam  zhe  --  ah,  kak  trogatel'no!   --  tihon'ko  obodryal  Niku,
podderzhival pod lokti, v konce koncov pones ee bushlat, kabal'ero sranyj.
     V kakoj-to  mig  u  Vadima  voznikla neplohaya  ideya: a  ne  ujti  li  v
odinochnoe plavan'e? Vyprygnut' iz  ovraga i samostoyatel'no iskat' schast'ya? I
poshli oni k chertovoj materi, nichem ne obyazan, rassuzhdaya zdravo...
     Pochemu   net?  Produktov  navalom,  est'  dazhe  revol'ver...  Oni  lyudi
vzroslye, sami o sebe  pozabotyatsya. Vot  pust' i  pokazhet,  na chto sposoben,
taezhnik hrenov, pust' geroicheski volochet svoyu Dzhul'ettu na shirokom pleche.
     Odnako  po  razmyshlenii  Vadim otkazalsya ot stol' zamanchivogo  plana. I
prevoshodno znal, pochemu: on boyalsya ostat'sya v tajge odin. Boyalsya panicheski.
Ostat'sya odnomu bylo pochemu-to strashnee vsego...




     Oni podnimalis' i podnimalis',  breli snachala  v  tumane, molochno-sizoj
pelenoj zalivshem, kazalos', ves' mir, breli, i  pod nogami hrustela  krupnaya
skatannaya  gal'ka,  kosmatye  elovye  lapy,  neozhidanno  vynyrivaya iz  mgly,
stegali po licu slovno by osmyslenno i zlo. Tuman ponemnogu redel, istaival.
I  bylo  ochen' tiho, pervobytno  tiho  --  nikakih  zvukov  pogoni,  nichego,
svidetel'stvovavshego by, chto v tajge voobshche est' zhizn'.
     Tol'ko  odnazhdy sleva,  ne stol'  uzh daleko,  chto-to shumno  vydohnulo i
metnulos' v storonu. Nika zamerla, i Vadim po inercii natknulsya na nee.  Ona
momental'no  otshatnulas',  budto  ne hotela k  nemu  prikasat'sya. Pryamo-taki
skvoz' nego, kak skvoz' vozduh, sprosila u |milya:
     -- Medved'?
     -- Mozhet, i medved'. A mozhet, olen'. Ne bojsya, medvedi nynche sytye...
     -- Interesno, a on znaet, chto  on sytyj? --  osvedomilas' ona s notkami
prezhnej kapriznosti, toj samoj, iznachal'no svojstvennoj svetskim krasavicam.
Sudya po etomu tonu, nachinala ponemnogu oshchushchat' sebya po-nastoyashchemu svobodnoj.
     --  Da gluposti,--  skazal  |mil' naskol'ko mog  bezzabotnee.-- U  nego
sejchas stol'ko zhratvy vokrug... Ne do tebya.
     -- Da, a vdrug shatun? YA pro nih chitala...
     -- Bud' on shatun,  davno by  kinulsya,--  uspokoil ee |mil'.-- Nu, poshli
dal'she...
     Oni  dvinulis' po izvilistoj tropke, podnimavshejsya  vverh,  prolozhennoj
kem-to  v  zaroslyah neizvestnogo Vadimu  kustarnika  s  krepkimi,  vysokimi,
belovatymi vetvyami. List'ev na nih ne bylo sovsem.
     --  Pohozhe,  mesta  naselennye,--  skazal  Vadim  chutochku  gromche,  chem
sledovalo.-- Kto-to tropu protoptal...
     Emu,  v sushchnosti,  hotelos'  etoj  replikoj  kak  by  zakrepit' sebya  v
kachestve   polnopravnogo  chlena  mahon'kogo  otryada,  poskol'ku  davno   uzhe
podmetil,  chto  k nemu s  momenta svobody stali otnosit'sya tak, slovno ego i
vovse net  na  svete.  Nika  voobshche v upor  ne videla, a |mil' esli k nemu i
obrashchalsya, to isklyuchitel'no radi togo, chtoby  s matom i oskorbleniyami  gnat'
vpered.
     Nu vot, snova... |mil' brosil, dazhe ne obernuvshis' v ego storonu:
     -- Tropa-to zverinaya...
     Tuman rastayal okonchatel'no. Teper' bylo vidno,  chto oni dostigli vysshej
tochki -- teper', kuda ni napravlyajsya, budesh' tol'ko spuskat'sya.
     -- Prival,-- ob座avil |mil'.
     Medlenno  opustilsya za zemlyu,  dostal sigaretu. Nika  tut zhe ustroilas'
ryadom,  pril'nula k nemu, polozhila golovu na plecho,  |mil' priobnyal ee odnoj
rukoj stol' Neprinuzhdenno i estestvenno, po-hozyajski, budto  i byl  zakonnym
suprugom, zato Vadim -- ne pojmesh' i kem, pribludyshem...
     Vnutri  vse  kipelo, no on  sderzhalsya,  sel nepodaleku, zazheg sigaretu.
Vperedi,  vokrug,  kuda  ni  glyan',  vzdymalis'  pologie, zarosshie  sosnyakom
vershiny sopok, blizhnie  -- temno-zelenye, te, chto podal'she -- tumanno-sinie,
kazavshiesya  velikanskimi, ploskimi  dekoraciyami, vyrezannymi  iz ispolinskoj
fanery i postavlennymi ryadkom do  gorizonta. Ni  malejshego sleda prisutstviya
zemnoj  civilizacii -- ni dymka, ni samoleta v nebe, vse,  kak desyatki tysyach
let nazad. Vokrug ponemnogu nachinalsya raznogolosyj ptichij shchebet, nebo sovsem
posvetlelo, no voshodyashchee solnce zaslonyali sopki.
     -- Konclager' gde-to tam...-- pokazal |mil' Nike.
     Ona nevol'no peredernulas':
     -- Kuda zh teper'?
     --  Budem  prikidyvat',--  razdumchivo  skazal  |mil'.--  Vostok  u  nas
primerno  tam,  zapad,  sootvetstvenno, tam...  Na sever idti ne stoit,  tam
sploshnoe bezlyud'e, nastoyashchaya tajga nachinaetsya.  |rgo:  nuzhno  derzhat'sya yuga,
yugo-vostoka...  Kuda-nibud' da  vyjdem.  Voobshche-to,  za etoj sopochkoj vpolne
mozhet okazat'sya  i gorod, tipa Kedrogorska, i prilichnyh razmerov  derevnya --
podi opredeli s etogo mesta. Vozle SHantarska tozhe takie sopki est',  poka ne
perevalish'  hrebet,  ni za  chto ne  dogadaesh'sya, chto  za nej  --  millionnyj
gorod...
     -- A oni za nami ne pogonyatsya?
     -- Vot eto vryad li.-- |mil'  mimoletno  pogladil ee po golove.-- Tajga,
malysh.  CHtoby najti cheloveka, diviziyu nuzhno podnimat'. A u nih  -- ni sobak,
chtoby shli po, sledu, ni lyudej, ni vremeni. Proshche svernut' lager' i smyt'sya.
     -- My vyberemsya?
     --  Oh, malysh...-- On rassmeyalsya, kazhetsya, vpolne iskrenne.-- My zh ne v
Antarktide. Eda est', vodu najdem, tut ruch'i  chasto popadayutsya. Denek-drugoj
pridetsya   idti,   vot   i   vse.   Vydyuzhish'?  Konechno,   vydyuzhish',   nichego
arhislozhnogo...
     --  YA  zhe v pohody  hodila,--  pohvastalas'  ona.--  I  v  shkole,  i  v
institute. Dazhe znachok est'.
     -- Molodec ty u menya...-- |mil' nadolgo prinik licom k ee shcheke.
     V obshchem, zakonnogo muzha i osnovnogo  derzhatelya akcij  firmy zdes' budto
by i ne bylo. Neprinuzhdennye telyach'i nezhnosti proishodili  tak, slovno Vadim
bespovorotno  stal pustym  mestom. I on  vnov' podumal:  chto, esli  vstat' i
shagnut' v tajgu? Ujti odnomu? Ved' bezhat'-to v odinonku sobiralsya, i nikakaya
tajga ne pugala... V nagane eshche  patrona  tri, kak minimum,  medvedi  sytye,
nogi ne sbity...
     I vnov'  ne  mog  sebya  zastavit'.  Vse izmenilos'. Ran'she  on  byl  by
beglecom-odinochkoj ponevole.  Poskol'ku luchshe bylo bezhat' v odinochku, nezheli
ostavat'sya na narah. A teper' on boyalsya ostat'sya  odin. Boyalsya, i nichego tut
ne popishesh'.
     On oshchushchal sebya marsianinom,  vdrug okazavshimsya  na chuzhoj  planete.  Vse
vokrug bylo ch_u_zh_o_e. Do sih por tajga, chashchoba,  debri byli lish' dekoraciej
dlya  priyatnyh  piknichkov  hozyaev  zhizni.  Svyaz'  s   privychnoj  civilizaciej
ostavalas' vsegda  i vezde --  libo mashiny, libo arendovannyj korablik, libo
snegohody. Ryadom vsegda  imelas' obsluga: egerya, shofera, prochie  motoristy i
rulevye. V lyuboj moment mozhno bylo vernut'sya. Po bol'shomu schetu, slovno by i
ne pokidal goroda. SHantarsk vsego  lish' razdvigalsya do nemeryanyh predelov, i
ne bolee togo.
     Teper' vse  inache. On ostalsya  by odin-odineshenek. Odin na odin s  etim
neobozrimym zelenym morem -- Alen Bombar, blya...  U Bombara hot' kompas byl.
A tut i kompasa net. I est' li za sopkoj chelovecheskoe zhil'e, eshche neizvestno.
Vryad li.
     Tak chto eti  dvoe, bez stesneniya obnimavshiesya v metre ot nego, kazalis'
edinstvennym shansom na spasenie. V glubine dushi on chutochku preziral  sebya za
to,  chto  ostalsya sidet',  ne  ushel  v  tajgu,  no  nichego  ne mog  s  soboj
podelat'...  V  vovse  uzh  bezdonnyh  glubinah  podsoznaniya   istoshno  vopil
krohotnyj  gorodskoj  chelovechek, zhestkij i uverennyj v sebe  lish' na  shumnyh
ulicah sibirskogo megapolisa.
     -- Oh, |mil'...
     -- Slushajte,-- skazal Vadim skvoz' zuby, ne uderzhavshis'.-- Vy by uzh tak
naglo ne obzhimalis'... YA i obidet'sya mogu.
     CHert dernul za yazyk... Uvidev beshenye glaza |milya, on ponevole vskochil,
potyanulsya k karmanu. Po-svoemu istolkovav ego dvizhenie, |mil' ryavknul:
     -- Za nozhom, suka?!
     Sekundu  oni  stoyali drug protiv druga -- potom  slovno vihr'  naletel,
Vadim okazalsya na zemle, nichego ne uspev soobrazit'. Zato v sleduyushchij mig ne
ostalos' neyasnostej  -- kogda grubyj  botinok paru raz  vlepil emu pod rebra
tak, chto Vadim vzvyl, vertyas' uzhom.
     --  Eshche hochesh'? -- ryavknul |mil',  stoya nad nim  s otvedennoj dlya udara
nogoj.
     Ryadom vdrug okazalas' Nika,  kazavshayasya  rasplastannomu na zemle Vadimu
neveroyatno vysokoj, s nadryvom vskriknula:
     -- Daj  emu, kak sleduet! Pinkom  po  zubam! Palach vyiskalsya, veshatel'!
Daj emu, vyblyadku, chtoby zuby bryznuli!
     I  sama  neumelo popytalas'  pnut'  ot  vsej  dushi.  Vadim  zazhal  lico
ladonyami,  zashchishchayas' ot udara.  Pravda, novyh udarov ne  posledovalo. Proshlo
kakoe-to  vremya,  on  osmelilsya  otnyat'  ruki   ot  lica,  a  tam  i  slegka
pripodnyat'sya.
     |mil' ottashchil Niku, brosil vpolgolosa:
     -- Da ne pachkajsya, malysh, ob eto der'mo...
     -- YA, stalo byt',  der'mo? --  pokrivil  guby  Vadim, ostorozhno pytayas'
vstat' na nogi. V boku kol'nulo.-- A vy togda kto? Za moej spinoj trahalis',
kak homyaki...
     Otshatnulsya -- |mil'  odnim  pryzhkom  okazalsya ryadom,  ryvkom  podnyal na
nogi, zazhav vorotnik bushlata tak, chto edva ne pridushil. Proshipel v lico:
     -- Otdaj nozh, gandon! Nu?! Vot tak...-- Nebrezhno sunul kuhonnyj tesak v
bokovoj  karman lezviem  vverh. Tryahnul Vadima, vzyav za grudki: -- I zapomni
nakrepko, kozel:  zdes'  ty ne boss, a der'mo  dizenterijnoe.  Usek?  Kayus',
spali vmeste, i neodnokratno. Vot tol'ko veshat' tebya ne sobiralis'.
     -- A bud' vy na moem meste? -- pisknul Vadim pridushenno.
     --  Esli  by  u  babushki  byl  hren, ona  byla  by  dedushkoj! --  vdrug
vykriknula utonchennaya,  rafinirovannaya supruga,  ot kotoroj Vadim v  prezhnej
zhizni ne slyshal  nichego nepechatnoe "cherta".-- Ne my tebya  veshali, a  ty nas.
CHto tut virtual'nichat'... |mil', a davaj ego brosim  k fuevoj materi?  Pust'
odin tashchitsya...-- i mstitel'no ulybnulas': -- Kak povezet...
     -- Da zachem? --  |mil' osklabilsya po-volch'i.-- My zhe  sovremennye lyudi,
samuyu  malost'  zatronutye  civilizaciej...  Pust'  pletetsya  s  nami.--  On
vstryahnul  Vadima: --  Tol'ko izvol' zapomnit', mraz': tut tebe ne SHantarsk.
Nachinayut rabotat' prostye, nezatejlivye pervobytnye zakony. Est' ma-alen'koe
stranstvuyushchee plemya. U plemeni  est' vozhd', est' lyubimaya  zhenshchina vozhdya... I
est' gnojnyj pider, kotoromu  mesto  u parashi. Tebe ob座asnyat', komu otvedena
siya pochetnaya dolzhnost', ili  sam dopresh'? Koroche, vse  moi prikazy vypolnyat'
besprekoslovno. V diskussii ne  vstupat', poskol'ku prava golosa  ne imeesh'.
Skazhu "idi" -- idesh'. Skazhu "sosi hren" -- sosesh'.
     -- Vot poslednee --  sovershenno ni k chemu,-- ser'ezno skazala Nika.-- A
to ya revnovat' budu... Tebya, ponyatno, ne ego...
     -- Malysh,  ya  zh chisto figural'no,-- usmehnulsya |mil', na  mig  podobrev
licom, no tut zhe obernulsya k Vadimu  s prezhnim volch'im oskalom: -- Dlya pushchej
dohodchivosti i obraznosti. V obshchem, poselyaesh'sya  k parashe. I poprobuj u menya
hvost podnyat'...  Esli ne nravitsya --  umatyvaj odin. Na vse chetyre storony.
Von kakoj prostor... Nu? -- Dolgo smotrel Vadimu v  lico, uhmyl'nulsya: -- Ne
pojdesh' ty odin, gad, obseresh'sya...
     Vstryahnuv v  poslednij  raz, ottolknul bez osoboj zloby, otoshel k Nike.
Dostal  zapechatannuyu  v cellofan kolbasu  i  stal  lovko  rasparyvat'  nozhom
obertku, poyasniv:
     -- Nado poest', malysh. Idti budem dolgo...
     Vadim,   vnov'  prevrativshijsya  v  etakogo  cheloveka-nevidimku,  skvoz'
kotorogo  besprepyatstvenno  prohodyat  vzglyady,  prisel u  dereva  i  zakuril
ocherednuyu sigaretu. Kak ni stranno, on ne oshchushchal nikakoj obidy, zlosti.
     Potomu chto vse drugie chuvstva pereveshivala trevoga i strah za zhizn'...
     On nikogda ne schital sebya superintellektualom, otnosilsya k  sobstvennym
mozgam  dovol'no samokritichno: neglup, chto uzh tam,  no ne genij. I ni v koem
sluchae  ne providec. Odnako sejchas, v kakie-to  doli  sekundy, on slovno  by
prevratilsya v  dopodlinnogo proricatelya, uvidel sobstvennoe budushchee v zhutkoj
nepriglyadnosti.
     ZHIVYM EMU IZ TAJGI NE VYJTI.
     |mil'  ego  rano ili  pozdno  prikonchit.  I eto  ne pustye,  nadumannye
strahi, eto dopodlinnaya real'nost'. |milya on, kak ni kruti, znal  davnen'ko,
izuchil  neploho.  Nichut' ne  pohozhe,  chtoby  tot  posle  perezhitogo  ozverel
nastol'ko,   chto   utratil  trezvyj  raschet.   |mil'   vsegda,   pri   lyubyh
obstoyatel'stvah byl raschetliv, i ego lyubimaya pogovorochka, strochka iz zabytoj
sovdepovs-koj pesenki:  "Nichto nas v zhizni ne  mozhet  vyshibit'  iz sedla" --
otnyud' ne bravada. Slovno nekoe  ozarenie  posetilo --  v glazah |milya Vadim
chital  svoyu sud'bu tak  zhe  legko, kak chitaet  gramotnyj  chelovek bul'varnuyu
gazetku.
     Udobnejshij sluchaj. Narochno ne pridumaesh'. Vtorogo takogo sluchaya v zhizni
ne budet. Esli Vadim ne vernetsya iz tajgi, |mil' odnim mahom poluchaet v_s_e.
I Niku -- a s Nikoj  vse akcii Vadima. I firmu -- kak raz |milyu  ne sostavit
osobogo  truda  perehvatit'  shturval: on  i tak  dolgo stoyal  na kapitanskom
mostike, pust'  v podchinennom polozhenii,  na vtoryh rolyah.  Dazhe ne pridetsya
vnikat', osvaivat'sya, vse samo upadet v ruki.
     Po glazam vidno -- on uzhe reshil. I, chto tyagostnee, Nika vryad li kinetsya
s plachem na Vadimov hladnyj trup, vryad li orosit ego goryuchimi slezami. Eshche i
ottogo,  chto v ee zhizni malo chto  izmenitsya:  Romeo po-prezhnemu  ryadom,  vse
ostaetsya, kak prezhde, razve chto zakonnyj muzhenek prikazal dolgo zhit'.
     I ulichit' ih nevozmozhno! Ni odna sobaka ne dokazhet, chto Vadima uhlopali
imenno  oni.  Vse  mozhno  spisat'  na  konclager'. Na komendanta.  Vse.  "My
kinulis'  za provoloku, a potom razbezhalis' v raznye storony, kuda on delsya,
predstavleniya ne imeem..." Dazhe esli kakim-to chudom otyshchetsya trup -- to, chto
ostanetsya ot  trupa,-- kozlom otpushcheniya opyat'-taki budet Merzenburg.  Goryuyut
bezuteshnaya  vdova  i  bezuteshnyj drug-kompan'on, i nikto ne  uznaet, kak vse
bylo na samom dele, a esli chto-to i zapodozryat, dokazat' nevozmozhno...
     Net,  eto  ne  shizofreniya  i  ne  pustye  strahi. V,  glazah  |milya  on
obostrivshimsya   zverinym   chut'em   tol'ko  chto  videl  sobstvennuyu  smert'.
Panikovat' nel'zya,  sleduet sobrat' v kulak um  i  volyu,  inache propadesh', i
kostochki dogryzet zdeshnee zver'e.
     Gde? I  kogda? Ochen' pohozhe, |mil' uzhe  prinyal reshenie, no vryad li poka
chto razrabotal  nadezhnyj plan. Da  i lyuboj na ego meste snachala predpochel by
pogovorit'  po dusham s Nikoj, poluchit' moral'noe odobrenie -- kak-nikak  oba
oni v zhizni nikogo ne ubivali, cherez chto-to pridetsya perestupit', k kakim-to
istinam  privyknut'.  Sledovatel'no,  u Vadima  eshche est' vremya. |mil'  budet
zhdat'  podhodyashchego  momenta, a sam on postaraetsya ne povorachivat'sya spinoj i
ne  naryvat'sya na skandal: v goryachke ssory ubit' gorazdo legche... Smotret' v
oba, derzhat'  ushki na  makushke, zhizn', okazyvaetsya, po-prezhnemu na konu. I v
takom sluchae...
     Mozhet,  v svoyu ochered', prinyat'  adekvatnye mery?  Vse, o chem on tol'ko
chto dumal,  s  tem  zhe uspehom mozhet  otnosit'sya k  nemu samomu. Ulichit' ego
budet  nevozmozhno.  Vse  ravno  prezhnej  idillii,  dazhe nameka na normal'nye
otnosheniya   mezh  nimi  troimi  bol'she  ne  budet.  Rano  ili  pozdno,  posle
vozvrashcheniya k  uyutnoj civilizacii, chto-to nachnet  vypirat' naruzhu.  V  lyubom
sluchae  doveryat' |milyu otnyne nel'zya.  A  chego stoit  kommercheskij direktor,
kotoromu perestaesh'  doveryat'?  CHego stoit ocharovatel'naya  supruga,  kotoroj
bol'she ne verish'?
     "My kinulis' za provoloku, a  potom  razbezhalis' v raznye storony, kuda
oni delis', predstavleniya na  imeyu..." Goryuet  bezuteshnyj  muzh, poteryavshij k
tomu zhe  starogo  druga,  vernogo kompan'ona. Skol'ko ni goryuj,  a  na belom
svete hvataet i kandidatov  v kommercheskie direktora, i pretendentok na rol'
holenoj supruzhnicy.  CHert, da ved'  |mil', yavivshis'  v  SHantarsk bez Vadima,
vpolne  mozhet zabrat' i te trista tysyach baksov!  Emu otdadut,  takoj variant
predusmatrivalsya!
     Resheno.  Ne telok na  bojne, a  zver', gotovyj  nanesti udar.  ZHazhdushchij
nanesti  udar, chto  nemalovazhno. S ih  uhodom on  nichego ne  teryaet,  a  vot
priobretaet mnogoe  -- polnoe  dushevnoe  spokojstvie, hotya  by  izbavitsya ot
lishnih slozhnostej i dosadnyh prepyatstvij. Resheno...
     Boyas',  chto  oni  prochitayut  chto-to  v  ego  glazah,  Vadim otvernulsya,
staratel'no  prinyalsya sdirat'  obertku s  bol'shogo  kuska vetchiny, pol'zuyas'
lish'  zubami  i  nogtyami. Ukradkoj  kosnulsya karmana  polosatogo  bushlata --
nagan, konechno  zhe, byl na meste, priyatno tyazhelyj, nadezhnyj v obrashchenii, kak
kolun ili grabli. Skol'ko raz strelyal Sinij? Tri? CHetyre? V lyubom sluchae, uzh
tri-to patrona  tam est' tochno. V upor, v  zatylok --  hvatit na dvoih i eshche
ostanetsya...
     On  dazhe  vospryanul dushoj.  V dva  scheta smolotil  solonovatuyu vetchinu,
prileg  pod  derevom  i  zakuril,  predvaritel'no  oterev  zhirnye  pal'cy  o
polosatku.  S prinyatiem resheniya zhizn' otnyne kazalas' ne  stol' beznadezhnoj.
Otnyud' ne beznadezhnoj. U nego poyavilsya ser'eznyj shans,  sledovalo vsego lish'
operedit', kto preduprezhden -- tot vooruzhen...
     -- Poshli! -- prikriknul |mil'.-- Razlegsya tut...
     Vadim propustil ih vpered. |mil' obernulsya:
     -- Ty chto eto?
     Ne  bylo  sil   licedejstvovat'.  Vadim  brosil,   s   trudom   skryvaya
vrazhdebnost':
     -- Nespokojno mne chto-to, kogda ty za spinoj...
     Neskol'ko   sekund   |mil'   smotrel  emu   v  glaza.   Vadima   pronyal
nerassuzhdayushchij strah -- vdrug  dogadaetsya obo vsem? Obyshchet karmany? Togda uzh
tochno -- nikakih shansov...
     V konce koncov |mil' s bezrazlichnym licom pozhal plechami, hmyknul:
     -- Tvoe delo. Tol'ko smotri ne otstavat', inache v zuby dam.
     Tronulis'  v put'. Zigzagami  spustilis' s sopki,  derzha na  yugo-vostok
(soglasno uvereniyam |milya), peresekli neshirokuyu  ravninku, obognuli eshche odnu
sopku.  Dal'she  potyanulis' smenyavshie  drug druga sosnyaki i  bereznyaki, mesta
opyat'  poshli  ravninnye.  Tajga, pravda,  byla  gustaya, perepolnennaya melkim
zver'em,--  na derev'ya  to i  delo kto-to  vzletal  s nedovol'nym  cokan'em,
vysoko  v  vetvyah mel'kali lyubopytnye  mordashki. Nika sperva  im  umilyalas',
potom  svyklas'  i  perestala  obrashchat'  vnimanie.  Edinstvennym  priznakom,
svidetel'stvovavshim o nalichii na Zemle chelovechestva, stal zagadochnyj kolodec
bez  vody,  odnazhdy  popavshijsya  v bereznyake. Vprochem, |mil' tut zhe ob座asnil
Nike (ignoriruya  Vadima ne to chtoby demonstrativno --  prosto uzhe privychno),
chto eto ne kolodec, a shurf, probityj geologami.
     Vadim  vybral sebe liniyu povedeniya, kakovoj svyato i sledoval -- tashchilsya
v ar'ergarde, ne otstavaya osobenno i ne stremyas'  v avangard. Nogi, konechno,
nyli,  no  perezhit'  mozhno -- |mil' ne gnal  osobenno, ravnyayas'  po Nike  (u
kotoroj  rycarski  zabral  ee bushlat  so vsemi pripasami  i  per  na  sebe).
Ponemnogu  stalo  ne  prosto  teplo  --  zharkovato,  solnce  palilo vovsyu  v
poslednih letnih  sudorogah.  Nagan  chuvstvitel'no  kolotil  po bedru, Vadim
boyalsya, chto ego zametyat, no nichego  ne podelaesh',  prishlos' skinut' bushlat i
nesti na pleche, inache izojdesh' potom.
     Pervoe vremya |mil' chasten'ko oglyadyvalsya  na  nego,  zyrkal s nehoroshim
prishchurom --  v tochnosti  kak  tot nemec v finale  nezabvennyh  "Tihih zor'".
Potom  poglyadyval  cherez  plecho  uzhe  avtomaticheski.   Kogda  odnazhdy  Vadim
spotknulsya  i  poletel  nazem', chuvstvitel'no stuknuvshis',  v  glazah  |milya
opredelenno vspyhnul  ohotnichij  ogonek.  Nu konechno, prikonchit'  slomavshego
nogu v  dannoj situacii gorazdo proshche, eto uzhe vyglyadit i ne ubijstvom vovse
-- skoree aktom  miloserdiya,  kak s Docentom. I Vadim  tarashchilsya pod nogi  s
udvoennym vnimaniem, chtoby nenarokom samomu ne podstavit'sya.
     Ponachalu on chuvstvoval sebya, slovno na minnom pole, odnako vremya shlo, a
|mil'  i  ne  dumal   napadat'.  I  ponemnogu   Vadim   rasslabilsya,  odnako
bditel'nosti ne  teryal.  V  odnom on  uzhe  byl  uveren: byvshij drug, chelovek
obstoyatel'nyj i pragmatichnyj, vsadit v  nego nozhik ne ran'she, chem proschitaet
vse na desyat' hodov vpered. Kak  ni  smeshno,  no Vadima eshche bolee priobodril
etot samyj kolodec-shurf, poskol'ku na lice |milya udalos' zasech' nesomnennuyu,
usilennuyu rabotu mysli, vrode by sovershenno  nenuzhnuyu  pri licezrenii  stol'
primitivnogo  sleda civilizacii.  No ezheli  postoyanno pomnit'  o  podtekste,
razgadka prosta:  menzhuetsya druzhe |mil',  vzveshivaet i prikidyvaet.  Pohozhe,
ego taezhnyj opyt protiv nego  zhe i obernulsya. Ubit' pryamo zdes'  ne stol' uzh
trudno -- a esli za blizhajshej sopkoj derevnya? Kuda ostavshiesya v zhivyh vskore
i  vyjdut? I trup ochen' bystro najdut, malo togo --  sopostavyat so strannymi
prishel'cami? Ili  -- lager' teh samyh geologov gde-to poblizosti? Nikogda ne
byl  telepatom, no  sejchas legko  chital po  licu |milya -- net,  druzhishche, eti
tyagostnye razdum'ya imeyut opredelennuyu podopleku...
     Lyudej  by vstretit', lyudej,  pust' i  ne  osobennyh sapiensov, lish'  by
uvideli troih. Togda vse |milevy plany ponevole pojdut prahom...
     No lyudi-to kak raz i ne popadalis' -- kak i sledy prisutstviya cheloveka.
SHurf,   ostavshijsya  daleko  pozadi,   ostalsya  edinstvennym  napominaniem  o
chelovechestve.
     A  v  obshchem,  bylo  dazhe  interesno --  raznoobraznaya taezhnaya zhivnost',
ruchejki  s  prohladnoj   vkusnejshej   vodoj,  zarosli  maliny.  Esli  by  ne
ezheminutnyj strah za svoyu zhizn', esli by ne zhutkoe napryazhenie...

     ...Na  izbushku natknulis'  blizhe k  vecheru,  kogda  solnce uzhe kasalos'
verhushek derev'ev, no bylo eshche dovol'no teplo. Ona stoyala v udobnom meste, u
shirokogo ruch'ya, obrazovavshego sovsem  ryadom  s  krylechkom  krohotnuyu zavod'.
Nekazistaya, s edinstvennym zasteklennym oknom, no krepko sbitaya. CHerez ruchej
perekinuto shirokoe brevno,  k nemu s odnoj  storony  dazhe prikolocheny  grubo
srabotannye peril'ca.
     -- Vse,-- skazala Nika, prisev na krylechko i blazhenno vytyanuv nogi.-- YA
segodnya uzhe nikuda ne idu. Noch' skoro, a tut takie horomy...
     |mil' posle nekotorogo razdum'ya hmuro kivnul, proshel v izbushku. Nedolgo
povozilsya tam,  stuknul chem-to tyazhelym, vyshel, prisel ryadom s Nikoj i dostal
sigarety:
     -- Obednel  narod. Ran'she v takih izbushechkah  i krupa  lezhala, i prochie
makarony. Mozhno bylo supchik izobresti -- pechka tam est',-- da  vot zapravit'
nechem...
     -- Vsuhomyatku prozhivem,-- legkomyslenno skazala Nika.-- Kak ty dumaesh',
dolgo nam eshche bresti?
     -- Do samoj smerti, Markovna, do samoj smerti...-- uhmyl'nulsya |mil'.
     -- Nu, in eshche pobredem...
     I oba  vpolne veselo  rassmeyalis'.  Na Vadima,  kak i prezhde,  nikakogo
vnimaniya. Ni  vzglyada  v ego storonu, ni slovechka.  Nu i prekrasno, myslenno
poradovalsya on. Delajte vse, chto mozhete, dorogie moi,  chtoby i vy dlya  menya,
kogda pridet vremya, stali nekimi abstraktnymi mishenyami...
     Nika vdrug  vskochila,  podoshla  k malen'koj zavodi -- dovol'no glubokoj
yame s chistejshej vodoj -- ostorozhno poprobovala ee pal'cem:
     -- Slushaj, a voda-to teplaya!
     -- Nichego strannogo, za den' progrelas'.
     -- Davaj kupat'sya?
     -- Vse ravno odezhda gryaznaya...
     -- Zato my budem chistymi. Net, davaj kupat'sya?
     I,  ne dozhidayas' otveta, sbrosila odezhdu, soskol'znula v vodu. Otchayanno
vzvizgnula,  pritihla, stala pleskat'sya. Nevol'no Vadim ustavilsya na nee  so
vpolne  opredelennymi  myslyami  --  ona   byla  sejchas   chertovski  krasiva,
razveselivshayasya, v  prozrachnejshej vode,  sibirskaya  rusalochka,  guriya  --  i
natknulsya na  hmuryj,  vrazhdebnyj vzglyad |milya, smotrevshego tak, slovno on i
byl  zakonnym  sobstvennikom,  a  Vadim  --  naglym  storonnim  posyagatelem,
vozhdelevshim bez vsyakoj vzaimnosti. Esli i byli vse zhe somneniya naschet planov
|milya na  ego schet, sejchas,  posle t_a_k_o_g_o vzglyada  ispodlob'ya, somneniya
rastayali. On stal dlya nih lishnim. I |mil' tverdo reshil ego prikonchit'...
     -- Idi syuda! -- pozvala Nika.
     Pokosivshis' na  Vadima, |mil'  prinyalsya  razdevat'sya.  Odnako  oba nozha
zabral s soboj, votknul ih v berezhok pod vodoj. Vstal  na kromke, golyj, aki
Adam -- eta  suchka bez  malejshego smushcheniya pyalilas' na nego  snizu -- brosil
Vadimu:
     -- Ty by pogulyal v okrestnostyah? A to dvigaj v SHantarsk svoim hodom?
     --  Kuda emu...-- zvonko  rassmeyalas' Nika.-- Vadik, pogulyal  by ty,  v
samom dele... Pyalish'sya, dazhe neudobno...
     Nikak  ona ne mogla  okazat'sya v kurse  |milevyh planov, ne  bylo u nih
vremeni  takoe obsuzhdat',  no vsled za |milem  stala otnosit'sya  k "tret'emu
lishnemu", kak  k  der'mu  poslednemu.  |to uzhe i  ne  zlilo  -- no zastavilo
trezvo, holodno podumat':  eshche para dnej, i  dozreet, sterva, spokojno budet
smotret', kak |mil' ego rezhet...
     On  vstal,  pobrel v  izbushku, gde ne  okazalos'  nichego interesnogo --
nekazistye  prochnye  nary,   gde  mogut  vol'gotno  razmestit'sya  chelovek  s
poldyuzhiny, takoj zhe stol, nehitraya utvar', pechka.
     Storozhko kosyas' na dver', prislushivayas', izvlek nagan, proveril. Tochno,
Sinij  strelyal  trizhdy.  Tri  gil'zy  pahnut  porohovoj tuhlyatinoj,  kapsyuli
probity. CHetyre patrona v ego rasporyazhenii --  hvatit s lihvoj, mozhet, eshche i
ostanetsya... Net, posle nagan nuzhno vykinut', ostanutsya patrony ili net...
     Vyshel na  krylechko, glyanul v tu storonu.  Dvoe samozabvenno celovalis',
stoya po  poyas v prozrachnoj vode, tak  vkusno, tak otreshenno vcepilis' drug v
druga, chto skuly svodilo ot lyutoj nenavisti.
     Vylezli iz vody,  kogda  uzhe  oshchutimo  potemnelo.  Nichut' ne  stesnyayas'
svidetelya,  stoyali na berezhku, kak Adam  i Eva do grehopadeniya,  derzhas'  za
ruki, smahivaya vodu svobodnymi ladonyami.
     -- Poshel by opolosnulsya. Vonyaesh', kak ne znayu kto,-- brosil |mil'.
     --  Ne vizhu  smysla,--  lenivo otozvalsya Vadim.--  Vse  ravno  potom  v
gryaznye shtany vlezat'...
     -- A davaj v gryaznoe tol'ko zavtra vlezem? -- povernulas' Nika k |milyu,
nakinula  na  goloe  telo  novehon'kij  pyatnistyj bushlat i, otstaviv  lokti,
probezhala k izbushke.
     |mil' poshel sledom, mimohodom kinuv Vadimu:
     -- CHtoby ya tebya v izbe ne videl. V senyah sidi, kozel. Uyasnil?
     -- A  esli  ohotniki  pridut?  -- s  ravnodushnym  vidom pointeresovalsya
Vadim.-- Te, ch'ya izbushka?
     -- Togda gavkaj vmesto sobaki,-- otmahnulsya |mil' i skrylsya v izbushke.
     Vadim otkrovenno uhmyl'nulsya. Udalos' myagko  i  nenavyazchivo zaronit'  v
soznanie  |milya  nezatejlivuyu  istinu...  Inymi  slovami -- vytorgovat' sebe
zhizn'  na  segodnyashnyuyu  noch'.  Ne reshitsya  ubivat' etoj noch'yu, tvar'.  Budet
pomnit' o frazochke naschet ohotnikov -- a vdrug i v samom dele pridut hozyaeva
izbushki, natknutsya na svezhen'kij trup? Kto mozhet predugadat' zaranee, pridut
oni ili net? Est' eshche izviliny v bashke...
     On ne  stal vhodit'  v  edinstvennuyu zdeshnyuyu komnatushku,  sel v uglu, v
krohotnyh senyah,  starayas' ne proizvodit' shuma.  Eshche vystavyat  pod  otkrytoe
nebo, noch'yu tam budet neuyutno...
     Zato  supruzhnica  s  byvshim  drugom  niskol'ko  ne  stesnyalis'.  |mil',
okazalos', vo  vremya  kuhonnogo  grabezha  uspel  zapihat' v  karman  ploskuyu
butylku "Remi Martin", i sejchas oni tam staralis' raspolozhit'  na stole svoi
nehitrye pripasy tak, chtoby poluchilsya krasivyj dostarhan. Do Vadima doletalo
kazhdoe slovo,  kazhdyj smeshok-- raspolozhilis'-to  v treh shagah  ot  nego.  On
zamer v svoem uglu, vremenami  kuril, pryacha sigaretu v ladoni -- nikogda eshche
ne  okazyvalsya  v stol'  glupom  i unizitel'nom  polozhenii,  no na rozhon  ne
popresh'.
     Vskore, posle  neskol'kih  izryadnyh  glotkov,  priglushennyh  smeshkov  i
otkrovennoj   vozni,  skripnuli  nary.  Besshumno  vstav,  Vadim  zaglyanul  v
komnatushku,  zalituyu belym lunnym siyaniem. Tela pereplelis' na  podstelennyh
bushlatah,  v  ushi,  v mozg  pryamo-taki vvinchivalis'  udovletvorennye  stony,
ohan'e, vse soputstvuyushchie zvuki,  on  uznaval  kazhdoe  dvizhenie Niki, kazhdyj
poceluj, kazhdyj ston  i peremenu  pozy. Vse  eto bylo znakomo nastol'ko, chto
poyavilos'  durackoe  oshchushchenie, budto on vdrug  razdvoilsya  i teper' ih dvoe,
odin  lezhit  na rasprostertoj  Nike,  vpivshis' v  ee guby,  gluboko pronikaya
rezkimi tolchkami, drugoj tarashchitsya, ne uznavaya dvojnika...
     On   otpryanul,   kogda   Nika   prostonala  osobenno   gromko,  tyaguche,
rasslablenno zamerla. Dostal nagan, prizhavshis' k stene, polozhil ukazatel'nyj
palec na  spuskovoj  kryuchok.  "Orgazm, govorish', suchka neschastnaya?" --  yarko
vspyhnulo vo vzbudorazhennom mozgu.
     Vse  bylo v azhure,  on staratel'no ustanovil baraban  tak, chtoby protiv
udarnika okazalsya nestrelyanyj patron. Tol'ko nazhat' na spusk...
     Poslyshalsya zharkij, zadyhayushchijsya shepot Niki:
     -- Eshche...
     Vadim nechelovecheskim  usiliem  voli  snyal  palec so  spuska.  I spryatal
nagan. Kak  ni  kipel  ot yarosti, sledovalo vzyat' sebya v ruki. Ohotniki  i v
samom dele mogut poyavit'sya kak nel'zya bolee nekstati. Eshche ne vecher, kapitan,
eshche ne vecher...
     Podstelil pod golovu armejskij bushlat,  ulegsya  na  levyj  bok  -- tak,
chtoby pri  neobhodimosti  vyrvat' nagan iz  karmana odnim dvizheniem. Malo li
chto pridet |milyu v golovu...
     Tam, v komnatushke, prodolzhalsya razveselyj blud -- sudya po zvukam, snova
otprobovali kon'yachok iz gorla, potom zaskripeli nary, poneslis'  ohi-vzdohi,
uzhe pochti v polnyj golos, nichut' ne stesnyayas', nesli obychnuyu v takih sluchayah
chush' -- i naschet zhelaemoj smeny pozicij, i naschet oburevavshih ih chuvstv.
     Spat'  hotelos'  adski, no on  boyalsya. Tknut  sonnogo pod  rebro  --  i
konec...  Vremenami  vpadal  v  zabyt'e,  pered  glazami  nachinali  mel'kat'
strannye sceny, tut zhe naproch' zabyvavshiesya pri rezkom probuzhdenii, on vel s
kem-to  besformennym  dlinnyushchie,  bezumnye  razgovory  --  to   li  eto  byl
komendant, to  li zhivehon'kaya tetka  |l'za.  Slovno  plyl  po bystrine -- to
pogruzhalsya  s  golovoj,  to  vynyrival,  ves'  pokryvshis'  lipkim  potom,  s
kolotyashchimsya  serdcem,  obnaruzhival vokrug  temnotu i tishinu, vnov' osoznaval
sebya v real'nosti, v taezhnoj nochi.
     I nezametno usnul,  myagko  soskol'znul v glubokij son, slovno v  ohotno
rasstupivsheesya bezdonnoe boloto.



     Probuzhdenie okazalos' nasil'stvennym i skvernym nastol'ko, chto dal'she i
nekuda.
     Nazad v real'nost'  on vernulsya  tolchkom -- v rezul'tate horoshego pinka
po rebram.  Uspel za  neveroyatno  korotkij  mig perezhit'  potryasayushchuyu  gammu
oshchushchenij:  uzhas  ottogo,  chto vse  zhe  usnul,  okazavshis'  v  polnoj  vlasti
sputnikov, nedoumenie, zlost'. A  potom  na  smenu vsemu  etomu mnogoobraziyu
prishel  dikij, panicheskij  strah  -- sovsem blizko ot ego  fizionomii chernel
avtomatnyj stvol  s tolstym  dul'nym  nabaldashnikom. CHelovek s avtomatom byl
odet vo vse armejskoe, s nog do golovy, i vovse ne sobiralsya pozvolyat' dolgo
sebya razglyadyvat'. Snova ot vsej dushi pnul Vadima v bok i zaoral:
     -- Vstat', suka! Poshel!
     Dulo  pridvinulos'  k licu sovsem uzh  blizko. Vzmyv bystree lani, Vadim
vletel v krohotnuyu komnatku, poluchiv uskorenie v vide dobrogo pinka. Tam, na
narah, prizhalis' k brevenchatoj stene razbuzhennye lyubovnichki -- Nika pytalas'
prikryt' bushlatom  maksimum obnazhennyh prelestej,  |mil'  takimi ceremoniyami
prenebreg, zlo  sverkal  glazami, no  ne reshalsya,  konechno, peret' s  golymi
rukami protiv avtomata.
     Vadim proletel komnatu iz ugla v ugol naiskosok, naletel na nepod容mnuyu
skam'yu, dazhe ne poshatnuvshuyusya. Strah ne ulegsya, naoborot, v golove vertelas'
odna-edinstvennaya mysl', chetkaya i strashnaya: dostali! Dognali...
     -- K stene, s-suka!
     On pospeshno otodvinulsya,  vzhimayas'  lopatkami  v  gorizontal'nyj  ryadok
tolstyh breven. Avtomatchik povel sebya nemnogo stranno -- derzha avtomat odnoj
rukoj,  vtoroj scapal so  stola polkuska vetchiny i vgryzsya tak,  chto urchanie
slyshalos', navernoe, snaruzhi.  ZHral tak,  chto  za  ushami  treshchalo, energichno
dvigaya  chelyustyami, chavkaya. U Vadima ponemnogu otleglo ot serdca -- nastoyashchaya
pogonya tak sebya ne vela by, lopaet, kak s golodnogo kraya...
     Pravda, uspokaivat'sya rano. Eshche neizvestno,  vdrug eto i nazyvaetsya: iz
ognya da v polymya...
     Teper', slegka  uspokoivshis',  osoznav,  chto samogo  strashnogo poka  ne
proizoshlo,  on  rassmotrel agressora  povnimatel'nee  --  na pervyj  vzglyad,
sovsem  pacan, zaros etakim  cyplyach'im  pushkom  vmesto shchetiny,  zatravlennyj
zverek. Vot tol'ko avtomat u  zver'ka samyj  nastoyashchij i na  poyase noven'kie
nozhny  so  shtyk-nozhom. V ugolkah  vorotnika  --  zashchitnogo  cveta  emblemki,
kotoryh Vadim s hodu tak  i ne  opoznal (sejchas ih, novyh, v armii razvelos'
prevelikoe mnozhestvo),  na shapchonke natovskogo obrazca -- takaya zhe  zashchitnaya
kokarda,  nashivka  na rukave. Bravyj soldat  SHvejk, odnim  slovom,--  tol'ko
ispugannyj, zloj i posemu, legko dogadat'sya, opasnyj...
     Strannyj   gost'  dozhral  vetchinu,  sgreb  so  stola  kusok  kolbasy  i
razdelalsya s nej porazitel'no bystro. Shvatil nedopituyu  butylku  kon'yaka, s
bol'shoj  snorovkoj  osushil  iz  gorlyshka,  sunul  v  rot  sigaretu.  Pohozhe,
nastroenie u nego slegka uluchshilos' -- no nenamnogo.
     On  sbrosil s  plecha toshchij ryukzachishko, oglyadel troicu uzhe  s  nekotoroj
zainteresovannost'yu:
     -- Den'gi est'?
     Golyj |mil' pozhal plechami v smysle "net".
     -- Est' ili netu?
     -- Netu...
     -- Gde eto mesto? Kuda ya vyshel?
     --  Ty, bratok, ne  poverish',  no  my i sami  ne predstavlyaem,-- skazal
|mil' ostorozhno.-- Sami zabludilis'.
     Soldatik tarashchilsya na nego nedoverchivo i podozritel'no:
     -- CHe ty gonish'?
     -- Govoryu, zabludilis',-- skazal |mil' s toj  zhe ostorozhnost'yu.-- Vyshli
k etoj hatke, zanochevali...
     -- Vy voobshche kto takie? -- On oglyadelsya, poddel noskom tyazhelogo botinka
polosatuyu odezhdu na polu.-- Zeki, chto li?
     -- Dolgo ob座asnyat'. Ty sam-to kto?
     -- Hren v pal'to! -- ogryznulsya soldatik.-- Kto takie, sprashivayu?
     -- Turisty.
     --  CHto  ty mne zvezdish'? Von, natural'nye zekovskie polosatki,  chto ya,
tupoj?
     -- U zekov nynche polosy  po gorizontali,--  skazal  |mil'.-- A tut, sam
vidish', po vertikali, sovsem drugoj dizajn...
     --  CHto ty mne vkruchivaesh'? Kakoj dizajn? --  soldat pricelilsya v nego,
perehvativ avtomat obeimi rukami.-- Govori, kto takie!
     -- Net, a ty sam-to kto? Domoj sorvalsya?
     --  Kuda  nado, tuda i sorvalsya,-- ugryumo  soobshchil soldatik.-- Gde  eto
mesto, sprashivayu? |mil' dosadlivo pomorshchilsya:
     -- A ty otkuda sbezhal-to, gore mamochkino?
     -- Otkuda nado.
     -- Slushaj,  ya tebe pravdu  govoryu -- sami zabludilis'. Dazhe primerno ne
predstavlyaem, gde sejchas sidim. Ne hochesh'  vydavat' voennuyu tajnu -- hotya by
namekni, kakie derevushki poblizosti. Ili gorod. Tut gde-to poblizosti dolzhen
byt' Mansk...
     --  Ni hrena  sebe  -- poblizosti,--  mashinal'no uhmyl'nulsya  beglec.--
Mansk  -- gde-to  vo-on tam,  a zdes' -- to li Karazinskij  rajon, to li uzhe
Motylinskij...--  On sovershenno  po-detski  shmygnul nosom  i  priznalsya:  --
Zaplutal, ne razberu... Po-moemu,  Motylinskij. Ozero  ya videl, mimo proshel,
esli eto Birikchul'skoe -- togda tochno Motylinskij.
     -- A esli net? Ozer tut hvataet...
     --  Da mat' tvoyu!  -- vzrevel soldat.-- Ne  travi ty dushu,  tretij den'
blukayu i ne pojmu, gde! U vas eshche vypit' est'?
     -- Netu.
     -- Zvezdish'.
     -- Ne  verish' --  obyshchi. Delo nehitroe...  YUnyj dezertir oglyadelsya -- i
ochen'  bystro, sudya  po  licu,  prishel  k  vyvodu,  chto  v  stol' spartanski
meblirovannom pomeshchenii i v samom dele nikakih butylok ne spryachesh'.  Dobrogo
raspolozheniya duha eto emu ne pribavilo, otnyud'.
     |mil' eto tozhe zametil, nachal, vzveshivaya kazhdoe slovo:
     -- Slushaj, davaj syadem spokojno i obgovorim vse. U tebya  svoi problemy,
u  nas svoi,  no est'  u  menya  vpechatlenie, chto ih  mozhno pore-shat' soobshcha,
potomu chto...
     -- Na heru ya videl tvoi  problemy! -- vzvilsya soldatik.-- A ty v moi ne
lez'. Za mnoj, blya, kak za volkom, komendatura shparit...
     -- A ty kak ushel-to? Po-horoshemu ili s vykrutasami?
     -- Ne tvoe sobach'e delo.
     On  scapal ocherednuyu  sigaretu, zhadno zatyagivalsya, derzha  ih pod  dulom
avtomata. Smorchok  byl -- soplej pereshibit', no avtomat est' avtomat, uspeet
izreshetit' vseh troih, prezhde chem ego dostanesh'  v pryzhke, gryaznyj  palec na
spuskovom kryuchke tak i drygaetsya...
     -- Mozhet, razojdemsya? -- narochito bezrazlichnym tonom predlozhil |mil'.--
My tebya lovit' ne sobiraemsya, u samih zabot vyshe kryshi.
     --  Aga,  a potom  vy  im  menya  zalozhite?  -- osklabilsya soldatik.-- S
potrohami?
     -- Komu ty nuzhen, zakladyvat' tebya...
     --  Net uzh! --  zayavil beglec  s chrezvychajno  hitrym vidom.-- Odin  vot
pozavchera  tozhe  rasstilalsya melkim  besom --  mol,  i  pozhrat'  dam,  i  na
motocikle dovezu, a potom kak nachal  avtomat  vyryvat'... Nu i prishlos'...--
On spohvatilsya, erznul na lavke.-- Konchaj mne lapshu na ushi veshat'!
     "Skverno",-- podumal Vadim. Ochen' pohozhe, chto uhodil ne prosto tak, a s
har-roshimi   vykrutasami   vrode   rasstrelyannogo   karaula.   Dazhe   otsyuda
chuvstvuetsya, chto avtomat shibaet porohovoj gar'yu  tak, slovno  potrudilsya  na
sovest'...
     Situaciya sozdalas'  nelepejshaya -- i vyhodov  iz  nee chto-to  ne  vidno.
Nezvanyj  gost'  napryazhen  i  agressiven  do predela,  i  teryat' emu,  takoe
vpechatlenie, nechego...
     Dezertir zaerzal na zhestkoj lavke. Vadim videl ego vpoloborota i  srazu
opredelil  po maslenosti  vzglyada,  chto mysli begleca prinyali neskol'ko inoe
napravlenie.
     On s tolkom, s  rasstanovkoj oglyadel Niku,  staratel'no  prikryvavshuyusya
bushlatom, rasporyadilsya:
     --  Idi  syuda!  Komu govoryu?  Syuda  idi,  koza!  Ona otchayanno  zamotala
golovoj.
     -- Idi syuda, huzhe budet...--  Beglec vsecelo pogloshchen byl novoj ideej i
otstupat' ne  sobiralsya.-- YA  tebya ne s容m, Krasnaya SHapochka, tol'ko potrahayu
malost'...  Otsosesh'  --  i  svobodna.  Da ty  ne  beri  v  golovu, ya  muzhik
zaholustnyj, u nas SPIDa poka chto netu...
     Nika otpolzala v ugol. Dezertir, rasserdivshis', ryavknul:
     -- Syuda idi, tvar'!
     I navel na nee avtomat v celyah dal'nejshego ustrasheniya.
     Koe-chto iz armejskoj zhizni Vadim pomnil horosho, ponevole v容los'. CHtoby
avtomat  vystrelil,  nado snyat' s  predohranitelya,  chego dezertir delat'  ne
sobiralsya.
     Oni  s |milem, tak  poluchilos',  brosilis' odnovremenno.  Soldatik  eshche
uspel  pisknut', dernut' stvolom,  do  zheleznogo  hrusta  nazhimaya  spuskovoj
kryuchok, no avtomat ne vystrelil.
     Troe ruhnuli na pol, besporyadochno molotya drug druga. To est', eto |mil'
lupil, a Vadim ozabotilsya v pervuyu ochered' avtomatom, vyrval-taki iz gryaznyh
ruk, vykrutil. Otskochil k stene.
     V dva udara privedya dezertira v  beschuvstvennoe sostoyanie, |mil' uprugo
vypryamilsya. Perehvativ  ego  vzglyad, Vadim vnov' ubedilsya, chto byl  prav i u
byvshego  druga namereniya na ego schet naskvoz'  nehoroshie: |mil' smotrel tak,
slovno zaranee zhdal podvoha ot vraga. Odnimi vospominaniyami o nesostoyavshemsya
poveshenii takogo vzglyada ne ob座asnish'...
     Podmyvalo nazhat' na kurok samomu, dlinnoj ochered'yu ugostit' vseh troih.
Blago neozhidanno ob座avilsya sub容kt, na kotorogo  mozhno vse i  svalit': napal
dezertir, zavyazalas' besporyadochnaya shvatka, posle kotoroj  v  zhivyh  ostalsya
odin  iz  chetyreh, prikonchivshij  begleca  posle  togo,  kak  tot uspel-taki,
svoloch', zastrelit' dvuh mirnyh strannikov...
     Ego ostanovilo, esli chestno, chuvstvo straha i malodushiya.
     I Vadim po mgnovennomu  naitiyu  postupil  inache: perehvatil  avtomat za
stvol,  razmahnulsya  horoshen'ko  i grohnul  im  ob  stol  tak,  chto  priklad
mgnovenno otletel,  s lyazgom  vyletela kryshka  zatvornoj korobki,  za nej --
udarnik s pruzhinoj...
     -- Ty chto, idiot? -- ryavknul |mil'.-- CHto nadelal?
     --  Da  ne soobrazil  kak-to...--  vinovato otvetil  Vadim,  vsem vidom
vyrazhaya raskayanie.
     Tol'ko avtomata  v  rukah  |milya ne  hvatalo.  Osobenno  kogda na  polu
valyaetsya beschuvstvennyj beglec, na kotorogo mnogoe mozhno spisat'...
     |mil' zamahnulsya, no ne udaril, otvernulsya  i  zanyalsya toshchim ryukzachkom.
Otstegnul klapan,  vzyal za  ugly  i  vyvalil  soderzhimoe  na  pol.  Nevol'no
otpryanul  -- kak i  Vadim. Po polu, gluho stucha,  raskatilis' tri granaty so
vstavlennymi  zapalami.  Opomnivshis',  |mil'  bystro  sobral  ih, snorovisto
vykrutil zapaly i brosil v ugol. Soldat postanyval, ne otkryvaya glaz.
     Krome  granat,  nichego osobenno  interesnogo v ryukzake ne okazalos'  --
novehon'kij  komplekt polevoj formy, para  pachek manskoj  "Primy",  nevedomo
zachem prihvachennaya beglecom  oficerskaya furazhka i dva avtomatnyh rozhka. Sudya
po soderzhimomu,  dezertir-to  li ne  planiroval begstvo zaranee, to li, poka
bluzhdal po lesu, prikonchil skudnye zapasy s容stnogo.
     -- Derzhi,-- |mil' brosil formu Nike.-- Odevajsya v tempe. I uhodim. |tot
pridurok  podkinul del'nuyu  mysl' -- nas  i  v  samom dele mogut  prinyat' za
zekov, nuzhno iskat' normal'nuyu odezhonku...
     Dezertir  zastonal,  poshevelilsya.  |mil' nagnulsya,  tochnym udarom vnov'
otklyuchil ego, vypryamilsya:
     --ZHivee!
     Otoshel  k Nike,  uzhe  pereodevshejsya,  staratel'no podvernul  shtaniny --
bryuki ej, konechno,  okazalis'  dlinnovaty,  kak i  rukava  rubashki,  pytlivo
oglyadel lezhashchego, slovno snimaya vzglyadom merku, s sozhaleniem pozhal plechami:
     -- Na menya ne nalezet...-- Oglyanulsya na Vadima: --  Da i na etogo kozla
tozhe... Sobiraj, chto ostalos', i poshli.
     -- Interesno, mne idet? -- Nika povertelas', oglyadyvaya sebya.
     --  Idet-idet,--  neterpelivo  brosil |mil',  mimohodom poceloval  ee v
shcheku, nagnulsya i sgreb v gorst' zapaly.-- Pozhivee!
     Zapaly on vykinul v ruchej.
     Oni perebezhali  na tot  bereg po vlazhnomu brevnu  i  uglubilis'  v les.
Vadim uzhe  privychno  zanyal mesto  zamykayushchego,  poglyadyvaya  na  torchavshie iz
karmana |milya nozhny,-- kuhonnye nozhi tot ostavil v izbushke, prihvativ vzamen
shtyk. Nu konechno, im  ne  v primer udobnee i legche spisat'  byvshego bossa...
Uchtem.
     -- To li  Karazinskij rajon,  to li Motylinskij...--  zadumchivo  skazal
|mil',  obrashchayas', estestvenno,  k Nike.-- Mog i  naputat', konechno, no  vse
ravno privyazochka...
     -- Ty eti mesta znaesh'?
     -- Nemnogo.  Potochnee by privyazat'sya...  I  ne vyderzhal,  skot,-- snova
oglyanulsya na  Vadima s  nehoroshim prishchurom,  potoropilsya  pobystree  otvesti
glaza.  Vadim  zhe  pritvorilsya, chto  nichego  ne  zametil.  Nagan uvesisto  i
obnadezhivayushche postukival ego po bedru. V konce koncov, protiv nagana nikakoj
shtyk-nozh ne plyashet...
     -- Slushaj,-- skazala Nika.-- Ego zhe ishchut...
     -- I  navernyaka  staratel'no. Tut  v starye vremena byla raskidana kucha
tochek...
     --Kogo?
     --  Tochka  --  eto  takaya  voennaya mikrobaza,--  terpelivo  poyasnil  ej
|mil'.--  Raketnaya   ustanovka,   gde-nibud'  na   vysotke,  lokator,  sklad
go-ryuchki... Potom ih zdorovo podsokratili, no vse ravno ostalos' nemalo. Nu,
i zol'datiki vremenami begut...  A iskat' ego, navernyaka, budut staratel'no.
No nam-to kakoj tolk?
     -- Samyj  pryamoj,-- skazala  Nika.-- Esli  oni  na  nas natknutsya,  vse
momental'no obrazuetsya. Soldaty tam ili miliciya, kakaya nam raznica? Glavnoe,
budem v SHantarske...
     -- Umnica ty u menya,-- |mil' naklonilsya, chmoknul ee v shcheku.
     I,  Vadim  mog  poklyast'sya,  v  samyj poslednij moment  podavil v  sebe
zhelanie oglyanut'sya. Nu konechno, v ego napoleonovskie plany nichut' ne  vhodit
stol' bystraya vstrecha  s miliciej  ili podnyatymi na poimku dizika soldatami.
Snachala nado izbavit'sya ot bossa, da i Niku podgotovit'.
     Otsyuda sleduet nezatejlivyj vyvod: edva pokazhutsya te, kto ishchet begleca,
nuzhno k nim bezhat' chto bylo mochi. Ne osmelitsya, gad, pri takih svidetelyah...
A  uzh  v  SHantarske   pridumaem,   kak  s   byvshim  kommercheskim  direktorom
razobrat'sya...

     ...Ochen'  skoro  etot  nezamyslovatyj,  odnako sulivshij  spasenie  plan
poletel k chertovoj materi.
     Ohotnichkov  oni uvideli pervymi, vyjdya na opushku gustogo sosnyaka: pered
nimi raskinulas' shirokaya progalina, v dal'nem ee konce stoyali  dva armejskih
"GAZ-66" s brezentovymi  tentami,  vozle kuchkami stoyali vooruzhennye soldaty,
vidnelis' oficerskie furazhki, kolyshushchiesya antenny zaplechnyh racij. Do  mashin
bylo metrov sto, vse  vidno, kak  na  ladoni,--  pohozhe, otcy-komandiry dayut
detal'nye instrukcii, vse napryazheny i zly...
     Vadim prigotovilsya sorvat'sya s mesta.
     I ostalsya stoyat': ot  krajnej sprava kuchki, ne tak uzh i daleko ot nego,
vdrug otdelilis' dvoe  soldat,  rezzho  razvernulis' k lesu i  nachali  lupit'
dlinnymi  ocheredyami  po  kakoj-to im  odnoj  vidimoj celi, chut' li ne  v tom
napravlenii, gde stoyali beglecy iz konclagerya.
     --  Nazad!  --  |mil' podtolknul  Niku i pervym kinulsya  v les, svernul
vlevo, po shirokoj duge obhodya progalinu s gruzovikami.
     Nika kinulas' sledom, ne rassuzhdaya.  Prishlos' i Vadimu rys'yu pripustit'
sledom. Kogda otbezhali metrov na trista, Nika na begu udivlenno sprosila:
     -- A pochemu bezhim?
     -- Ty  zhe videla,-- propyhtel |mil', podhvatyvaya ee, chtoby ne zapnulas'
o kornevishche.-- Lupyat na malejshee shevelenie. A my vse v  armejskom. Mozhet,  i
uspeyut rassmotret',  chto vzyali na mushku vovse ne  togo salazhonka, no  chto-to
menya ne tyanet eksperimentirovat'. Prodyryavyat sgoryacha  bez vsyakoj pol'zy  dlya
biznesa i vsego progressivnogo chelovechestva, potom s togo  sveta uzhe  nichego
ne ob座asnish'. Nu,  mozhet,  i ob座asnish'  cherez spiriticheskoe blyudechko, tol'ko
kakoj tolk?
     -- Net, ser'ezno?
     -- Malysh, tut ne krasivyj gorod SHantarsk. I  ty ne v importnom plat'ice
plyvesh' po prospektu. ZHizn' vokrug nezamyslovataya i surovaya... Ochen' pohozhe,
etot soplyak uspel natvorit' del. I est' uzhe  komandochka -- hot' zhivym,  hot'
mertvym... A zhivym ego brat' nikomu ne interesno, blago zakon za ohotnikov.
     -- Podozhdi-podozhdi... |to,  znachit, i nas  mogut prinyat'  chert znaet za
kogo... Ne tol'ko eti, no i drugie...
     -- Umnica,-- vyalo usmehnulsya |mil'.-- "Princa i nishchego"  pomnish'? Vot i
my  primerno v takom polozhenii -- to li bichi, to li voobshche neponyatno kto. Na
polozhenii,  pardon,  bydla. Ty eto  uchityvaj  i ne  speshi pervomu vstrechnomu
brosat'sya na  sheyu s  radostnym vizgom. I uzh tem bolee velikosvetskie uhvatki
ostav' na potom. Nam eshche dolgo dokazyvat', chto my -- eto my...
     -- Uzhas kakoj,-- iskrenne skazala Nika.



     SHagavshij  vperedi  |mil'   vdrug   ostanovilsya,  vnimatel'no,  storozhko
oglyadelsya. SHumno,  s  oblegcheniem  vydohnul, vytashchil iz  nagrudnogo  karmana
sigarety i obernulsya k Nike, ulybayas' vo ves' rot:
     -- Pozdravlyayu, malysh. Civilizaciya zamayachila.
     Na vzglyad  Vadima,  priznakov civilizacii  vokrug  bylo  samuyu  malost'
pomen'she, chem na poverhnosti  Luny  -- tam kak-nikak popadayutsya vsevozmozhnoe
posadochnye stupeni, otsluzhivshie svoe lunohody i vsyakie sputniki, da vdobavok
otpechatki amerikanskih kosmicheskih botinok. Zdes' zhe v predelah vidimosti ne
imelos' i  rzhavoj  gaechki  --  sploshnaya pervozdannaya  priroda, uspevshaya  uzhe
ostochertet'...
     Tochno tak zhe i Nika udivlenno zavertela golovoj:
     -- Kakaya civilizaciya?
     Hmyknuv s vidom neskryvaemogo  prevoshodstva, |mil' sdelal paru  shagov,
voshel v  nevysokie zarosli  kakoj-to  svetlo-zheltoj travy, poshevelil ladon'yu
verhushki:
     -- A vot, malysh. Sie nazyvaetsya -- pshenica.
     Nika  s somneniem oglyadela  zarosli travy. Vadim  polnost'yu razdelyal ee
nedoumenie: po  ego  smutnym vpechatleniyam, osnovannym  na sluchajno uvidennoj
kinohronike, polotnam Levitana i SHishkina,  a takzhe kadram  iz kinofil'mov  o
truzhenikah  sela,  nastoyashchaya  pshenica dolzhna  byla  zolotit'sya, rasti gusto,
kolosok k kolosku, i koloski povinny  byt' bol'shushchie,  odnotipnye,  tolstye.
Zdes'  zhe ne bylo nichego dazhe otdalenno  pohozhego:  chahlye  stebel'ki  rosli
vraznoboj, nichego  pohozhego  na  preslovutuyu  zolotuyu  nivu,  vovse  oni  ne
zolotistye,  blednye  kakie-to, smahivayushchie cvetom na  vycvetshuyu  pod dozhdem
pachku "Kemela", vraskosyak stoyat, odni gnutsya k  zemle, drugie vovse polegli,
kolos'ya  pri vdumchivom rassmotrenii  udaetsya uzret', no oni  kakie-to hilye,
melen'kie...
     -- Samaya nastoyashchaya pshenica,--  skazal Nike  |mil', sorval odin kolosok,
poter  v ladonyah.-- Takaya ona v nashih shirotah i  byvaet. Nastoyashchaya.  Ne shtat
Ajdaho, voobshche-to. I ne Kuban'... Vot iz etogo i delayut bulochki, malysh.
     --  Nado  zhe...--  Nika,  glyadya po storonam  s  nepoddel'nym interesom,
prignula neskol'ko kolos'ev.-- Interesno kak... YA i ne znala.
     --  Korova  --  eto  zhivotnoe  s  chetyr'mya nogami po  uglam,--  hmyknul
|mil'.-- Iz korovy delayut kotlety, a kartoshka rastet otdel'no...
     -- Net,  nu kartoshku-to ya  znayu,  ee iz zemli kopayut... Znachit, derevnya
gde-to blizko?
     -- Vot imenno,-- skazal  |mil', no chto-to v ego golose Vadim ne uslyshal
nadlezhashchej  veselosti.--  Tol'ko  pogodi  vizzhat'  ot  schast'ya,  malysh.  Pro
dezertira ne zabyla? Navernyaka tut o nem uzhe naslyshany -- a to i nasledil...
     -- No po nam zhe srazu vidno, chto nikakie my ne soldaty...
     -- Klassiku nado chitat', milaya. Krest'yanin,  znaesh' li, vo vse  vremena
odinakov i  menyaetsya s  techeniem vekov ne tak uzh sil'no. Poddenut sgoryacha na
vily  -- i bud'te zdorovy. Govoryu tebe avtoritetno, kak byvshij krest'yanin,--
tut sleduet s  oglyadochkoj... Krajne diplomatichno.  Vlast'  a takih mestah --
ponyatie abstraktnoe, ona gde-to dalekon'ko, i nikto ee tolkom ne videl.
     -- Ty ser'ezno?
     --   YA  ser'ezno,--  kivnul  |mil'.--  V  obshchem,  k  dereven'ke   budem
podbirat'sya ostorozhnen'ko, kak diversanty k  nemeckomu garnizonu.  Povtoryat'
podvig Zoi Kosmodem'yanskoj  i podzhigat' kolhoznuyu konyushnyu ne rekomenduyu...--
on laskovo vz容roshil Nike volosy.-- YA tebya obyazan dostavit'  k civilizacii v
celosti i sohrannosti...
     I   snova,  skoty,  slilis'  v  nezhnom  pocelue,  nichut'  ne   smushchayas'
prisutstviem  Vadima.  I  ne podozrevali,  ih schast'e, chto on reshaet  v  ume
prostoj vopros: a ne dostat' li nagan, ne polozhit' li oboih, takih krasivyh,
v etu hiluyu pshenicu?
     To  li  ostorozhnost'  peresilila,  to  li  ne  smog...  Stoyal  na  krayu
pshenichnogo  polya,  gadaya,  chem zhe mozhno razzhech' v  sebe  stol'ko nenavisti i
zloby, chtoby reshit'sya nakonec?

     ...Vskore priznaki pastoral'noj civilizacii stali popadat'sya chashche, ne v
primer bolee  naglyadnye: snachala oni uvideli  kakoj-to strannyj agregat, dva
ogromnyh  zheleznyh kolesa,  a mezhdu nimi  val s dlinnyushchimi  krivymi zub'yami,
nechto  vrode  velikanskih grabel', snabzhennyh kolesami. |mil'  ob座asnil Nike
mimohodom,  chto  marsianskij  agregat  imenuetsya boronoj, no ona ne vyrazila
osobennogo zhelaniya uznat' podrobnee, dlya chego eta shtuka prednaznachena. Potom
obnaruzhilas'  uzkaya,  razbitaya  koleya  s  dovol'no  vysokim  zemlyanym  valom
poseredine.
     --  Sovsem  horosho i  ponyatno,--  prokommentiroval  |mil'  dlya  Niki.--
Po-zdeshnemu eto imenuetsya "avtostrada".
     -- Tut zhe ni odna mashina ne projdet, na puzo syadet...
     -- Zato  traktor projdet. Kak raz dlya "Belarusya". Blizitsya civilizaciya,
von pustye  butylki valyayutsya,  eto uzh  samyj  chto  ni  na est'  klassicheskij
priznak...
     Mestnost' vnov' stala povyshat'sya, koleya vela vverh. Oni tak i shagali po
shirokomu  zemlyanomu  valu posredi kolei -- bylo  dovol'no udobno.  Ponemnogu
koleya  stanovilas'  vse  bolee  neglubokoj,  a  tam i  vovse  propala. |mil'
chertyhnulsya:
     -- Zabreli... Kakaya-to staraya doroga...
     -- I chto delat'?
     -- Vpered idti, malysh,-- bodro otvetil |mil'.-- Hot' dorozhka i podvela,
yasno  teper', chto derevnya blizko. Budem iskat'... Otkrovenno govorya, eto  ne
igolka v stoge sena, derevnya, kak ni kruti, shtuka zametnaya....
     Voobshche-to, derevnya okazalas' ne takoj uzh i zametnoj  --  zato iskat' ee
ne  prishlos',  pryamo na  nee  i vyshli,  perevaliv greben'  ocherednoj  sopki.
Vperedi tyanulsya otlogij sklon, porosshij gustymi kuchkami sosen, on  spuskalsya
pryamo k derevushke.
     Bol'she  vsego   ona  napominala  ochertaniyami  gorizontal'nuyu  polovinku
svastiki  -- desyatka tri domov,  soprikasavshihsya ogorodami,  i eshche neskol'ko
pomeshchalis' naosobicu. Ogorody byli ogromnye,  vydelyayas'  na  fone okruzhayushchej
zeleni temnymi pryamougol'nikami vzryhlennoj zemli. Vokrug -- les, i sosny, i
eshche kakie-to neizvestnye Vadimu derev'ya s serovatymi stvolami,  ne berezy  i
ne hvojnye --  vot i vse, chto on mog o  nih skazat'. Tam i syam -- gorushki  s
polosami gologo kamnya  po bokam, slovno zloj skazochnyj velikan obodral s nih
shkuru. Iz  derevni vyhodila svetlo-zheltaya  ukatannaya doroga,  pochti srazu zhe
razdelyalas'  na  tri, vygnuvshiesya v raznye storony, skryvavshiesya  gde-to mezh
sopkami, za gorizontom.
     Oni  sideli  na  samom  grebne   i  smotreli  vniz.  V  derevne  stoyala
sovershennejshaya  tishina,  tol'ko poroj dlya poryadka  pobrehivala  kakaya-nibud'
osobo bditel'naya sobaka. Iz trub ne  shel dym, na edinstvennoj  krivoj ulochke
ne bylo ni dushi.
     -- Mozhet, tut i net nikogo? -- zachem-to shepotom sprosila Nika.
     -- Gluposti,-- skazal |mil'.-- Von, kartoshku tol'ko chto vykopali, botva
kuchami valyaetsya. Sobaki  gavkayut. Vo-on kurica proshla. Prosto  vse pri dele,
tut ne gorod, flanerov ne byvaet...
     -- A von tot dom sovsem na zhiloj ne pohozh.
     --  Molodec,  Zorkij Glaz,--  vglyadelsya |mil'.--  Sel'sovet  ili  kakaya
kontora... A mozhet, pochta,  v chem ya lichno sil'no somnevayus',-- pri  nyneshnih
poryadkah iz  takih vot derevushek  i pochty  ubrali, i  bol'nichki, i  vse, chto
bylo...
     -- Interesno, a telefon tam mozhet okazat'sya?
     -- Vryad li, malysh. Voobshche-to, ran'she i telefony v takih aulah vodilis',
no teper' somnevayus'... Da i deneg u nas net ni kopejki, zabyla?
     -- Podozhdi!  --  Nika toroplivo vytashchila  iz nagrudnogo  karmana  myatuyu
zelenuyu  bumazhku.--  U  menya zhe sto baksov  ostalis'. Te,  kotorye...  Kogda
pereodevalas', vspomnila i perelozhila.
     -- Hozyajstvennaya ty u menya... Uvy! Boyus',  esli poprobuesh' rasplatit'sya
etoj denezhkoj, poluchish' za dollar, kak v izvestnom  prislov'e,  v  mordu. Ne
videli tut baksov...
     -- Kak zhe mozhno tak zhit'? Ni telefona, ni baksov...
     --  Vot  tak i zhivut, milaya.  Mir, znaesh' li, SHantarskom  i stolicej ne
ischerpyvaetsya.
     --  YA by  zdes'  povesilas',--  iskrenne  priznalas' Nika.--  Tut  noch'
perenochevat' -- i to uzhas beret...
     --  Obhodyatsya   kak-to,  ne  veshayutsya,  razve  chto  po  p'yanke...--  On
povernulsya k Vadimu.--  |j,  parashnik! Vidish' vo-on tam, levee zagona, bel'e
na verevke?
     --Nu.
     -- Hren gnu. Esli mne zrenie ne izmenyaet, tam sredi prostyn' i  prochego
barahla sushatsya vpolne prilichnye portki. I rubashki est'.
     --Vizhu...
     --  A  esli  vidish',  otpravlyajsya  tuda.  Ogorodami-ogorodami  --  i  k
Kotovskomu...
     -- Zachem?
     -- Tupeesh'  na  glazah. Potomu chto pora menyat' polosatku na  chto-nibud'
bolee  elegantnoe.  I v samom dele,  primet kakaya-nibud'  dubovaya golova  za
zekov -- ne otmoesh'sya potom.
     |to v starye  vremena  dlya beglyh  katorzhan vystavlyali  na  pristupochku
moloko s hlebushkom, a nynche  i hlebushek edyat nedosyta, i nravy stali  daleki
ot  prezhnej idillii.-- |mil' mechtatel'no prishchurilsya.-- Samyj luchshij  variant
-- zabrat'sya v kakoj-nibud'  domishko, tam otyshchetsya i odezhda, i  para skudnyh
rublikov. Vot tol'ko  podi  ugadaj, gde  tochno  ne  ostalos'  ni starogo, ni
malogo.  A  to  podnimut  haj,  my vdobavok  mestnosti sovershenno ne  znaem,
vletim, kak kur v oshchip... CHto stoish'? Poshel!
     -- A on, chasom, ne sbezhit? -- ser'ezno sprosila Nika.
     --  Kuda emu  bezhat',-- pozhal plechami |mil',-- koli uzh ya i sam ne znayu,
kak eta derevushka nazyvaetsya i gde raspolozhena. Kishka tonka v odinochku i bez
kopejki Robinzona izobrazhat'... Nu, shagaj!
     Vadim,  ne prerekayas', napravilsya vniz po sklonu. On i v samom dele  ne
sobiralsya  bezhat',  spravedlivo  predvidya  pri  etom   oborote  lish'   novye
slozhnosti. Vryad li pejzane,  stol' milye i usluzhlivye  v drugoe vremya  i pri
drugih obstoyatel'stvah,  snabdyat den'gami na dorogu  do  SHantarska.  Vlastej
zdes',  nado polagat', net  nikakih  -- kakie tam gosudarstvennye chinovniki,
miliciya, gosbezopasnost'. Kak marsianin na planete Zemlya, chestnoe slovo. Vot
uzh poistine -- princ v roli nishchego...
     Minovav  poslednie derev'ya, on  dvigalsya tak, chtoby  mezh nim i krajnimi
domami derevushki ostavalsya bol'shoj saraj  iz potemnevshih breven.  Dobravshis'
do etogo saraya, postoyal, chutko vslushivayas'.
     Lenivo pobrehivali sobaki -- no v otdalenii. Eshche  dal'she, na samom krayu
derevni, poslyshalsya  chelovecheskij  golos i tut zhe  umolk.  Kazhetsya,  kogo-to
zvali obedat'. A  v tom dvore, gde  viselo bel'e,  sobaki,  ochen' pohozhe, ne
imelos'...
     On  ostorozhno  vyglyanul  iz-za  ugla  saraya.  CHto-to shumno i  neznakomo
vydohnulo, zavozilos'.  S kolotyashchimsya serdcem Vadim otpryanul. Vnov' vyglyanul
-- i oblegchenno  vzdohnul, vyrugalsya shepotom. V  zagorodke iz tolstyh zherdej
stoyal malen'kij cherno-belyj  bychok razmerom s krupnogo  doga. T'fu, eto ved'
telenok, videl ih paru raz v zhizni, no poslednij raz byl chertovski davno...
     V dome ne slyshno  ni shagov,  ni razgovorov. Oglyanulsya. Vysoko, u samogo
grebnya, razlichil dva  pyatnyshka  --  esli  by  ne  znal zaranee,  chto oni tam
ostalis', ni za chto by ne dogadalsya, chto eto lyudi. Pyatnyshki vdrug ischezli za
grebnem -- est' takoe podozrenie, ne radi vul'garnogo seksa uedinilis'...
     Reshilsya. V chetyre pryzhka dostig verevki, prinyalsya sbrasyvat' derevyannye
prishchepki, sodral s  verevki shirokie shtany iz temnogo materiala, obe rubashki,
skatal  v  kom -- i pripustil nazad za  saraj  mimo  udivlenno  vzmyknuvshego
telenka.
     Postoyal  tam. Nikto za  nim  ne  gnalsya,  nikto  ne krichal  --  pohozhe,
oboshlos'.  Napravlyayas' nazad k lesu, on gordilsya  etoj  mizernoj, no udachnoj
krazhej tak, kak v svoe vremya  ne gordilsya kontraktom s "Baster indzhiniring",
gde vpervye  ego  podpis' stoyala pod  dokumentom,  sulivshim firme  pribyl' v
million baksov. Okazyvaetsya, i golymi rukami, v neprivychnoj srede koe na chto
sposobny. Eshche by uhitrit'sya vyzhit'...
     On  vse  produmal zaranee --  eshche spuskayas' krast'  bel'e.  Kruto  vzyal
vpravo, chtoby  vyjti v storone ot togo mesta, gde ostavil klyatyh sputnichkov.
Dostignuv grebnya, razulsya, polozhil grubye botinki ryadom s bel'em, horoshen'ko
zametil mesto i besshumno, pryamo-taki na cypochkah stal krast'sya mezh stvolov.
     Drugogo  stol'  udobnogo  sluchaya,   chtoby   bez   pomeh   i   svidetelya
posovetovat'sya  ob  e_t_o_m,  u  |milya  s  Nikoj  dolgo ne  budet. Esli  ego
podozreniya verny, nachalsya sovet v Filyah.
     On vse-taki  vzyal levee, ne priuchen byl orientirovat'sya v tajge. Horosho
eshche,  izdali  zametil  nechto  shevel'nuvsheesya  zeleno-pyatnistoe  --  odin  iz
kamuflyazhnyh  bushlatov. I uslyshal  tihie golosa. Ostanovilsya, prignulsya, stal
podkradyvat'sya, stavya  bosye podoshvy  v  moh s  prevelikim tshchaniem.  Pohozhe,
banal'naya fraza, vstrechavshayasya vo mnozhestve romanov, sejchas kak nel'zya bolee
udachno otrazhala  polozhenie del -- ottogo, ostanetsya  li  on  nezamechennym, i
vpryam' zavisela ego zhizn'...
     -- ... ne po sebe.
     -- Milaya, a mne -- po sebe? Ty  luchshe vspomni, s  kakim kajfom  on  nas
veshal. On ved' ne znal, chto komendant vsego-navsego reshil poveselit'sya...
     V golose Niki srazu zazvuchalo iskrennee otvrashchenie:
     -- Bog ty moj, kakaya skotina...
     -- Ved' vse pojdet prahom, esli doberetsya do SHantarska. Oba my  ogrebem
po pervoe chislo. Vsemu konec. Ili somnevaesh'sya?
     --  Gospodi, nichut'  ne somnevayus',-- vzdohnula Nika.-- Oh,  |mil'... YA
ego znayu  dazhe luchshe, chem ty dumaesh'. Podlen'kaya, zlobnaya skotina... No ved'
nuzhno vse  obstavit'  tak, chtoby komar nosa ne podtochil? YA,  konechno,  chisto
teoreticheski rassuzhdayu.
     -- Pora rassuzhdat' ne teoreticheski, a...
     Dal'she Vadim ne sobiralsya slushat'. Hvatilo i uslyshannogo. Nikakoj manii
presledovaniya, nikakoj shizofrenii, pustyh strahov. Strahi okazalis' vovse ne
bespochvennymi.   Ottochennyj  intellekt  opytnogo  biznesmena  proschital  vse
bezoshibochno. Nu ladno,  my eshche  posmotrim,  kto vyjdet  v  SHantarsk,  a  kto
ostanetsya, u nih vse ravno ne hvatit vremeni pridumat' tochnyj plan...
     On otyskal  primetnuyu  sosnu,  gde  ostavil  dobychu, obulsya,  podhvatil
odezhdu  i bystro, oshchushchaya strannuyu  smes' straha i  zloj otvagi, poshel k tomu
mestu, gde sideli zagovorshchiki.
     Oni  uvideli ego  pervym,  zamolchali. |mil' oglyadel shtany,  derzha pered
soboj na vytyanutyh rukah, odobritel'no hmyknul:
     --  Blagodaryu za sluzhbu... Velikovaty,  no sojdut. I rubashka tozhe.-- Ne
teryaya vremeni, on sbrosil polosatku, stal pereodevat'sya.
     --  A ya? -- iskrenne  vozmutilsya Vadim.  Ostavshayasya rubaha  --  chego on
vtoropyah ne zametil -- godilas' razve chto na desyatiletnego rebenka.
     -- A  ty, poluchaetsya,  pereb'esh'sya,--  bezmyatezhno fyrknul  |mil'.-- Sam
podumaj: esli otdat' tebe rubashku ili shtany  -- oba my  sohranim v garderobe
elementy  polosatosti, chto vyglyadet'  budet  nelepo.  Pri moem  zhe  variante
polosatym ostaetsya tol'ko odin, chto gde-to i garmonichno...
     -- YA  vot podumal:  a chto, esli i vpravdu idti dal'she odnomu? -- skazal
Vadim, dobrosovestno izobrazhaya svyatoe  nevedenie.-- I ya vam  v tyagost', i vy
mne glaza ne budete mozolit'.  Uzh  kak-nibud' doberus', ne v Antarktide i ne
na  Tajmyre dazhe... Poka  ya tam kral  bel'ishko,  mel'knula  genial'naya ideya:
pojdu  k krest'yanam  i  priznayus',  chto sbezhal iz shantarskoj  tyuryagi.  Bit',
mozhet, i ne budut, zato nepremenno najdut v okruge  kakuyu-nibud' vlast'. Ili
miliciyu. Povezut  v SHantarsk, skoree  vsego. Konechno, chrevato  opredelennymi
neudobstvami, no ne takimi uzh...
     Aga! Mozhno poaplodirovat'  sebe myslenno. U |milya mgnovenno  proyavilis'
na fizionomii i  razocharovanie, i dazhe  rasteryannost'. Uzh takogo oborota on,
bezuslovno, ne ozhidal...
     --  Ne duri,-- nakonec skazal |mil', ovladev soboj.-- Idti, tak vmeste.
Dobudem my tebe odezhdu, v samom-to dele...
     -- Ladno...--  proburchal Vadim, delaya vid,  chto oderzhim razdum'yami.-- A
chto tam s "kozlom" i "parashnikom"?
     -- Nu, pogoryachilsya,  pogoryachilsya!  -- blesnul  zubami |mil'.--  A ty na
moem meste marcipanami ugoshchal by? Posle izvestnyh sobytij? Poshli, ne duri!
     -- Ugovorili,-- Vadim pritvorilsya, chto pokonchil s kolebaniyami.-- Tol'ko
konchajte  eti shtuchki, ya imeyu v vidu i hamstvo, i vse prochee.  Mozhete hotya by
na  glazah  ne obzhimat'sya?  Naschet razvoda v  SHantarske pogovorim... CHert  s
vami.
     --   Konechno,  pogovorim,--  oblegchenno   vzdohnul  |mil'.--  Obo  vsem
pogovorim, kak civilizovannye lyudi, v SHantarske... Stop! Von, vidite?



     On rezko razvernulsya v storonu  chashchoby, vyhvatil nozh. Teper' Vadim tozhe
uslyshal rezkoe zheleznoe bryakan'e.
     -- T'fu ty, chert...-- |mil'  vymuchenno ulybnulsya, spryatal nozh i smahnul
yavstvenno vidnevshiesya na lbu kapli pota.-- Sovsem odichali, ya i zabyl...
     Tam, nepodaleku, iz lesa  vyshla ochen' spokojnaya korova s boltavshimsya na
shee  rzhavym kolokol'chikom  razmerom  s  kulak  --  on  i  gremel.  Mimohodom
pokosilas' na nih i potashchilas'. dal'she po svoim nemudrenym delam.
     -- Sto let uzhe botala ne  slyshal...--  |mil' protyanul  Vadimu sigaretu,
demonstriruya polnejshee druzhelyubie i otsutstvie otnyne vsyakoj konfrontacii.
     Pokurili, sidya  pod  derevom.  Vzglyanut' so storony  --  carilo  polnoe
soglasie  i edinenie,  prezhnie  konflikty spisany  na  istrepannye  nervy  i
zabyty. Vot  tol'ko  Vadim vremenami  ukradkoj perehvatyval smyatennyj vzglyad
Niki: bez osobogo protesta  soglasilas', stervochka, so  svetloj ideej naschet
otpravki  muzha  na tot  svet, no  dolgoe  promedlenie  s realizaciej idei ee
nervirovalo strashno... Gumanistka sranaya.
     -- A  poglyadite-ka...--  skazal  vdrug  |mil'.  Oni podnyalis' na  nogi.
Vnizu, otkuda-to sprava, poyavilsya temno-sinij "zilok" s obsharpannym kuzovom,
pochtennyj godami veteran, kakih davno uzhe ne vypuskayut. On  medlenno ehal po
edinstvennoj neshirokoj ulochke, vypisyvaya zigzagi,-- iz-pod koles edva uspela
vyskochit'  s   otchayannym  vizgom  malen'kaya  lohmataya  sobachonka.  Gruzovik,
nakonec, ostanovilsya pochti naprotiv togo doma, gde Vadim kral odezhdu,  vstal
koso, edva ne vlomivshis' uglom kuzova v vorota.
     Raspahnulas' dverca, naruzhu vyvalilsya shofer -- dazhe na takom rasstoyanii
vidno  bylo, kak ego shataet, boleznogo.  So  dvora tut zhe vyskochila zhenshchina.
Slova syuda ne  doletali, no hvatalo energichnoj nedvusmyslennoj zhestikulyacii,
chtoby ponyat' ochen'  bystro: imeet mesto vtyk.  Muzhichonka lenivo otmahivalsya,
drazhajshaya polovina,  na  golovu  ego povyshe  i gorazdo  shire, uzhe  pereshla k
rukoprikladstvu. V konce koncov  sgrebla za shivorot  i molodeckim tolchkom --
est' zhenshchiny v russkih selen'yah! -- pryamo-taki zakinula v kalitku, otkuda on
bol'she ne poyavilsya. Vidno bylo sverhu, kak, daleko ne srazu vstav s karachek,
poplelsya  v  dom. Supruga pogrozila  vsled i  napravilas' kuda-to  v dal'nij
konec derevni.
     -- Poshli,-- rasporyadilsya |mil'.-- Somnevayus' ya, chto zdes' klyuchi s soboj
zabirayut. A GAI obychno i blizko net...
     Oni proshli  toj zhe dorogoj, chto davecha Vadim, minovali mychashchego telenka
-- Nika na  skoruyu ruku  umililas'  i  posyusyukala,--  prislushalis'. Tishina i
bezlyud'e.
     |mil'  pervym raspahnul kalitku,  vyshel  na ulicu i, slovno brosayas'  v
holodnuyu  vodu,  odnim  pryzhkom  okazalsya  u  gruzovika.  Raspahnul  dvercu,
zaglyanul,  mahnul rukoj.  Vadim  s Nikoj  brosilis'  tuda, obezhali mashinu so
storony kabiny.
     Nadsadno  proskrezhetal  starter,  motor  zarabotal.  V  okne  mel'knula
fizionomiya shofera -- kazhetsya, on tak do konca i ne soobrazil, chto proishodit
na ego glazah. Vadim  propustil  Niku vpered --  chtoby  byl bar'er mezh nim i
|milem,--  na  vsyakij  sluchaj,  zaprygnul poslednim, zahlopnul  razboltannuyu
dvercu.
     Gruzovik  sorvalsya s mesta,  svernul  napravo, derevnya ostalas' pozadi.
Navstrechu  protarahtel  obsharpannyj  sinij   "Belarus'",   tashchivshij  bol'shoj
metallicheskij  pricep,  no traktorist ne  obratil na vstrechnyh ni  malejshego
vnimaniya. Okazavshis'  na rosstani, |mil', ne koleblyas',  pomchalsya po srednej
doroge -- vidimo, ottogo, chto  ona byla samoj  shirokoj  iz treh. Po  zdeshnim
merkam -- magistral'.
     Vadim  vysunul lokot' v  okno i zakuril, dovol'nyj kratkoj  peredyshkoj,
kogda ne nuzhno ezhesekundno ozhidat' udara nozha pod rebro.
     -- Hrenovo,-- skvoz' zuby procedil |mil'.
     -- CHto takoe? -- vstrevozhilas' Nika.
     -- Benzin pochti na nule, vot chto...
     -- A zapravka?
     -- Kakie tut zapravki. Gde-nibud' na central'noj usad'be, no podi najdi
ee. V kuzove kanistry net, ya smotrel...
     CHerez paru kilometrov na puti popalas' stol'  zhe  krohotnaya  derevushka,
|mil'  sbrosil   skorost',  proehal  ee  medlenno,  krutya  golovoj.  Poyasnil
vskol'z':
     -- Hot' nazvanie by sprosit', vdrug i smozhem privyazat'sya...
     No  ni  edinogo aborigena  oni  tak  i  ne uvideli. I  nichego, hotya  by
otdalenno napominavshego zapravku,  ne vstretilos'.  Vprochem, neizvestno eshche,
kak by na zapravke otneslis' k ih edinstvennoj kreditke, sotne baksov...
     |mil' vse chashche kosilsya na pribornuyu dosku -- Vadim po privychke podumal,
chto benzina eshche dostatochno, koli ne vspyhivaet lampochka, no potom soobrazil,
chto  nikakoj lampochki v etoj "Antilope-Gnu" okazat'sya ne mozhet,  eto vam  ne
inomarka s kuchej udobnyh melochej...
     -- Nu-ka,  nazad  posmotri,-- brosil  |mil'.  Vadim vysunulsya  v  okno.
Zelenoe pyatno nagonyalo s nehoroshej bystrotoj.
     -- Est' tam chto?
     -- Aga,-- skazal on udruchenno.-- Motocikl. CHeshet, kak beshenyj...
     --   Neuzheli   tak  bystro  spohvatilis'?  CHto-to  ne  pohozhe  ne  nashu
glubinku... Skol'ko tam narodu?
     Vadim snova vysunulsya:
     -- Vrode... Tochno, odin.
     -- Nu, eto ne stol' uzh pechal'no...--  oskalilsya |mil'.-- YA-to dumal  --
poldyuzhiny s drekol'em.
     I pribavil  gazu. Motor  paru raz chihnul,  no poka  chto tyanul ispravno.
Tyazhelyj  gruzovik  motalo  na   povorotah,  vremenami   kolesa   vyletali  s
raskatannoj kolei. Motocikl ne otstaval. Ego strekot slyshalsya vse blizhe.
     -- |mil'! -- vskriknul Vadim, vtyagivaya golovu  v kabinu.-- On  v forme,
tochno!
     -- Voennyj?
     -- Milicioner, pohozhe.
     -- T'fu ty,-- fyrknul |mil', no skorosti ne sbavil, naoborot, pritoptal
gaz.-- Okazalsya poblizosti na nashu golovu...
     Motocikl  sblizilsya  s  nimi   nastol'ko,  chto  teper'  ne  bylo  nuzhdy
vysovyvat'sya -- v zerkal'ce zadnego vida s otkolotym verhnim kraem prekrasno
vidno,  chto  na  staromodnom  zelenom   motocikle  vossedaet   milicioner  s
nepokrytoj   golovoj,  otchayanno   mashet   rukoj  i  chto-to   krichit.   Gonka
prodolzhalas'. Ment ne otstaval.
     -- |mil'...--  skazal Vadim  poteryanno.-- U  nego kobura na  poyase, eshche
strelyat' nachnet...
     -- Zamuchaetsya strelyat' v  takoj  pozicii...-- |mil' pytalsya naddat', no
mashina, pohozhe,  vydavala vse, na chto okazalas'  sposobna.  Togda  on  nachal
petlyat', zagorazhivaya motociklu  dorogu. I na kakoe-to vremya v etom  preuspel
-- zelenyj motocikl  voznikal  to sprava, to  sleva, sharahalsya, sedok chto-to
ostervenelo oral,  no potom  nastal  moment, kogda dvigatel' prinyalsya chihat'
uzhe  bespreryvno, mashinu sotryaslo paru  raz, slovno  na  glubokih  rytvinah.
Motor beznadezhno zagloh.
     Horosho eshche, milicioner ne strelyal -- trudnovato bylo by, pravuyu ruku  s
gaza  ne  snimesh',  a  levoj vryad li  popadesh' po kolesam... |mil'  vyvernul
kativshuyu po inercii mashinu na obochinu, zatormozil. Vpolgolosa rasporyadilsya:
     --  Ne  dergajtes',  ne  lez'te  s  rechami.  Posmotrim,  chem obernetsya,
avos'...
     Pervym  vyprygnul na  dorogu.  Motocikl  pronessya mimo,  metrah  v treh
zatormozil.  Milicioner  shustro  soskochil,  izvlek  iz  kolyaski   furazhku  i
nahlobuchil, tshchatel'no popraviv, chtoby sidela liho, kak  u  carskih  kazakov.
Odernul kitel',  zagonyaya skladki pod  remen', pohlopal po kobure i bodren'ko
prikriknul:
     -- Pa-aprashu dokumentiki!
     Vadim tozhe vylez, ustavilsya na sluzhivogo. Tot byl postarshe ih s |milem,
let  soroka,--  samaya  prosteckaya  belobrysaya   fizionomiya,  rasplyvshayasya  v
dovol'noj ulybke zagnavshego dich' ohotnika. Standartnyj, klassicheskij ment.
     Tol'ko pomyataya  forma starogo  obrazca, sovetskogo,  da  i  furazhka bez
orla, s  otmenennym  gerbom SSSR. Vprochem, i  v SHantarske v  poslednee vremya
milicionery pomolozhe, ryadovye i  serzhanty, vzyali modu ceplyat' na furazhki bog
vest'  gde razdobytye kokardy starogo obrazca, polagaya ih bolee krasivymi  i
vnushitel'nymi, nezheli novye, trikolornye...
     Zato kobura  mnogoznachitel'no  raspuhla --  byl  tam pistolet,  nikakih
somnenij... Forma hot' i pomyata, no pugovicy so  starym gerbom siyayut, slovno
ocherednaya teledurochka, otkryvshaya dlya sebya "Olvejz-klassik".
     --  Aj-yaj-yaj...--  protyanul  starshina  (lychki  tozhe   siyali,  kak  yasno
solnyshko), oglyadel ih tak, chto stalo yasno: beseda nadolgo zatyanetsya i nichego
horoshego ne  sulit.-- Vy  zachem eto Vas'kin gruzovik ugnali? |to uzhe stat'ya,
gospoda horoshie, ugolovnaya stateechka...
     S sovershenno neumestnym  v dannuyu minutu zloradstvom Vadim otmetil, chto
|mil' prebyvaet  v  polnoj  rasteryannosti,  ne  v  silah  sovrat' chto-nibud'
podhodyashchee. I, neizvestno chem pobuzhdaemyj, reshil vstupit' V igru:
     -- Da razve eto Vas'kin gruzovik?
     -- Vas'kin, Vas'kin...-- s laskovoj ukoriznoj zaveril ment,  pohlopyvaya
po kobure.-- Natural'no, Vas'kin.  Nu  chto, mne v vozduh strelyat'  ili  sami
pojdete do kamery?
     --   Podozhdite,--  opomnilsya  |mil'.--   Davajte  ya   vam  vse  ob座asnyu
podrobno...
     --  Da  ya  sam  vse  vizhu  podrobno.  Popalis',  grazhdane  horoshie,  ot
raboche-krest'yanskoj milicii ne ujdesh'...
     Nika vdrug shagnula k nemu i protyanula zelenuyu bumazhku:
     --  Davajte  kak-nibud'  dogovorimsya?   --  predlozhila  ona,  izobraziv
obayatel'nuyu ulybku.
     U samoj, kak-nikak, byl izryadnyj opyt obshcheniya s shantarskimi gaishnikami.
No  zelenyj  Franklin,  momental'no  prevrativshij by v  umilitel'nogo  agnca
samogo zlobnogo  dorozhnogo  volka,  zdes', pohozhe,  vsegdashnego  magicheskogo
dejstviya  ne  okazal.  Gorodskaya  byla  magiya,  neznakomaya  mestnym   slugam
pravoporyadka...
     --  Vy mne, grazhdanochka, vsyaku dryan' ne sujte,-- nepodkupno  otmahnulsya
starshina.-- A to eshche odnu  stateechku k vam prishpilyu.-- On opyat'  pohlopal po
kobure.--  Tut vashi shtuchki ne prohodyat...-- I vnezapno rasplylsya v  vovse uzh
maslenoj  ulybke.-- A ya ved' znayu,  horoshie  moi, otkeda vy sbezhali,  Zna-ayu
dopodlinno!  Dumali, my  tut laptem  shchi hlebaem? I  ne  udalos' vam smyt'sya,
grazhdane horoshie, kak ni krutilis'!
     Serdce u Vadima ne to chto upalo, soglasno izvestnomu vyrazheniyu,-- shumno
provalilos'  kuda-to  vniz,  zatihlo,  sovershenno   ne  chuvstvovalos'.  Nika
neproizvol'no  ojknula. Starshina  zhe, oglyadev ih s neprikrytym  zloradstvom,
protyanul:
     -- CHto, golubi, zagrustili? Nazad vas opredelim, v dva scheta i v luchshem
vide, uzh ya vam obeshchayu. A podnimajte-ka ruchki...
     H-hek! |mil' krutnulsya, udaril, ushel v storonu s neveroyatnoj bystrotoj,
udaril vnov'... Starshina otletel, kak sbitaya keglya, zvuchno udarilsya zatylkom
o  kolyasku, spolz po  nej na zemlyu i upal licom  vniz,  razbrosav  ruki. Vse
proizoshlo v schitannye sekundy. Nika tak i stoyala s  baksami v ruke, ne uspev
ruku opustit'...
     Zato |mil'  ne  teryal vremeni darom. Momental'no  prisel  na  kortochki,
polez  v koburu. Vypryamilsya, zatejlivo vyrugavshis', shvyrnul v storonu chernyj
pistolet, otletevshij  neozhidanno daleko, upavshij  kak-to  ochen' uzh medlenno.
Oshcherilsya:
     -- Igrushka. Aniskin dolbanyj,  na pont vzyat' pytalsya...  V takoj glushi,
podi,  im i  tabel'nogo  ne polagaetsya...  Ili poteryal po p'yanke, kak  v tom
kino...
     -- No otkuda  on znal? -- sprosila Nika drozhashchim  golosom.--  On zhe tak
pryamo i skazal...
     --  Ot   verblyuda,--   ogryznulsya  |mil'.--   Nekogda  golovu   lomat'.
Smatyvat'sya  nado -- statejka poluchaetsya i vpryam' ser'eznaya... Napadenie pri
ispolnenii. S takim i v SHantarske ne srazu spravish'sya, a uzh zdes', gde my na
polozhenii poslednih bichej, bespasportnyh i bespravnyh...
     -- Net, otkuda on uznal? -- povtorila Nika.-- Znachit, u n_i_h est' lyudi
v okruge?
     --  U nego  sprosi...-- |mil'  prisel na kortochki,  porylsya v  karmanah
beschuvstvennogo milicionera.--  Ni  deneg,  ni  korochek,  nichego  poleznogo.
S-suka... Vadim,  voz'mi kakuyu-nibud' vetoshku, protri vse v kabine, chtoby ne
ostalos' pal'chikov. ZHivo!
     Na sej  raz  Vadim begom  brosilsya  vypolnyat' prikaz  -- ne tot sluchaj,
chtoby obizhat'sya na ton i diskutirovat'.
     -- Tshchatel'nej! -- prikriknul |mil'.-- Rul', rychagi, dvercu -- vse!
     I prinyalsya osmatrivat' motocikl. Vadim vytashchil  iz-pod siden'ya  bol'shuyu
tryapku, vonyavshuyu  benzinom i  chernuyu ot masla, staratel'no vzyalsya za rabotu,
ostavlyaya temnye razvody na dvercah.
     Kogda  on zakonchil, Nika  prisela  na  kortochki nad  starshinoj, vse eshche
lezhavshim   v  prezhnem   polozhenii,   ostorozhno   potrogala,  vypryamilas'   s
pomertvevshim licom:
     -- |mil'... Po-moemu on -- togo...
     --  Sejchas zaplachu,--  brosil |mil',  ne oglyadyvayas' na nee.--  I salyut
ustroyu...  CHert, i u etogo benzina -- hren da malen'ko... Kak oni tak ezdyat,
kozly? Ladno,  skol'ko  smozhem,  stol'ko  i proedem.  Sadites', zhivo! --  On
udaril nogoj po rychagu, motocikl mgnovenno zavelsya.
     Vnov' nastupil kriticheskij moment... Vadim derzhal ushki  na makushke,  no
|mil', ne glyadya na nego, prygnul za rul', Nika uzhe sidela v kolyaske. Togda i
on zabralsya na  vtoroe  siden'e, obeimi rukami  ucepilsya  za  bol'shuyu chernuyu
petlyu, myslenno rugaya sebya za ocherednoj pristup malodushiya: tut by golubkov i
ostavit', s motociklom hudo-bedno upravilsya by...



     Benzina hvatilo, kak skupo poyasnil potom |mil', kilometrov na dvadcat'.
Za  eto  vremya  oni  razminulis'  so  vstrechnym  gruzovichkom  --  staren'kim
"gazikom",--   obognali,  ne   ostanavlivayas',  kuda-to  shagavshih  po  svoim
primitivnym delam  dvuh muzhichkov, videli sleva  eshche  odnu derevnyu, pobol'she,
kuda, konechno zhe,  ne stali zavorachivat', minovali nebol'shoe ozero -- vokrug
nego  vidnelos'  s poldyuzhiny yarkih  legkovushek,  sideli rybaki  s  udochkami,
poseredine ozera kto-to plaval v chernoj rezinovoj lodke.
     Motocikl zagloh, kogda ozero ostalos' daleko pozadi, na uzen'koj lesnoj
doroge. Snyav kryshku  i zaglyanuv v bak, |mil' pechal'no pokrivil guby i nichego
ne  skazal, vse bylo yasno i  tak. Vse  mesta,  gde mogli  ostat'sya otpechatki
pal'cev, proterli polami bushlatov, zashagali proch'.
     Dovol'no skoro Nika robko sprosila:
     -- A chto teper'?
     |mil' edva ne  vzorvalsya, no opomnilsya v poslednij moment, s naigrannoj
bodrost'yu pozhal plechami:
     -- Dal'she  bredem, Markovna... Mesta poshli naselennye, nu, otnositel'no
naselennye,  odnako eto vnushaet...  Mezhdu prochim,  pomnit kto-nibud',  kakoj
segodnya  den'?  Net? YA tozhe ne pomnyu.  Ochen' mozhet  byt',  chto i vyhodnoj --
to-to rybaki k ozeru styanulis'.
     -- A kakaya nam vygoda ot vyhodnogo? -- ugryumo brosil Vadim.
     -- Nekotoraya... V  vyhodnoj vsegda legche ubegat' ot vlastej -- chem my v
dannyj moment i zanimaemsya. Nichego, najdut etogo kozla, mozhet, i skoro, no s
nami ego svyazat'  budet  trudnovato. V etom zaholust'e na vyhodnye  kazennaya
zhizn'  zamiraet  vovse,  vryad  li stanut podnimat' haj vselenskij...  --  On
shiroko ulybnulsya.-- A to i  spishut momental'no na togo soplyaka, otchego lichno
ya plakat' ne budu, ne tyanet chto-to... No samoe pechal'noe  -- ya do sih por ne
mogu opredelit'sya na  mestnosti. CHto Karazinskij  rajon, chto  Motylinskij --
esli  tol'ko dizik  ne naputal  --  otnyud'  ne  Monako,  hot'  i  Francii ne
ravnyaetsya...
     "Ne  tak  uzh  on  spokoen,--  otmetil   Vadim.--  Razboltalsya,  znachit,
nervnichaet. Horosho by svernut'  za povorot, a tam  -- gorod...  Est'  zhe tut
kakie-to goroda, hot' i malen'kie. V gorode vryad li posmeet".
     -- Stop! -- |mil' ostanovilsya, podnyal ruku.-- A nu-ka, v les!
     Oni toroplivo  svernuli s  dorogi, ukrylis'  za tolstoj  sosnoj. Zvuki,
priblizhavshiesya  s toj storony, kuda oni napravlyalis', v  konce  koncov  smog
opoznat'  dazhe Vadim  --  stuk  kopyt i  grohot telegi, dovodilos' ih videt'
ran'she, ne takoj uzh on urbanist, chtoby ne raspoznat' telegu...
     Ona  pokazalas' na  doroge -- sero-belaya nevidnaya  loshadka  trusila  ne
spesha, ne obrashchaya vnimaniya na gromkie  maternye  ponukaniya. Brazdy pravleniya
nahodilis' v rukah stol' zhe nevidnogo muzhichonki,  slovno soshedshego s ekrana:
sapogi,  vatnik,  prosteckaya  hmel'naya  fizionomiya.  Svesiv  nogi  na  levuyu
storonu,  on pokrikival skoree po  obyazannosti,  a za spinoj u nego v telege
pomeshchalis' dva  yashchika s  temnymi  butylkami, zvenevshimi  i pogromyhivavshimi.
Odna, pochataya, prebyvala u muzhika v levoj ruke, on kak raz k nej prilozhilsya.
Na telege on byl odin...
     |mil'  motnul golovoj Vadimu -- i pervym vyshel na dorogu, mahnul rukoj,
kriknul:
     -- |j, pritormozi!
     V obshchem, nichego pugayushchego v ego oblike ne  bylo. -- shtyk-nozh on zaranee
spryatal v  obshirnyj bokovoj karman i zastegnul  ego  na pugovicu. Muzhichonka,
kazhetsya, nichut' ne udivivshis', natyanul vozhzhi:
     -- Styj, holera!
     Loshadenka flegmatichno ostanovilas', povesila golovu.
     -- Zdorovo,-- skazal |mil'.
     -- Koli ne shutish'...-- ohotno  otozvalsya muzhichonka.-- Stoj-stoj, gde-to
ya tebya videl... Semenov svoyak?
     --  Da   net,--   skazal  |mil'  terpelivo.--   Ran'she   vrode   by  ne
vstrechalis'... My geologi, zabludilis' nemnogo.
     -- A chego tut bludit'?  -- na konopatoj  fizionomii muzhika izobrazilos'
krajnee udivlenie.-- Ne dzhungli. Von tam -- Parnuha, tam -- CHebaki... Vy gde
stoite?
     -- V CHebakah,-- skazal |mil'.
     -- Tak vam chto, tuda nado?
     -- Ne sovsem. Nam by do goroda dobrat'sya.
     -- Do kakogo?
     -- Nu...-- |mil' neopredelennym zhestom pokazal v prostranstvo.-- Kak on
nazyvaetsya-to... Sovsem zabyl, my tut tretij den'...
     Vadim  vpervye   v   zhizni   osoznal,  kakovo   prihodilos'  shpionam  i
diversantam, pro kotoryh lyubil inogda pochityvat' v otrocheskie gody. Vot tak,
navernoe, i vyglyadelo, kogda po oshibke sbrasyvali s parashyutom chert-te gde, v
neznakomom meste...
     -- Kotoryj den', govorish'?
     -- Tretij.
     V  hmel'nyh  glazah, smotrevshih  vrazbros,  vdrug  mel'knulo sovershenno
trezvoe podozrenie:
     -- CHe-to ty mne  burovish'...-- protyanul on.-- Otkuda v CHebakah geologi?
Ih tam vtoroj mesyac netu...
     --   Nu,  mozhet,  i  ne  CHebaki...--  otchayanno  improviziruya  na  hodu,
usmehnulsya |mil'.--  Govoryu tebe,  my  tut lyudi novye, vse nazvaniya v golove
peremeshalis'.  Vmazali   vchera  krepko,  znaesh'  li...  Mozgi  do   sih  por
kuvyrkayutsya. Est' zhe gorod poblizosti, kak tam ego...
     -- I vresh' ty vse! -- gromoglasno ob座avil muzhichonka, tycha v |milya hudym
gryaznovatym  pal'cem.--  Kak prostitutka Trockij. CHto  ya, geologov ne videl?
Nasmotrelsya. Sam mesyac provod taskal u Pashki Sokolova. Vot gde ne pop'esh'...
Vy otkuda sbezhali? A? Dlya zekov chto-to bol'no obrosshie, da i  zon poblizosti
netu... |to chto za polosatik? -- on tknul pal'cem v Vadima.-- Oh, ne prostye
vy rebyatki-devochki...
     Sudya  po vsemu, on byl v tom  durmanno-upertom sostoyanii, kogda  golova
malo-mal'ski rabotaet  i sposobna  dazhe podmetit'  v  okruzhayushchem  logicheskie
nesoobraznosti,  no  vot vsyakoe chuvstvo  opasnosti  otshibleno naproch'. Inache
derzhalsya by sovershenno po-drugomu...
     On  prodolzhal  stol'  zhe  triumfal'no,  celyas'  pal'cem  vo  vseh  treh
poocheredno:
     -- Neprostye vy rebyatki, srazu vidno, i ne nado mne vkruchivat' mozgi...
Nikakie vy ne  geologi,  a  neponyatno kto, i  vot chto ya vam skazhu: nado vas,
takih podozritel'nyh, otpravit' paradnym shagom, kuda sleduet byt'...
     -- Bditel'nyj ty, ya smotryu, muzhik,-- usmehnulsya |mil'  odnimi gubami.--
Pryamo-taki Karacupa i sobaka Ingus,  hot' granic na tysyachu verst v okruge  i
ne  imeetsya...   SHpiony  my,   shpiony,  i  poslali  nas  vyvedyvat'  recepty
samogona... Slushaj, konchaj duru gnat'. Mne v samom dele nuzhno v gorod...
     --  K  uchastkovomu  tebe  nuzhno!  --  ogryznulsya   muzhichonka,  yavno  ne
sobiravshijsya shutit'..-- A to nedavno takie zhe boltalis' po derevnyam, potom u
Mihalycha telka propala, svolokli v  tajgu, dali po rogam, grudinu vyrubili i
uvolokli,  a ostal'noe brosili...  A  mozhet, eto  i vy, golubi? S nimi vrode
devka byla...--  Kak  poroj s poddavshimi  sluchaetsya,  on vmig pereprygnul  k
krajnemu ozvereniyu.-- SHagaj, blyad', v derevnyu, tam razberemsya!
     Vozmozhno, proneslos' vo vzbudorazhennom soznanii Vadima, tut byli skryty
svoego  roda  kompleksy  -- dopustim,  nepolnocennosti. I muzhichonka, vryad li
pochitavshijsya v rodnoj derevne  spravnym hozyainom, vpervye poluchil  shans sebya
takovym oshchutit', prignav  k odnosel'chanam na sudnyj spros neponyatnyh brodyag.
V lyubom sluchae -- mirom ne razojdemsya...
     K  tomu  zhe  vyvodu  sekundoj ran'she  prishel  |mil'.  Kogda  muzhichonka,
otbrosiv butylku, dlya pushchej ubeditel'nosti  potyanulsya  k  lezhavshemu v  zadke
telegi  toporu,  prygnul  na  nego,  vmig sdernul s telegi i  svalil nazem',
zalomiv ruku. Brosil Vadimu:
     -- Loshad' derzhi!
     Vadim s opaskoj priblizilsya  -- Allah vedaet, kak ee sledovalo derzhat'.
Ot kogo-to  on slyshal, chto loshadi kusayutsya pochishche lyubogo bul'ter'era. Odnako
loshadenka stoyala stol' zhe otreshenno, povesiv dlinnuyu golovu, pofyrkivaya.
     -- |j, a kak ee...
     -- Vozhzhi k derevu privyazhi! -- kriknul |mil'.-- Vozhzhi!
     Storonyas', starayas' derzhat'sya podal'she  ot  zadnih  nog zhivotiny, Vadim
podobral s telegi  vozhzhi i nakrepko  privyazal ih k blizhajshej  sosenke. |mil'
uzhe volok muzhika podal'she v les. Nika s Vadimom zatoropilis' sledom.
     Otojdya ot dorogi  metrov na pyat'desyat,  |mil'  tolknul  "yazyka" v  moh,
vstal nad nim so shtyk-nozhom nagolo:
     -- Sidi, pejzan, i molchi v tryapochku...
     -- Sam  ty  pejzan, blya,--  plaksivo otozvalsya  muzhichonka.  Ot prezhnego
boevogo  zadora  ne  ostalos'  i  sleda.-- Muzhiki,  vy chego? Ubit',  chto li,
hotite? YA svat'e portveshok vezu, svad'ba zavtra, nado na stol  i magazinnogo
postavit' dlya kul'tury, kak u lyudej... Vy che, muzhiki? Ne nado!
     -- CHto, zhit' hochesh'? -- zhestko uhmyl'nulsya |mil'.
     -- A kto ne  hochet? -- On zhalobno  smorshchilsya: --  Muzhiki, ne  ubivajte,
zaberite, chego hotite...
     -- Razdevajsya! -- ryavknul |mil'.-- A to pritknu, kak Marata!
     --  Da Marat zhivoj, vchera priezzhal...-- mashinal'no  vozrazil muzhichonka,
tak i ne ponyav, chto ego sravnivayut s istoricheskoj personoj.
     Uvidev  klinok u gorla,  zamolchal, tryasushchimisya  rukami  styanul  sapogi,
fufajku,  propotevshuyu golubuyu rubahu i desheven'kie serye shtany. |mil' brosil
Vadimu rubahu so shtanami:
     -- Vot i razzhilsya, a ty plakalsya... |j, ty kuda?
     -- Kak v anekdote,-- vymuchenno ulybnulsya Vadim.--I pokakayu zaodno..
     -- Ladno, pobystree. I  polosatku nazad prinesi... Ne sidet'  zhe muzhiku
golyshom.
     Vadim   pobystree   napravilsya   v   les,   blagoslovlyaya    sobstvennuyu
soobrazitel'nost',--  ved' edva ne stal  pereodevat'sya pri nih,  v poslednij
mig vspomnil o nagane...
     Vernulsya on bystro. |mil' kinul muzhichku polosatye, krepko pripahivavshie
der'mom tryapki:
     --  Obryazhajsya. Vot, krasivyj poluchilsya...  I  ne tryasis', ne ub'yu -- ne
stal by ya tebe davat' takoj krasivyj kostyumchik, esli b sobralsya rezat'...
     -- Da ya, konechno...-- prigovarival plennik, toroplivo natyagivaya vonyuchie
lohmot'ya.-- Da ya ponimayu...
     |mil' prisel na kortochki, prikazal Vadimu:
     --  Voz'mi-ka  vo-on  tot  suk.  Vstan'  szadi. Esli  poprobuet durit',
sharahni po kumpolu.
     Vadim povinovalsya.  Novaya odezhda prishlas'  emu pochti chto vporu,  no vot
pripryatannyj nagan  teper' dostavlyal gorazdo  bol'she  hlopot  --  v  karmane
portkov byl by zameten, prishlos', tugo zatyanuv uzen'kij remeshok iz parshivogo
kozhzamenitelya i  tshchatel'no zapihav v shtany rubahu, sunut' revol'ver szadi za
vorot, tak, chtoby provalilsya k  poyasu. Luchshego tut nichego ne pridumaesh'. Pod
bushlatom  nezametno,  tol'ko  nuzhno sledit' v oba, chtoby  ne  vypal v  samyj
nepodhodyashchij moment...
     On vstal na  strazhe, staratel'no  szhimaya zdorovennyj suk.  Tem vremenem
|mil' ochistil nozhom ot travy izryadnyj klochok zemli, oglyadelsya, sunul v  ruku
muzhichonke tolstyj suchok:
     -- |to kakoj rajon, Karazinskij ili Motylinskij?
     -- I vovse dazhe  SHkarytovskij,-- otozvalsya plennik, to i delo  opaslivo
kosyas'  cherez  plecho  na Vadima.-- Motylinskij  vo-on v  toj storone, vy ego
davno proshli i k nam v SHkarytovskij vyshli...
     |mil'  ulybnulsya  s nepoddel'noj  radost'yu.  U Vadima  tozhe otleglo  ot
serdca -- v SHkarytovo on ne byval, no primerno predstavlyal, gde eto, v kakoj
storone  SHantarsk.  Kilometrov  dvesti  do   rodnogo  goroda...  ili  dvesti
pyat'desyat?  V SHkarytovo, kazhetsya,  est' vokzal,  zheleznaya doroga tyanetsya  do
SHantarska...
     -- Risuj,-- rasporyadilsya |mil'.--  Kartu  risuj, govoryu! SHkarytovo, eti
vashi ulusy...
     -- YA tebe chto, Cereteli -- karty risovat'?
     -- A  ty u nas v iskusstve  podkovannyj...  Risuj,  kak  umeesh'.  Mozhno
priblizitel'no. No chtoby bylo naglyadno, chtob  u tebya SHkarytovo ne zalezlo  k
Polyarnomu krugu...
     -- Mne by...
     -- Veronika! -- obernulsya |mil'.-- Butylku prinesi!
     Kak sleduet  othlebnuv iz gorlyshka, plennik stal samuyu chutochku veselee,
prinyalsya koryabat' suchkom po chernoj, pahnushchej syrost'yu zemle, prigovarivaya:
     -- Vot  tut  poluchaetsya  Parnuha,  tut  Ust'-Lihino,  tut...  tut u nas
CHebaki...
     -- |j,  ej! -- prikriknul  |mil'.-- Ty mne tut  ne  vyrisovyvaj  kazhdyj
pen'! Govoryu  tebe -- my ne shpiony, nam takaya tochnost' ni  k  chemu. Izobrazi
podrobnee, gde SHkarytovo, kak tuda proshche dobrat'sya.
     Otkrovenno govorya, iz koryavogo  risunka na vlazhnoj zemle,  bol'she vsego
napominavshego  pervobytnye pisanicy na skalah  bliz SHantarska,  Vadim nichego
tolkom ne razobral.  Da i |mil', po  licu vidno, dolzhen byl vser'ez polomat'
golovu  nad  karakulyami. I  vse  zhe posle dolgogo doprosa koe-kakaya  kartina
nachala vyrisovyvat'sya... Dazhe Vadim koe-chto uyasnil.
     -- Nu, vrode by soobrazhayu...-- protyanul |mil'.
     Vypryamilsya, glyadya sverhu  vniz na s容zhivshegosya "yazyka". V glazah u nego
bylo  nehoroshee  razdum'e.   Kakoj-to  mig  Vadimu  kazalos',  chto  shirokij,
pobleskivayushchij shtyk-nozh sejchas votknetsya muzhichonke  pod  rebro. CHto-to takoe
pochuyal i "yazyk" -- tarashchilsya  snizu vverh ispuganno, l'stivo, umolyayushche, ne v
silah vymolvit' hot' slovo.
     Mahnuv  rukoj,  |mil'  otoshel,  na  hodu  pryacha nozh  v  karman.  Sud'ba
plennika, pohozhe, reshilas'  -- drugimi slovami, emu eshche predstoyalo pozhit' na
nashej greshnoj  zemle.  "Ne  isklyucheno,--  ehidno podumal Vadim,--  u  nashego
supermena ruka ne podnyalas' na sobrata-pejzanina, vspomnil detstvo zolotoe v
takoj  zhe glushi, raschuvstvovalsya...  Moyu sud'bu, skot, reshil  bez vsyakih tam
santimentov".
     |mil'  vernulsya s dvumya otkuporennymi butylkami skvernejshego portvejna.
Veselo sprosil:
     -- Tebya kak zovut?
     -- Stepanom,-- nastorozhenno otvetil plennik.-- Makarychem.
     -- Vot  i  derzhi  sosud.  Kak  pisal kotoryj-to  tam stolichnyj  piit po
drugomu, pravda, povodu: "Vse pechki-lavochki, Makarych..." Pej, rodnoj. Pej ot
dushi. A esli ne stanesh' pit' ili budesh' sie amontil'yado nazad vybrasyvat', ya
opredelenno nozh  vynu, verno tebe govoryu. Veronika,  poshuruj na  telege, tam
gde-to  vidnelsya  hlebushek  i  eshche  chto-to nemudrenoe. Stepan Makarych gulyat'
izvolyat.
     -- A ona ne capnet? -- opaslivo poezhilas' Nika.-- Loshad'?
     -- Ne capnet,-- usmehnulsya |mil'.-- S chego by ej cheloveka capat'...
     --  Da  ona tihaya, deti pod bryuho  lazyat,--  vmeshalsya plennik. Sudya  po
vsemu,  vklyuchilsya  moguchij refleks  iskonno russkogo  cheloveka, i  osoznanie
predstoyashchej obil'noj vypivki otseklo  vse postoronnie chuvstva, vklyuchaya strah
pered zagadochnymi neznakomcami, tak neozhidanno  sgrabastavshimi v polon.-- Ty
tam v  tryapke posmotri, ya tuda luk klal i  sig vyalenyj dolzhen valyat'sya, esli
ego Proshka ne vytashchil... Belaya takaya tryapka, v zadke...
     Nika  prinesla  i  svertok,  i  syskavshijsya  v telege  gryaznyj granenyj
stakan. Plennika nachali  nakachivat' otravoj -- v glotku ne lili, no i dolgih
pauz mezh stakanami ne dopuskali, |mil' v sluchae  malejshej  zaminki poigryval
nozhom.
     Makarych  i  v samom dele ne sobiralsya  vybrasyvat' nazad  zhutkoe pojlo,
hmelel bystro, v  kakoj-to  moment polnost'yu  perestal ponimat', gde on i  s
kem, nazyval |milya s Vadimom Mihalychem i Seregoj, lez celovat'sya i zhalovalsya
na babu,  na  detej,  na svat'yu, na  sel'sovet, na  ves' okruzhayushchij mir.  Po
doroge paru raz proezzhali mashiny, no ne ostanavlivalis'. S dorogi sidyashchih ne
bylo  vidno, a esli by i uvideli, navernyaka ne zapodozrili by nichego plohogo
i podoshli tol'ko v tom sluchae, esli by sami rasschityvali na vypivku.
     Potom u Makarycha srabotal  eshche  odin  starinnyj  russkij refleks --  on
nachal  dlinno, putano i cvetisto  vrat',  chto na samom dele  nikakoj  on  ne
mehanizator,  a   sekretnyj  major,  vyshedshij  v  otstavku   mesyac  nazad  i
poselivshijsya  v zdeshnem  tihom  zaholust'e  isklyuchitel'no  potomu,  chto  ego
presledovali amerikanskie shpiony,  ne  davavshie  pokoya  nositelyu  global'nyh
sekretov i na pochetnoj pensii. Vral, konechno, kak sivyj merin -- oba nekogda
sluzhili v armii i  bystro soobrazili po nekotorym detalyam, chto ih plennik  v
samom luchshem sluchae otbyval dejstvitel'nuyu v ryadah seroj pehtury, a v hudshem
--  ukrashal svoej personoj kakoe-nibud'  podsobnoe  hozyajstvo chasti, esli ne
strojbat. Kakie uzh tam imennye pistolety ot ZHukova, s kotorym Makarych prosto
fizicheski ne mog sostykovat'sya na armejskih stezhkah,-- sam progovorilsya, chto
ot rodu emu sorok tri godochka.  Kogda on  dostig prizyvnogo vozrasta,  ZHukov
davno uzhe byl vypnut Lysym v pozornuyu otstavku...
     Prishlos'  sidet'  i terpelivo slushat'.  Nastal, nakonec, moment,  kogda
Makarych oborval na poluslove  uzhe sovershenno  nevnyatnoe  bol-botan'e, ruhnul
licom v  mat'  syru zemlyu  i  otkazalsya prosypat'sya,  kak  ni  tryasli i dazhe
pinali.
     --  Gotov,-- skazal |mil'.-- Poshli.  On snyal s telegi yashchik  s ostatkami
portvejna, otnes  k tomu mestu,  gde beschuvstvennym kulem pokoilsya  Makarych.
Podumal i otnes vtoroj. Poyasnil:
     -- Budet emu horoshaya opohmelochka. K vecheru proderet glaza, hlebnet  eshche
i  opyat'  pojdet v  aut. Pro nas mestnye uznayut tol'ko zavtra -- esli voobshche
vspomnit, kuda loshad' podeval i otkuda vzyalas' polosatka...
     Podstelil Makarychevu fufajku, kivnul Nike:
     -- Proshu. |kipazh podan.
     -- My chto, na nej poedem?
     --  Nu,  ne  stol'ko na nej,  skol'ko  na  telege...  Vse bystree,  chem
peshkom.--  On  lovko  otvyazal  vozhzhi.--  I  glavnoe,  koe-kakoj  informaciej
razzhilis',  bol'she ne  budem tykat'sya slepymi kotyatami. V sluchae chego  -- my
druz'ya  Stepana  svet  Makarycha iz  CHebakov,  odolzhili  u nego  loshadenku  i
pustilis' na nej  v  SHkarytovo po delam.  Legenda  ne  samaya ubogaya...  A do
SHkaryto-va -- kilometrov tridcat', mezhdu prochim. Vsego-to. Pravda, na doroge
eshche reka budet, a gde most  i kak k  nemu dobrat'sya, ya, chestno  skazhu, ploho
ponyal -- etot  alkash vspomnil  pro reku, kogda  uzhe nachinal otrubat'sya, sami
slyshali. No-o!
     Loshadenka  vzdohnula i zatrusila kak  raz v tu storonu,  otkuda Makarych
priehal.  Vadim ustroilsya  v  zadke  telegi soglasno  vse  toj  zhe  nehitroj
dispozicii.
     Nichego  romantichnogo   v  ezde   na  nastoyashchej  derevenskoj  telege  ne
okazalos'. Tryaslo nemiloserdno iz-za otsutstviya kakogo by to ni bylo analoga
amortizatorov,   zuby   shchelkali   sploshnoj  pulemetnoj   ochered'yu,  kak   ni
ukladyvajsya. Prishlos' sest', svesiv nogi -- tak bylo chutochku polegche, bol'she
dostavalos' zadnice,  odnako  zuby  lyazgat'  perestali.  Nike  na  svernutoj
fufajke bylo ne v primer uyutnee.
     -- A potom? -- sprosila ona.
     -- Potom...-- protyanul |mil'.-- Potom budet polegche.
     -- Tam vrode zheleznaya doroga est',-- vmeshalsya Vadim.
     -- Net, eto  ty  pereputal.  ZHelezka konchaetsya v Buzhure, a do  nego  ot
SHkarytovo  kilometrov sorok.  No  vse ravno,  v SHkarytove ot  mnogih  hlopot
izbavimsya... (Nika  neproizvol'no  vzglyanula na nego, i  Vadim  etot  vzglyad
velikolepno ponyal, no ne pokazal vidu.)  Ubogij, no gorodishko. Najdem sposob
pomenyat' dollary, doberemsya do Buzhura, voz'mem samye deshevye mesta, syadem na
poezd... Da, v obshchem, kucha vozmozhnostej. Na hudoj konec mashinu mozhno ugnat'.
I dobrat'sya do Manska  -- tam-to uzhe  syshchutsya znakomye, i vliyatel'nye, vzyat'
hotya by Firsanova...
     -- V vannu...-- mechtatel'no protyanula Nika.-- I shampanskogo...
     "Ochen' milo,-- podumal Vadim.-- Duraku yasno,  chto eto za hlopoty takie,
ot kotoryh vy izbavites'  v  SHkarytovo  v pervuyu ochered'. Bezymyannyj trup na
okraine,  a? Net uzh,  postaraemsya pobrykat'sya, na  tot svet  kak-to neohota,
luchshe uzh otpravit' vas pokazyvat' dorogu".



     Esli ne schitat' polnogo otsutstviya komforta,  ekzoticheskoe  puteshestvie
na telege protekalo  okolo chasa  bezopasno i mirno.  K doroge  to podstupali
pereleski,  to ona, rasshirivshis', tyanulas' v chistom pole,  inogda netronutom
civilizaciej,  inogda   predstavlyavshim  soboj  zheltye  prostranstva,  splosh'
pokrytye strannoj,  sovsem nevysokoj  travoj, podstrizhennoj  pryamo-taki  pod
grebenku, slovno anglijskie gazony. |mil' kratko ob座asnil  udivivshejsya Nike,
povidavshej anglijskie gazony, chto eto nazyvaetsya "sternya" i  yavlyaetsya byvshim
pshenichnym   polem,  s   kotorogo   vse   szhali-smolotili   (Vadim  pripomnil
klassicheskoe "tol'ko  ne  szhata poloska  odna...", prihodilos'  chto-to takoe
zauchivat' v mladshih klassah).
     Odnazhdy  navstrechu  popalis'  golubye "ZHiguli"  s rezinovoj  lodkoj  na
kryshe. Odnazhdy obognal motocikl, a  potom -- gruzovik, nagruzhennyj kakimi-to
bochkami.  Nikto  ne  obrashchal  na  nih  vnimaniya, slovno telega okazalas' pod
shapkoj-nevidimkoj.
     A potom shapka, dolzhno byt', kuda-to propala...
     Obognavshaya bylo  "Gazel'"  s serym metallicheskim korobom vmesto  kuzova
vdrug pritormozila metrah v tridcati vperedi, i iz kabiny polezli lyudi.
     Peregorodili  dorogu.  CHto samoe skvernoe,  odin iz troih  byl vooruzhen
pompovushkoj, derzhal ee na maner kinoshnyh sherifov --  dulo na sgibe loktya. On
i stoyal poseredine, a u ego sputnikov oruzhiya vrode by ne bylo. Odnako troica
nedvusmyslenno zagorazhivala proezzhuyu chast'...
     -- Spokojnej...-- tiho rasporyadilsya  |mil'.-- Avos' vyputaemsya soglasno
legende. Tpr-ru!
     Loshadenku  ne prishlos'  dolgo uprashivat' --  ohotno  ostanovilas' posle
pervogo zhe okrika,  ponuriv golovu.  Troe molcha, s neponyatnym vyrazheniem lic
razglyadyvali telegu i passazhirov (ili kak tam imenuyutsya  te,  kto na  telege
ezdit -- sedoki, chto  li?). S pervogo  vzglyada bylo  vidno, chto  na propojcu
Makarycha   eti   troe   pohozhi  malo:   fizionomii  ne  osobenno  obremeneny
intellektom, no  chisto  vybritye, sytye,  ne  nosivshie  ni  malejshih  sledov
pristrastiya  k zelenomu zmiyu. Da  i odety  chut' inache -- v horoshih, pust'  i
vycvetshih  dzhinsah,  akkuratnyh  hromovyh  sapogah,  nedeshevyh  kurtkah.   V
SHantarske oni vse ravno smotrelis' by zaezzhej derevnej, no dlya zdeshnih mest,
nado polagat', prikinuty byli bolee chem bogato.
     Odin  vdrug  s tem  zhe  bezrazlichnym  vyrazheniem  lica otoshel k kabine,
vytyanul za priklad dvustvolku-vertikalku i vernulsya k sputnikam.
     Ruzh'e,  pravda,  derzhal  ne stol' kartinno --  poprostu opustil stvolom
vniz.
     Nemaya scena zloveshche zatyagivalas'.
     -- Kuda edem? -- sprosil,  nakonec,  chelovek v pompovushkoj. Let na pyat'
postarshe  Vadima s  |milem,  gustye vislye  usy, vo  vsej  poze, v golose --
spokojnoe prevoshodstvo.
     Vadim ponyal, chto nagan ni za chto ne uspeet vyhvatit' -- vmig izreshetyat.
Nehoroshee chto-to v vozduhe vitaet...
     -- V SHkarytovo,-- skazal |mil' pochti bezmyatezhno.-- Po delam.
     -- U tebya eshche i dela est'?
     -- Kak ne byt'.
     -- Loshad' ch'ya?
     -- Stepan Makarycha,--  skazal |mil'.-- Iz CHebakov. Odolzhil vot...  A my
emu vodochki privezem. Znaete takogo -- Makarycha?
     -- Vstrechalis'...--  on  sdelal  paru  shagov vlevo,  oglyadel  Vadima.--
Interesno,  kogda zh eto ty  uspel  u nego  loshad' odolzhit',  esli ya chasa dva
nazad ego obgonyal, kogda on ehal v sovershenno protivopolozhnuyu storonu -- kak
raz  k CHeba-kam? -- usmehnulsya pochti veselo.-- Nikak ne uspel by  do CHebakov
obernut'sya i otdat' vam telegu... A odezhonku, chto na nem byla, tozhe odolzhil?
I chasiki? -- on motnul  golovoj, ukazyvaya na zapyast'e |milya, gde krasovalis'
snyatye  s  Makarycha  chasy, pocarapannye, chut' li  ne  pervogo  poslevoennogo
vypuska.
     "Vlipli",-- proneslos' u Vadima v golove. Tut zhe s neulovimoj bystrotoj
mel'knul  ruzhejnyj priklad  --  eto  vtoroj,  nezametno  podkravshijsya sleva,
dvinul  im  |milyu pod  rebra, zastaviv  vmig  sognut'sya popolam. Shvatil  za
volosy i sdernul nazem'.
     --  Smirno sidet',  tvari...--  proshipel on,  vzyav Niku  s  Vadimom  na
pricel.
     Usatyj  --  chrezvychajno  pohodilo  na  to,  chto  on  u  nih  glavar' --
vrazvalochku podoshel k |milyu i tknul ego v shcheku dulom:
     --  Lezhi, suka...  CHto s  Makarychem  sdelali? YA  tebya, rvan' bichevskaya,
zhivym v zemlyu zakopayu, esli budesh' vilyat'...
     -- Uberi pushku! --  pryamo-taki zavizzhal |mil', zashchishchaya ladonyami lico.--
Nichego my emu ne delali! Ruzh'e uberi, govoryu...
     Vryad li on mog byt' napugan  i  rasteryan  do takoj stepeni, besstrastno
ocenil  Vadim.  Prosto  razygryvaet truslivogo  i zabitogo  bicha, kotorogo s
pervogo vzglyada mozhno schitat' sovershenno neopasnym...
     -- A telega? Odezhda?
     -- Ty chto, ment? -- s istericheskim blatnym nadryvom vskriknul |mil'.
     Usatyj pnul ego noskom nachishchennogo sapoga:
     -- YA dlya tebya  pohuzhe menta.  Ment posadit  v  kepezuhu i budet gumanno
kormit' balandoj,  a  ya tebe prikladom yajca v lepeshku razudelayu, esli budesh'
vrat'...-- Pnul  eshche  raz,  s  rasstanovkoj,  tshchatel'no pricelivshis'.--  Gde
Makarych? Zamochili?
     --  Da  komu  on  nuzhen,  mochit'  ego?  --  zavopil  |mil'  s  temi  zhe
panicheski-blatnymi  intonaciyami.-- Vyshku  na  sebya veshat'  iz-za etogo  zhuka
navoznogo?! My ego na doroge vstretili, poprosili puzyr', kak u  cheloveka, u
nego zh tam dva yashchika... A on s nami sam kvasit' sel! I vyrubilsya...
     -- Aga...-- protyanul usatyj.-- I vy bedola-gu, stalo byt', obshmonali po
samoe  dal'she nekuda? Liricheskoe u vas otnoshenie k  chastnoj sobstvennosti, ya
smotryu... Ne zvezdish'?
     --  Govoryu  tebe,  na  koj  nam chert vyshku zarabatyvat'?! V  lesu  tvoj
Makarych spit, v zhopu p'yanyj ! Mogu mesto pokazat', poehali proverim!
     -- Nu,  smotri...--  skazal usatyj.--  Proverit',  sam ponimaesh', mozhno
bystren'ko. Nedaleko vy ot容hali...
     -- Vot i prover'! -- ogryznulsya |mil'.-- Vezi nas v miliciyu. Est' tut u
vas gde-nibud' miliciya? V SHkarytovo hotya by? Pust' proveryayut  na sto krugov,
my ego ne mochili, boyat'sya nechego...
     -- Vova, a ved' ne vret, pohozhe? -- sprosil tot, chto s vertikalkoj.
     --  Da,  pohozhe,-- zadumchivo  otvetil  usatyj.--  Net  v  nem  nikakogo
pokayannogo straha pered  vozmezdiem, chto-to  ne prosmatrivaetsya. Nas on ssyt
malost', a vot milicejskoj proverochki ne osobenno i opasaetsya, ne ta u  nego
rozha... Kto takie? Bicheva?
     -- My  iz  SHantarska,-- bystro  otvetil  |mil'.-- Ezdili tut k kentu  v
Motylino, nazad dobirat'sya ne na chto, dvinulis' na perekladnyh do SHkarytovo.
Tam reshili podkalymit', na dorogu...
     -- Dokumenty est'?
     --  Netu,--  upavshim  golosom  priznalsya |mil'.--  Da vy  vezite  nas v
shkarytovskuyu miliciyu, oni razberutsya...
     -- Net, ne boitsya on milicii, Vova,-- skazal muzhik s vertikalkoj.-- Blya
budu, ne boitsya. Da i ne slyshno bylo, chtoby etakaya vot troica  bezobrazila v
okruge. Pro dezertira preduprezhdali, togo, chto  polozhil karaul na tochke. A o
takih rechi ne bylo...
     -- Net za nami nikakih hvostov! -- zayavil |mil'.
     --  To  est'  kak eto --  netu? -- kartinno  udivilsya  usatyj Vova.-- A
grabezh loshadi s  telegoj, odezhdy  i  chasov u chestnogo krest'yanina?  Hot' tot
krest'yanin,   otkrovenno   govorya,  sozdanie  zhalkoe   i  nichtozhnoe,   p'yan'
podzabornaya,  a  fakt  ostaetsya  faktom...  Prikin'-ka,  skol'ko  za  etakie
hudozhestva polagaetsya. Mnogovato. Bushlaty,  kstati, gde sperli? Novehon'kie,
hot' vy i uspeli ih zasrat' da poshorkat'...
     -- V  Motylino promenyali,--  soobshchil |mil'.-- U menya chasy byli horoshie,
nastoyashchie yaponskie, a u zheny -- kolechko...
     -- Ty smotri,-- rezyumiroval tretij.-- Prilichnyj chelovek,  zhenu s  soboj
vozit, u nee dazhe kolechko vodilos'... Kul'turnyj bich poshel...
     --  Kak  ni kruti,  a  za grabezh i kul'turnomu mnogo chego polagaetsya,--
skazal muzhik s vertikalkoj.
     -- Vot i vezite v miliciyu,-- skazal |mil'.
     --  Ugovoril,-- uhmyl'nulsya usatyj.-- Pridetsya.  Lez'te v kuzov, vshivaya
komanda...--  Povernulsya  k tomu,  chto byl bez ruzh'ya.-- Vasek, beri telegu i
vozvrashchajsya toj dorogoj. Poglyadi, gde tam Makarych. CHto-to ya  im do konca  ne
veryu... Proshu, gosti dorogie! Do samohodu!
     Vadim   bystro  i  gde-to  dazhe  veselo  pervym  napravilsya  k  dverce,
predupreditel'no  raspahnutoj dlya  nego  usatym. Kak  raz ego takoj  rasklad
ustraival vpolne, v  ego polozhenii luchshe KPZ v shkarytovskoj milicii nichego i
predstavit'  nevozmozhno. |to |mil'  nasupilsya,  vryad  li  tol'ko  iz-za pary
pinkov i neozhidannogo pleneniya -- treshchit po shvam krovozhadnyj planchik, sluchaya
ubit'  ne predstavitsya,  pohozhe,  a  v  SHantarske  Vadim  smozhet  chto-nibud'
pridumat'...
     Dver'  zahlopnulas'  za  nimi,  stuknul zasov. V zheleznom  yashchike stoyala
polut'ma,  no nemnogo sveta vse zhe  pronikalo skvoz' podobiya okon  v bokovyh
stenkah. Konechno, eto byli ne nastoyashchie okoshechki: s poldyuzhiny gorizontal'nyh
prorezej na kazhdoj storone, dlya ventilyacii, vidimo...
     V uglu sidel eshche  odin plennik -- i on-to kak dve kapli vody pohodil na
opustivshegosya brodyagu, kakimi, uvy, polon i stol'nyj grad SHantarsk: odezhonka
imeet  takoj vid, slovno ee  nosili, ne snimaya, so vremen krepostnogo prava,
sootvetstvuyushchee gustoe ambre.
     |mil' srazu prilip k prorezyam -- smotrel na dorogu.
     -- O! -- bez osobogo  interesa  konstatiroval neznakomyj oborvanec.-- A
vy na chem pogoreli?
     -- A ty? -- sprosil Vadim.
     --  Da  ni na  chem  takom  osobennom. Zaneslo v Parnuhu,  poka kartoshku
kopali, bylo  gde  podkalymit',  a potom  lafa  otoshla.  Priehal  uchastkovyj
segodnya utrom, scapal i otdal etim...
     -- To est' kak eto otdal?  -- udivilsya  Vadim.-- My chto,  ne v  miliciyu
edem?
     --  Nepohozhe  chto-to,--  skazal  oborvanec.--  Nikakogo  razgovora  pro
miliciyu ne bylo. Uchastkovomu oni litru postavili...
     Vadim   ponyal,   chto  radovat'sya  rano:   pohozhe,  nachinalis'  kakie-to
neponyatnye nepriyatnosti...

     ...Ehali  ne  tak  uzh  i dolgo (|mil' na vsem protyazhenii puti torchal  u
prorezej). Dvigatel' zamolk, poslyshalis' shagi, zvonko otkinuli zasov:
     -- Vyhodi, bichevnya!
     Oni sprygnuli na  zemlyu, oglyadyvayas' ne bez  lyubopytstva. Mashina stoyala
na  prostornom dvore,  nedaleko  ot  bol'shogo doma,  slozhennogo  iz  tolstyh
breven.  Vokrug   --  raznoobraznye  hozyajstvennye  postrojki,  nazvaniya   i
prednaznacheniya  kotoryh  Vadim poprostu ne znal. Teleantenna na  vysochennom,
metrov desyat', stolbe, uderzhivaemom stal'nymi  trosami-rasporkami. V dal'nem
uglu -- snyataya s  benzovoza  i  ustanovlennaya  na ogromnye  derevyannye kozly
cisterna  s  nadpis'yu  "Ogneopasno".  Srazu tri  sobach'ih budki -- otverstiya
zakryty tolstymi doskami-zaslonkami, slyshno, kak vnutri vozyatsya i zlo vorchat
psy, sudya  po razmeram budok, zdorovennye. Vo  dvore -- pryamo-taki ideal'naya
chistota  i poryadok, napomnivshie Vadimu nemeckie dereven'ki:  nikakogo hlama,
ni klochka  bumagi  ili myatoj sigaretnoj pachki, ni kusochka rzhavoj  provoloki.
CHistaya, uhozhennaya usad'ba, pryamo-taki perenesennaya v  sibirskuyu glubinku  iz
kakoj-nibud' Bavarii -- konechno, s uchetom mestnyh realij...
     Poslyshalsya gromkij mnogogolosyj vykrik:
     -- S priezdom, gospodin hozyain!
     Vadim  obernulsya  v  tu  storonu  --  i vot tut-to  po-nastoyashchemu stalo
zhutko...
     Tam, u  akkuratnogo  zabora, stoyali chelovek shest'  --  sudya po  obliku,
takie zhe neschastnye marginaly,  kak ih vonyuchij poputchik. Derzha obeimi rukami
zhestyanye miski, oni otveshivali usatomu samye natural'nye poyasnye poklony.
     I  u  kazhdogo  na   nogah  byli   natural'nejshie  kandaly  --   pohozhe,
smasterennye zdeshnimi umel'cami iz  tolstyh sobach'ih cepej, no nadezhnye dazhe
na  vid. V takih shiroko  ne  shagnesh',  budesh'  semenit',  kak kitayanki  v te
vremena, kogda im bintovali nogi...
     V storonke, s  ruzh'em na  pleche,  sidel  otrok let  vosemnadcati,  tozhe
syten'kij  i krepkij, s pushkom na verhnej gube i  nagloj uverennost'yu v sebe
vo vzore.
     -- Kak ono? -- mimohodom sprosil usatyj.
     -- Normalek, batya. ZHrut za obe shcheki.
     -- ZHrat'-to oni umeyut, bydlo...  Vorota zakroj,-- i usatyj povernulsya k
plennoj chetverke.-- Nu-s, gospoda nishchebrody, v tempe projdem politgramotu...
Esli chto budet  neponyatno,  peresprashivajte srazu,  povtoryat' potom ne budu.
Vot... Sushchestva vy vse, po bol'shomu schetu, pakostnye i nikchemnye,--  govoril
on bez vsyakoj zloby,  skoree  ravnodushno,--  a  poskol'ku,  vo-pervyh,  trud
sdelal  iz  obez'yany cheloveka, a vo-vtoryh, v takuyu poru  kazhdaya para ruk na
schetu, pridetsya  vam potrudit'sya na  sovest',  ot  rassveta i do  zakata, ot
zabora i do pozdnego uzhina... Poka ne zaryadili dozhdi, budem kopat' kartoshku.
Da  i  pomimo  kartoshki budet eshche massa del po udarnoj podgotovke k zime.  U
menya ne zaskuchaete.
     -- A kartoshki-to skol'ko? -- pointeresovalsya vonyuchij sosed Vadima.
     --  Malo,--  obnadezhil  usatyj  Vova.-- Vsego-to  gektara  poltora.  Za
nedel'ku   upravites',  esli  budete   trudit'sya   po-stahanovski.   Ee  eshche
sushit'-perebirat'  pridetsya,  potom  --  ili   parallel'no  --  nuzhno  budet
upravit'sya s drovishkami,  zagotovit'  lesa na  saraj,  provernut'  eshche  kuchu
vsyakih krest'yanskih del...  V obshchem, za mesyac, ya tak dumayu, osilite. Kormit'
budu  bez durakov,  von,  posmotrite, v  miskah myasco, lozhka  torchkom stoit.
Spirtnogo, ne  vzyshchite,  ne derzhim -- nesovmestimo s krest'yanskim  trudom...
Zaodno  i ot  alkogolizma vylechites'. A  cherez  mesyachishko ili tam cherez  dva
pojdete  sebe  vosvoyasi i dazhe po  butylke poluchite. Drugogo voznagrazhdeniya,
chestno  skazhu, ne obeshchayu -- ya vam, esli podumat', ustraivayu samyj  nastoyashchij
sanatorij na vol'nom vozduhe  so  zdorovym krest'yanskim trudom  i normal'nym
pitaniem. Tol'ko dushevno vas proshu: ne durite. Ubezhat' v  takih  brasletikah
vse  ravno  daleko  ne  ubezhite,  a  esli  nachnete  otlynivat'  ot raboty --
nagaech-ki poprobuete. |j, organizm, prodemonstriruj!
     Tot, k komu on obrashchalsya, toroplivo postavil misku na zemlyu i, suetyas',
povernulsya  spinoj,  zadral  rubahu. Vadim  ohnul  pro  sebya  -- spina  byla
razrisovana uzhe nachavshimi podzhivat' shirokimi vzduvshimisya polosami...
     --  Hvatilo  odnogo uroka,--  nebrezhno tknul  pal'cem  Vova.--  Snachala
erepenilsya,  a posle  vrazumleniya  stal poleznym chlenom obshchestva.  Drugie na
nego ravnyayutsya... Vse uyasnili, otbrosy?
     -- Da eto zhe rabstvo kakoe-to! -- vyrvalos' u Niki.
     -- Vo-pervyh, ne kakoe-to, a dopodlinnoe, pravda, vremennoe,-- spokojno
skazal usatyj.-- A vo-vtoryh,  nekogo vinit', krome samih sebya. Vy  na  sebya
tol'ko posmotrite... Kto  vy  est'?  Sovershenno  bespoleznoe bydlo, porhaete
pereletnymi ptichkami,  chtoby tol'ko  nabit' bryuho da nazhrat'sya  odekolona...
CHital ya odnu poleznuyu knizhku --  v Anglii,  let chetyresta  nazad, takim, kak
vy,  ushi  rubili,  zhelezom  klejmili...  I  pravil'no. CHelovek  dolzhen  byt'
prisposoblen k delu, a esli  on bezdel'nichaet,  to krepkij hozyain ego  imeet
polnoe pravo  zapryach' v  sohu i  pahat' na  nem pole. Potomu chto na  pole-to
hlebushek rastet, kotoryj  vy, nebos', v tri  glotki zhrete... YA iz  vas lyudej
sdelayu, rvan' poganaya...
     Otrok,  davno  slyshavshij  papanyu s  zametnym  uvazheniem,  vo  vse glaza
pyalilsya na Niku. Ne vyderzhal, protyanul:
     --Bat'...
     --  Ne meshaj vospityvat',--  skazal usatyj.-- Koroche  govorya,  bydlo vy
etakoe, trudit'sya budete, kak sleduet. Inache mogu  nagajkoj ne ogranichit'sya,
vzdernu  lyubogo iz vas  na suku  --  eshche  sto  let nikto ne  obespokoitsya  i
pretenzij ne pred座avit, komu vy nuzhny, vshivye?
     On  cedil  slova  lenivo,  so  spokojnym  soznaniem  prevoshodstva, kak
chelovek, schitayushchij  sebya stoprocentno pravym. Ni kapel'ki zloby -- holodnoe,
vlastnoe prevoshodstvo...
     Vadimu vdrug pokazalos', chto on glyaditsya v nekoe volshebnoe zerkalo, gde
vidit samogo  sebya. Raznica  tol'ko v leksikone  i  okruzhayushchih dekoraciyah --
usatyj Vova,  blagopoluchnyj  kurkul',  vsego  lish'  izlagal  chut'  koryavo  i
primitivno to, chto schitali svoej zhiznennoj filosofiej sam Vadim i ego brat'ya
po klassu. Pravda, vyrazhalos' eto  v  bolee civilizovannyh formulirovkah, no
sut' ot etogo  nichut'  ne menyalas'. Byli  spravnye hozyaeva, blagodarya umu  i
energii imevshie polnoe pravo  upravlyat',  i byli  zachuhannye sovki,  navechno
obrechennye na podchinennuyu rol'.
     Dikaya nespravedlivost' zaklyuchalas' v odnom-edinstvennom: kak smela  eta
kulackaya  morda primenyat' te  zhe samye pravila  k hozyainu zhizni, vorochavshemu
delami,  po  sravneniyu s kotorymi etot hutor byl  kuchej der'ma?! No ved'  ne
poverit, nichemu ne poverit!
     -- Bat'...-- protyanul otrok.
     -- Ne goni loshadej,-- provorchal  usatyj Vova.-- Vsemu  svoe vremya, ya zhe
tozhe  ne  pederast  kakoj,  priroda  trebuet...-- On  rasplylsya v  hozyajskoj
ulybke, shirokoj mozolistoj ladon'yu  pripodnyal  podborodok Niki,  povernul ee
golovu vpravo-vlevo.-- Ne perezhivaj, podruga,  ya  tebya, mozhet, i ne stanu na
sel'hozraboty posylat'. YA,  ponimaesh',  vdovstvuyu,  a Mishuk, sootvetstvenno,
sirotstvuet,-- kivnul on  na  morda-sten'kogo  otroka.-- CHuet moe serdce  --
esli tebya malost' podmazat' i priodet', smotret'sya budesh'  neploho. I budesh'
ty u nas formennaya rabynya Izaura, kotoruyu na zhatvu vovse i ne gonyali, drugie
u  nee  funkcii... Mishuk,  ty ne topchis'. Vse  ravno zavtra priedet  doktor,
budet smotret'  noven'kih  na  predmet kakoj-nibud' infekcii, zaodno  i  etu
beloruchku,-- on mimohodom oglyadel holenye ladoni Niki,--  proverit, net li u
nee kakoj-nibud'  spirohety.  Esli  vse chisto, najdem primenenie. Ne  speshi,
Mishuk, ona  u  nas  dolgo gostit' budet... Nesi-ka  luchshe kandal'chiki, nuzhno
srazu gostej prinaryadit'.
     -- Tri shtuki, bat'?
     Vadim prismotrelsya  -- "braslety" kandalov  predstavlyali soboj snyatye s
cepochek naruchniki,  dobrotno  privarennye k cepyam. To-to  u otroka  visit na
poyase dva malen'kih klyucha...
     --  CHetyre,  Mishuk,  chetyre,-- s laskovoj otecheskoj  ukoriznoj popravil
usatyj.-- Vdrug eta  bichevka ochen'  bystro begaet... Vo vsem  nuzhen poryadok.
Kuda b my ee potom ni prisposobili, bez cepochki puskat' ne stoit...
     -- YAsno, bat'!
     "|to konec,-- panicheski podumal Vadim.-- V takih kandalah ne pobegaesh',
pridetsya gorbatit'sya neizvestno skol'ko, esli..."
     H-hep!
     Vadim  poprostu  ne uspel zametit'  broska -- ne smotrel  po  storonam.
Usatyj  vdrug  okazalsya  stoyashchim  na  kolenyah  -- ruzh'e  valyalos'  ryadom,  a
vykrutivshij emu  ruku |mil' prizhimal k gorlu shirokoe lezvie shtyk-nozha. Potom
negromko kriknul:
     -- Ruzh'e bros', shchenok!
     Otrok obernulsya, chelyust' otvisla do pupa, lico prinyalo sovsem  detskoe,
stradal'cheskie vyrazhenie, tut zhe  smenivsheesya  rasteryannost'yu i  strahom. On
mashinal'no perehvatil ruzh'e, no |mil' prikriknul zlee:
     --  Polozhi  ruzh'e,  suchonok!  A  to  sdelayu  iz  tvoego  papashi  golovu
professora Douelya...
     --  Lozhi, Mishuk...-- prohripel usatyj. Parnishka, ne otryvaya vzglyada  ot
plenennogo bat'ki, polozhil ruzh'e dulom vpered.
     -- Kto eshche v dome?  -- rezko brosil |mil',  prikryvayas' usatym.-- Krome
etogo gandona, chto s batej priehal?
     -- Nik-kogo...-- prolepetal otrok Mishuk.
     -- Zovi ego, bystro!
     -- Dyadya Sema! -- otchayanno zaoral otrok. Dyadya Sema pokazalsya na kryl'ce,
chto-to prespokojno i  smachno dozhevyvaya, mgnovenno izmenilsya v lice, dernulsya
bylo nazad, no |mil' prikriknul:
     -- Dvigaj syuda, kozel! A to on  u menya bez golovy  ostanetsya! Klyuchi  ot
"Gazeli"  gde? Aga, bros'  ih  na  siden'e, a sam podnimi ruchki i vstan'  na
kolenochki,  zhiven'ko... Tak,  teper' lozhis'  mordoj vniz i ruki na golovu...
Ty,  kula-chonok, tebya tozhe eto kasaetsya! V mashinu! |j, a ty kuda? --  zaoral
on na ih chetvertogo nezhdannogo sobrata po neschast'yu.-- Poshel von!
     Posle  udara  rebrom ladoni usatyj  zakatil glaza i medlenno  zavalilsya
licom vpered. Podhvativ s  zemli  ego pompovushku,  |mil' podoshel  k lezhashchim,
sorval  u  otroka  s poyasa klyuchi  i  kinul  skovannym,  sbivshimsya  v  tesnuyu
ispugannuyu kuchku:
     -- YA vam ne Sten'ka  Razin,  orly, tak chto na  podvigi  ne povedu. Sami
razbirajtes'...
     Derzha ruzh'e odnoj rukoj naizgotovku,  pri-/ blizilsya k kabine, zaglyanul
vnutr':
     -- Vadik, vklyuchi zazhiganie... Aga, vot tut-to goryuchki prilichno.
     Vadim  s  Nikoj uzhe  sideli  v  kabine. Po  spine  polzali neterpelivye
murashki, pobuzhdavshie bezhat' slomya golovu...
     V  konurah  zalivalis'  sobaki,  pochuyavshie  chto-to  neladnoe.  Poputchik
rasteryanno toptalsya poodal', a skovannye, stalkivayas' golovami, rvali drug u
druga klyuchi.
     -- |mil'!!! -- istericheski vskriknula Nika.
     |mil'  rezko razvernulsya,  prisedaya.  Oglushitel'no  grohnuli  vystrely,
ruzh'e  u nego v  rukah plyunulo  dymkom.  Dyadya  Sema,  ne vskriknuv, medlenno
zavalivalsya navznich', rubashka u nego na grudi byla izodrana kartech'yu, splosh'
pokryta  lipkim, krasnym. Iz ladoni  vyvernulsya,  upal ryadom  chernyj "TT" --
aga, dostal  ukradkoj iz shirokih  shtanin, kogda na nego  perestali smotret',
reshil razygrat' iz sebya Rembo, idiot...
     |mil'  s  diko iskazivshimsya licom  vystrelil eshche dva  raza -- skovannyj
uzhasom  Vadim  videl, kak  odezhda  ruhnuvshego  Semy  slovno by  vzmetyvalas'
krohotnymi vzryvami, kak letelo vokrug krasnoe, kruzhili loskuty...
     --  Dyaden'ka, ne ubivaj!!!  -- diko zavopil Mishuk, pytayas'  otpolzti na
kolenyah, ottalkivayas' ot zemli ladonyami.
     Kakoj-to  mig  Vadimu  kazalos',  chto  i  parnishku  sejchas  smetet snop
kartechi. Net, |mil' opustil ruzh'e --  hotya i  vidno,  chto otognal  yarost'  i
zhazhdu ubijstva  sil'nejshim  usiliem voli,--  v  dva  pryzhka  okazalsya ryadom,
podhvatil  "TT", ruzh'e Mishuka, sbrosil v shirokij kolodec. Mimohodom pnul  so
vsego  razmahu  po golove usatogo, kak po myachu -- tot dazhe ne  shelohnulsya,--
obernulsya k mashine:
     -- Vorota! Vorota, mat' vashu!
     Vadim vyprygnul, pomchalsya k  vorotam, raspahnul ih v  tri sekundy -- i,
lish' vernuvshis' begom v kabinu, soobrazil, chto ponevole pod-stavilsya vopreki
produmannoj dispozicii, chto |mil' mog ego srezat' desyat' raz.
     Vidimo,  |mil' i sam  v  goryachke  zapamyatoval,  kak reshil  postupit'  s
meshavshim emu bossom, potomu i oboshlos'...
     Mashina  vyletela  v vorota,  svernula  napravo, ee  zaneslo,  no  |mil'
vyrovnyal gruzovichok  bystrym dvizheniem rulya. I pritoptal  gaz tak, slovno za
nimi gnalis' cherti vsego sveta.
     Veter svistel i vyl,  tugoj  struej vryvayas' v poluotkrytoe okno. Vadim
prebyval  v  kakom-to otreshennom  ocepenenii i dazhe ne  soobrazil, chto mozhno
povernut' ruchku. Tol'ko  nemnogo  pridya v  sebya, opamyatovavshis' i prinyavshis'
lechit'  nedavnij  stress  ispytannym  muzhskim  sposobom,   to  est'  horoshej
zatyazhkoj, podnyal  steklo pochti doverhu. Pravda, Nika tut zhe vyhvatila u nego
zazhzhennuyu sigaretu -- tolkom i ne  soobrazhaya, chto delaet, vzglyad  u nee  byl
sovershenno   sumasshedshij,  sigareta   prygala   v   pal'cah,  poslyshalsya  ee
istericheskij smeh.
     -- Bystren'ko, opleuhu! -- rasporyadilsya |mil'.
     Vadim  eto   vypolnil   s  prevelikoj  ohotoj  --  podejstvovalo.  Nika
momental'no prishla v  sebya ne stol'ko ot pary legkih poshchechin, skol'ko, takoe
vpechatlenie, ottogo, chto po lichiku ej legon'ko s容zdil imenno on...
     -- I mne zazhgi!
     Vadim  peredal |milyu novuyu  sigaretu,  zakuril  sam, povertel  golovoj.
Pogoni  vrode by ne nablyudalos',  kak i poputnyh, a takzhe vstrechnyh  sredstv
peredvizheniya, kakih by to ni bylo.
     -- Vot eto vlyapalis'...-- protyanula Nika, v glazah u nee vse  eshche stoyal
strah.
     -- Neuzheli pochishche lagerya? -- mimoletno uhmyl'nulsya |mil'.
     -- Ty znaesh', pochishche.  Lager' -- eto odno, a tut -- sovsem dazhe drugoe.
Bog ty moj,  oni  zhe  s nami obrashchalis'  kak  so  skotinoj, v  pryamom smysle
slova...
     -- Rabochih ruk ne hvataet...
     -- Idi ty! Tebya-to v Izaury ne sobiralis' zachislyat'...
     -- Voobshche-to, takoe  i pri sovetskoj vlasti vodilos',-- brosil |mil'.--
V ee poslednie godochki, po krajnej mere, tochno byvalo. Nalovit miliciya bichej
v  tom  zhe  Motylino  --  i  otpravlyaet na  leto  kakomu-nibud' predsedatelyu
kolhoza. CHestno govorya, ya ih vpolne ponimayu -- i miliciyu, i predsedatelya.  U
nego vsya derevnya -- pyat' domishek da tri starika...
     --  Mozhet, ty i etih  ponimaeshch'?  -- hmyknul  Vadim. Uvidev,  kak |mil'
rasteryanno podzhal guby, zamolchal, ne uderzhalsya i gromko s容hidnichal:
     -- Mezhdu prochim, mon  sher,  ty sam iz takoj  vot derevushki  v  SHantarsk
podalsya v  svoe  vremya. Mozhet, sejchas  kak  raz o  sebe  i zayavila nenarokom
preslovutaya vselenskaya spravedlivost'?
     I  tut  zhe pozhalel  o skazannom  --  glaza  |milya  sverknuli  vovse  uzh
po-volch'i. Pytayas' sgladit' situaciyu, probormotal:
     --   Voobshche-to,   konechno,  tvari  eshche  te...  Myslenno  vyrugal  sebya:
neobhodima  byla  maksimal'naya  ostorozhnost'.  Na |mile  uzhe  dva  trupa  --
nezadachlivyj  starshina  i  etot  kurkul',  dyadya   Sema.   Dostatochno,  chtoby
perestupit' cherez chto-to v sebe,  nado  polagat'...  Tak  chto ne  stoit  ego
zlit'.
     -- CHto teper'  budet?  -- gromko  sprosila Nika, rasteryanno glyadya pered
soboj.
     --  Ne  znayu,--  chestno priznalsya  |mil'. Na mig  snyav  pravuyu  ruku  s
baranki, obodryayushche  pohlopal Niku po kolenke.-- Ty tol'ko ne  panikuj. U nih
tam  sejchas nachnetsya  zhutkaya nerazberiha -- esli u  "skovannyh odnoj  cep'yu"
najdetsya zloj i reshitel'nyj vozhachok.  Videl ya mel'kom parochku fizionomij  --
skoree smahivayut na  bityh zekov, chem  puganyh  bichej.  A  hozyain vse  eshche v
otklyuchke,  shchenok  --  v  polnoj prostracii... net,  tam budut  dela!  Kak po
uchebniku,  bunt krepostnyh  protiv  tirana-pomeshchika...--  On  snova  nemnogo
nervnichal,  po  mnogosloviyu  chuyalos'.--  S  bol'shoj  dolej veroyatnosti mozhno
predpolozhit', chto  osvobozhdennye  raby  na  sebya maksimum  vnimaniya ottyanut.
Im-to pridetsya  razbegat'sya na svoih dvoih  -- esli tol'ko net  eshche kakoj-to
mashiny -- v okrestnostyah legkaya panika podymetsya...
     -- Smotri!
     |mil'  rezko  zatormozil.  Sprava,  na  obochine,  krasovalas'  na  dvuh
zheleznyh  shtyryah   poluoblupivshayasya   sinyaya   tablichka   s  belymi  bukvami,
perecherknutymi  krasnoj polosoj: "YUksaevo". Vadim vozzrilsya na  nee,  kak na
nevidannuyu  dikovinu,  ne  srazu  i,  soobraziv,  chto  vidit obyknovennejshij
dorozhnyj  znak  pod kazennym  nazvaniem  "Konec naselennogo  punkta".  Uspel
otvyknut' dazhe ot stol' mizernyh primet prezhnej zhizni.
     -- YUksaevo...-- probormotal |mil', vyzhimaya sceplenie.-- Prikinem hren k
nosu... Esli Makarych nichego ne  naputal, a ya vse ponyal pravil'no,  nam vrode
by tuda... Tam i budet most... A na drugom beregu i SHkarytovo blizehon'ko...



     Poluchilos', kak v odesskom prislov'e. "Ili odno iz dvuh..." To li alkash
Makarych  naputal,  to  li  |mil'  chego-to  nedoponyal  --  pravda,  Vadim  iz
ostorozhnosti vozderzhalsya ot kakih by to ni bylo kommentariev vsluh...
     Vse i bez kommentariev  stalo yasno, kogda za ocherednym povorotom lesnoj
dorogi vdrug otkrylas'  reka --  konechno, do SHantary ej bylo daleko, no i ne
rucheek, kotoryj mozhno perejti vbrod. Nastoyashchaya reka, metrov dvesti shirinoj.
     Razbitaya  koleya   konchalas'  na   peschanom   beregu  --  tam  vidnelis'
mnogochislennye sledy shin,  povsyudu valyalis'  brevna,  odni lezhali  na  sushe,
drugie napolovinu  v  vode,  i sprava, i sleva na  seroj  gladi  krasovalis'
ogromnye  ploty,  perevyazannye stal'nymi trosami, i imi  zhe  prikreplennye k
kol'yam na beregu.
     Zaglushiv  motor,  |mil' vylez. Vstal,  shiroko rasstaviv nogi, glyadya  na
reku. "Napoleon na  Vorob'evyh gorah,-- myslenno fyrknul  Vadim.-- Klyuchej ot
goroda ne dozhdat'sya".
     --  Nu, i  kuda  my  zabreli?  -- bez  vsyakoj podnachki,  skoree  unylo,
pointeresovalas' Nika.
     --  Botal  Makarych  pro  lespromhoz...-- skoree  samomu sebe,  chem  ej,
soobshchil  |mil'.--  Ponyatiya  ne imeyu,  vyshe on  po reke ili nizhe, no s  odnim
razobralis': SHkarytovo na  tom beregu, za lesom, kilometrah v pyati-shesti ili
chut' podale, no eto uzhe nevazhno...
     -- Tak my chto, doshli? -- vyrvalos' u Niki.
     -- Pochti, malysh,  pochti...-- usmehnulsya |mil'.--  Perepravit'sya  na tot
bereg, projti lesom... Uzh SHkarytovo-to ne igolka v stoge sena, otyshchem...
     -- Est' idei? -- mashinal'no sprosil Vadim.
     --  A  vot oni, idei,  u  berega, na  prikole...--  rasseyanno otozvalsya
|mil'.-- Byli my suhoputnymi, teper' stanem vodoplavayushchimi. Nika, ty ved'  u
nas po Mane splavlyalas'? Nu vot, pishchat' ne budesh'... Delo znakomoe.
     --  Tut poglubzhe, chem na Mane, budet,-- skazala ona  so znaniem dela.--
SHestami do dna ne dostanesh'...
     -- A chto  delat'? --  |mil' dostal topor iz-pod  siden'ya.-- V  konce-to
koncov, ne SHantara, da i porogov net, kak-nibud' pereplyvem...
     Oglyadevshis', on  podoshel k tonkoj  vysokoj sosenke i  vzyalsya za rabotu.
Nika  otpravilas'  osmatrivat' ploty.  Odnomu  Vadimu ne  nashlos'  poleznogo
zanyatiya -- bespoleznogo, vprochem, tozhe. A  potomu hvatilo vremeni  prokachat'
situaciyu.
     Ne  budut oni  tyanut'  do  beskonechnosti.  Libo  pryamo  zdes',  libo  v
SHkarytovo  etoj  proizojdet.  U  nih  potom  budet  vremya,  chtoby  produmat'
ubeditel'nye pokazaniya. Tak chto -- ushki na makushke...
     Zakonchiv  rabotu, |mil' podoshel k samoj vode, razmahnulsya kak sleduet i
shvyrnul pom-povushku podal'she.  Ruzh'e plyuhnulos'  v  vodu, podnyav snop bryzg.
|mil' eshche dolgo hodil potom u berega, zabredaya v vodu po koleni, tykaya v nee
shestom. Obernulsya:
     --  Zavodi  mashinu i  pod容zzhaj  vo-on tuda... Vadim na pervoj peredache
podvel "Gazel'" k vode, pobystree vyskochil, derzhas' tak, chtoby |mil' ne smog
nenarokom  zajti za  spinu --  i  k  tomu zhe ne  zametil  umyshlennosti etogo
manevra.
     -- Raz-dva, vzyali!
     Vse  troe navalilis' na zheleznyj kuzov, upirayas' obeimi rukami, skol'zya
na  vlazhnom  peske,  prinyalis'   tolkat'  neschastnuyu  mashinu  v  reku.  Delo
pomalen'ku  prodvigalos'.  Sprava  vdrug  razdalsya  predosteregayushchij  vskrik
|milya, on otprygnul, otshvyrnuv za vorot Niku. Vadim edva  uspel otskochit' --
kuzov vzdybilsya, edva  ne vmazav emu  po chelyusti nizhnim kraem, eshche  sekunda,
eshche santimetr, i pominaj, kak zvali...
     Mashina uhnula v reku, podnyav shirokie veera prohladnyh bryzg, zabul'kali
ogromnye puzyri, vyryvayas' iz kabiny, i "Gazel'"  v neskol'ko sekund ischezla
s glaz,  ostaviv shirokij,  razbegavshijsya vse  dal'she  polukrug. Vadim oshchutil
slabuyu drozh' v  kolenkah --  eshche sekunda,  i vylomalo by chelyust' k  chertovoj
materi.  |milyu ne bylo nuzhdy podstraivat' neschastnyj sluchaj  --  kak tut ego
podstroish'? -- on, nado  polagat',  polozhilsya na  hod  sobytij.  I  edva  ne
vyigral. Mimoletnoe razocharovanie na rozhe imelo mesto...
     Ot  perenapryazheniya  pokazalos'  dazhe,  chto  poblizosti  zvuchit  veselaya
muzyka. Vadim tryahnul golovoj,  otgonyaya navazhdenie, poshel  sledom za nimi  k
plotu, vozle kotorogo na beregu lezhali tri vysokih shesta  -- molodye sosenki
s nerovno obrublennymi such'yami. |mil' prines eshche parochku vovse uzh molodyh, v
rost cheloveka, sosenok s gustymi kronami. Poyasnil:
     -- Vesla iz nih hrenovye, no luchshe, chem nichego. Esli...
     Muzyka   ne   ischezla,  naoborot,   stanovilas'   gromche,   otchetlivee,
raskatistee. Boyas'  za sobstvennyj rassudok, Vadim edva ne zazhal ushi  rukami
-- i tut uvidel, chto ego sputniki rasteryanno vertyat golovami, glyadya na reku.
Ponyal, chto muzyka vovse ne primereshchilas' -- ona est'!
     Ona sushchestvuet v real'nosti, ona priblizhaetsya sleva, protiv techeniya!
     -- Na plot! -- pryamo-taki zaoral |mil', glyadya v tu storonu.
     I  odnim udarom  topora pererubil popolam  tolstyj  kol.  Plot iz  treh
zven'ev,   na  kotorom  vol'gotno   razmestilos'   by  chelovek  s  polsotni,
pokazalos', startoval, kak raketa. Polosa  vody mezh nim i pokinutym  beregom
shirilas' s udivitel'noj bystrotoj.
     |mil',   vognav  shest  v  vodu  pochti   na  vsyu  dlinu,  rychal   chto-to
nerazborchivoe, no Vadim i tak staralsya, kak mog, neuklyuzhe tykaya svoim shestom
v dno, ryadom, azartno sgibayas'  i raspryamlyayas', trudilas' Nika. V rezul'tate
ih usilij plot pomalen'ku neslo k seredine... K teplohodu.
     On vyplyl iz-za prikrytogo  sopkami izgiba reki, shel slovno by pryamo na
nih  oshelomlyayushchim belosnezhnym  videniem, i  byl uzhe dostatochno blizko, chtoby
prochest' nazvanie: "Fedor Dostoevskij". Prekrasno znakomyj belyj parohod, na
bortu kotorogo oni  raz desyat' ottyagivalis' na vsyu katushku, eshche odin atribut
sladkoj  zhizni  bogaten'kih shantarskih  buratin, hozyaev zhizni, belyh  lyudej,
novyh  russkih... Vadimu dazhe pokazalos', chto on vstal na poroge sobstvennoj
kvartiry -- nastol'ko znakom i blizok byl krasavec "Dostoevskij".
     Na palubah  stoyalo  mnozhestvo yarko  odetyh lyudej,  dinamiki  bezmyatezhno
orali:
     A ya -- bambuk, pustoj bambuk!
     YA -- moskovskij pustoj bambuk!
     Dazhe etot  idiotskij shlyager kazalsya sejchas verhom sovershenstva. Goryachaya
lyubov' k miru, chelovechestvu, vsemu  okruzhayushchemu zahlestyvala goryachej volnoj,
imevshej nekoe rodstvo  s orgazmom. Oni vdrug okazalis' doma! Tam, na palube,
stoyali takie zhe, svoi, klassovo blizkie...
     Na  teplohode  poslyshalis'  rezkie  metallicheskie  udary  kolokola,  on
oshchutimo zamedlyal hod. Plot zvonko stuknulsya  krajnimi brevnami o belosnezhnyj
bort "Dostoevskogo". Opasno pereveshivayas' cherez azhurnye belye perila, troicu
strannikov  razglyadyvali  yarko  i  bogato odetye  lyudi,  na  nih  nacelilos'
neskol'ko  videokamer, i  Vadim,  rasplyvshis'  v  blazhennoj  ulybke, snachala
udivilsya, pochemu ne ponimaet ni slova iz obryvkov ozhivlennyh razgovorov,  no
tut zhe  dogadalsya: da eto zhe splosh' inostrancy, konechno, "Fed'ku" v  kotoryj
raz podryadili vozit'  po ekzoticheskim mestam  mlevshij  ot  sibirskih  krasot
importnyj lyud.
     -- Trap! --  kriknul |mil',  yarostno zhestikuliruya.-- Trap spustite, chto
vy stoite?
     |ta  replika  vyzvala  novyj vzryv ozhivlennyh  peresudov na  neponyatnyh
yazykah,  obstrel  videokamerami  --  no nichego  pohozhego  na  trap tak  i ne
poyavilos'.
     -- Help, pliz! -- v prilive izobretatel'nosti vspomnila koe-chto Nika.--
Giv mi e trap, pliz!
     (Tak uzh poluchilos', chto znaniem hotya by odnogo inostrannogo yazyka nikto
iz troicy ne byl otyagoshchen -- znali-pomnili s desyatok hodovyh fraz, i tol'ko.
V kapitalisticheskih  zagranicah  davno uzhe  luchshim  tolmachom  sluzhil tolstyj
bumazhnik  s baksami ili prestizhnaya kreditnaya kartochka, a  eto-to u  nih  pod
rukoj v zagranichnyh voyazhah vsegda imelos'...)
     Na palube chto-to  izmenilos' --  aga, v  tolpe, delikatno otstranyaya  za
lokotki valyutnyh  turistov, poyavilis' plechistye mal'chiki v znakomoj uniforme
zdeshnej  sek'yuriti:  svetlo-sinie  kostyumy,  polosatye  galstuki,  nagrudnye
karmany  pidzhakov  ukrasheny  gerbom  SHantarska  na  fone  zolotogo  yakorya  i
sootvetstvuyushchim anglijskim  slovechkom. Odin peregnulsya  k plotu -- vrode  by
uzhe   vidennaya  odnazhdy   tolstoshchekaya  fizionomiya,   akkuratnaya  pricheska  i
neveroyatno zlye glaza:
     -- Vy chto, bicheva, ohreneli? Grebi otsyuda!
     U  Vadima  medlenno  spolzla  s  lica blazhennaya  ulybka.  On  vspomnil,
sopostavil, postavil sebya na ih mesto -- i  uzhasnulsya.  Predstavil,  kak vse
troe  vyglyadyat so storony. Spravedlivost' v otnoshenii obryazhennogo v lohmot'ya
nezadachlivogo tvenovskogo princa byla vosstanovlena lish' v poslednej  glave,
a do togo prishlos' perezhit' massu  nepriyatnostej, kogda sama zhizn' visela na
voloske...
     -- Grebi otsyuda, govoryu! Kuda vas, k chertu, neset?
     -- Pozovi kapitana! -- kriknul |mil'.-- Komu govoryu?
     Vadim    lihoradochno    pytalsya    vspomnit'   imya-otchestvo    kapitana
"Dostoevskogo", kogo-to  iz pomoshchnikov --  uzh togda-to mogli i prizadumat'sya
sytye  shirokoplechie mal'chiki!  -- no, kak  ni staralsya, v  golovu nichego  ne
prihodilo. Kto pomnit, kak zovut ocherednuyu obslugu? Na  bortu eshche  derzhish' v
pamyati, no vot sojdya na bereg...
     --  Sejchas!  --  rasplylsya v  ulybke  ohrannik.--  I kapitana  tebe,  i
fel'dmarshala... Razuj glaza, derevnya! Ne  prodaem  my vodki, a tu, chto est',
tebe v zhizn' ne kupit', otkuda u tebya takie babki...  Otvali ot borta, mordy
bichevskie! Specsredstva primenyu! U nas tut inostrancy...
     -- YA general'nyj direktor...-- kriknul Vadim.
     Ego oborval hohot v chetyre sytyh glotki:
     -- A ya -- El'cin! Von i CHubajs topchetsya! Sejchas i Klintona privedem!
     -- Govoryu vam, my -- shantarskie biznesmeny... Pozovite kapitana!
     Vorovato oglyanuvshis'  na  rasstupivshihsya inostrancev,  vse  eshche  veselo
lopotavshih nechto sovershenno neponyatnoe, verzila gromko proshipel:
     -- Ty chto zh eto, po-chelovecheski ne ponimaesh', derevnya obdristannaya? Nu,
smotri...
     On  vyhvatil iz-pod poly bezukoriznennogo pidzhaka  ogromnyj "Ajsberg" i
vzvel kurok, predupredil s gnusnoj uhmylochkoj:
     -- U menya tut rezinki... Ushi otstrelyu, dya-revnya! Grebi ot borta!
     Ego sosed tozhe vynul pistolet i pricelilsya. Inostrancy shchebetali, nichego
absolyutno ne soobrazhaya v  proishodyashchem, oba mordovorota oskalilis'  tak, chto
bylo  yasno:  vot-vot vystrelyat,  i  nichego  oni ne  zhelayut slushat',  zaranee
vyne-sya verdikt... U Vadima  ot neveroyatnoj obidy  edva slezy ne bryznuli iz
glaz, on rasteryanno smotrel na palubu, no  tam tak  i ne poyavilos' nikogo iz
komandy.
     |mil'  uzhe  ottalkivalsya  shestom  ot  belosnezhnogo  borta,  a  ohrannik
ozloblenno kommentiroval:
     -- Legche, legche,  bichara, krasku ne pocarapaj, a to  sharahnu naposledok
promezh glaz...
     Ryadom s nim poyavilis' dva matrosa, bez vsyakih voprosov stali otpihivat'
plot  dlinnyushchimi bagrami. Ego pomalen'ku snosilo  po techeniyu,  k korme.  Tam
zaburlila voda, teplohod ostorozhnen'ko nabiral skorost'.
     -- Grebi! -- zaoral |mil'.-- Pod vint popadem, peremelet, k chertu!
     Vadim shvatil sosenku, prinyalsya ostervenelo  zagrebat', uzhe ne glyadya na
korabl'. Mimo proplyla belosnezhnaya korma, plot stalo  shvyryat' na podnyavshejsya
volne,  vse troe povalilis' nichkom,  starayas' ucepit'sya  za  tugo  natyanutye
vitki stal'nogo trosa. Voda plesnula na plot, on kolyhalsya na vzbalamuchennoj
vode, kak  shchepka. Vadima  vdrug pronzil  strah:  tut-to i sharahnet  po bashke
shestom, stolknet  v  reku! On po-krab'i,  bokom, na  chetveren'kah otbezhal  v
storonu. I edva ne sorvalsya v vodu po sobstvennoj neostorozhnosti.
     Uderzhalsya  na  krayu. Tem vremenem  plot  perestal  kolyhat'sya.  Veselaya
muzyka uzhe edva  donosilas',  "Dostoevskij",  kak prekrasnyj  mirazh, rastayal
vdali.
     Nika plakala, skorchivshis' poseredine plota, slezy  lilis' v tri  ruch'ya,
mezh vshlipami proryvalos':
     --  Gospodi  bozhe  moj, eto  nepravil'no,  nel'zya  zhe  tak...  |to ved'
"Dostoevskij"...
     |mil' hmuro  poluobnyal ee, molcha gladil po golove. Plot, neupravlyaemyj,
mirno   plyl  po   techeniyu  v  storonu,   protivopolozhnuyu  toj,   gde  ischez
"Dostoevskij", ego neslo pochti poseredine reki.
     --  Sud'ba  igraet  chelovekom, a  chelovek igraet na  trube,-- v'muchenno
usmehnulsya Vadim.-- Est' tut odna svetlaya storona: nas snimali kamer desyat',
tak chto nadezhno zapechatlelis' dlya istorii, vse vtroem...
     |to opyat'-taki bylo  skazano dlya |milya, neizvestno,  pravda,  sumel  li
drug-vrag sdelat' nadlezhashchie vyvody. On vdrug vskochil, ryavknul:
     -- Hvatit, rasselis'! Opyat' na tot bereg snosit!
     Shvatil topor, kakim-to chudom ne smytyj v reku vo vremya vseh  tolchkov i
kolyhanij, prinyalsya obrubat' tros, krepivshij krajnee zveno. Zaoral:
     --  SHesty  derzhite,  upustim!  Vesla!  Vadim  shvatil improvizirovannoe
"veslo", chto est' sil stal vorochat' im v vode, otlichno soznavaya besplodnost'
svoih usilij. Pravda, chut'  pogodya, kogda |mil', okonchatel'no zatupiv topor,
sokratil plot vtroe,  ostaviv  ot  nego odno-edinstvennoe zveno,  dela poshli
poluchshe: svyazka vsego iz polutora desyatkov breven stala gorazdo bolee legkoj
i manevrennoj, dazhe s ih skudnymi podruchnymi sredstvami ee udalos' povernut'
i napravit' k protivopolozhnomu beregu. On ponemnogu priblizhalsya. Vadim sidel
na "korme", staratel'no zapravlyaya v bryuki rubahu -- nagan edva ne vyvalilsya.
     Potom shesty uperlis' v dno, i upravlyat' plotom stalo sovsem legko.



     Vadimu  kak-to   popadalas'  statejka  mestnogo,  malost'   podvinutogo
kraeveda  CHumopa-lova -- on ih prines  v ofis celuyu stopu, slezno  vymalivaya
denezhki na izdanie knigi o  shantarskoj starine. Deneg on, kak i v  polusotne
drugih  firm, ne  dobilsya i navsegda ischez s gorizonta, a  papka s vyrezkami
nekotoroe  vremya  valyalas' na  podokonnike,  i ee  poroj  ot  nechego  delat'
prosmatrivali. Tak vot, po CHumopalovu, v  osnovanii  gorodka  SHkarytovo  byl
povinen nekogda flotskij michman  Sutockij so stoyavshego  v Kronshtadte korveta
"Provornyj".  Gospodin  michman,  nedelyu kushaya vodku --  ot skuki i  v  celyah
predohraneniya ot  skorbuta, v  konce koncov prishel v izumlennoe sostoyanie  i
stal nosit'sya  po palube s morskoj oficerskoj sablej obrazca 1811-go goda --
dlinoj, mezhdu prochim,  devyanosto sem' santimetrov.  Kogo-to slegka ocarapal,
zadev  glavnym obrazom  filejnye  chasti razbegavshihsya  ot nego  sosluzhivcev,
kogo-to zagnal  na machty.  Michmana dovol'no bystro udalos' zamanit' v tesnyj
ugolok  pod  predlogom  raspitiya ocherednogo poluvedra  i  svyazat'. Delo  dlya
imperatorskogo  voennogo  flota  bylo, v obshchem,  zhitejskoe  --  no  na  bedu
michmana, vse ego hudozhestva proizoshli akkurat 14 dekabrya 1825 goda.  Kapitan
pervogo ranga SHternkruzen,  ne bez osnovanij podozrevavshij  michmana v amurah
so svoej yunoj supruzhnicej, bez promedleniya nakatal  donos i prishil politiku.
Sgoryacha  Sutockogo,  ne  osobenno i  razbirayas', zakatali  na berega dalekoj
SHantary. Po  versii CHumopalova, imenno michman osnoval zdes' pervoe poselenie
i,  terzaemyj  nostal'giej  po  solenym  prostoram,  dal emu  sugubo morskoe
nazvanie  SHkatorina.   V  dal'nejshem  suhoputnyj   sibirskij   narod,  slabo
razbiravshijsya   vo  flotskoj   terminologii,  putem   mnogih   promezhutochnyh
perestanovok bukv perekrestil SHkatorino v SHkarytovo.
     CHert  ego znaet,  kak  tam obstoyalo pri  nekogda osuzhdaemom,  a  nyne v
prikaznom   poryadke  reabilitirovannom  carizme,   no  dyra   byla   zhutkaya.
Prichudlivaya  smes'  iz potemnevshih  ot  starosti  brevenchatyh  izb,  parochki
betonno-steklyannyh magazinov  sovetskoj postrojki, dvuhetazhnyh barakov stilya
"pozdneezhovskij vampir" i neskol'kih hrushchevok, serymi korobkami vzdymavshihsya
nad doshchatymi kryshami v samyh neozhidannyh mestah.
     I vse zhe oni byli na sed'mom nebe, kogda posle dvuhchasovogo marsh-broska
skvoz' tajgu uvideli vperedi, na obshirnoj ravnine, chereschur uzh ne pohozhee na
obychnuyu  dereven'ku  poselenie   i  ponyali,  chto  eto  --  SHkarytovo,  zemlya
obetovannaya.
     Snachala, ne znaya dorogi, ugodili  v chastnyj sektor,  dolgo  petlyali  po
uzen'kim ulochkam, gde sluchajno okazavshiesya vo dvorah i na lavochkah aborigeny
smotreli  na nih s neprikrytoj vrazhdebnost'yu, a  odin dazhe vypustil na ulicu
zdorovennogo  lohmatogo kabyzdoha i, nevinno  ustavivshis'  v druguyu storonu,
stal zhdat'  razvitiya sobytij. Pes,  k schast'yu,  okazalsya poumnee hozyaina  --
posmotrel na treh putnikov bi-chevskogo vida, podumal i otpravilsya kuda-to po
svoim delam, popol'zovat'sya neozhidannoj svobodoj.
     -- Von tuda,-- pokazal |mil'.
     -- A pochemu? -- bez osobogo interesa sprosila Nika.
     -- Trubu  vidish'? Opredelenno kotel'naya,  a gde kotel'naya, tam i bomzhi,
zakon prirody...
     On okazalsya prav -- osobennogo skopleniya bomzhej  vozle krajne urodlivoj
kirpichnoj kotel'noj ne nablyudalos', no odin oborvanec vse  zhe nalichestvoval,
sidel u  gluhoj  steny  na lomanom yashchike, derzha mezh  nog  polupustuyu butylku
bormotuhi i  yavno  terzayas'  slozhnejshej filosofskoj problemoj:  chto  delat',
kogda ona opusteet?  Zavidev troicu, on na  vsyakij sluchaj spryatal butylku vo
vnutrennij  karman  zasalennogo  pidzhaka  i  prinyalsya  nastorozhenno  zyrkat'
podbitymi glazami.
     |mil'  pridvinul nogoj  odin iz  valyavshihsya  v  izobilii  yashchikov, sel i
protyanul bichu sigaretu fil'trom  vpered. Tot  vzyal ne  bez opaski, zakuril i
poplotnee prizhal loktem dragocennyj sosud.
     --  Da  ty ne  bojsya, ne otnimem,-- skazal  |mil'  druzhelyubno.-- Ty kak
sleduet posmotri, sam uvidish', chto s pohmel'ya ne stradaem...
     -- Her  vas znaet,-- opaslivo skazal bomzh.--  Ono  s odnoj  storony  --
konechno, a s drugoj somnitel'no. Vdrug vy mafiya, organy  vyrezat' nachnete...
Hodyat sluhi...
     --  Kakaya  mafiya...--  vpolne iskrenne  pomorshchilsya |mil'.-- Organy tvoi
esli  komu  i  peresazhivat',  tak  tol'ko  Egorke  Gajdaru,  chtoby  zagnulsya
pobystree na radost' chestnomu biznesu... Ty chto, dyadya, zhivesh' tut?
     -- ZHivu, poka  teplo,--  skazal bich.--  Poholodaet, v SHantarek pridetsya
podavat'sya, a to tut vymresh', kak mamont.
     -- Vot  i u nas pohozhaya beda. Poizderzhalis' i obedneli, a do  SHantarska
dobrat'sya  neobhodimo. My lyudi novye, a  ty yavnyj starozhil...  Da ty pej, ne
otymem...
     Zasalennyj  reshil  risknut',  vynul  butylku  i vlil v  sebya  polovinu.
Pointeresovalsya s nadezhdoj:
     -- A na puzyr' u vas netu?
     -- Verish', net, dazhe  na  korobku  spichek netu,-- skazal |mil'.--  YA zhe
govoryu,  obnishchali do predela. Posovetuj,  kak do Buzhura  dobrat'sya.  Avtobus
hodit?
     -- Raz  v den', v vosem' utra, ot avtovokzala. Po  vyhodnym ne hodit, a
segodnya kak raz voskresen'e... Sorok rublej biletik.
     -- Ogo... Tut zhe vsego-to sorok keme.
     -- Vot po rublyu za keme i vyhodit. Rynok...
     -- Podrabotat'  gde-nibud'  mozhno?  CHtoby  zaplatili  denezhkami,  a  ne
odekolonom?
     -- Vot eto  somnitel'no,-- skazal zasalennyj.-- Narodec tut zhivyh deneg
pochti chto i  ne  vidit, krome  pary burzhuev. Kotorye v kioskah zaseli. Mozhno
von v kotel'noj ugolek pokidat',  mozhno etogo ugol'ka nagresti v  meshok -- s
oglyadkoj,  chtob  kochegary  ne  videli,  a  to  otkommu-nizdyat --  i  prodat'
chastnikam.  Tol'ko vse  ravno  brazhkoj rasplatyatsya.  YA vot  kak raz  sizhu  i
priglyadyvayus', kak by nagresti...
     -- |to chto, ves' front rabot?
     -- Aga. U  magazina gruzalem  ne podkalymish',  tam  svoya  mafiya  v kuchu
sbilas'.  Da i  platyat tam opyat'-taki  bormotuhoj... Zvali menya,  duraka,  k
geologam, u etih za mesyac  mozhno prilichnyj rublik skolotit', a ya lezhal posle
stekloreza, kogda vstal, oni uzh i uehali... Koroche, polnyj tuz-otkaz.
     -- Interesnye dela,-- skazal |mil'.-- Vyhodit,  my zdes' zastryali,  kak
na neobitaemom ostrove?
     --  CHego  uzh srazu i "zastryali"... Doroga  na Buzhur kak raz  idet  mimo
avtovokzala,  topajte  utrechkom  tuda,  na vyezd.--  On  ravnodushno  oglyadel
Niku.-- Mochalka  u vas v tovarnom vide, tormoznite poputku da pereboltajte s
shoferyugoj. Mozhet, i  poluchitsya -- ona emu dast so vsem userdiem, a on vas do
Buzhura dokinet. Tol'ko dogovorites', chto davat' budet pered samym  Bu-zhurom,
a to eshche obmanet vodila...
     Nika dernulas', vozmushchenno ustavilas'  na |milya, yavno rasschityvaya,  chto
on  nezamedlitel'no  pokaraet  hama.  No  |mil'  ee   povelitel'nyj   vzglyad
proignoriroval, ona fyrknula i zlo otvernulas'.
     -- A miliciya kak, zverstvuet?
     -- Da na  hrena ej zverstvovat', rassudi po umu? Pyatnadcatisutochniki im
tut ne nuzhny, svoi bez raboty sidyat.  Tut, pravda, inogda  shastayut okrestnye
kurkuli, lovyat nashego brata k sebe na fazendy, no v samom  gorode davno  uzhe
ne byli -- vyshla nepriyatnost' s mesyac nazad. Sploshnaya hohma.  Zam.nachal'nika
mentovki kartoshku kopal, vernulsya bich-bichom, v dranom vatnike, oni ego sduru
nachali v  mashinu tyanut', tut poblizosti mentovoz okazalsya, serzhant  v vozduh
palit' nachal, koroche, kurkulej  iz  goroda  vyshibli na  pinkah,  i oni  syuda
bol'she ne suyutsya, odnoj bedoj men'she...  Menty na nih teper' zub derzhat, sam
ponimaesh'.
     Udachno,  ocenil  Vadim.  Pri  takom  otnoshenii  mestnyh  pinkertonov  k
plantatoram ne  sleduet ozhidat' vdumchivogo rassmotreniya segodnyashnego Mamaeva
poboishcha na Vovinoj fazende...
     -- A kak menty voobshche?
     --  Govoryu zhe  tebe,  nashego brata osobenno  ne tyagayut, esli tol'ko pod
nogi  ne popadat'sya, ne  vorovat'  v nagluyu  i mentovozu na kolesa ne ssat'.
Odin tut deyatel'... Kogda belaya  goryachka zavertela, poshel v mentovku  i stal
im vkruchivat',  chto on ne bich, a vovse dazhe polkovnik, v SHantarske  sputniki
delaet. Oni ego v Pinskuyu, v psihushku, otpravili, a tam ne sanatorij...
     "Vot  chert!" -- myslenno  vyrugalsya  Vadim.  Nehoroshij precedent.  Esli
uhitrish'sya kak-to  otorvat'sya ot klyatyh sputnichkov,  pobezhish'  v  miliciyu  i
stanesh'  dokazyvat',  chto  ty --  vidnyj  shantarskij  biznesmen, voleyu  roka
okazavshijsya  v oblike  bomzha,  pervym delom v Pinskuyu  i otpravyat, dokazyvaj
potom...
     On  vstal, prihvatil iz valyavshejsya  tut zhe  kuchi bumagi obryvok  gazety
pobol'she i napravilsya k  razmestivshemusya  nepodaleku  pobelennomu sortiru na
chetyre dveri. Ostal'nye dazhe  ne otvleklis' ot razgovora -- mel'kom glyanuli,
nichego ne zapodozrili.
     A zrya, horoshie moi, zrya... Staratel'no  zakryvshis'  na  ogromnyj rzhavyj
kryuchok, on  konspiracii radi  spustil shtany, ustroilsya  na gryaznoj doske nad
ochkom i vytashchil nagan. Vysypal  na ladon' dlinnye patrony, stal osmatrivat'.
Samoe vremya. Esli  |mil'  reshitsya  -- a sudya po ego pustym glazam  s  legkim
otbleskom bezumiya, posle dvuh  ubijstv  ne osobenno mnogo ostalos' moral'nyh
preponov,--  final'nyj akt razvernetsya libo zdes', libo v Buzhure. "On ot nas
otbilsya, poshel kuda-to, ponyatiya ne imeem, kuda i podevalsya. Ubili, govorite?
Bog ty moj, kakoe gore..."
     Ne zrya  bespokoilsya  --  nagan, ves'  den' prolezhavshij  pod rubashkoj, v
neposredstvennoj blizosti ot obil'no potevshego nemytogo tela, byl skol'zkim,
lipkim. Kak  i  patrony. Zubami  i nogtyami otorvav izryadnyj  kusok podkladki
bushlata,  Vadim  tshchatel'nejshim  obrazom proter  oruzhie,  osobennoe  vnimanie
udeliv patronam.  |to byl ego edinstvennyj shans. Esli reshayushchij moment vse zhe
nastupit, i otsyrevshie kapsyuli ne srabotayut... Dazhe dumat' ne hochetsya.
     Podumav, spryatal nagan v bokovoj  karman bushlata i  tshchatel'no zastegnul
ego na pugovicu.  Nichego,  esli  do sih por  ne ponyali, sejchas tem  bolee ne
zapodozryat...
     Uslyshav  snaruzhi kriki, on zatoropilsya. Vyskochil,  zastegivaya  na  hodu
melkie  pugovichki   portkov.  Iz  dveri  kotel'noj  vyglyadyval  peremazannyj
ugol'noj pyl'yu sub容kt, grozno pomahival lopatoj i oral:
     -- Poshli na her, bicheva! Primostilis' tut!
     Odnako  naruzhu  ne  vyhodil --  vidimo,  on byl tam odin  i spravedlivo
opasalsya,  chto v  sluchae  otkrytiya im voennyh  dejstvij prevoshodyashchij chislom
protivnik mozhet naklast' po susalam.
     -- |j, chasy ne kupish'? -- mirolyubivo sprosil |mil'.-- A bushlat?
     -- YA te po mozgam sejchas kuplyu! Vali otsyuda!
     Troica  unylo pobrela  po  ulice,  bez vsyakogo sozhaleniya rasstavshis' so
zdeshnim Vergiliem.
     -- Voskresen'e,--  skazal |mil' zadumchivo.-- Znachit, sberkassa zakryta,
da  i ne sunesh'sya tuda s baksami bez  vsyakih dokumentov... Esli tol'ko u nih
tut voobshche mozhno v sberkasse baksy pomenyat'...
     -- Dvazhdy sorok -- vosem'desyat rublej...-- tosklivo skazala Nika.
     |mil' ozheg ee vzglyadom, ona smutilas', probormotala:
     -- Sto dvadcat', nas zhe troe...
     SHagavshij  szadi   Vadim  holodno  konstatiroval,  chto  lyubimaya  zhenushka
nevol'no  dopustila  grubejshij lyap -- podsoznatel'no uzhe  schitaet, chto uedut
otsyuda tol'ko dvoe. S-suchka...
     -- Za etakie chasiki  nam i rublya ne dadut,-- skazal |mil'.-- Za bushlaty
sunut butylku samogonki, ne bolee togo...
     Nika oshchetinilas':
     -- Prikazhesh' i v samom dele s shoferom naturoj rasschityvat'sya?!
     --  Rasschityvat'sya,  konechno,  ne  sleduet,--  skazal  |mil'.--  A  vot
poobeshchat' -- bol'shogo greha ne budet. Pered  Buzhurom  akkuratno dam voditelyu
po bashke, zaberem mashinu,  na nas uzhe stol'ko visit, chto ceremonit'sya dazhe i
nelepo...
     -- A potom? --  pomorshchilas' Nika.-- V Bu-zhure? Na poezd  bez deneg tozhe
ne puskayut. CHto, prikinemsya bednymi studentami? A esli ne srabotaet? Budem i
po Buzhuru brodit' pechal'nymi tenyami?
     --  Rezonno,  malysh...--  pechal'no usmehnulsya  |mil'.-- Problem vperedi
massa.  Zato  est'  shans -- zavtra v vosem' utra  pojdet  avtobus na  Buzhur.
Neobhodimo...--  on  sdelal-taki koroten'kuyu  pauzu,-- sto dvadcat'  rublej.
Astronomicheskaya summa, ya vam skazhu. Prodavat' nechego. Vypuskat' tebya, milaya,
na  porochnuyu tropku  prostitucii  u menya  ne hvatit sovesti...  Nu?  Lomajte
golovy, druz'ya, staratel'no lomajte, do hrusta...
     Vecherelo, solnce uzhe skrylos' za domami, i stalo gorazdo prohladnee. Po
gryaznoj ulochke tosklivo breli troe, vladevshie chetyr'mya neplohimi inomarkami,
prilichnymi zarubezhnymi  schetami,  roskoshnymi kvartirami,  akciyami i  prochimi
blagami.  Pozhaluj, vse  ih dostoyanie, vmeste vzyatoe, stoilo v neskol'ko  raz
bol'she,  chem  vsya  dvizhimost' i  nedvizhimost'  v  etom zaholustnom,  pyl'nom
gorodishke.
     Vot tol'ko prakticheskoj pol'zy ostavshiesya v nedosyagaemoj dali bogatstva
prinesti ne mogli...
     -- A  chto,  esli mashinu ugnat'? -- prishlo v golovu  Vadimu. Oni kak raz
prohodili mimo bezhevoj "shesterki", sudya po  tolstomu sloyu pyli, stoyavshej tut
ne odin den'.
     -- Ochen'  uzh  riskovanno,--  protyanul |mil'.-- Vo-pervyh,  net  u  menya
navykov zapuskat'  motor bez  klyucha... u tebya, dumayu, tozhe? Vo-vtoryh, legko
zaporot'sya.
     -- A mozhet, i sleduet demonstrativno zaporot'sya? -- skazal Vadim.-- Nas
hvatayut. Ladno. Nazyvaem nastoyashchie familii, vse dannye. Iz SHantarska  pridet
podtverzhdenie --  tut-to i zakrutitsya  karusel'. Kogda vyyasnitsya, chto my  --
eto  my,  vstanet  vopros  --  otchego  eto  stol'  bogatye  i uvazhaemye lyudi
okazalis'  v roli melkih  vorishek? I,  chto  glavnoe, momental'no  stanovitsya
izvestno, gde my. Vyhodim na svyaz' s firmoj, nas otmazhut  v dva scheta. Samoe
bol'shee, chto nam grozit -- neskol'ko dnej na zdeshnih narah.
     --  CHert ego znaet...--  vpolne  ser'ezno  otvetil  |mil'.-- Opasayus' ya
chto-to  otkalyvat'  takie  nomera  v  etom  medvezh'em  uglu.  Boyazno.  Mogut
vozniknut' nepredvidennye slozhnosti... Pogodi!
     On bystrymi  shagami napravilsya k steklyanno-betonnomu magazinu, s minutu
pogovoril o chem-to s voditelem poderzhannoj "Audi", kak raz sobravshemusya bylo
ot容hat'. Nazad vernulsya gorazdo medlennee, pozhal plechami:
     --  Predlagal  emu baksy za sto pyat'desyat rubchikov. Sprosil, kozel, net
li  u  menya  nastoyashchih  brilliantov   po  rublyu.  Civilizovalas'  provinciya,
nauchilas' s opaskoj otnosit'sya k takim vot...
     -- Mozhet, v magazine poprobuem sdat'? -- sprosila Nika.
     -- Shodi, poprobuj,-- skazal |mil'.-- Avos' k tebe budet bol'she doveriya
u etih babishch... Podozhdi, daj ya  tebya hot'  pal'cami  rascheshu,  a  to  torchat
patly...



     Oni  dolgo torchali vozle  magazina,  besprestanno dymya  --  blago  hot'
sigaret  bylo  navalom, ne men'she bloka  raspihano po  karmanam  u  kazhdogo.
Prohozhie,  toropivshiesya uspet'  v  magazin  pered skorym  ego zakrytiem,  ne
obrashchali  osobennogo  vnimaniya  na  stol' privychnuyu detal' pejzazha  --  dvuh
bichej. Proehal milicejskij "uazik", nedvusmyslenno pritormozil nepodaleku. I
vskore dvinulsya dal'she, dolzhno  byt', sidevshie tam strazhi poryadka nametannym
glazom opredelili otsutstvie vneshnih priznakov alkogol'nogo op'yaneniya.
     Nakonec poyavilas' pechal'naya Nika, pozhala plechami:
     -- Polnyj proval. Odna  tolstennaya  vydra,  vsya  v  zolote, sovsem bylo
zainteresovalas', da  naparnica  ee otgovorila,  problyad'  hudaya,  her  ej v
zhopu...
     Materki uzhe  sletali  u nee  s  rozovogo yazychka  udivitel'no legko, bez
malejshego  zatrudneniya.  Okazavshis'  v   stochnoj  kanave,   princessy,  nado
polagat', dichayut eshche  bystree princev,  poskol'ku tvenovskij princ kak-nikak
poluchil vospitanie pri  korolevskom dvore  --  a  shantarskie  princessy  vse
pogolovno proizoshli iz gushchi narodnoj, esli po bol'shomu schetu...
     --  Govorit, fal'shivye,-- pozhalovalas' Nika.-- |kspert, tozhe mne, vobla
zasranaya...
     ---- Poslushajte,-- skazal Vadim.-- A mozhet, u komendanta i vpryam' baksy
byli fal'shivye?
     --  Erunda,--  otmahnulsya |mil'.--  Malo  my  s  toboj  baksov v  rukah
derzhali? Esli i poddelka, iz toj  kategorii, kotoruyu na glaz ne  prosechesh' i
deshevym detektorom ne vyyavish'.
     --  Otkuda u  nih  tam detektor? --  fyrknula Nika.--  |ta  vobla dolgo
tarashchilas' na prezidenta, potom posmotrela na svet, podumala i zayavila: mol,
serdce ej veshchuet,  chto  denezhki  fal'shivye. Vot i  vsya  ekspertiza.-- Ona  s
nenavist'yu oglyanulas'  na  ogromnoe  steklyannoe  okno, za kotorym  vidnelis'
sytye  prodavshchicy.--  |mil', a chto,  esli  prosledit' etu tolstuyu  stervu do
pod容zda, dat' po  golove i  snyat' zolotishko? Tam na nej stol'ko naveshano...
Uzh poltory sotni nam kto-nibud' dast.
     -- Pozdravlyayu, malysh. Kriminaliziruesh'-sya na glazah.
     --  Net,  ser'ezno?  Nuzhno zhe  chto-to  delat'.  Skoro  stemneet,  budem
boltat'sya po ulicam, kak ten' otca Gamleta...
     --  Pogodi,--  skazal  |mil'  posle  nekotorogo  razdum'ya.--  Poslednyaya
popytka. Pojdem poishchem kioski,  pro kotorye govoril bichik. Obitalishche mestnyh
burzhuev. Burzhuiny,  konechno, s solomoj v volosah, kak vyrazilsya by O. Genri,
no v baksah dolzhny ponimat' hot' chutochku...
     Poka oni  boltalis'  po blizlezhashchim  ulochkam,  pochti  sovsem  stemnelo.
Ulichnyh fonarej zdes' pochti  chto i ne bylo, parochka v samom centre, i vse, a
potomu kommercheskij kiosk oni otyskali kak raz po illyuminacii, na shantarskij
standart vyglyadevshej  vovse  uzh ubogo, no  zdes', skoree vsego,  schitavshejsya
poslednim  dostizheniem  rynka:  girlyanda cvetnyh  lampochek  po  perimetru  i
podsvechennaya  stosvechovkoj vyveska  s  nadpis'yu  "Princessa".  Nadpis'  byla
okruzhena izobrazheniyami  geroev disneevskih mul'tfil'mov, vyrezannymi, skoree
vsego,  iz detskih  knizhek.  Voobshche-to, i  na okrainah  SHantarska popadalis'
shozhie  po  ubogosti  dizajnerskie   izyski.  A  predstavlennyj  na  vitrine
assortiment i vovse  nichem osobennym  ne otlichalsya ot  klassicheskogo nabora,
svojstvennogo gubernskoj stolice: kitajskoe  pechen'e, neizvestno ch'ya zhvachka,
malajzijskie  prezervativy,   "Baunti",  "Mars",  chipsy,   sherenga  deshevogo
spirtnogo, nesomnenno,  razlivavshegosya iz odnoj bochki,  nesmotrya na pestrotu
etiketok.
     |mil'  prigladil volosy,  naskol'ko udalos',  chut'  podumav,  zastegnul
bushlat doverhu. Verhnyaya  polovina vyglyadela, v obshchem,  udovletvoritel'no  --
armejskij kamuflyazh nynche taskayut  vse, komu ne  len', a  mnogodnevnaya shchetina
davno prevratilas' v zachatochnuyu borodku.
     On  nagnulsya  k  krohotnomu  okoshechku,  edinstvennomu  v kioske  mestu,
svobodnomu  ot  reshetok.  Delikatno  postuchal  sognutym  pal'cem.   Okoshechko
raspahnulos'   iznutri,  poyavilas'  molodaya,  nastorozhennaya  fizionomiya,  ne
otmechennaya  osoboj sytost'yu,--  to  li naemnyj  prodavec,  to li  nachinayushchij
biznesmen, eshche ne uspevshij otozhrat' ryashku.
     --  Ponimaesh',  bratok, tut  takoe  delo...--  nachal  |mil'  vezhlivo.--
Nemnogo  poizderzhalis',  den'gi  nuzhny.  Sto  dollarov voz'mesh' za  polceny?
Dvesti rublej -- i po rukam?
     -- Sam risoval?
     -- Obizhaesh'. Nastoyashchaya sotnya.
     -- Pokazh'.
     |mil' podnes bumazhku k okoshechku. Ottuda pokazalas' ruka:
     -- Davaj syuda.
     Posle korotkogo  kolebaniya  |mil'  vse zhe  rasstalsya  s  pomyatym  Benej
Franklinom.  Okoshechko  tut  zhe  zahlopnulos'. Oni  stoyali, kak  na  igolkah.
Nakonec  okoshechko  priotkrylos'   --  imenno  chutochku  priotkrylos',  a   ne
raspahnulos' --  v shchel' donyshkom vpered  prolezla  litrovaya butylka kakoj-to
svetlo-zheltoj gadosti:
     -- Derzhi, bichara. Svoboden.
     -- |j, princessa, chto za shutki? -- tiho, nedobro pointeresovalsya |mil',
ladon'yu  zatolknul  butylku  nazad.-- Mne  tvoya  bormotuha  ne nuzhna,  davaj
den'gi.
     -- Kakie tebe den'gi?! -- zavopil iznutri naglo-ispugannyj golos.--  Za
chto tebe  den'gi?  Narisoval  chert znaet chto -- i suesh'?! Ladno, eshche  puzyr'
dobavlyu i umatyvaj,  poka menty  ne  nagryanuli.  A  to  zagrebut tebya s etoj
lipoj, ne otmoesh'sya!
     --  Prekrasno,-- skazal  |mil', sderzhivayas' iz  poslednih  sil.--  Esli
baksy fal'shivye, otdavaj obratno.
     -- Kakie baksy? Kakie baksy? Ty mne razve daval chto-nibud'? Vali otsyuda
po-horoshemu!
     Oskalyas',  |mil'  naleg  bylo  ladon'yu  na  uzkoe  okoshechko,  popytalsya
raspahnut',  no  iznutri,  pohozhe,  zadvinuli  kakoj-to  shpingalet. Razdalsya
vopl':
     -- U menya  tut knopka,  budesh' lomit'sya, v tri minuty priedet  patrul'!
Oh, naplachesh'sya...
     -- Den'gi otdaj, suka! -- garknul |mil'.
     -- Kakie?
     -- Sto baksov!
     -- Otkuda u tebya, bicheva, baksy?! Vali otsyuda po-horoshemu, komu govoryu!
Blya budu, nazhmu knopochku! Pochki otob'yut kachestvenno!
     Vadim  ozhidal  vzryva, no  |mil',  yarostno  pnuv metallicheskuyu bokovinu
kioska, otoshel, ne glyadya na nih, brosil:
     -- Poshli otsyuda.
     I zashagal proch' razmashistymi shagami, ni na  kogo ne glyadya -- boleznenno
perezhival  porazhenie,  supermen...  Otojdya  k sosednemu  domu, plyuhnulsya  na
lavochku,  zlo  zakuril. Ne  povorachivaya golovy,  skazal  podsevshim Vadimu  s
Nikoj:
     -- Bespolezno. Iz kioska ego ne vykovyryaesh' golymi rukami, a knopka tam
i v samom  dele mogla  okazat'sya.  Otmetelyat  sgoryacha demokrati-zatorami,  i
slushat' ne stanut...
     -- CHto zhe teper' delat'? -- ubito sprosila  Nika bez vsyakoj nadezhdy  na
otvet, po tonu chuvstvovalos'.
     --  Nado  zhe, kak  primitivno  kinul, podonok...-- pomorshchilsya  |mil'.--
Prosten'ko  i   besproigryshno...  Ladno,   slezami  goryu  ne   pomozhesh'.  YA,
priznat'sya, okonchatel'no  ozverel  ot  polnoj  nashej  bezyshodnosti.  Kak ni
kruti, i  v  samom dele  net drugogo vyhoda.  Vybrat' kvartirku,  bystren'ko
vzyat'  shturmom,  hozyaina  povyazat'  i  posharit'  po  yashchikam. Vot tol'ko  kak
ugadat', gde tut prozhivaet odinochka...
     On vytashchil iz  bokovogo karmana shtyk-nozh i pricepil ego na remen', tak,
chtoby nezametno bylo pod poloj bushlata.
     -- Gospodi...-- tiho uzhasnulas' Nika.-- Nu ne budem zhe my...
     -- Ne  hotelos' by, konechno,-- kivnul |mil'.--  Luchshe bez  mokrogo. Vot
tol'ko al'ternativy popadayutsya kakie-to ublyudochnye  -- tebe, ya tak  ponimayu,
otnyud' ne hochetsya naturoj s shoferom rasplachivat'sya?
     -- Da uzh,-- s chuvstvom skazala Nika.
     -- Nu vot. Budem nadeyat'sya, obojdetsya. Davajte-ka osmotrimsya...
     On pereshel ulicu, vstal v temnote, na  pustyre,  glyadya na dve panel'nyh
pyatietazhki. Vadim  s Nikoj  prisoedinilis' k nemu.  V  domah  gorelo  bol'she
poloviny okon, no bol'shinstvo tshchatel'no zadernuty zanaveskami i desheven'kimi
shtorami.  Na vtorom  etazhe, sprava, zanaveska  otdernuta i kuhnya otkryta dlya
neskromnyh  glaz -- no tam,  prevoshodno vidno,  raspolozhilos'  dlya pozdnego
uzhina  nemalen'koe semejstvo,  papasha  s  mamasheyu,  dite  rannego  shkol'nogo
vozrasta, da i devchonka-podrostok vremenami poyavlyaetsya  v pole zreniya... Eshche
odna nezakrytaya  zanaveska -- muzhik stoit spinoj k oknu i s kem-to energichno
razgovarivaet, znachit, on tam ne odin.
     -- Smotri,-- pokazala Nika.-- Von tam tol'ko na kuhne svet gorit. I von
tam.
     -- |to eshche  ne znachit, chto  kvartirki odnokomnatnye. Mozhet i  okazat'sya
vtoraya komnata,  s  oknami na  tu  storonu...  Nu da  nichego  ne  podelaesh'.
Pridetsya eti dva varianta otrabotat'...
     Oni voshli v pod容zd, podnyalis' na tretij etazh. |mil' chto-to sheptal Nike
na uho, ona dosadlivo kivnula:
     -- Spravlyus' kak-nibud'...
     Pozvonila  v  dver'. I tut zhe |mil' otdernul ee za  lokot', pokazal  na
lestnicu,  vse  troe  tihon'ko  pobezhali  vniz  -- iz  kvartiry  momental'no
razdalsya stol' moshchnyj sobachij laj, chto srazu stalo yasno: nechego i  pytat'sya,
zveryuga tam ser'eznaya...
     Naverhu  shchelknul zamok, dver', sudya po zvuku, priotkryli -- no  oni uzhe
vyshli iz pod容zda, uspev uslyshat':
     -- Opyat' huliganite, shpana? YA vam...
     -- Poshli po vtoromu  adresochku,-- rasporyadilsya  |mil'.--  Nado zhe, i  v
takoj glushi -- baskervil'skie sobaki...
     Dver' vtoroj oblyubovannoj kvartiry okazalas' s glazkom. |mil' velel  im
zhestom vstat' na lestnice, prigladil volosy  i  pozvonil, chut' otodvinuvshis'
na seredinu ploshchadki.
     Dver'  raspahnulas' pochti  srazu zhe. Vadim,  estestvenno, ne mog videt'
hozyaina, no  tut  zhe ponyal: snova chto-to ne sladilos'.  |mil' ne dvinulsya  s
mesta, vezhlivo sprosil:
     -- Prostite, Zvyagin Stepan Nikolaevich zdes' zhivet?
     -- Net takogo,-- probasil  nevidimyj Vadimu hozyain.--  I ne bylo srodu,
dom-to kakoj nuzhen?
     Sudya po golosu, lishennomu ochen'  uzh yavnyh vrazhdebnosti i hamstva, |mil'
vse  zhe  proizvodil  vpechatlenie  otnositel'no  prilichnogo  dlya  etih   mest
sub容kta.
     -- Pyat'desyat pyatyj.
     -- A, tak eto pyat'desyat tretij. Pyat'desyat pyatyj -- sleduyushchij.
     -- Izvinite...
     -- Nichego, byvaet...
     Dver' zahlopnulas'. |mil' zashagal vniz, i oni  zatoropilis'  sledom. Na
ulice on tiho ob座asnil:
     --  Oblom.  Zdorovennyj  lob v pantalonah  s milicejskim  kantikom,  na
veshalke  srazu tri formennyh kurtki, i golosa slyshny.  U nih tam mal'chishnik,
nado polagat'...
     -- I chto teper'? -- bez podnachki sprosil Vadim.
     |mil' razdumyval. Reshitel'no tryahnul golovoj:
     -- Otkrovenno govorya, ochen' uzh nenadezhnaya  lotereya -- etak vot  ryskat'
po   kvartiram.  Neser'ezno  i   chrevato.   U   menya   v   zapase   ostalas'
odna-edinstvennaya svetlaya ideya:  sadimsya na  lavochku  i otkryvaem  ohotu  na
alkashej. Soglasno teorii veroyatnosti, shansy est'.  Dve pyatietazhki  po  shest'
pod容zdov, voskresen'e...  Gde-to da gulevanyat, rano ili  pozdno  nepremenno
kto-nibud' pobezhit k kiosku dogonyat'sya.  Zakon prirody. Ne zrya  kiosk  zdes'
okopalsya.
     -- A esli v kvartire -- chelovek neskol'ko?
     -- Nu, neskol'ko obychnyh  alkashej -- trudnost' preodolimaya. Opyat'-taki,
po teorii  veroyatnosti, ne mozhet v  odnom dome  okazat'sya srazu dve kompanii
veselyashchihsya  mentov...  Syadem  na  hvost i  atakuem. Veronika,  zvezda  moya,
smozhesh'  kachestvenno  izobrazit' deshevuyu  blyad', gotovuyu  otdat'sya  za  paru
stakanov?
     -- Postarayus',-- ser'ezno poobeshchala Nika.-- Kosmetiki by i raschesku...
     -- Nichego,-- |mil' hozyajskim  zhestom potrepal ee po  golove.-- Ty i tak
vyglyadish' poluchshe lyuboj potaskannoj bichevki... Aga!
     No trevoga okazalas' lozhnoj -- poddavshij muzhichok, svernuvshij  k kiosku,
vzyat'  butylku vzyal, no  tut  zhe udalilsya  s neyu kuda-to  v temnotu. YAvno ne
aborigen. Minut cherez desyat' ostanovilsya razbityj gruzovichok, sidevshij ryadom
s shoferom vylez, zatarilsya paroj butylok, i gruzovik ukatil v temen'.
     Proshla kompaniya  hlipkih tinejdzherov,  chislom chetvero.  Odin bryakal  na
neveroyatno  rasstroennoj  gitare,  i vse  oni  staratel'no  orali, izobrazhaya
predel'nuyu krutiznu:
     --  ZHul'e Vanyushu  znalo, s pochetom prinimalo, gde  tol'ko nash Vanyusha ne
byval...
     Oglyadeli  sidyashchuyu  na lavochke  troicu, osoboe vnimanie udeliv Nike, no,
srazu vidno, nashli sootnoshenie sil dlya sebya nevygodnym i ubralis'.
     Poblizosti gromyhnula  dver'  pod容zda,  no  kompaniya,  celeustremlenno
derzhavshaya kurs na larek, sostoyala iz dvuh  muzhchin i dvuh  zhenshchin. Mnogovato.
Oni minut  pyat'  torchali  u  slabo osveshchennoj  vitrinki, gromko  diskutiruya,
schitaya den'gi, materyas'. Nabrav ohapku butylok, vnov' skrylis' v pod容zde.
     --  Vadik,  prosledi,  kuda  pojdut,--  bystro   rasporyadilsya  |mil'.--
Ostavim,  kak zapasnoj variant  --  cherez paru  chasikov perep'yutsya, poredeyut
ryady...
     Vadim  pripustil  v  pod容zd,  otstavaya  na odin  prolet,  podnyalsya  na
cypochkah sledom za shumnoj chetverkoj. Zapomnil  dver'. Kogda on vernulsya, to,
rukovodimyj tem zhe zverinym  chut'em,  strahom za svoyu  shkuru,  sdelal vyvod:
ochen' pohozhe, mezh sputnikami tol'ko chto proizoshel  obmen replikami. Ochen' uzh
delanno izobrazhayut bezrazlichie,  ochen' uzh mnogoznachitel'no umolkli  pri  ego
priblizhenii. A chto oni mogli obsuzhdat', krome kak?
     -- Nika! -- shepotom brosil  |mil'. Ocherednoj  zhazhdushchij, pokazavshijsya iz
pod容zda, byl  odin-odineshenek -- netverdaya pohodka,  trenirovochnye  shtany i
tapochki  na  bosu  nogu,  gryaznaya  tel'nyashka  pod  raspahnutoj kurtkoj,  let
soroka...  Sveta iz  okon  bylo dostatochno, chtoby rassmotret': kak pisali  v
starinnyh romanah, fizionomiya  otrazhaet  sledy  burnoj  nepravednoj zhizni  i
predosuditel'nyh strastej, koim  dannyj gospodin nikogda ne imel sil dolzhnym
obrazom  soprotivlyat'sya. Nikak  ne pohozh  na  zapivshego milicionera,  voobshche
cheloveka,  v trezvye periody hot'  chto-to iz sebya predstavlyayushchego,-- plebej,
sovok, proby negde stavit'...
     Nika vstala  so skamejki, prigladila volosy, vzdohnula i napravilas'  k
"Princesse". Muzhichonka uzhe soval v okoshko  voroh  melkih  kupyur.  Emu tut zhe
podali dve butylki.
     Do lar'ka bylo metrov dvadcat', i slyshno prekrasno.
     -- Schastlivye lyudi,-- gromko skazala Nika.-- Vinco sebe popivayut...
     Muzhichonka  ostanovilsya,  ustavilsya  na nee. Ochen' pohozhe,  myslitel'nyj
process poshel, hot' i cherez pen'-kolodu...
     --  CHto, podruga,  vypit'  ohota?  --  v  konce koncov  sdelal  muzhichok
dovol'no logichnoe umozaklyuchenie.
     --  Aga,--  skazala Nika.-- S  sozhitelem, ponimaesh', possorilas', mordu
emu  rascarapala,  teper' i domoj idti  ne  hochetsya. Poshel on na-her,  p'yan'
takaya,-- v mordu lezet, chto ni den', zato noch'yu tolku ni na grosh...
     --  A  tebe  chto, nravitsya,  chtob  noch'yu  bylo  veselo? -- uzhe  s yavnoj
zainteresovannost'yu sprosil poddavshij.
     -- Mne zh ne sto let,-- skazala Nika. Ona stoyala spinoj, no tut zhe stalo
yasno, chto eta  replika soprovozhdalas' obol'stitel'noj ulybkoj: muzhichonka tut
zhe vypyatil grud', kak pavlin:
     -- |t-tochno. YA b dazhe skazal, vse pri tebe... A ezheli ko mne v gosti? YA
chelovek spokojnyj, ne CHikatilo kakoj-to...
     -- Oj, zamanchivo...-- protyanula  Nika tem samym blyadskim golosochkom, ot
kotorogo u normal'nogo muzhika nachinaet potreskivat' "molniya" na  bryukah.-- A
tvoya kak posmotrit?
     --  YA  so  svoj dva  goda  kak v razvode,-- uzhe  ispolnennyj neshutochnoj
nadezhdy, soobshchil  muzhichonka.-- Doma nikogo net i ne budet, hata  pustaya, kak
rajonnyj  byudzhet. Reshil vot rasslabit'sya  v odinochku, poka  kran na remonte,
vse  ravno k poslezavtremu tol'ko  pochinyat. Bez vsyakih sobutyl'nichkov, nu ih
naher -- na pol nablyuyut, bez kopejki potom ostanesh'sya... Pojdem?
     -- Pojdem,-- kivnula Nika.
     -- No chtob tochno -- pokurolesit'? Bez baldy?
     -- Ne somnevajsya,-- obodrila  Nika.-- Priroda trebuet, hot' volkom voj,
a ty von kakoj vidnyj, nu nastoyashchij polkovnik...



     Dav im otojti dostatochno  daleko,  |mil'  sorvalsya s  lavochki.  Ponessya
sledom  dlinnymi,  pochti  besshumnymi  shagami. Vadim edva  pospeval  za  nim,
ohvachennyj muchitel'nym vozbuzhdeniem.
     Vbezhali  v pod容zd,  tihon'ko pritvoriv dver', prislushalis'. Muzhichonka,
bystro podnimayas' po lestnice, bubnil:
     -- Ty  ne  somnevajsya,  ya chelovek  prilichnyj, da  i  ty,  ya  smotryu, na
vokzal'nuyu rvan' ne pohozha...
     -- YA baba  chestnaya, hot' vremenami i nahodit...-- koketlivo soglasilas'
Nika.
     -- Stoj, prishli...
     |mil' dvinulsya naverh,  uzhe ne  skryvayas'. Vadim  kinulsya  sledom. Nika
stoyala u dveri sleva, derzha  obe butylki,  a muzhichonka pricelivalsya klyuchom v
zamochnuyu skvazhinu. On  eshche  uspel povernut' golovu, ravnodushno pokosit'sya na
nih...
     |mil'  udaril  molnienosno i  zhestoko.  Muzhichonka  bez  krika posunulsya
vpered, vmazavshis' fizionomiej v sobstvennuyu dver', stal spolzat' po nej. Na
letu vyhvativ u nego klyuchi, |mil' brosil cherez plecho:
     -- Podderzhi!
     Vadim podhvatil beschuvstvennogo cheloveka pod myshki. Dver' raspahnulas',
vnutri bylo temno i  tiho. V dva scheta nashariv vyklyuchatel', |mil' brosilsya v
kvartiru, shepotom prikazav:
     -- Zanosi! Dver' zapri!
     Dvigayas'  spinoj vpered,  Vadim zatashchil  hozyaina v prihozhuyu, polozhil na
gryaznyj  pol,  staratel'no  povernul  klyuch  v  zamke.  Nika  prislonilas'  s
zakrytymi glazami k stene, obitoj dranymi oboyami, pomotala golovoj.
     Povsyudu vspyhnul svet.
     --  Ne   sovral,  nikogo,--  skazal  |mil',   stoya  posredi  komnaty  i
oglyadyvayas'.-- I v toj komnate tozhe... Voloki ego v dal'nyuyu, osmotrimsya.
     Nika   voshla   pervoj,   ustalo  opustilas'   v   rassohsheesya   kreslo,
proizvedennoe  na  svet   eshche  pri  Hrushcheve.   S  tret'ej  popytki   sorvala
plastmassovyj  kolpachok i  othlebnula iz  gorlyshka,  dazhe  ne  pomorshchivshis'.
Privychki svetskoj  damy, sudya po  vsemu,  okazalis' ottesnennymi  v  storonu
novym zhitejskim opytom. Vadim, pyhtya ot natugi, provolok mimo  nee  muzhika v
dal'nyuyu komnatu.  Ostavshis' tam odin, otstegnul klapan karmana i primerilsya,
kak v sluchae chego budet vyhvatyvat' nagan.
     Vernulsya v bol'shuyu komnatu. |mil' peretryahival  soderzhimoe staren'kogo,
oblupivshegosya shkafa. Kvartirka, v obshchem,  byla obstavlena predel'no ubogo --
dolzhno byt',  byvshaya zhenushka postaralas' vyvezti vse malo-mal'ski cennoe, no
i ne pohodila na priton, gde regulyarno veselitsya  nizkoprobnaya p'yan'. |takaya
opryatnaya bednost' nishchego proletariya.
     Vklyuchiv mimohodom cherno-belyj staren'kij "Rekord", |mil'  stal ryt'sya v
servante. Vadim ustavilsya na ekran, kak  na vos'moe  chudo  sveta -- otvyk  v
poslednee  vremya ot podobnyh dostizhenij civilizacii.  Izobrazhenie dvoilos' i
troilos'. No  vse zhe mozhno bylo  razobrat',  chto  eto suetitsya velikij syshchik
Kolombo,  s  vidom  polnejshego idiota i shuta  staratel'no zagonyaya kogo-to  v
tshchatel'no podgotovlennuyu lovushku.
     |mil' nenadolgo  vyshel v  dal'nyuyu  komnatu, vskore vernulsya.  Prisel  u
nakrytogo kleenkoj stola,  gde  krasovalsya nehitryj natyurmort iz pary pustyh
butylok  i skudnoj zakuski. S  ustalym i  otreshennym vidom vypil iz gorlyshka
skvernogo portvejna, vybral netronutyj kusochek seledki,s容l.
     Strannyj  u nego byl vzglyad -- neznakomyj, ushedshij v  sebya, opredelenno
pugayushchij. Vadimu stalo ne  po sebe, on pryamo-taki fizicheski oshchushchal v vozduhe
napryazhenie,   kak  pered   grozoj,--  neulovimaya,  dushnaya  tyazhest'  vozduha,
neopisuemyj slovami gnet...
     On  oshchutil sebya  slovno  by  otgorozhennym  ot okruzhayushchego mira.  On byl
otdel'no,  ves'  mir  -- otdel'no.  Reakciya  organizma na  vse perezhitoe ili
preslovutoe predchuvstvie smerti?
     Televizor  oral  --  zachem  |mil'  sdelal  tak  gromko?  Pochemu u  Niki
otkrovenno ispugannye glaza?
     Ne  vynesya napryazheniya, Vadim vyshel v druguyu komnatu. CHto-to tut bylo ne
tak, chto-to izmenilos'... Bog ty moj!
     Golova lezhashchego byla uzhe vyvernuta  i_n_a_ch_e,  sovershenno ne  tak, kak
eto vyglyadelo by, okazhis' on prosto beschuvstvennym, poteryavshim  soznanie  ot
masterskogo udara.  Kogda Vadim ego  zdes'  ostavil  paru  minut nazad,  vse
vyglyadelo ne tak...
     Bez teni brezglivosti on prisel na kortochki, potrogal golovu lezhashchego.
     Ona  poslushno  povernulas'  pod  podragivavshimi  pal'cami, tak,  slovno
prinadlezhala kukle, slovno nikakogo  pozvonochnika i  ne bylo, a  vmesto nego
okazalsya tryapichnyj zhgut.
     Neschastnyj alkash byl mertv. Emu slomali  shejnye pozvonki, i sdelat' eto
mog odin-edinstvennyj chelovek...
     Vadim vskochil, slysha, kak za spinoj raspahivaetsya dver'.
     |mil' neveroyatno  tshchatel'no  pritvoril  ee za  soboj,  glyadya  na Vadima
predel'no  stranno  --  zastyvshij  vzglyad  somnambuly, na  gubah  pryamo-taki
zhalkaya, vinovataya  ulybochka. Medlenno-medlenno,  kak byvaet  vo  sne,  Vadim
opustil pravuyu  ruku vdol'  tela,  zapyast'e  oshchutilo  skvoz'  tolstuyu  tkan'
tyazheluyu vypuklost' staren'kogo revol'vera.
     |mil'  sdelal  shag  vpered,  krivya  guby  v  toj zhe  strannoj ulybochke,
odnovremenno i vinovatoj, i strashnoj:
     -- Ty chto, Vadik? CHto-to ty kak-to...
     I  dvinulsya vpered -- besshumno, zhutko, celeustremlenno.  Vadim edva  ne
zaoral  ot  uzhasa  --  nikakih  nedomolvok bol'she ne  ostalos',-- popyatilsya,
prosheptal:
     -- Ne podhodi...
     --  Vadik,  ty   chto,  Vadik...--  stol'  zhe  tiho  otkliknulsya  |mil',
nadvigayas' s zastyvshej ulybkoj.-- Ne duri, vse normal'no, chto ty takoj...
     Ego levaya ruka  medlenno otodvigala  polu bushlata,  vot  uzhe pokazalis'
nozhny, pravaya koshach'im dvizheniem vzmyla, slegka sognuvshis'  v  lokte, slovno
zhila nezavisimo ot tela, ladon' slozhilas' v zhestkuyu doshchechku.
     Vadim popal rukoj mimo karmana, so  vtoroj popytki, pokryvshis' ot uzhasa
gusinoj kozhej  --  v komnatushke  vdrug  stalo neveroyatno holodno,-- vyhvatil
nagan:
     -- Ne podhodi!
     Na lice |milya  mel'knulo neprikrytoe izumlenie, no on vmig  spravilsya s
soboj,  smotrel  nenavidyashche,  nadvigalsya  i  nadvigalsya plavnymi  krohotnymi
shazhkami, slovno by plyl nad polom:
     -- Opusti, pider... Kishki vynu...
     I  metnulsya vpered,  vyhvatyvaya  nozh.  Vadim  chto est'  sil nadavil  na
spuskovoj  kryuchok. Kakoe-to  neveroyatno  dolgoe,  rastyanuvsheesya v  nelyudskuyu
beskonechnost' mgnovenie on vnutrenne korchilsya v neizvedannom prezhde uzhase --
mysli besheno prygali,  telo  zaledenelo, kazalos',  podnyavshijsya  kryuchkovatyj
kurok  tak  i  ostanetsya  v etoj  pozicii navsegda, i  grud'  sejchas  oshchutit
l'distyj holod shtyka...
     Vystrel tresnul negromko, slovno perelomili ob koleno bil'yardnyj kij.
     |mil' dernulsya vpered, poshatnulsya, ego lico na glazah menyalos' tak, chto
slov dlya etogo ne nahodilos' -- i Vadim v  smertnom uzhase nazhal spusk vnov'.
Spinoj  vpered  otprygnul  k oknu,  udarilsya  nogami,  zadnicej  o rebristuyu
batareyu i ne pochuvstvoval boli, vzhimayas' v podokonnik.
     |mil'  uzhe padal, nelepo podlamyvayas' v kolenkah, oskaliv  zuby.  Licom
vpered ruhnul pryamo  na nogi mertvogo hozyaina kvartiry, pridaviv ih zhivotom.
I zastyl -- tol'ko nogi rezko, ne v lad, podergivalis', kak  byvaet vo sne s
sobakami.  Levaya ruka dernulas', sognulas' v lokte,  raspryamilas',  eshche paru
raz  konvul'sivno sodrognulis' nogi  -- i  byvshij drug, byvshij spodvizhnik po
biznesu,  neplohoj  kommercheskij direktor, kobel',  nastavivshij drugu  roga,
zamyslivshij  ubijstvo, zamer, podognuv  nogi, vykinuv  vbok levuyu  ruku,  iz
kotoroj davno vypal shtyk-nozh.
     Bystro i lovko  --  otkuda chto vzyalos'?  -- Vadim  otbrosil  nozh nogoj,
opasayas'  podvoha. Po  stenochke oboshel  lezhashchego, napraviv emu v golovu dulo
nagana, dvinulsya k dveri...
     Dver'  raspahnulas', edva ne  stuknuv ego po fizionomii.  Vletela Nika,
rasteryanno  ustavilas' na proishodyashchee  --  i,  vmig osoznav vse, otpryanula,
nekrasivo  razinuv  rot,  zazhav  shcheki  ladonyami, molcha  otstupala,  poka  ne
uperlas' spinoj  v stenu. Ona tak i ne izdala ni zvuka, sovershenno onemev ot
straha.
     Kosyas' na nepodvizhnye tela -- vdrug vse zhe lovushka  i  etot gad  sejchas
vskochit?  -- Vadim nadvigalsya na  nee. Ona vnezapno podlomilas' v  kolenkah,
opustilas' na pol, vse  tak  zhe  tarashchas' na muzha kruglymi  glazami,  szhimaya
ladonyami shcheki. Dazhe ne zastonala -- tihonechko zaskulila, kak slepoj shchenok.
     Vadim   medlenno   podnyal  ruku,  dvigayas',  slovno  bezmozglyj  robot.
Zakolebalsya, ne znaya, kuda luchshe vsego  vypustit' pulyu --  v visok? V grud'?
Kak sdelat' tak, chtoby ona umerla bystro? Bez hlopot i lishnih vpechatlenij?
     Prichudlivye zigzagi vypisyvaet poroj  mysl'... U  nego ni s togo,  ni s
sego  proneslos' v  golove:  teper'  tol'ko stala predel'no ponyatna i chem-to
blizka strochka iz "Treh mushketerov", to mesto, gde lico miledi  iskazilos' v
ozhidanii  vystrela...  Ili eto ono u Atosa iskazilos'? CHert,  kakaya chepuha v
golovu lezet...
     Nika  ryvkom  brosilas'  vpered,  prezhde   chem  on  uspel  otshatnut'sya.
Obhvatila ego  nogi i prinyalas' tykat'sya licom v gryaznye i myatye bryuchiny. On
instinktivno dernulsya, pytayas' osvobodit'sya,  i tol'ko potom doshlo: da ona zh
celuet emu nogi v slepom uzhase! Tychetsya, kak pobitaya sobachonka...
     |to i  razryadilo obstanovku.  Stoya s naganom v rukah, poshatyvayas' ot ee
ryvkov, on vse  otchetlivee ponimal, chto ne smozhet nazhat'  na spusk i pustit'
pulyu v eto zhalkoe, edva slyshno skulyashchee sozdanie. Ne vyjdet, i vse tut...
     On podzhal nogu, potom druguyu, vydirayas'. Nika visela na nogah, obhvativ
kolenki, skulya i hnykaya.
     -- Hvatit! -- skazal on zlym shepotom.-- Ne budu...
     Ona ne  slushala. Zlo splyunuv,  Vadim  sunul revol'ver v  karman, ne bez
usilij razomknul ee ruki, razmahnulsya,  otvesil paru oglushitel'nyh  poshchechin,
otpihnul v ugol. Povtoril gromche:
     -- Hvatit tebe, ne budu...
     I  napravilsya v dal'nyuyu komnatu. Tam vse  ostalos'  po-prezhnemu -- pozy
lezhashchih nichut' ne  izmenilis'.  On  nagnulsya, poproboval perevernut'  |milya,
krepko  vzyav za  plecho.  I otstupilsya, chuya neestestvennuyu,  mertvuyu  tyazhest'
tela. Ohvachennyj prilivom yarosti, vnov'  podstupil k trupu, upersya  nogoj  v
plecho, na sej raz perevalil na spinu.
     Krovi  pochti  chto i ne  bylo  -- tol'ko dva  opalennyh pyatna na gryaznoj
rubashke, beloj v sinyuyu polosochku, obvedennye  temnoj,  skoree burovatoj, chem
krasnoj, kaemochkoj. Lico pochti spokojnoe. I e t o -- smert'?
     Ne  bylo smerti. Byl horosho znakomyj  chelovek, lezhavshij v nelepoj poze,
ne dyshavshij, ne shevelivshijsya. I  vse. Kukla, pustaya obolochka.  Vadimu prezhde
kazalos',  chto  ubijca  nepremenno  dolzhen  ispytyvat'  nekij  vzryv emocij,
razdirayushchuyu mozgi kolovert' myslej, sozhalenij, strahov. No, kak ni kopalsya v
sebe, chuvstvoval lish' oblegchenie  i ustalost'. Opasat'sya bol'she bylo nechego,
problema reshilas'. Dazhe udivitel'no, do chego spokojno na dushe...
     Vyskochil v komnatu,  uslyshav  podozritel'nuyu voznyu.  Nika, s sovershenno
belym licom, vozilas' u dveri, pytayas' povernut' klyuch.
     -- Kuda?! --  shepotom ryavknul  on, otdiraya ee slabye pal'cy ot ruchki.--
Idi v komnatu, ya zhe skazal -- zhivi, sterva...
     Vzyal ee za shivorot, zatolknul v komnatu, staratel'no zaper dver' eshche na
odin  oborot, spryatal  klyuchi v karman. Podumav, vzyal sodrogavshuyusya v spazmah
Niku za ruku, zatolknul ee v tesnyj sovmeshchennyj tualet, pihnul k unitazu:
     -- Hochesh', problyujsya...
     Proshel  k stolu, gde lezhali najdennye |milem  den'gi.  Dolgo, sbivayas',
schital  bumazhki  -- starogo i novogo obrazca, chut' li ne polovinu sostavlyali
tysyachnye, pyatisotki  i  dazhe dvuhsotki  s  sotkami.  SHest'desyat devyat' tysyach
dvesti. Po-novomu -- shest'desyat  devyat' dvadcat'. Ne hvataet sovsem nemnogo,
eto uzhe gorazdo proshche -- kogda "nemnogo ne hvataet", sovsem drugoe delo...
     Sudya  po zvukam, Niku vse  zhe  vytoshnilo. Ne  obrashchaya na  nee vnimaniya,
Vadim prinyalsya po vtoromu krugu  obyskivat' kvartiru, blago mebelishki  zdes'
bylo malo i s pervogo vzglyada yasno, gde nuzhno iskat'.
     On nashel dve myatyh dvuhsotrublevyh bumazhki i noven'kuyu rublevuyu monetu.
Negusto.  Zato  v  ugolke  yashchika, v servante, otyskalos' obruchal'noe kol'co,
muzhskoe,  sudya po  razmeru.  Uzh  ego-to  mozhno  bylo  svobodno  tolknut'  za
desyatku... Staratel'no  upryatal  dobychu v karman, poshel posmotret',  kak tam
supruga.
     Problevalas', uhitrivshis' pochti ne ispachkat'sya. Vadim podnyal ee s pola,
privel v komnatu, usadil na stul i sunul v vyaluyu ruku stakan s portvejnom:
     -- Nu-ka, vypej.
     Ona   poslushno   osushila,   kak   neobhodimoe    lekarstvo,   dazhe   ne
peredernuvshis'.
     -- Nu, oklemalas'?  -- bezzhalostno sprosil on. Nika zakivala,  glyadya na
nego s prezhnim strahom.
     --   Ladno,   ne   skuli,--   skazal  on   s   velikolepnym   oshchushcheniem
prevoshodstva.--  On  ved'  sam sobiralsya  menya  prikonchit'...  Pravda?  Vot
vidish'. Tak chto drachka byla chestnaya. Komu povezlo, tomu i povezlo...
     -- Otkuda u tebya...
     -- Ot verblyuda,-- otmahnulsya on.-- Slushaj vnimatel'no. Kogda  my prishli
v  gorod, razdelilis'.  Poshli  iskat'  kalym.  Dogovorilis'  vstretit'sya  na
avtovokzale, no on ne prishel.  Nekogda nam bylo ego zhdat', sdali  v kiosk po
deshevke nashi baksy i poehali  v  Buzhur. Uyasnila?  Horosho uyasnila, sprashivayu?
Nu-ka, povtori!
     Ona povtorila vse tusklym, bezzhiznennym golosom, pozhala plechami:
     -- No my zhe eshche zdes'...
     --  Vse  ravno,-- skazal on tverdo.-- Utrom  ujdem. Luchshe zapominaj vse
zaranee. I smotri u menya v SHantarske... Esli podumat', vse dlya tebya oboshlos'
kak nel'zya luchshe, ostaesh'sya na  prezhnem meste v prezhnem polozhenii, drugoj by
tebya pristuknul, ne povedya...
     Zamolchal, instinktivno  prignuvshis'.  V dver'  gromko postuchali. I  eshche
raz, i eshche. Tryasushchimisya pal'cami on dostal nagan i, pogasiv  po doroge svet,
na cypochkah podkralsya  k dveri. Stuchali uzhe bespreryvno. Sudya po  zvukam, na
ploshchadke toptalis' kak minimum dvoe.
     -- Kolya! Kol', otkryvaj! |to my s Borej! Otkryvaj, vodyara v gosti edet!
     Vadim  zamer.  Na  ploshchadke  toptalis', kak  slony,  shumno  obmenivayas'
mneniyami:
     -- Govoryu tebe, svet gorel!
     --  Da bros', on uzhe uzhralsya, skoko emu  nado...  Poshli k  Lidke!  Hot'
potrahaemsya...
     -- N-net, ya s Kolej hochu vmazat'... Kolyan, tak tvoyu!
     Dver' sotryasalas' ot udarov. |to prodolzhalos' neveroyatno dolgo -- stuk,
prizyvy,   maty.   V   konce  koncov  hlopnula  dver'  naprotiv,  poslyshalsya
razdrazhennyj, stervoznyj zhenskij golos:
     --  Nu  chego  barabanite, alkanavty?  Ne otkryvaet,  znachit,  netu doma
nikogo!
     -- Da doma on, svet gorit...
     -- Poldvenadcatogo nochi, a vy rasstuchalis' tut!
     -- Ty ne ori, my s nim vmazat' hoteli... Vo!
     --  Na  ulicu idi  i vmazh', p'yan' nelyudskaya! Sejchas v tridcat' pervuyu k
uchastkovomu sbegayu!
     -- Da on sam kvasit po prichine voskresen'ya, my shli, oni litru brali...
     -- Vot i ty idi kvas', a ne baraban' tut! Mne na rabotu k shesti, da tut
svoj takoj zhe do sih por gde-to shastaet... Poshli otsyuda, komu govoryu! Raz ne
otkryvaet, nechego i dolbit'sya!
     Nezvanye vizitery  lenivo otrugivalis', no dovol'no skoro otstupili pod
naporom raz座arennoj sosedki i potashchilis' vniz,  shumno materyas'. Vadim zakryl
glaza, prizhalsya zatylkom k stene  i dolgo stoyal tak, mokryj ot pota. Spryatal
nagan, vernulsya v  temnuyu komnatu, svet  vklyuchat'  ne  stal.  Kogda privykli
glaza, rassmotrel, chto Nika hnychet, uroniv golovu na ruki.
     Vzyal ee za plecho i kak sleduet vstryahnul:
     -- Hvatit nyt'! Eshche nalit'?
     Ona  pomotala  golovoj.  Vadim  krepko  stisnul  ee  lokot',  podvel  k
zastelennoj posteli i tolknul tuda:
     -- Lozhis' i dryhni. Utrom razbuzhu rano. Nam eshche avtovokzal iskat'...
     -- Ty menya pravda ne ub'esh'?
     -- Skazal  zhe...--  dosadlivo pomorshchilsya  on.-- Voobshche-to, ruki  tak  i
cheshutsya,  chestno govorya, da uzh ladno, chert  s toboj... Tol'ko  imej v  vidu:
esli  nachnesh'  v  SHantarske raspuskat'  yazyk  --  uzh  nepremenno  chto-nibud'
pridumayu. Anzora  poproshu, on pridumaet.-- Protyanul ruku i nebrezhno pohlopal
ee po shcheke.-- Ladno, Veronika, ne beri v golovu.  Vse ravno,  kak vyrazhalis'
dedy, eto byl chelovek ne nashego kruga, i bylo ot nego sploshnoe bespokojstvo.
A zachem tebe bespokojstvo, kisa moya holenaya? Tebe nuzhny  bryuliki, bermudskie
plyazhi,   gornichnye,   prezentacii    i   prochie   udovol'stviya.   I    lyuboe
pravdoiskatel'stvo vyglyadit smeshno, poskol'ku  nichego-shen'ki  ne menyaet. |to
ubeditel'no? A? Ona edva slyshno prosheptala:
     -- Ubeditel'no...
     -- Vot  i  prekrasno,--  skazal on  pochti  veselo i pochti druzhelyubno.--
Lozhis' i spi, zavtra budet nelegkij denek.
     Sel k stolu, nalil  sebe polnyj  stakan, usmehnulsya v temnote: za pomin
dushi...
     I tol'ko teper' okonchatel'no poveril, chto vyigral smertel'nyj poedinok.
Dazhe predstoyashchaya dal'nyaya  doroga,  okutannaya polnejshej  neizvestnost'yu, poka
chto ne zabotila.




     ZHizn'  lishnij raz dokazala, chto  nezatejlivoe i  pragmatichnoe sibirskoe
bytie konca dvadcatogo  veka (i, sootvetstvenno,  vtorogo tysyacheletiya) imeet
malo  obshchego s goticheskim romanom, ravno kak i s  bessmertnym tvoreniem F.M.
Dostoevskogo, teplohoda  i  klassika.  Vadim,  postaviv staroe,  no  udobnoe
kreslo  tak, chtoby  Nika ne smogla shmygnut' v prihozhuyu,  usnul  v  nem pochti
srazu zhe i spal bez potryasenij  v vide koshmarov, ne prosypayas'. Dolzhno byt',
organizm vklyuchil kakie-to predohraniteli v vide krepkogo i  zdorovogo sna. V
sosednej komnate do samogo utra  ne proizoshlo nichego zhutkogo -- ne slyshalos'
tyazhelyh sharkayushchih shagov, pokojniki ne poyavilis'  na  poroge,  gonimye zhazhdoj
rasplaty. Oni i utrom, vprochem, nikak ne dali o sebe znat' -- inymi slovami,
utoplennik ne stuchalsya pod oknom i u vorot.
     Prosnulsya  on  okolo  poloviny  sed'mogo.  Snachala,  kak  chasto byvaet,
podumal,  chto vse prividelos',  no tut zhe osoznal -- imenno tak real'nost' i
obstoit...
     Rastolkal  Niku,  sproson'ya  bylo  ulybnuvshuyusya emu vpolne raznezhenno i
mirno, no tut zhe  s  krikom  sharahnuvshuyusya  -- mozhet,  reshila,  dura, chto ee
vse-taki budut ubivat'...
     -- Vstavaj, sobirajsya,-- hmuro brosil Vadim.-- Uhodit' pora.
     I prinyalsya  staratel'no  protirat' tryapkoj vse mesta,  gde mog ostavit'
svoi pal'chiki. Osobo tshchatel'no proter nagan: uzhasno ne hotelos' rasstavat'sya
s oruzhiem, no chereschur uzh  riskovannym  pokazalos' taskat' ego s soboj posle
vsego. V kachestve podozrevaemogo  u nego  byli shansy vyputat'sya  dazhe v etoj
glubinke, no okazat'sya scapannym s orudiem ubijstva v karmane -- chereschur uzh
chrevato...
     Golova  rabotala  yasno  i  chetko,  on  po  mere  sil  postaralsya  sbit'
sledstvie, bude takovoe vozniknet, so sleda -- dobavil na stol eshche  stakanov
i vilok, chtoby  kazalos', budto tut gulevanili ne menee poludyuzhiny  p'yanchug.
Bez  osobogo dushevnogo trepeta navestil dal'nyuyu komnatu, pododvinul shtyk-nozh
poblizhe k ladoni |milya, a v uho hozyainu kvartiry zasunul svernutuyu trubochkoj
dvuhsotku -- dlya pushchej zagadochnosti. Vspomnil pro dvuh druzhkov, barabanivshih
vchera  v  dveri,  uhmyl'nulsya:  pohozhe,  lyuboj  malo-mal'ski  tolkovyj  ment
uhvatitsya  kak  raz za etu  parochku,  o  kotoroj  uznaet pochti srazu zhe,  iz
beglogo oprosa sosedej...
     Eshche  raz staratel'no vse  prokachav i ubedivshis', chto nichego ne  zabyl i
pal'chiki ster  vezde,  vyshel  v prihozhuyu.  Nika  stoyala, prizhavshis' k stene,
zakryv glaza, podergivaya szhatymi kulachkami.
     -- CHto  takoe?  -- sprosil on  nelaskovo. Ona  zatryaslas', ne  otkryvaya
glaz:
     -- Uvedi menya otsyuda, skoree, uvedi...
     -- Podberi sopli!-- prikriknul on.-- Vot tak... Poshli. I smotri u menya,
bez   isterik.  Dumaj  luchshe  o  veselom:  skoro   budem  doma,  vse  stanet
po-prezhnemu... i nichego ne bylo. SHagaj.
     Prislushavshis' -- na ploshchadke tishina,--  raspahnul dver' i vyshel pervym.
Tshchatel'no pritvoril ee,  ne zapiraya  na klyuch, a sami klyuchi, proterev, brosil
zaranee  na pol.  Pust' potom  obnaruzhat,  chto dver'  ne  vzlomana, dazhe  ne
zaperta, pust' kopayut sredi teh, kto byl zdes' svoim chelovekom...
     Razlomil najdennuyu  na servante bol'shuyu plastmassovuyu raschesku popolam,
odnu polovinku protyanul Nike:
     -- Pricheshis'.
     -- Kofe by...-- vzdohnula ona.
     -- S kruassanami... Poshli.
     Prichesannaya,   ona  vyglyadela  vpolne  na  urovne,  nesmotrya  dazhe   na
otsutstvie kosmetiki. Oni pobystree vyshli so  dvora,  gde  ne nablyudalos' ni
edinoj  zhivoj  dushi,  i   napravilis'  po  znakomoj  uzhe  doroge.  Gorodishko
pomalen'ku  ozhival,  proezzhali  mashiny,  shli  lyudi,  hotya,  konechno,  nichego
pohozhego na utrennee shantarskoe stolpotvorenie.
     Uvidev  ocherednoj  kiosk  --  etot  byl  ukrashen  vyveskoj  s  nadpis'yu
"Vasilek",--  Vadim reshil risknut'. Postuchal v  okoshechko,  ottuda  vyglyanula
tetka srednego vozrasta, vida skoree proletarskogo, chem kommercheskogo.
     --  Kolechko  ne  kupite?  --  pamyatuya  pechal'nyj  opyt  s  baksami,  on
prodemonstriroval tovar izdali, derzha ego dvumya pal'cami.
     -- Samovarnoe, podi?
     -- Te-eten'ka! Tam proba est'.
     --  Na  nem-to  est',  da  na vas negde  stavit'...--  provorchala  ona,
zevaya.-- Snyal s kogo, podi?
     -- Obizhaete! -- besshabashno uhmyl'nulsya  on.-- Pozavchera razvelsya, a raz
takoe delo... Ne bylo zolota, i eto ne zoloto.
     -- Pokazhi-ka...
     On reshilsya razzhat' pal'cy.
     Tetka dostala iz-pod prilavka krohotnyj puzyrek  i  kapnula na  kol'co,
obozrev rezul'tat, nemnogo podobrela licom:
     -- Vrode zoloto... Skol'ko zh tebe butylok-to nado?
     -- Nikakih butylok, mat',-- otvetil on reshitel'no.-- Mne denezhka nuzhna,
raz takoe delo, poedu k mamane v Motylino, i gori ono sinim plamenem.
     -- Vot  to-to,-- zavorchala tetka.-- CHut'  svobodu pochuyali -- poneslo...
Poskakal, zadrav hvost, sem'yu razbit', chto koshku nogoj pnut'...
     --  |h, mat',  znala b ty  moyu stervu, glaza  by  ne kolola...-- skazal
Vadim.-- Dve sotni dash'?
     -- Sotnyu dam.
     -- Nu, mat'...
     -- Poltory. YA zh ne znayu, mozhet, ty  vecherom pribezhish' nazad trebovat' i
dver' lomat'...
     ----  Ladno,-- mahnul on rukoj. Ne othodya ot okoshechka, pereschital myatye
desyatki. Poka chto vse skladyvalos' otlichno.
     --  |j! --  okliknula tetka.-- Do zavtrashnego utra poderzhu,  esli  chto,
pridesh' vykupish'. Nasmotrelas' na vas, svoj takoj zhe... Tak poderzhat'?
     -- Ne stoit,-- otmahnulsya on. Vzyal Niku pod lokotok i povel proch'.-- Nu
vot, biznesmen vezde biznesmen...
     Ona molchala, ubystryaya shag.
     Avtovokzal   nashli  dovol'no  bystro,   paru  raz  peresprosiv  dorogu.
Okazalos', eto dovol'no urodlivoe shlakoblochnoe zdan'ice, postroennoe  yavno v
te  vremena,  kogda sroka ogromnye  breli  v  etapy  dlinnye.  Vyveska zdes'
pochitalas' izlishnej  roskosh'yu  --  ogromnye  bukvy AVTOVOKZAL  byli vyvedeny
sinej  kraskoj  pryamo po stene  nad kozyr'kom edinstvennoj dveri. Vot tol'ko
dver'  byla  zaperta  na  gromadnyj  zamok,  vokrug  ne nablyudalos'  nikakih
priznakov zhizni,  razve chto  hmuryj pozhiloj sub容kt v vatnike i kepke lenivo
shorkal  metloj po  gryaznomu razbitomu  asfal'tu,  da primostivshijsya  tut  zhe
kavkazskij  chelovek pomalen'ku  rastaplival  mangal.  Sovsem ryadom prohodila
shirokaya  doroga,  vyezd  iz  gorodka, tak  chto  klient,  nado polagat',  per
kosyakom.  Vadim,  pravda,  s  neudovol'stviem obnaruzhil,  chto metrah  v  sta
dal'she, uzhe v chistom  pole, torchala seraya betonnaya  budochka posta GAI, i tam
uzhe torchali  dva  vyshedshih  na  utrennyuyu  ohotu  sokola.  Licezret'  miliciyu
otchego-to  ne  bylo nikakogo zhelaniya,  i  on  lishnij raz napomnil  sebe, chto
ulichit' ego ni v chem nevozmozhno, lish' by Nika ne naporola glupostej...
     Vremya  shlo. Strelki  pokazyvali  bez pyatnadcati  vosem',  no nikto i ne
sobiralsya otpirat' avtovokzal. Ostaviv Niku sidet' na shirokoj  pristupochke u
kryl'ca,   Vadim   podoshel    k   trudolyubivomu    kavkazskomu   murav'yu   i
pointeresovalsya:
     -- Skol'ko vremya?
     -- Sem' sorok sem', da.
     -- A pochemu zh vokzal zakryt?
     -- Daragoj, ty  smotri  fylasofski,-- skazal shashlychnik.-- Ne otoprut  v
vosem' -- otoprut v devyat'. Ili v desyat'.
     -- No avtobusy na Buzhur, voobshche-to, hodyat?
     --  Va-abshche-to --  hodyat.  Po nastroeniyu.  Kogda  avtobus  est',  kogda
passazhir est', kogda benzin est'. A esli chego-to netu, togda ne hodyat. Sidi,
kak povezet. Slushaj, kupi devushke shashlyk, ty posmotri, kakaya u tebya devushka,
ona  s shashlykom  v ruke budet smotret'sya, kak  Klava SHifer!  SHashlychok s utra
horosho, va! YA tebe chestno skazhu: eto ne baran, svinin, no uzh nikak ne sobak!
Vchera eshche hryukal, takoj upytan-nyj,  kak Dosya... Dosyu videl? Vot on takoj zhe
byl!
     -- So stiral'nym poroshkom?
     -- Abyzhaesh'! S sousom!
     Podumav, Vadim  kupil  chetyre shpazhki shashlyka --  iv samom  dele  stoilo
podzapravit'sya pered  dal'nej dorogoj.  Dumal, pridetsya Niku ugovarivat', no
ona  dovol'no aktivno prinyalas' zhevat' s otreshennym licom. Vremya shlo,  zamok
visel...
     Vadim ponemnogu nachal nervnichat'.  Umom  on ponimal, chto trupy mogut ne
obnaruzhit' i do morkovkina zagoven'ya, a obnaruzhiv, vryad li stanut ustraivat'
oblavu so vzyatiem  gorodishki  v zheleznoe kol'co  i uzh nikak ne svyazhut zhutkuyu
nahodku s dvumya  otnositel'no prilichnymi i, glavnoe, trezvymi brodyazhkami. No
emocii vse zhe peresilivali,  hotelos' pobystree otsyuda ubrat'sya.  Vpervye on
ubil. K tomu zhe ne zrya govoryat: huzhe net -- zhdat' i dogonyat'...
     On  s nadezhdoj podnyal golovu, uslyshav shum motora, ne pohozhij  na dvizhok
legkovushki. |to  v samom  dele  okazalas' ne legkovushka, no i ne  avtobus --
pochti  u samogo mangala  liho pritormozil "UAZ",  staryj  furgon  armejskogo
kolera  s  vycvetshej beloj  nadpis'yu  po bortu  "Geologicheskaya".  Iz  kabiny
vyprygnul zdorovennyj dlinnovolosyj parnyaga, patlami i  grubymi chertami lica
krajne napominavshij  ZHerara  Depard'e,  v rezinovyh sapogah  i vidavshem vidy
brezentovom kostyume s geologicheskim rombikom na rukave.
     Tut zhe  raspahnulas'  bokovaya dver', ottuda polezli muzhiki v  takih  zhe
sapogah,  brezentovyh  shtanah,  encefalitkah  s  kapyushonami.  Odin derzhal na
povodke ohotno vyprygnuvshuyu svetlo-kofejnuyu huduyu lajku. On i vozglasil:
     -- Ne vse zhe pit', pora i pozhrat'... Pet', rasshchedrish'sya na shashlychki?
     --  CHert s vami,-- provorchal volosatyj. Muzhiki veselo galdeli, razminaya
nogi,-- Vadim rassmotrel v  ostavshuyusya raspahnutoj  dvercu, chto furgonchik do
poloviny  zavalen  tugimi  svertkami  spal'nyh meshkov,  kakimi-to  ogromnymi
katushkami, ryukzakami i derevyannymi yashchichkami, puteshestvovat' na  grude  vsego
etogo vryad li bylo  osobenno udobno. Snachala pokazalos',  chto ih  chut' li ne
vzvod,  potom obnaruzhilos' -- vsego troe, ne schitaya  voditelya i  volosatogo,
opredelenno ih nachal'nika.
     Zdorovennyj, ochen' tolstyj muzhik s ispitoj fizionomiej tut zhe plyuhnulsya
ryadom s  Vadimom,  dostal iz-za pazuhi  dve butylki i neprinuzhdenno,  kak  u
starogo znakomogo, osvedomilsya:
     -- Boroda, nozhika netu? Vadim pokachal golovoj.
     -- Hudoj! -- nabychilsya volosatyj Pasha.
     -- A chto Hudoj, chto Hudoj, nachal'nik? Oni  tam v Karangole, tochno  tebe
govoryu, s utra  rasslablyayutsya. Ty  chto, Bakurina  ne znaesh'?  Hotya i molodoj
specialist  s poplavkom,  iz nego  sobstvennye rabotyagi verevki v'yut. Zabyl,
kak oni  nedelyu pod CHibizhekom kvasili? Ne  budet nikakoj  raboty, a potomu i
nam by eshche segodnyashnij denek prihvatit'... Iisus, ty kak?
     -- YA  v  konsensuse,-- zayavil  paren',  chem-to  chrezvychajno  pohozhij na
ital'yanca -- kudryavaya shevelyura, bajronovskij profil'. Rozha, pravda, naskvoz'
propitaya.-- Muhomor tozhe... A, Muhomor?
     -- Blazhen muzh, izhe ide na sovet nechestivyh,--  podderzhal samyj pozhiloj,
derzhavshij lajku.
     --  Nu,  smotrite,--  pokachal golovoj Pasha.--  Tol'ko zavtra, esli chto,
pinkami na profil' pogonyu.
     -- Obizhaesh', Pasha...  Kak  shtyk. No  bez Mak-simycha... Tut uzh my ni pri
chem.
     Pasha rasplatilsya za shashlyki, i  vsya kompaniya ustroilas'  tut zhe, sprava
ot  Vadima. Snachala shashlyk  dali  poprobovat' lajke,  i,  kogda  ona  ohotno
proglotila kusok, stali est' sami. Hudoj provorchal:
     -- I ot sobachiny ne pomerli by. Skol'ko ya ee s容l...
     -- Ty, Hudoj, pomalkivaj. K  vecheru poddam, ya tebe vseh sozhrannyh toboyu
brat'ev  nashih  men'shih pripomnyu... S  toporom  po-nad  pletnyami  pogonyayu,--
zayavil Iisus.
     -- A ya u shefa pistol' svistnu, sam na tebya ohotu otkroyu.
     Skazano  eto bylo  bezzlobno,  bol'she pohodilo na  privychnye  druzheskie
podnachki. Vadimu na mig stalo grustno -- ochen' uzh veselo  oni boltali, srazu
vyglyadeli  spevshejsya   kompaniej,  ne  otyagoshchennoj  v  etoj  zhizni  nikakimi
problemami  i  slozhnostyami.  I  trupy  na  nih   ne  viseli,  i  tragicheskoj
otorvannosti ot doma chto-to ne oshchushchalos'.
     Troe  pili   iz  gorlyshek.  Pasha  ne  pil,  ochevidno,  svyato   soblyudaya
nachal'stvennuyu distanciyu, no shashlyk upisyval za obe shcheki. Lish' shofer, etakij
krasavchik s akkuratno  podstrizhennoj  borodkoj,  lenivo prohazhivalsya  vokrug
mashiny, lenivo popinyval kolesa i slivat'sya s kollektivom ne toropilsya.
     --  CHto? -- Vadim tol'ko teper'  soobrazil, zadumavshis', chto Pasha cherez
golovu Muhomora obrashchaetsya k nemu.
     -- YA sprashivayu, otkuda takie kamuflirovannye?
     -- Dolgo ob座asnyat',-- otvetil Vadim nejtral'nym tonom.
     -- Dolyu ishchete?
     -- Da vrode togo.
     -- A edete kuda?-- prostecki uhmyl'nulsya Pasha.
     -- V Buzhur.
     -- Tamoshnie?
     -- Net, shantarskie. Zaneslo vot...
     -- |to byvaet,--  Pasha okinul  ego cepkim  vzglyadom.-- I  bez bagazha? I
bezo vsego?
     -- Zaneslo...
     --  Vmazhesh'?   --  Muhomor  neprinuzhdenno  podsunul  emu  raskuporennuyu
butylku, ne skvernyj portvejn, a "Monastyrskuyu izbu".
     Podumav, Vadim otpil nemnogo iz gorlyshka.
     -- A dama budet?
     -- Muhomor! -- ukoriznenno  protyanul Pasha.-- Nu kogda eto  damy pili iz
gorla?  Ty  eshche kolbasnyj  ogryzok iz karmana  dostan', u tebya, po-moemu,  s
Parnuhi zavalyalsya... A esli  ser'ezno, devushka, v mashine est' chistyj stakan.
My ot vsego  serdca i  bez zadnih  myslej,  shantarskaya geofizika,  chtoby  vy
znali,-- zapovednik dzhentl'menov... Hotite?
     -- Hochu,-- skazala Nika, ulybayas' emu vpolne koketlivo.
     Vadimu eto ne ponravilos', no on myslenno mahnul rukoj -- kak by tam ni
bylo, vpervye za vremya svoih pechal'nyh stranstvij on ne chuvstvoval ishodyashchej
ot  novyh  znakomyh  ugrozy.  Ochen'  uzh  estestvennymi  i  druzhelyubnymi  oni
vyglyadeli. Lyudi bez podteksta, ves' tekst napisan na lice...
     -- ZHenya! -- okliknul Pasha.-- Arshin izobreti!
     Borodatyj  krasavec  nehotya polez  v  kabinu  i  prines  chistyj stakan,
ostalsya stoyat', zadumchivo pokachivayas' s pyatki na nosok.
     -- O! -- skazal Pasha radostno.-- Zarabotala programmka! On u nas pervyj
Don-ZHuan i  pri vide ocharovatel'noj  zhenshchiny  vpadaet  v  lyubovnyj stupor...
ZHenechka, horosho,  esli  eto  brat,  a esli eto ejnyj muzh? -- i voprositel'no
glyanul na Vadima.
     -- Muzh.
     -- Vot tak-to, ZHenechka. Idi, kolesa popinaj...
     Krasavchik  pozhal plechami  i otoshel. Vadimu  pokazalos',  chto  osobennoj
lyubov'yu sosluzhivcev on ne pol'zuetsya.
     -- Znachit,  po svetu stranstvuete?  --  neprinuzhdenno  prodolzhal  Pasha,
nalivaya Nike polstakana.
     --  Stranstvuem,-- ulybnulas' ona tak, slovno i ne bylo  nikakih nochnyh
tragedij.
     -- I delat' nechego?
     -- Vyhodit, nechego...
     --  Schastlivaya  vy  parochka, ya vam skazhu...--  pokachal golovoj  Pasha.--
Porhaete, kak ptichki, a tut  izvol' trudit'sya...  Vse, orly, ya vizhu, dopili.
Poehali! Da, tak vy, znachit, buzhurskogo avtobusa dozhidaetes'? Ego mozhet i ne
byt'...
     -- Govorili nam uzhe,-- skazal Vadim.
     -- Pechal'no... Nu chto zh, priyatno bylo poznakomit'sya...
     Oni ushli k  mashine, vse chetvero, uvodya lajku. Vadimu  stalo grustnovato
--  momental'no pogaslo vesel'e,  im vnov' predstoyalo v  odinochestve zhdat' u
morya pogody...
     -- |j, iskateli priklyuchenij!
     On podnyal golovu. Pasha,  stoyavshij u raspahnutoj dvercy, manil ih rukoj.
Oni ne toropyas' podoshli.
     -- Ugovorili,-- skazal  Pasha.-- Dovezem do Buzhura.  Avtobus mozhet i  do
zavtra ne poyavit'sya...
     -- Oj, spasibo, my zaplatim...-- ozhivilas' Nika.
     --  Madam! -- razvel  rukami Pasha.-- Gusarskie oficery, kak izvestno, s
zhenshchin deneg ne berut.  Proshu nikakoj poshlosti i namekov v takovom zamechanii
ne usmatrivat'.  Kak vse lyudi surovoj i romanticheskoj  professii,  ohameli v
tajge-s -- i  tol'ko. Sadites' v kabinu, tam udobnee. A  esli etot  Kazanova
vzdumaet brosat' maslenye vzglyady, pozhalujtes', ya ego elektrodom otovaryu...
     -- Edem? -- radostno i ozhivlenno povernulas' k Vadimu Nika.
     Posle korotkogo razdum'ya on mahnul rukoj:
     -- Edem...
     I polez v  furgon, gde  na grude veshchej vozlezhali troe muzhikov i  lajka,
kotoruyu zabotlivo  priderzhival za oshejnik Iisus, Leg na svobodnoe  mestechko,
poperek chetyreh spal'nikov.V spinu emu upiralas' zagadochnaya zheleznaya katushka
s  chernym  provodom,  no nichego  ne  podelaesh',  bolee udobnogo  mestechka ne
otyshchesh'. Mezh  kabinoj i gruzovym otsekom -- ili kak on tut nazyvaetsya --  ne
bylo nikakoj peregorodki, tak chto Vadim prekrasno videl: Niku i brezentovogo
Kazanovu razdelyaet  shirokij kozhuh  dvigatelya,  da  i ne  pytaetsya  borodatyj
pristavat'  s  uhazhivaniyami.  Polozhitel'no,  normal'nye  muzhiki,  ot  serdca
otleglo...
     Gaishniki  ne  obratili  na  nih  ni  malejshego   vnimaniya,  i  "uazik",
vyrvavshis' na vol'nuyu  dorogu, nabral  skorost'. Lezhashchih slegka potryahivalo,
no oni  snorovisto  prinyalis'  za  rabotu  --  podtyanuli  poblizhe  ryukzak  i
prinyalis' izvlekat' iz nego ohapku toj zhe "Izby".
     --  To-to  Muhomor  gde-to  podzaderzhalsya...-- pokrutil golovoj Pasha.--
Zatarivalsya, stervec...
     --  Pasha, svyatoe delo -- obmyt' novyj uchastok. Sam znaesh', pahat' potom
budem, kak pchelki.
     --  Da znayu,--  skazal nachal'nik.-- Za eto  i  terplyu vas,  hitrovanov.
Tol'ko vot bez Maksi-mycha...
     -- CHego-nibud' izobretem. Interesno,  baku-rinskie  nam nary  skolotili
ili s koles poshli kvasit'?
     -- Mogli i s koles...-- zadumchivo skazal  Pasha.-- ZHen', ty ruzh'e daleko
zasunul? Ozerco zh po doroge budet, s utyami.
     -- Pomnyu. Vo-on tam, za v'yuchnikom lezhit.
     --   Utok   --   nemeryanoe    kolichestvo,--   soobshchil   Pasha,   vezhlivo
poluobernuvshejsya k nemu Nike.-- S pary dupletov  stol'ko  nasshibat' mozhno...
Vy gotovit' umeete?
     -- Umeyu,-- kivnula ona.
     Nika  i  v  samom  dele umela  neploho  gotovit'  -- roditel',  hotya  i
prinadlezhal  nekogda  k  tret'erazryadnoj  sovetskoj  elite,   vel   narod  k
kommunizmu  v te vremena,  kogda personal'nye  kuharki polagalis'  razve chto
pervomu sekretaryu obkoma. I ego supruga, Vadimova teshcha, proishodivshaya otnyud'
ne  iz stolbovyh  dvoryan,  ot  bezdel'ya izoshchryalas' v  kulinarnom  iskusstve,
mnogomu nauchiv Niku, tem bolee chto pozhrat' testyushka lyubil...
     -- A dikih utok, tol'ko chto podshiblennyh, gotovit' prihodilos'?
     -- Nea.
     -- Znali b vy, kakaya eto vkusnyatina...
     Vadimu  sunuli  v  ruku otkuporennuyu  butylku, on uluchil moment,  kogda
mashinu ne  tak  podbrasyvalo, sdelal  prilichnyj glotok. Nastroenie ponemnogu
povyshalos'  --  bol'she nechego  bylo  boyat'sya, oni  celeustremlenno mchalis' k
celi. Konechno, v Buzhure  eshche  predstoyalo provesti kakoe-to vremya, no vryad li
eti muzhiki  budut brat' s nih den'gi  za  proezd, znachit, na deshevye  bilety
hvatit... Interesno, skol'ko mogut  stoit' samye deshevye  bilety? Sto let ne
ezdil na poezde...
     -- A v Buzhure chto budete delat'? -- sprosil Pasha.
     -- Na poezd -- iv SHantarsk.
     -- Pasporta v poryadke?
     -- Nu, voobshche-to...-- Vadim chutochku rasteryalsya.-- A zachem?
     -- Kak zachem? -- iskrenne udivilsya Pasha.-- Davnen'ko uzh bilety na poezd
prodayut tol'ko po pasportu...
     Ochen' pohozhe, on ne vral.
     -- Net, ser'ezno? -- sprosil Vadim.
     -- Sovershenno ser'ezno. Vadik, otkuda zh  ty vzyalsya, esli takih veshchej ne
znaesh'? Goda dva, kak po pasportu...
     -- SHpiony,-- rashohotalsya rassolodevshij Muhomor.-- Devushka ocharovyvaet,
a Vadik sekretnye dokumenty fotografiruet.
     -- Idi ty,--  skazal Pasha.-- Vo-pervyh, shpiony obyazatel'no znali by pro
takoj  poryadok,  a vo-vtoryh, pasporta  pri  sebe imeli  by. A  u vas, takoe
vpechatlenie, dokumentov nema... Verno?
     -- Verno,--  ostorozhno  skazal Vadim.--  Tak uzh  poluchilos'... Da i  na
poezdah  mne  davnen'ko ne  prihodilos'  ezdit'... S pasportami priklyuchilas'
takaya petrushka...
     I umolk, pritvoryayas', chto poperhnulsya, reshitel'no  ne  predstavlyaya, chto
tut mozhno sovrat', ubeditel'noe i maksimal'no pohozhee na pravdu.
     --  Da  ladno  tebe,-- velikodushno  skazal Pasha.-- Na  beglyh  zekov ne
pohozhi,  i -- proehali. Budem  schitat', chto  ty  u nas gercog v izgnanii. Po
Gekl'berrI  Finnu.  Vadim i...  i Veronika. I vse dela, bez chinov... No esli
podumat' -- kak zhe vy v Buzhure na poezd syadete? Bez ausvajsov?
     -- S provodnicej popytayus' dogovorit'sya.
     -- Tozhe variant...
     --  Oh,  parni, kak my do Buzhura v mae ehali...-- vmeshalsya Iisus.-- Vas
ne bylo,  vy na  "gazone"  dobiralis', a  nam chetverym Boss sunul bilety  na
poezd. Zahodim -- a vagon, okazyvaetsya,  kupejnyj. Nu, poshli  my  kvasit'...
Provodnika spoili, potom zaglyanul buzhurskij ment, molodoj takoj serzhantik, v
poezda ih nynche stavyat za  poryadkom sledit'. K polunochi on u nas prizhilsya --
lyubo-dorogo, svoj muzhik, my  emu  obeshchali, chto  za poryadkom vse vmeste budem
sledit'. Vsyu noch' lopali...
     -- Stop! -- rasporyadilsya Pasha.
     Vytashchil iz-za ogromnogo, obitogo po uglam zhelezom sunduka ruzh'e, dostal
iz  meshochka  gorst' patronov, raspahnul dvercu i celeustremlenno zatopotal k
kamyshovym zaroslyam, shirokoj polosoj okajmlyavshim vdali uzkoe dlinnoe ozero.
     --  Nu,  eto  nadolgo...--  zaklyuchil  Hudoj.--   Poka  vse  patrony  ne
isstrelyaet, ne vylezet.  A  ved'  podshibet  parochku...  ZHen', podaj  devushke
stakan, stoyat' nam dolgo...
     Oni  popivali  vinco,  vol'gotno  razvalivshis',  uderzhivaya  to  i  delo
rvavshuyusya naruzhu lajku po imeni Boj. Vremya ot vremeni v  kamyshah razdavalis'
vystrely.
     -- Vot  tak i zhivem,-- soobshchil Vadimu Iisus.--  Na prirode, na  vol'nom
vozduhe, ni nachal'stva, ni mentov. |kologicheski chistaya zhizn', ya by skazal...
Kak tebe?
     -- CHto-to v etom est',-- iz vezhlivosti skazal Vadim.
     -- CHto-to? -- vozmutilas' chutochku zahmelevshaya Nika.-- Blagodat'!
     V  samom  dele, bylo vo  vsem etom nechto  ot  bezmyatezhnogo  piknika  --
yavstvennyj  privkus ekzotiki, ne  samoe skvernoe  vino, lyudi, ot  kotoryh ne
zhdesh' podvoha... Lajka, ryukzaki, romantika...
     Nakonec  vernulsya  Pasha, gordo  tashchivshij  za  lapki  chetyreh  utok,  ne
osobenno i bol'shih.
     -- Oj, zhalko,-- smorshchilas' Nika.
     -- Zato vkusny,  okayannye,--  Pasha  staratel'no  zapihal dobychu v yarkij
plastikovyj paket.-- Pogonyaj, ZHenya, nam by k obedu dobrat'sya...



     Vadim, uzhe uspevshij  neskol'ko zahmelet', zametil vperedi  doma,  pochti
srazu zhe Pasha, sidevshij vpoloborota i pereshuchivavshijsya s Nikoj, ob座avil:
     -- Pribyli. Aga, von bichi stado gonyat. Pozdnovato oni segodnya chto-to...
     "Uazik"  svernul  v  storonu  i  ostanovilsya.  Desyatka  tri  nebol'shih,
seren'kih ovechek protopali poseredine dorogi, podgonyaemye muzhikom i zhenshchinoj
v brezentovyh plashchah, v samom dele, predel'no bichevskogo vida.
     -- Pash,  davaj Boya pustim? -- predlozhil Muhomor. Gromko poyasnil Vadimu:
-- Boj u  nas ovec  dushit,  kak seryj volk. S mahu. Nu, potom svalim vse  na
sluchajnost', s hozyainom polaemsya, denezhki zaplatim -- i s myasom... Pasha...
     --  Ladno, ladno,-- fyrknul  nachal'nik.-- Tol'ko ot容dem, chut'  pogodya,
chtoby i v samom dele vyglyadelo, budto po sluchajnosti otvyazalsya...
     -- Varvarstvo kakoe,-- vozmutilas' Nika.-- Oni zhe takie kudryaven'kie.
     Mashina proehala metrov trista, Pasha rasporyadilsya:
     -- Puskajte. Kudryaven'kie, konechno, no i vkusnen'kie... Vy, Veronika, v
SHkarytovo shashlyk ved' kushali...
     Muhomor  dotyanulsya,  raspahnul  dvercu.  Boj mgnovenno prygnul  naruzhu,
zavertelsya na meste,  opustil nos k zemle, shumno vtyanul vozduh -- i, azartno
gavkaya, pripustil vsled za stadom.
     Proehali eshche nemnogo,  ostanovilis' okonchatel'no. Hudoj pohlopal Vadima
po plechu:
     -- S pribytiem, gercog!
     I  pervym vyskochil.  Vadim vybralsya sledom, oshelomlenno oglyadyvayas'. Na
rajcentr,  kakovym  yavlyalsya  Buzhur,  eto ne  pohodilo nichu-tochki.  Ni  sleda
rel'sov, vokzala, mnogolyudstva...
     Sleva, za odinokim domom s vyveskoj "Magazin", sverkalo obshirnoe ozero,
na  dal'nem  ego  beregu vzdymalis'  golye sopki.  Sprava  tyanulos' sherengoj
desyatka  poltora domov, vidno bylo s etogo mesta, chto vdali za poslednim net
uzhe nikakih  priznakov zhil'ya  -- lesok  i zarosli  kakogo-to kustarnika.  Za
domami mestnost'  pologo podnimalas', zakanchivayas'  gustym lesom. Mesta, chto
skryvat',  byli krasivye, dazhe zhivopisnye, odno ozero chego  stoilo... no gde
zhe Buzhur?
     -- Poslushajte...-- nachal bylo Vadim. Gryanul hohot v tri glotki -- Iisus
i Muhomor s Hudym pryamo-taki shatalis' ot smeha,  smahivaya natural'nye slezy.
Hudoj hlopnul Vadima po plechu:
     --  Privykaj,  gercog.  V  starye vremena  eto nazyvalos' "zashanhait'".
Dzheka Londona chital?
     On chital Dzheka Londona i prekrasno pomnil, chto oznachalo eto slovechko --
kogda  v   portovom   kabachke   nezadachlivogo  moryaka   poili  v   dosku   i
beschuvstvennogo uvolakivali na neznakomyj korabl', i v sebya  on prihodil uzhe
v otkrytom more...
     On  nevol'no  szhal   kulaki.   I  ostalsya  stoyat'   --  oni   vovse  ne
zloradstvovali i  ne  vyrazhali  vrazhdebnosti,  naoborot,  takoe vpechatlenie,
otnosilis'  k proisshedshemu  kak  k  veseloj shutke i  predlagali  emu  samomu
posmeyat'sya vdovol'... Sudya po licam,  nikto ne schital, chto sovershil kakuyu-to
podlost' ili hotya by pakost'.
     -- Nu izvini, Vadik,-- pokayannym tonom skazal Pasha.-- |to ne Buzhur, eto
Karangol'.  Est'  takaya  derevushka  u  cherta  na  kulichkah. Ty  pojmi, chtoby
normal'no rabotat', v brigade obyazatel'no  dolzhny byt' chetyre cheloveka  -- a
tut, sam vidish', troe, doshlo do togo, chto  ya odin budu taskat' i batareyu,  i
apparat,  hotya  obychno dlya  etogo nuzhny  dvoe... Maksi-mych u  nas zagremel v
bol'nicu v  SHkaryto-vo,  polozhenie ahovoe. V derevne lishnih  ruk net, nikogo
nanyat' nel'zya, probovali v SHka-rytovo,  ne nashli  podhodyashchih.  A  ty, kak  ya
ponyal, ptashka  nebesnaya.  Kakaya  tebe raznica,  esli  potorchish'  zdes'  paru
nedel'? K tomu zhe i s kuharkoj zagvozdka, a Veronika gotovit' umeet...
     -- Nedel'ki dve potaskaesh' provod,  durilo, a potom poedesh' v SHantarsk,
kak  barin, na  etoj samoj  mashine,--  podderzhal  Muhomor.-- I  nikakih tebe
hlopot. Upravimsya za dve nedeli,  zub dayu,  a  tam i sezon konchitsya... Ty za
eto  vremya  sotni chetyre  zakolotish',  plyus  Veronika...  Kormezhka kazennaya,
encefalitku  najdem. ZHizn'  -- vo!  YA  tebe avtoritetno govoryu,  dvenadcatyj
sezon dobivayu, to bish' -- dvenadcatyj god...
     -- Ne s kajloj vkalyvat',-- podderzhal Iisus.
     --  Vot  eto  vlipli!  --  hmel'no  rashohotalas'  Veronika,  zakidyvaya
golovu.-- A kazalis' takimi dzhentl'menami...
     --  My  i  est'  dzhentl'meny,--  uhmyl'nulsya  Pasha.--  CHest'yu  klyanus',
nedel'ki za dve upravimsya...
     Ona, k velikomu neudovol'stviyu Vadima, smeyalas' bez vsyakoj zloby:
     -- Vot eto  ugodili... Rabotorgovlya  v stile ryuss... A v kandaly vy nas
zakovyvat' budete?
     --  Veronika! -- vozmushchenno prizhal Pasha  k  grudi zdorovennye kulaki.--
Pomilujte, za kogo zh vy nas, takih belyh i pushistyh, prinimaete?  V konce-to
koncov, i ne prinuzhdaem nichut'...
     -- A esli my otkazhemsya? -- ugryumo sprosil Vadim.
     -- Pozhalujsta,-- razvel rukami Pasha.-- Neshto ya vas derzhu? Vot tol'ko do
Buzhura pridetsya  dobirat'sya na svoih  dvoih, a eto, mezhdu prochim, kilometrov
devyanosto.  V  derevne  ni  u kogo  ni loshadi,  ni  motocikla.  Esli  sejchas
dvinetes' v put'-dorogu,  k zavtrashnemu utru,  mozhet, i  dojdete... esli  ne
zaplutaete. A tut, krome  Karangolya,  zhil'ya v radiuse devyanosta keme  net...
Zato volki, kstati, popadayutsya. Nu, reshajsya, pilot. Govoryu tebe  chestno: dve
nedeli polyus-minus para dnej --  eto uzh kak vy  sami spravites'. I poedesh' v
SHantarsk,  kak  korol',  na  teh  zhe  spal'nikah,  a  tam  poluchish'  nehilye
denezhki...
     -- No my...
     -- Slushaj, a  chto  eto  ty za oboih reshaesh'? -- perebila  Nika s  vidom
veseloj   besshabashnosti.--  Mne,   naprimer,   nadoelo  boltat'sya  po   etoj
romanticheskoj glushi. Hochu zhit' zdes'. Vy menya rabotoj ne peretrudite?
     -- Nikoim obrazom, Veronika! -- ozhivilsya Pasha.-- Utrechkom svarit' vedro
borshcha,  vedro  kashi  --  i  k  vecheru  to zhe samoe.  Na  obed  v derevnyu  ne
vozvrashchaemsya, berem suhoj paek... I vsego-to delov. Poselim vas u babki, tam
u nee v izbe  hot' plyashi, a dlya nego,--  on kivnul na Vadima,--  mestechko na
narah najdetsya, tut polovina domov pustuet.
     -- A banya u vas najdetsya?
     --  V  dva  scheta! Babka zatopit.  Nu,  soglasny?  Est' u rabstva  svoi
prelesti?
     Ona pogrozila emu pal'cem:
     -- Tol'ko chtoby nepremenno -- galantnoe obhozhdenie...
     --  Est'!  -- dlinnovolosyj  verzila otdal  chest'.--  Muzhiki,  v  tempe
zapomnili i  peredali  vsem  ostal'nym:  kto nashej  ocharovatel'noj  povarihe
nagrubit  hot' slovom, ne govorya uzh o zhestah -- vyshibu  po dvum gorbatym,  i
popletetsya on  peshkom v SHantarsk... YAsno? Nu, my togda  poehali, a  vy tut s
Vadikom  okonchatel'no  pomirites'. Spal'niki  ZHen'ka sbrosit, vam, navernoe,
vo-on tu hatu oborudovali. Proshu!
     On  podal ruku  Nike,  pomog  ej  zabrat'sya v kabinu, zaprygnul sam,  i
"uazik"  pomchalsya  po edinstvennoj ulochke vymirayushchej derevni.  Vadim  stoyal,
nabychas'.
     -- Derzhi,-- sunul  emu butylku mirolyubivo uhmylyavshijsya Muhomor.-- Davaj
bez obid? Nu, tak uzh vyshlo... Ty von posmotri na Iisusa. My ego v svoe vremya
tochno tak  zhe  zashanhaili.  Otkryvali  sezon, seli  kak  sleduet  vmazat'  v
SHantarske pered vyezdom, on k nam i upal na hvost. Poili ego dva dnya,  potom
po dikoj p'yanke sdal vse dokumenty v kontoru -- i na krylo.
     --  Vot  byl nomer! -- podhvatil  Hudoj, prysnuv.-- Prodiraet nash Iisus
glazenki na tretij den', vidit -- vokrug primerno takaya zhe kartina. My togda
stoyali... V Bereshe, kto pomnit?
     -- V Linevo,-- utochnil sam Iisus.
     --  Vot...  Nachinaet Iisus  orat':  "Gde ya, chto  so mnoyu?" My  emu, kak
tol'ko chto Pablo tebe, ob座asnyaem: mol, zaverbovalsya ty, golub', v geofiziku,
sdal  trudovuyu,  spal'nik  i kostyum  s sapogami poluchil, raspisalsya za nih i
poehal za tumanom... Iisus edva ne podvinulsya kryshej, vopit: ne hochu ya sredi
zdes', ya domoj hochu! My emu ob座asnyaem: chudak, kto zh  tebya derzhit? On sgoryacha
hvataet  sapogi i  oret: ya poshel  domoj,  v SHantarsk. My  emu  ob座asnyaem: do
SHaitarska, mil chelovek,  trista kilometrov, kak  ty ih projdesh' peshkom,  bez
kopejki, dokumentov i dazhe  suhoj korochki? Nu, nemnogo rasskazali pro rabotu
i  pro zhit'e-byt'e... CHto  my v itoge imeem? Iisus chetvertyj sezon motaet...
CHetvertyj god. I ne nado emu drugoj zhizni. Verno, Iisus?
     -- Verno! -- vozopil poddavshij Iisus, obnyal  za sheyu Muhomora.-- Muzhiki,
da mne teper' podumat' strashno, chto moglo togda povernut'sya po-drugomu! YA by
nepremenno  v  SHantarske  ot belki pomer ili  po p'yanke  pod avtobus vletel!
Muhomor, drug, ne nado mne drugoj zhizni!
     -- Vadik, blya budu, eto chistaya pravda,-- zaveril Hudoj.-- Vidish', nashel
chelovek  svoe  schast'e.  Mozhet, i  vy s Veronikoj prikipite, zhizn',  ya  tebe
klyanus', u nas neplohaya... Ty chestno skazhi, konchal chto-nibud' takoe? U  tebya
vid obrazovannyj.
     -- Bylo delo,-- hmuro skazal Vadim.
     -- Aga,  a potom  zhizn' poshla pisat' krendelya? Nichego, ne ty pervyj, ne
ty poslednij. Posmotrish' muzhikov,  ubedish'sya.  U Lehi dva diploma, politeh i
shkiper dal'nego plavan'ya. Vodyara sgubila. Major-tankist  est'. Tol'ko chto iz
byvshej nesokrushimoj  vyperli --  vzyal modu  komandira  polka s pistoletom po
tankodromu  gonyat'. Slavka nichego  eshche  po molodosti  ne konchal, zato  stihi
pishet, pisatelem hochet byt'. Glyadish', i stanet, on upryamyj... U  Mihi chetyre
kursa univera. Narod ne sermyazhnyj, tochno tebe govoryu... Nu, bez obid?
     Vadim ispodlob'ya oglyadel ih, protyanul:
     -- Bez obid... Znachit, dve nedeli?
     --  Za  dve  nedeli  my  eti profilya  vsyako  razno  projdem,--  zaveril
Muhomor.-- Lish' by  dozhdi  ne nagryanuli,  togda, konechno,  zatyanetsya. Nu, za
znakomstvo?
     Vadim  dopil butylku.  On  i v samom dele ne  sobiralsya podnimat' bunt.
Vo-pervyh, Nike vozhzha popala pod hvost.  Vo-vtoryh, vryad li oni vrali naschet
devyanosta kilometrov i polnogo bezlyud'ya. V-tret'ih...
     Emu  ne hotelos'  by  priznavat'sya v  etom  vsluh  (blago  nikto  i  ne
treboval), no  sil bol'she ne bylo.  CHereschur  mnogo hlebnul  gor'kogo.  Vyt'
hotelos' pri mysli,  chto snova pridetsya tashchit'sya kuda-to  parochkoj nikomu ne
nuzhnyh izgoev.  V konce  koncov,  eto  ne  te  kurkuli -- shantarskie muzhiki,
zemlyaki...  Dve nedeli postaraetsya  vyterpet'. K  tomu zhe v  etom zaholust'e
mozhno  peresidet'  lyubye  nepriyatnosti. Dolzhno  byt',  te  zhe primerno mysli
prishli  v  golovu  i  Nike,   ottogo  i  perenesla  novost'  tak  legko,  ne
soprotivlyayas'...
     -- Slushajte,-- skazal on.-- No potom-to tochno v SHantarsk?
     -- Nu chto tebe, zemlyu est', kak Tom Sojer? -- fyrknul Muhomor.-- Krov'yu
podpisyvat'sya?  Poshli. U nas  buhalovo konchaetsya, pora rezervy iskat',  a my
eshche v hate ne obu stroilis'...
     -- S Pashej mne bol'she ne o chem govorit'?
     -- A zachem?  Vse skazali,-- pozhal plechami Hudoj.--  Ty  k nemu, kstati,
uvazhitel'nee, est' nekotoraya subordinaciya, etakie neulovimye ottenki. V hatu
nachal'nika prosto tak lezt' ne stoit i osobo ne panibratstvuj. Kogda  "Pasha"
da trali-vali, a kogda -- on bugor, my -- rabotyagi... Poshli?
     Oni  napravilis'  v   derevnyu,  troica  na  hodu  rylas'  po  karmanam,
podschityvaya  skudnye  sredstva. Skrepya  serdce Vadim  rasstalsya  s sotnej iz
svoego zapasa, chto vstretilo samoe goryachee odobrenie.
     -- Magazin zakryt,--  konstatiroval Iisus.--  Obychno  tut  za prilavkom
torchit ta-akaya  bludlivaya davalochka... A v etoj dyre ej tolkom i ne s kem...
O! Slavka na  tropu vojny vyshel, izdali vizhu. Von i major torchit  -- znachit,
tochno, poslali oni Bakurina na vse  bukvy  i seli  kvasit' v ozhidanii nas...
Mozhet,  i  rybki  nalovili.  Karasej  v  ozere  do  cherta.  Bakurin  tryapka,
voobshche-to, saditsya  kvasit' so svoi-u-gi  rabotyagami, a etogo ni  odin umnyj
nachal'nik  delat' ne budet. Nichego, Pasha emu  hvost zhivo  nakrutit --  Pashka
molodec, molodoj, da tolkovyj, u nego-to vse sporitsya... I  ot nego, kstati,
za delo mozhno i po uhu poluchit'.  Esli naprosish' na svoyu sheyu, tak chto  uchti.
Slavka, chego voyuesh'?
     Tot,  k  komu   on  obrashchalsya,  paren'  let   dvadcati   s  lishnim,   v
intelligentnyh  ochkah,   zanyat  byl  otnyud'  ne  intelligentskim   delom  --
poshatyvayas', ogromnym  kolunom  rubil  vethij  zaborchik  palisadnika, inogda
promahivayas'  i sgibayas' popolam vsled  za  votknuvshimsya v zemlyu toporom.  V
dome to za odnim,  to za drugim oknom mel'kala ch'ya-to  tosklivaya fizionomiya.
Dobraya  polovina  zabora uzhe  prevratilas' v  kuchu obrubkov. Vtoraya poka chto
derzhalas', no i ee dni byli sochteny.
     Raspahnulas' fortochka, iznutri doneslos' zhalobnoe:
     -- CHto zh ty tvorish', irod, a eshche v ochkah...
     --  Br-rys'!  -- ryavknul Slavik, zamahivayas'  toporom.-- Usad'bu spalyu,
kurkul', esli budesh' gavkat'!
     Fortochka provorno  zahlopnulas'. Tot,  kogo nazvali majorom,  lysovatyj
korotysh let  soroka  pyati, uzhe  byl  nesposoben  na  kakie-libo  osmyslennye
dejstviya -- on sidel v storonke, privalivshis' spinoj k ogromnomu traktornomu
kolesu,  valyavshemusya u zabora, odobritel'no nablyudal  za tem,  kak shtaketnik
prevrashchaetsya v shchepu, poroj pokrikivaya:
     -- Gvardiya, vper-red! Rychagi na sebya!
     --  Vo!  --  skazal  Muhomor  Vadimu  tak,  slovno  hvastalsya  mestnymi
dostoprimechatel'nostyami.-- Sidit -- major, a zabor snosit -- poet. Slav,  ty
ego za chto?
     --  Znal  by  za  chto,  sovsem  by  ubil,--  ser'ezno  otvetil  Slavik,
poshatnuvshis'.-- Bragi ne daet, rozha.
     -- Vy zh u nego, podi, vse vyzhrali?
     -- Tem  bolee,--  skazal Slavik.--  Vy-to  privezli  chto-nibud'? My tut
tretij  den'  guzhbanim,  s Bakurinym  prosto  -- vylezet  utrom  na  vozduh,
poglyadit na  nebo v  pustuyu  butylku zamesto podzornoj truby i migom  s nami
soglasitsya, chto pogoda  dlya raboty  samaya nepodhodyashchaya. Karasej nalovili  do
cherta,  uhi  celoe vedro  stoit, a vot  s vodyaroj ploho,  i prodavat' bol'she
nechego...
     -- Sejchas  chto-nibud'  pridumaem,-- pochesal  v  zatylke Hudoj.--  Deneg
mal-mal est'. A vot magazin zakryt... Tomka chto, s vami buhaet?
     -- Aga. Tam ee uzhe po vtoromu krugu puskayut... Storonis'!
     Oni  kinulis'  s  dorogi  v  raznye  storony, kak vorob'i iz-pod koles.
"GAZ-53"  s  samodel'noj  derevyannoj  budkoj,  prikryvavshej tol'ko  polovinu
kuzova,  proehal  mimo, vihlyaya, svernul vpravo i uhnul  perednimi kolesami v
edinstvennuyu glubokuyu yamku, kotoraya zdes' imelas'. Motor momental'no zagloh,
iz  kabiny  vyvalilsya  detina  v  takoj  zhe  brezentovoj  uniforme,  koe-kak
utverdilsya na  nogah i,  pohozhe, prinyalsya muchitel'no  soobrazhat', gde eto on
ochutilsya.
     -- O, Vasya pribyl,-- konstatiroval Muhomor.-- Kak uspehi? |j, Vasil'?
     --  Normalek! --  otraportoval  Vasya,  ne bez truda sfokusirovav na nem
glaza.-- I  bakurinskij tranzistor zagnal,  i tvoi hromovye sapogi... na her
tebe tut. Muhomor, hromachi? Na tancy, chto li, hodit'?
     -- Nu ty i kurva...-- bezzlobno pokachal golovoj Muhomor.
     -- Zato imeem flyagu bragi. Von, v kabine, ele zapihnul...
     -- Kapaet! -- vzrevel Muhomor nechelovecheskim golosom.-- Ty zhe kryshku na
zashchelku ne zalozhil! Von, kapaet! Spasaj bragu!
     Vse kinulis'  k kabine, operezhaya drug  druga,  vopya ot  izbytka chuvstv.
Meshaya  drug  drugu,  ne  bez  truda  vyvolokli  iz  tesnoj  kabiny  ogromnyj
alyuminievyj  bidon, litrov  na polsotni -- Vadim  videl kak-to po televizoru
imenno takie, v  nih obrazcovo-pokazatel'nye  doyarki slivali  moloko. Zdes',
razumeetsya,  molokom  i  ne pahlo,  vo  flyage pleskalas' zhidkost',  cvetom i
zapahom krajne napominavshaya kakao.
     --  Kakaovaya,--  blazhenno  prinyuhalsya  Iisus.-- |to  vam  ne  s kurinym
pometom, kak v Parnuhe... Vzyali, muzhiki!
     Oni s Hudym podhvatili flyagu za ruchki i  povolokli k  izbe, otkuda  kak
raz ot容zzhal "uazik". Vasya oral vsled:
     -- Gruzovik-to vytashchim?
     -- Do zavtra  postoit,-- otmahnulsya Muhomor.-- Vadik, chego vstal? Poshli
"kakavu" pit', kak aristokraty!
     --  |j! --  istoshnym  golosom  zavopili  szadi.--  |j, iogodite,  idoly
tuvinskie!
     Ih  gigantskimi pryzhkami nagonyal tot samyj  domoroshchennyj  chaban -- poly
brezentovogo  plashcha  razvevalis',   v  ruke  muzhichonka   derzhal   sovershenno
bespoleznyj teper' knut, zabyv o nem.
     -- Aga,-- osklabilsya Muhomor.-- Srabotalo...
     Podbezhav, pastuh sgoryacha prodolzhal v tom zhe duhe:
     --  Vy, idoly tuvinskie...  Slavik momental'no vydvinulsya vpered, zanes
kolun:
     -- YA tebe! Gospod  geofizikov sravnivat'  s yazycheskimi idolami? Popolam
perelobanyu, truzhenik pastush'ego fronta!
     --  Ty, v samom dele,  poostorozhnee,-- nevozmutimo brosil Iisus.-- Ne s
bichevnej obshchaesh'sya, mozhno i po rogam shlopotat'... Malo ty u Maksimycha cherez
pleten' letal?
     --  Muzhiki! -- plachushchim  golosom vozzval muzhichonka.-- Nu ladno vam, chto
vy, kak eti! Tam vasha sobachka  ovcu  zadavila,  naletela,  kak  dikij zver',
zavalila i pridushila momentom... Mne zh hozyaeva  boshku otvintyat! CHto zh teper'
delat'-to?
     -- Tak by srazu i skazal,-- pomorshchilsya Muhomor.-- Vo-on, "uazik" stoit.
Shodi  k  nachal'niku  otryada, poplach'. Esli  horoshen'ko poprosish', zaplatit.
Tol'ko ovechku, chur, zabiraem, koli den'gi plocheny...
     Slavik  materno  podkrepil  ego  verdikt,   mnogoznachitel'no  pokachivaya
toporom  s vidom opytnogo palacha. CHaban, zatravlenno sharahnuvshis', obezhal ih
po shirokoj duge i pomchalsya k ukazannoj izbushke.
     -- Aga!-- zahohotal Slavik.-- Vy chto. Boya puskali?
     --  Da otvyazalsya,--  hanzheski vozdel glaza k nebu  Muhomor.--  I glazom
morgnut' ne uspeli, kak smylsya...
     --  Znachit, budem s shashlychkom,--  bezmyatezhno zaklyuchil Slavik,  otbrosil
kolun.-- Ladno,  ya emu zavtra  ogradu dorublyu, kuda on, na  hren, denetsya...
Poshli "kakavu" pit'...

     ...Aristokraticheskaya  "kakava"  po svoemu  ubojnomu dejstviyu napominala
molodoe vino, kotoroe  Vadimu dovelos' ne raz probovat' v Moldavii. Ot kakao
ona  nichem  ne  otlichalas'  i vkusom,  sama  lilas' v glotku, no  vskore pri
otnositel'no  yasnom  soznanii  ruki-nogi  otkazyvalis'  povinovat'sya,  a tam
nastupal chered mozgov. Pravda, etot moment nastal dovol'no pozdno -- i Vadim
obshchalsya  s  novymi  znakomymi  dovol'no  dolgo.  Ego  ocherednym  pristanishchem
okazalas'  nebol'shaya  izbushka, gde  polovinu  edinstvennoj komnaty  zanimali
ogromnye nary s  akkuratnym  ryadkom  spal'nikov, a  krome nar  imelis'  lish'
bespoleznaya  pech' i samodel'nyj stolik. Na narah i raspolozhilis', sdvinuv  v
ugol   usnuvshuyu  v  spal'nom  meshke  polugoluyu  belobrysuyu  devicu,  zdeshnyuyu
znamenitost'  Tomku,  i  polozhiv  k nej pod bochok stol'  zhe  beschuvstvennogo
sub容kta, hudogo, kak zherd' i britogo nagolo, v encefalitke, no bez shtanov.
     -- Kartina  yasnaya,-- sdelal  vyvod Muhomor.-- Mihalych Tomku otpezhil, iz
spal'nika on eshche vylez, a vot shtany nadet' uzhe  ne spodobilsya, ukatali sivku
krutye gorki... Razbudit', chto li?
     --  Sam razbuditsya,  kak bragu  uchuet,--  fyrk-nul Slavik.--  Vse ravno
sejchas katat'sya nachnet.
     -- |to  tochno,--  kivnul Muhomor,  poyasnil Vadimu.-- Manera  u cheloveka
takaya -- kogda vyrubitsya, nachinaet po naram katat'sya. Mozhet,  snitsya, chto on
traktor,  kto  ego znaet... V Parnu-he vot  tak  zhe vzyalsya  katat'sya,  kogda
nikogo v hate ne bylo, a Vas'ka na narah pilu zabyl. Mihalych  po nej lysinoj
i proshelsya. My potom zahodim --  mamochki! Vse spal'niki v  krovishche, smotret'
zhutko, a  on dryhnet sebe. Pasha vbil v golovu, chto eto my Mihalycha bili, tak
do sih por i ne verit, chto on sam...
     -- Pogovori,-- dovol'no vnyatno otozvalsya Mihalych, ne otkryvaya glaz.
     -- A kto v Bereshe telenka trahal? Nalivajte... Gde moya bol'shaya kruzhka?
     --  Naschet  telenka  --  breshet,--  soobshchil Muhomor,  podsovyvaya Vadimu
emalirovannuyu kruzhku, do kraev polnuyu  "kakavoj".-- Delo tam bylo sovsem  ne
tak. Izbushku  babka  nam sdala,  a telenok ostalsya v zagorodke. Stoit sebe i
stoit,  pridet ona, pokormit i ujdet. Vot kto-to, to li Slavka, to li Iisus,
nachal  emu pal'cy v rot sovat'. Ostal'nye tozhe podtyanulis', vse razvlechenie,
potomu chto raboty  ne bylo pyat' dnej, dozhd' shel, pit' i to nadoelo...  Telok
malen'kij, soset pal'cy, past' u nego zhestkaya, no kozhu ne sdiraet. Stoyali my
tak, i tut sp'yanu prishlo komu-to v golovu -- a ezheli emu vmesto pal'ca v rot
chego  drugoe zasunut'? Nu, poshla diskussiya.  Soshlis' na tom, chto po  durosti
sosat'  budet. Ladno,  idem dal'she: voznikaet zakonomernyj vopros,  kto  emu
svoj sunet? Nikto ne hochet, vse opasayutsya. Kto ego znaet, voz'met da otzhuet.
Reshili zhrebij brosat'.  Poka sudili-ryadili, poka obgovarivali, orali  na vsyu
derevushku. Poshel  kakoj-to aborigen k babke i oret: "Semenovna, begi skorej,
tvoego telka eti idoly trahat' hotyat!" Babka bezhit, azh kosti stuchat... Vot i
vsya istoriya. Uvela ona telka ot greha podal'she. A etot tut klevetu razvodit.
Mihalych, hot' shtany naden'...
     --  Na koj? --  izumilsya Mihalych.-- Pidarasov tut  netu, kak i  dam.  A
Tomke ne v dikovinku, esli prosnetsya. Nalivaj luchshe...
     I  poneslos'  --  s  obychnymi  bessmyslennymi  razgovorami,  ne  vpolne
ponyatnymi svezhemu cheloveku shutkami-vospominaniyami, bez  vsyakih romanticheskih
pesen pod gitaru. Dovol'no bystro vsplyl vopros, kto takoj Vadim i kak zdes'
okazalsya. Muhomor bystren'ko izlozhil sut'  dela, nad etim nemnogo posmeyalis'
i  poteryali  interes.  O  proishozhdenii  i  proshloj  zhizni  Vadima  uzhe   ne
rassprashivali  --  stali prihodit' v  kondiciyu. Vesel'e  shlo  bezzlobnoe, ne
skandal'noe, tol'ko  Muhomor, vser'ez razobidevshijsya  na Mihalycha za gryaznye
nameki naschet togo telenka, oral Vadimu v uho:
     --  Pust'  luchshe  rasskazhet,  kak  on  v Linyuhe syrogo  golubya  zhral...
Podstrelili oni  tam paru golubej, postavili varit', a  pechka migom potuhla.
Oni  tem  vremenem  uzhe  spat'  upali.  Prosypaetsya  Slavik,  podkinul  paru
polen'ev,  upal  --  pechka  opyat' potuhla. Za nim  prosypaetsya Iisus,  kinul
poleshko,  upal,  pechka potuhla.  Tak  oni golubej do  vechera varili. Vecherom
prodiraet glaza Mihalych -- tut kak raz i my zashli --  vytaskivaet golubya  iz
kotelka... |tak gurmanski ego  oglyadel, probormotal: "Horosho utushilsya!" -- i
davaj zhrat' za obe shcheki, a golub'-to syroj...
     Mihalych razobidelsya, i oni otpravilis' drat'sya vo dvor. Vse otneslis' k
etomu filosofski  --  iv samom dele, duelyanty poyavilis' v izbe ochen' bystro,
peremazannye zemlej po ushi, no vnov' stavshie luchshimi druz'yami.
     Potom  nastupil proval v soznanii. Prodrav glaza,  Vadim obnaruzhil sebya
lezhashchim  na  narah  kverhu  bryuhom,  a  sprava  i  sleva  --  beschuvstvennyh
sobutyl'nikov. Za oknom smerkalos', posredi  izby stoyala  flyaga, dver'  byla
zakryta  iznutri  na  ogromnyj  kryuchok,  a po  nozhke  stola vzbiralas' vverh
bol'shaya  krysa, vertya  hvostom  dlya ravnovesiya. Vadim popytalsya  soobrazit',
snitsya eto emu ili net, no mysli tumanilis', i on vnov' prikryl glaza.
     Razlepil veki, zaslyshav, kak gromko stuknul sbroshennyj  kryuchok, po polu
zastuchali  uverennye  shagi, i  vnyatnyj  muzhskoj  golos  prinyalsya  branit'sya.
Neponyatnyj gost'  rashazhival po komnate, pogremel kryshkoj flyagi, konservnymi
bankami na stole, vozmushchalsya uchinennym besporyadkom, pinal valyavshiesya na polu
kruzhki.
     Vadim ryvkom sel -- s nar sprygnul Slavik s finkoj v ruke, poshatyvayas',
napravilsya k pechke, za nim brosilis'  Muhomor  i Hudoj (bol'she nikogo v izbe
ne okazalos',  tol'ko Tomka  dryhla na prezhnem meste).  Pobuzhdaemyj kakim-to
stadnym instinktom, Vadim tozhe brosilsya k obstupivshim pechku.
     Ne bylo nikogo ni za pechkoj, ni voobshche v izbe -- krome  nih chetveryh. A
kryuchok okazalsya na prezhnem meste, dver' po-prezhnemu byla zaperta iznutri...
     -- Nichego sebe dela...--  protyanul  Slavik.-- YA zh yasno slyshal -- kryuchok
upal, po izbe shlyaetsya muzhik, materitsya, posudu pinaet...
     -- A ya pochemu podhvatilsya? -- pozhal plechami Hudoj.-- Tozhe v tochnosti to
zhe samoe poslyshalos'.
     -- I mne,-- priznalsya Muhomor.
     -- I mne,-- upavshim golosom skazal Vadim.-- CHto za chertovshchina? Ne moglo
zhe srazu vsem chetyrem prividet'sya, ne byvaet takoj beloj goryachki...
     -- Da ladno vam,-- podala  golos Tomka, vyprostala  iz spal'nika puhlye
ruki i sladko  potyanulas'.-- Domovoj brodil, vsego i delov...  A  eto kto? YA
ego ne znayu, simpatichnyj takoj...
     --  Nu,  esli  domovoj,  togda  ponyatno...--  pochti  ravnodushno  skazal
Muhomor.-- Govoril zhe,  plesnite emu  brazhki, v  ugol postav'te... Obidelsya,
tochno.
     -- Sejchas izobretem,-- otkliknulsya Slavik.-- S polkruzhki tut na donyshke
naberetsya, a bol'she ne vydoish'...
     -- My chto, vse vyzhrali? -- ohnul Muhomor.
     -- A  to. Domovomu tol'ko  i ostalos'...-- Slavik legko oprokinul flyagu
kverhu donyshkom, nalil polkruzhki i pones postavit' v dal'nij ugol.
     -- Vy chto, ser'ezno pro domovogo? -- izumilsya Vadim.
     -- A ty  chto,  sam ne slyshal, kak on po izbe shastal? -- pohlopal ego po
plechu Muhomor.-- Molodo-zeleno, otpashesh' paru  sezonov, takogo po derevushkam
nasmotrish'sya...  Muzhiki,  nado chego-to  izobretat', kolotun  b'et...  Tomka,
klyuchi ot magazina u tebya?
     -- Aga. Tol'ko hren ya vam bez deneg pritashchu, skoro reviziya nagryanet...
     Prinyalis' vytryahivat' karmany -- na  sej raz Vadimu prishlos' rasstat'sya
so vsej nalichnost'yu,  o chem  on  v  pohmel'nyh  sudorogah nichut' ne sozhalel.
Tomku vytashchili  iz spal'nika,  koe-kak  odeli, zastegnuli i v  soprovozhdenii
Muhomora pognali otpirat' magazin.
     Potom pili  nastojku  "Streleckaya",  kotoraya  na  geofizicheskom zhargone
imenovalas' "tretij pomoshchnik mladshego topografa". No tut uzh Vadim posle pary
stakanov pochuvstvoval sebya skverno i koe-kak vybralsya vo dvor.
     I tut zhe ponyal,  otkuda  vzyalas'  klichka  Iisus -- ee obladatel' hrapel
posredi  dvora,  lezha  pryamo-taki  v  klassicheskoj  poze  raspyatogo  Iisusa:
vytyanutye nogi plotno szhaty, ruki raskinuty  pod bezukoriznennymi uglami  --
devyanosto gradusov k telu...
     Vadim  dolgo  oglyadyvalsya, ishcha sortir --  i lish' potom  ponyal, chto  etu
funkciyu kak raz  i  vypolnyaet slozhennaya iz  ploskogo  kamnya stenochka v  vide
bukvy "P". Ni  yamy, ni  bumagi. Nichego, perezhivem,  skazal  on sebe, spuskaya
shtany i prisazhivayas'  na  kortochki -- budem  slivat'sya s  prirodoj, koli  uzh
poshel etakij russoizm, zdes' ne tak uzh i ploho, i lyudi ne samye skvernye...
     Oblegchivshis', pochuvstvoval sebya luchshe. Postoyal vo dvore, poshatyvayas' --
i, gonimyj  neispovedimoj p'yanoj logikoj, vyvalilsya  so dvora,  tverdo reshiv
otyskat' Niku,  sam  ploho predstavlyaya, zachem. Voobshche-to, on byl ne tak uzh i
p'yan, prosto nogi zapletalis' i plevat' bylo na vse okruzhayushchee...
     Nad  derevushkoj  siyala  rossyp'  ogromnyh   zvezd,   sverkayushchim  poyasom
protyanulsya  Mlechnyj  Put'. Sprava posverkivalo  ozero,  na  kotorom  chernela
parochka lodok. Vdali v dva golosa orali neznakomuyu pesnyu, golosa  pokazalis'
znakomymi -- opredelenno kto-to iz novyh druzej.
     On pobrel v  tu storonu, otkuda segodnya  utrom priehal. Kto-to  mel'kom
upominal, chto  imenno  tam, naprotiv magazina, i raspolozhilsya Pasha. Gruzovik
torchal  na prezhnem meste, napolovinu zagorodiv  ulochku,  prochno propisavshis'
perednimi kolesami v shirokoj koldobine.
     Aga, vse pravil'no. Vo dvore stoyal  "uazik",  v dome gorel yarkij  svet.
Vadim pomnil, chto v nyneshnem svoem polozhenii ne sleduet dosazhdat' nachal'niku
otryada, kotoryj zdes' car',  bog i voinskij nachal'nik. Rasteryanno zatoptalsya
v teni, vozle "uazika".
     Na kryl'ce poslyshalis'  shagi.  Sudya  po zvukam, probiralsya  kto-to zelo
hmel'noj, ceplyayas' rukami za stenu, nasharivaya stupen'ki.
     -- Net, nu ya tozhe hochu...-- gromko zanyl ZHenya.
     --  Pereb'esh'sya,--   poslyshalsya  golos  Pashi,  tozhe   ne  svobodnyj  ot
alkogol'nogo vliyaniya, no ne v primer  bolee  uverennyj.--  Topaj k Bakurinu,
Don-ZHuan, tam i dryhni...
     -- Pashka, chto tebe, zhalko? Nashel chego zhalet'...
     --Idi, govoryu, ne otsvechivaj!
     Oni  stoyali  po  druguyu  storonu  "uazika",  sovsem  ryadom  s  Vadimom,
toroplivo  podavshimsya  v ten',  i on otchetlivo  slyshal kazhdoe  slovo,  lomal
golovu, kak by ponezametnee otsyuda ubrat'sya.
     -- Pashka!
     -- Idi, govoryu!
     -- Nado zhe, kakie my kul'turnye... Pash, ya mogu i obidet'sya.
     -- Obizhajsya.
     -- YA zhe, Pasha,  ne durak.  Koe-chto ponimayu. A iz loskutkov skladyvaetsya
kartinka...  |to  Bakurin mozgi  propil pochishche nashih  bichej, a ya p'yu malost'
pomen'she, da i roditeli vsyu zhizn' v geologii, nahvatalsya...
     -- Nu-nu,--  golos Pashi stal vovse  uzh nehoroshim.--  I chto ty tam takoe
ponimaesh', umnik?
     --  Naschet  nyneshnego  uchastka.  I  vez-ve-pe,  i Magnitka... I  kresty
zachem-to rastyagivayut... Pasha, u  tebya chto, v karmane karta s krestikami, kak
u Billi Bonsa?
     CHto-to  shumno  udarilos' o  stenku  "uazika"  --  sudya po vsemu,  Pasha,
sgrabastav sobesednika za grudki, tresnul im o bort furgona. Proshipel:
     -- Ty chto mne tut vkruchivaesh'?
     -- Pasha, ty tol'ko  ne derzhi menya za duraka,-- pochti trezvo otkliknulsya
ZHenya.--- Tozhe mne, Dzhon Sil'ver vyiskalsya... Stal by ty  izoshchryat'sya, ne imej
lichnogo interesa...  Pervyj raz vizhu u  tebya  takoe staranie. Skol'ko  pomnyu
pohozhie sluchai -- v  dva scheta  podchistili  by  zapisi promerov i podalis' v
SHantarsk. A ty po vtoromu  krugu  poshel  so vsem staraniem...  Po sovershenno
besperspektivnomu uchastku... I Tomka mne tut lyapnula koe-chto...
     -- CHto?
     -- A ty dumal... Pomnyat.  YA i sopostavil. Ona sama znacheniya ne pridala,
da ya-to nachal sopostavlyat'... Mozhet, voz'mesh' v dolyu?
     -- Kakaya tebe dolya, p'yanaya morda? Iz chego dolya?
     -- Pasha, ne lepi gorbatogo...
     -- Nu vot  chto,--  tiho, zloveshche protyanul Pasha.--  Esli  ty eshche  ko mne
polezesh' so vsyakoj shizofreniej -- poluchish' po mozgam. A esli nachnesh' zvenet'
yazykom -- poluchish' vovse uzh kachestvenno.
     -- Znachit, v dolyu ne beresh'?
     -- Zatknis', govoryu! I yazyk priderzhi.
     --  Pasha,  gospod'  velel delit'sya... K  chemu  tebe  lishnie razgovory v
SHantarske?
     -- Posh-shel otsyuda, vyrodok! I smotri u menya...
     -- YA-to pojdu,-- bubnil ZHenya, zigzagom  napravlyayas' k  vorotam.--  YA-to
pojdu, da kak by i tebe ne pojti...
     Ego v dva pryzhka dognal Pasha, tryahnul za shivorot:
     --  Klyuchi ot mashiny otdaj! Komu govoryu? Posle korotkoj bor'by,  sudya po
tihomu metallicheskomu zvyakan'yu, klyuchi pereshli k Pashe, a ih byvshij obladatel'
potashchilsya  kuda-to  v  noch', gromko bormocha  chto-to  ugrozhayushche-zhalkoe.  Pasha
vernulsya v dom, tam poslyshalsya zhenskij golos.
     Kazhetsya, vse bylo  yasno... Tihon'ko  podkravshis', Vadim  vstal v polosu
teni i ostorozhno zaglyanul  v okno. Zlo prikusil gubu  -- sladkaya  zhizn' bila
klyuchom, vstupaya  v  predposlednyuyu fazu...  Nika v odnoj  kletchatoj  rubashke,
ves'ma vol'no  rasstegnutoj sverhu,  sidela na  staromodnom divane,  zakinuv
nogu na nogu --  svezhen'kaya,  s  pyshnymi volosami, opredelenno posle bani, v
odnoj  ruke  sigaretka, v  drugoj  stakan  s  "kakavoj".  Pasha prisel ryadom,
otobral u  nee stakan, postavil na stol i besceremonno  sgreb Niku v ohapku,
dejstvuya rukami  predel'no  nedvusmyslenno,  chto nikakogo  soprotivleniya  ne
vstrechalo.  Popiskivala,  pravda,  dlya  poryadka,  i tol'ko,  no, kak  tol'ko
verzila  ulozhil  ee  na divan  i  rasstegnul poslednie  pugovicy,  perestala
dergat'sya i obhvatila ego za sheyu.
     Vadim otpryanul ot  okna, zlo  splyunul  i vybralsya  so dvora.  V  golove
shumelo, zlost' na moloduyu zhenushku, stol'  legko poshedshuyu po rukam, byla  uzhe
kakoj-to ustoyavshejsya, privychnoj: nashla svoe mesto v etoj zhizni, stervochka...
     On brel  v gustoj  teni  vozle samyh  zaborov.  Spotknulsya  obo  chto-to
neponyatnoe  i  poletel na zemlyu, vytyanuv ruki.  Ruhnul  na chto-to  ogromnoe,
teploe,   zhivoe,  poslyshalsya  shumnyj  vydoh.  CHut'  ne   zaoral  ot  straha,
ottalkivayas' ladonyami  ot  teplogo, pokrytogo  zhestkovatoj  sherst'yu  boka. I
uspokoilsya, soobraziv,  chto upal  pryamikom na  ustroivshuyusya otdyhat' korovu.
Ona vosprinyala proisshedshee s filosofskim spokojstviem, dazhe ne poshevelilas'.
Posmeyavshis' nad sobstvennym glupym strahom, Vadim pobrel dal'she.
     V izbushke prodolzhalos' vesel'e. Tomka vnov' zabralas' v spal'nik, k nej
pytalsya prisosedit'sya Hudoj, no poluchal po rukam i obizhenno pyhtel. Slavik s
Muhomorom,   ustroivshis'  na   kraeshke  nar,  vzahleb   delilis'   kakimi-to
neizvestnymi   Vadimu,  a   potomu  lichno  dlya  nego   nichut'   ne  smeshnymi
vospominaniyami.
     Muhomor tut zhe sunul emu kruzhku:
     -- Vmazh' "Sterveckoj". Ty gde propadal?
     -- Da tak...-- udruchenno vzdohnul Vadim, derzha kruzhku s ryzhej zhidkost'yu
tak,  chtoby nenarokom  ne nyuhnut'. Sobralsya vnutrenne  i osushil  do donyshka,
peredernulsya,  boryas'  s  toshnotoj,  toroplivo  scapal  protyanutyj  Slavikom
plavlenyj syrok, prozheval.
     -- CHto smurnoj? Pashka, podi, tvoyu lyal'ku fantaziruet?
     -- Idi ty...
     --  Pablo  u  nas  takovskij.  A baby  --  suki izvestnye,  im  pozarez
neobhodimo k  samomu obstoyatel'nomu prikleit'sya... Plyun'.  Idi von k  Tomke,
ona tut na tebya glaz polozhila...
     -- Va-adik! -- pozvala Tomka.-- Osvobodi ty menya ot etogo aspida, spasu
net!
     Teper' Vadim rassmotrel ee kak sleduet --  devica,  konechno, vul'garnaya
do predela,  no,  v  obshchem,  simpatichnen'kaya  i  na potaskannuyu  ne osobenno
pohozha. Hudoj bez osobyh protestov otodvinulsya, davaya emu mesto.
     --  Valyaj,--  fyrknul  on.--  Tol'ko  ty u nas  etu pashenku ne pahal...
Ostal'nye  davnen'ko   pobratalis',  eshche   s  proshlogo  sezona,  dazhe  Pablo
otmetilsya...
     -- Davaj-davaj,-- podderzhal  Muhomor.-- Tut, v glushi, nikakih spidov ne
voditsya,  pro   nih  i  ne  slyhivali...  Vmazh'  eshche   dlya  bodrosti,  a  my
otvernemsya...
     Vadim  glotnul  iz   kruzhki,  otstavil  ee  ne   glyadya,  i  ona  zvonko
kuvyrknulas' s nar. Pokopavshis' v sebe, ne nashel nikakih osobennyh moral'nyh
pregrad: esli uzh slivat'sya s  novoj zhizn'yu, to  bez nenuzhnogo chistoplyujstva.
Da i vospominaniya  o  tom,  chto sejchas proishodit v Pashinoj shtab-kvartire na
staromodnom divane, pridavali reshimosti  i zlosti. Dumala,  sterva, ya  stanu
pechal'no izlivat' tosku pod zvezdami, voya na  lunu? A vot  te shish, kak pishet
klassik!
     On  neuklyuzhe -- ran'she etogo delat' ne prihodilos' --  zalez v spal'nyj
meshok, tesnyj  sam po sebe, a iz-za prisutstviya  Tomki  i vovse napominavshij
avtobus v chas pik. Oni okazalis' licom k licu. Vadim podumal, chto devochka ne
stol' uzh i ploha. Okazavshiesya pod ladonyami  tugie okruglosti  na puritanskij
lad kak-to i ne nastraivali.
     --  Nu,  chego lezhish'?  -- fyrknula  ona  emu  v uho, provorno  dejstvuya
opytnymi ruchkami ponizhe talii.
     Za spinoj pozvyakivali  kruzhki  --  na nih, v  obshchem, uzhe  i ne obrashchali
vnimaniya.  Vadim  neuklyuzhe styanul s  sebya shtany v  tesnote spal'nika -- a na
Tomke, krome legkoj bluzochki, nichego i ne okazalos', tak chto osobo  vozit'sya
i  ne prishlos'. Oni slilis' v odno tak lovko i nezatejlivo, chto Vadim oshchutil
neshutochnyj priliv sil  --  i poneslos' pod  hmel'nye razgovory, zvuchavshie  v
metre  ot  nih.  Pervoe  vremya zriteli eshche  cinichno podbadrivali i rzhali, no
vskore otpravilis' kuda-to v nochnuyu t'mu.
     Takaya zhizn' i v samom dele nachinala nravit'sya.



     On bezhal truscoj, obeimi rukami derzha pered soboj  elektrod -- primerno
polumetrovyj mednyj prut  tolshchinoj v mizinec, s udobnoj  treugol'noj ruchkoj.
Obmotannyj  vokrug elektroda chernyj provod na vzglyad postoronnego neizvestno
gde i konchalsya, uhodya za predely  vidimosti, no Vadim-to prekrasno znal, chto
provod shustro smatyvaetsya s  katushki,  ostavshejsya metrah v shestistah otsyuda,
za lesochkom.
     Tashchit' provod bylo ne stol'  uzh i tyazhelo, no poslednyaya stometrovka, kak
vsegda,  kazalas'  beskonechnoj.  Nu,  nakonec...  Provod  vzletel  s  zemli,
natyanulsya  s  tihim zvonom -- daleko otsyuda Iisus pritormozil katushku. Vadim
toroplivo  vbil ostrie elektroda  v myagkuyu zemlyu, ubral ruku -- promeshkaesh',
mozhet i tokom stuknut', legon'ko, no vse ravno nepriyatno.
     Ne  proshlo i minuty, kak na  tom konce provoda  Pasha sdelal vse zamery.
Provod  vnov'  natyanulsya,  zadergalsya,  vyryvaya  elektrod  iz  zemli.  Vadim
toroplivo vydernul kontakt  i toj  zhe truscoj pobrel  za koncom  provoda,  k
kotoromu dlya pushchego udobstva  byl privyazan bantik iz beloj plastikovoj lenty
-- chtoby ne poteryat' iz vidu chernyj provod na  chernoj pashne. Teper' osnovnaya
rabota lozhilas' na Iisusa, kotoromu pridetsya namotat'  na katushku  neskol'ko
sot metrov provoda...
     SHel  dvenadcatyj  den'  s  teh por,  kak zakonchilas' veselaya gulyanka  i
nachalas' nastoyashchaya rabota.

     ...Nautro v izbe poyavilsya  Pasha, sam yavno  pohmel'nyj,  no  ispolnennyj
trudovoj  nepreklonnosti.  Bezzhalostno  sognal   vseh   s  nar,  gromoglasno
napominaya, chto ugovor byl zheleznyj -- s zavtrashnego dnya othodyat  prazdniki i
nachinayutsya budni. Brigada iz chetyreh  chelovek poohala, no poslushno poplelas'
v letnyuyu kuhon'ku cherez dva doma otsyuda.
     Pasha  tem vremenem izvlek  otkuda-to inzhenera Bakurina, tridcatiletnego
pohmel'nogo sub容kta s  krotkim vzglyadom spanielya, i dolgo,  otvedya podal'she
ot rabotyag, vospityval s primeneniem neparlamentskoj leksiki. Vadim, neploho
razbiravshijsya   v  delovyh  kachestvah  lyudej,   bystro  opoznal  v  Bakurine
primitivnuyu tryapku.
     Pozavtrakav, otpravilis'  na izvlechennom iz koldobiny "gazike" zanimat'
boevye  pozicii -- pohmel'nyj Vasya, kak okazalos', uzhe ni svet ni zarya uspel
obernut'sya  v  SHkarytovo,  kuda  uvez ZHenyu:  krasavchik, brodivshij  noch'yu  po
derevne, sp'yanu gde-to prilozhilsya zatylkom tak, chto v soznanie ne prishel, po
slovam Vasi,  i  v SHkarytovo. Novost' prinyali s nekotorym  udivleniem -- kak
ob座asnil Vadimu Muhomor, p'yanyh geofizikov  hranit nekaya Fortuna, i lichno on
prosto ne pomnit za poslednie desyat' let vtorogo takogo sluchaya, chtoby kto-to
iz-za buhalova pokalechilsya nastol'ko ser'ezno, no, v obshchem, osoboj pechali ne
bylo. Vadim lishnij  raz  ubedilsya, chto ZHenya osoboj  lyubov'yu  sosluzhivcev  ne
pol'zovalsya.
     Vadim  -- slava  bogu, ne durak -- v pervyj zhe den' osvoil vse nehitrye
detali  budushchej  raboty,  a  poputno iz  razgovorov uznal  dostatochno, chtoby
postroit' kartinu.
     |lektrorazvedka, kotoroj  im predstoyalo  zanimat'sya, byla  ne stol'  uzh
slozhnym  predpriyatiem.  Predvaritel'no  nekij  rajon  slovno by  okazyvaetsya
pokrytym pravil'noj pryamougol'noj set'yu  -- topografy ("topiki") zabivayut na
mestnosti neskol'ko desyatkov "piketov"  --  samyh  obychnyh ploskih kolyshkov,
cherez kazhdye sto metrov. Dva kilometra, on zhe "profil'" -- dvadcat' piketov.
Byvaet i  podlinnee. |tih profilej, tyanushchihsya parallel'no drug drugu -- shtuk
dvadcat'.
     I nachinaetsya rabota.  U  piketa  ustanavlivayut dve katushki  s provodom,
dvoe rabotyag podsoedinyayut elektrody i  nachinayut otmatyvat' provod na zaranee
ustanovlennuyu distanciyu -- snachala pyat', desyat', dvadcat' pyat' metrov, potom
intervaly rastut, i tak  -- do semisot pyatidesyati. V  kazhdoj  tochke elektrod
bystren'ko vtykaetsya v zemlyu, Pasha  propuskaet  razryad, delaet zamer i gonit
rabotyag  dal'she.  Potom  perehod  na  sto  metrov   do  sosednego  piketa  s
razmotannymi  katushkami  --  i  vse nachinaetsya  po  novoj. Vremya  ot vremeni
menyayutsya rolyami --  odin saditsya na katushku, drugoj  bezhit s provodom. Vot i
vse hitrosti.
     Glavnaya veseluha tut v drugom -- eto zanyatie pod skuchnym  nazvaniem V|Z
(vertikal'noe  elektricheskoe zondirovanie)  trebuet  strozhajshego  soblyudeniya
pryamoj linii i  razryvov v linii profilej  ne  dopuskaet. Posemu piket mozhet
okazat'sya v samom neozhidannom  meste -- posredi bolotca, na krutom sklone, v
lesnoj  chashchobe. I  chelovek  s provodom  vynuzhdenno  shparit,  kuda  zabrosila
sud'ba, karabkayas'  na  sklony,  prolamyvayas' skvoz'  chashchobu,  i uteshaet ego
odin-edinstvennyj otradnyj fakt: on-to bezhit nalegke, a  vot  naparnik tashchit
po tem  zhe krucham-bolotam  svoyu katushku, vesyashchuyu ne stol' uzh  malo.  Muhomor
rasskazyval, sluchalos'  prokladyvat'  profilya pryamo cherez derevnyu -- i togda
po ideal'noj pryamoj dolgo nosilis'  lyudi v brezente, topocha pryamo po gryadkam
i peresekaya podvor'ya v samyh neozhidannyh mestah.
     Takaya vot rabota. Nachal'stvo nikakih privilegij ne imeet -- samo gnetsya
pod tyazhest'yu batarei i pribora. |lektrorazvedka ispokon vekov schitaetsya ne v
primer bolee aristokraticheskim zanyatiem, nezheli geologiya  -- geolog splosh' i
ryadom brodit  po vovse uzh dikim krayam, volocha  vse svoe  dobro na sebe, zato
geofizika,  trebuyushchaya  izryadnogo  kolichestva   apparatury,   ukrashaet  svoim
prisutstviem  ne stol'  gluhie  mesta, kuda mozhno  dobrat'sya na mashine ili v
krajnem sluchae na vertolete. Vadimu uzhe uspeli povedat' proniknutyj zdorovym
shovinizmom professional'nyj anekdot:  ""Sobaka -- drug  cheloveka",--  skazal
geolog. I, predanno vilyaya hvostom, posmotrel na geofizika".
     V  obshchem,  nichego   osobo  strashnogo  dlya  cheloveka,  u  kotorogo  cely
ruki-nogi,  a  vozrast  dalek  ot   pensionnogo.  V  inye   dni  prihodilos'
trudnen'ko, no  oni  vypadali ne  tak  uzh chasto  -- v osnovnom prohodili  po
ravninnym mestam. Vovse uzh legkim zanyatiem okazalas' procedura pod nazvaniem
VP  --  chetyre  cheloveka  bez vsyakih katushek  tyanut  po profilyu  stometrovyj
provod, ostanavlivayas' na  kazhdom pikete.  V sto raz  legche,  a oplachivaetsya
tochno tak zhe. Dovelos'  izvedat'  i nekoe sochetanie pod nazvaniem  V|Z-VP --
vypolnyaetsya,  kak obychnye V|Zy,  no provod  otmatyvaetsya na gorazdo  men'shee
rasstoyanie, v  zemle vykapyvayutsya yamki  i tuda,  naliv  snachala  vody,  suyut
drugie elektrody, ochen' pohozhie na igrushechnye plastmassovye griby, i batarei
v etom sluchae  primenyayutsya drugie -- ne Pashin ryukzak, a te samye  derevyannye
yashchichki, zanimayushchie chut' li ne polovinu "uazika".
     Tak  chto  nikak  nel'zya  skazat',  chtoby  Vadim  iznemogal  pod  gnetom
neposil'nogo truda,-- otnyud'.  Razve chto pahat' prihodilos'  ot rassveta  do
zakata. Smeshno, no on paru raz lovil sebya na shokiruyushchej mysli, chto otdyhaet.
Rabota byla netyazhelaya i neslozhnaya, kormezhka -- neplohaya, ves' den' na svezhem
taezhnom vozduhe, v mestah, ne znayushchih promyshlennyh vybrosov. Imenno zdes' on
vpervye  poproboval  nastoyashchee moloko, iz  korovy,-- eshche teploe,  vyzyvavshee
neopisuemye oshchushcheniya, nichut' ne pohozhee na gorodskoe moloko.  Pervyj raz ego
edva ne stoshnilo, no potom  privyk, a uzh kogda poproboval nastoyashchuyu smetanu,
ne  imevshuyu  nichego  obshchego ni  s  gorodskoj,  ni  s  toj,  chto  podavali  v
pyatizvezdochnyh otelyah Zapadnoj Evropy...  V nej,  bez preuvelichenij,  stoyala
lozhka. Vadim dazhe  stal zamechat' za soboj, chto samuyu  malost' razdobrel i uzh
opredelenno okrep --  stressov  v  okruzhayushchej dejstvitel'nosti  poprostu  ne
imelos'.  Sam on ni za chto ne soglasilsya by promenyat'  svoyu zhizn'  na etakoe
vot  bytie,  no teper' prekrasno ponimal sosluzhivcev i uzhe ne udivlyalsya, chto
"zashanhaennyj"  nekogda Iisus  chetvertyj  god  dobrovol'no  tyanet lyamku. Dlya
lyudej opredelennogo sklada zdes' byl raj zemnoj -- kormit nachal'stvo, dumaet
za tebya nachal'stvo, net ni byurokratov v galstuchkah, ni milicii, ni priznakov
kakoj by to ni bylo vlasti,  ni svetoforov, ni mnogolyudstva. Drugaya planeta,
pravo slovo...
     S Nikoj, samo soboj razumeetsya, vse poshlo  naperekosyak. Vernee,  ne shlo
nikak. Slovno oni byli sovershenno chuzhimi, neznakomymi lyud'mi. Vadim ee videl
tol'ko za zavtrakom i za uzhinom, v krohotnoj  letnej  kuhon'ke  -- derzhalas'
bludnaya supruga krajne  estestvenno i neprinuzhdenno, niskolechko  ne  vydelyaya
sredi  drugih  muzha-rogonosca,  budto  nikogda prezhde  ne  znala  i  vpervye
vstretilas' s nim v etoj derevushke. Ni kapel'ki vinovatosti ili raskayaniya vo
vzore,  hot'  by  brov'yu povela... Pasha uspel ee  nemnogo priodet', razdobyl
gde-to  noven'kie  dzhinsy,  kosmetiku -- pravda, na  lyudyah nikakih nezhnostej
sladkaya  parochka sebe ne pozvolyala,  no ves' otryad, estestvenno,  znal,  kak
obstoyat dela. Vot edinstvennoe, chto zdes' portilo Vadimu zhizn', hotya nikto i
ne  proboval kak by to  ni bylo ego  podnachivat'. Bol'she vsego ego besila ne
ocherednaya  izmena,  sovershennaya  s porazitel'noj  po  sravneniyu  s  proshlymi
vremenami legkost'yu, a imenno eta  neprinuzhdennost' proishodyashchego. Kakie  uzh
tut postel'nye prava -- chelovek postoronnij,  vpervye ugodivshij v otryad, mog
tak i ostat'sya v nevedenii otnositel'no istinnogo polozheniya del. CHto do Pashi
Sokolova,  on  za eti  dni tak  i  ne predprinyal  ni edinoj  popytki  kak-to
ob座asnit'sya s Vadimom -- tozhe derzhalsya s besivshej estestvennost'yu. Se lya vi,
i vse tut...
     Konechno,  on  schital dni. I, uzhe  razobravshis'  v detalyah,  videl,  kak
rastet  chislo  projdennyh profilej,  znal, chto vskore okazhetsya na svobode, v
SHantarske. Ponemnogu nachinal lomat' golovu: chto o nem tam dumayut, schitayut li
mertvym, esli istoriya  kakim-to obrazom vsplyla?  Vot budet  nomer, esli toj
belobrysoj dure udalos' spastis'. Firma, konechno, ne razvalitsya za schitannye
dni  i  dazhe  ne  osobenno  zabotit,  no,  chego  dobrogo, zapishut  sgoryacha v
pokojniki...
     Zato s  drugoj storony nepriyatnostej  ne ozhidalos'.  Pervye dnya tri  on
boyalsya, chto, vernuvshis' vecherom v  derevnyu, uvidit  tam milicejskuyu mashinu i
mestnyh  pinkertonov  --  no  vremya shlo, a  pinkertony tak i  ne  poyavilis'.
CHrezvychajno  pohozhe,  nikto  ego s  Nikoj  ne iskal  ni  v  svyazi  s  pervym
ubijstvom,  ni  so vtorym.  Proskol'znuli  nezamechennymi  dlya  oka  karayushchih
organov. Vadim  uspokoilsya i otmyak dushoj  nastol'ko,  chto  vremenami nachinal
vser'ez  prikidyvat',  kakuyu  by  nepriyatnost',  i  pokrupnee,   ustroit'  v
SHantarske  Pashe  posle  vozvrashcheniya.  S  ego  nehilymi  vozmozhnostyami  mozhno
pozvolit' sebe mnogoe, volosatyj ambal,  voznikni takoe zhelanie, dolgo budet
polzat' na kolenyah, proklinaya tot den'  i chas... Byt' mozhet, i ne ustraivat'
nichego iz  togo, chto  shef  sluzhby  bezopasnosti delikatno  imenuet "tverdymi
akciyami"? Poprostu  priglasit' volosatika v  gosti, k  sebe v ofis, privezti
ego tuda na "Mersedese", usadit'  u  sebya v kabinete v  kreslo za dve tysyachi
baksov,  nalit'  kon'yachku iz  toj  butylki,  chto stoit  dve Pashinyh mesyachnyh
zarplaty (Vadim  uzhe znal,  kakie slezki poluchaet  inzhener-geofizik, raza  v
chetyre  men'she  sobstvennyh  rabotyag,  sidyashchih na  sdel'shchine), neprinuzhdenno
ugostit' dorogushchej sigaretoj, a  potom, kogda  okonchatel'no dojdet,  pustit'
dym v potolok, otrabotannym, snishoditel'nym tonom nebrezhno brosit':
     -- Ty ponimaesh', dame prosto zahotelos' razvlech'sya, slyshal, navernoe, o
takoj veshchi, kak presyshchenie  blagami?  |to bystro prohodit, Pashen'ka, tak chto
upasi tebya bozhe brat' chto-to v volosatuyu golovu...
     Pozhaluj, tak dazhe luchshe, chem  primitivno posylat' rebyat, chtoby v temnom
pereulke ottoptali pal'cy i otbili pochki. Reshitel'no, tak luchshe -- ne trogaya
i  konchikom   mizinca,   naglyadno   izobrazit'  vsyu  bezdonnost'   propasti,
razdelyayushchej  preuspevayushchego  biznesmena  i  nishchego  inzhenerishku.  Neizmerimo
effektnee... i effektivnee, chert poberi! Vot pri etom  variante  zarvavshijsya
plebej poluchit na  polnuyu katushku, ne stoit opuskat'sya do urovnya derevenskih
debilov, mesyashchih drug  druga  kulakami iz-za devki  vozle polurassypavshegosya
sel'skogo kluba...
     On  dazhe  poveselel --  i  pripustil  bystree, provod uskol'zal  teper'
gorazdo  provornee, Iisusu  ostalos'  namotat' metrov sto. Interesno, a Nika
ponimaet, chto ee  romanticheskomu priklyucheniyu ochen' skoro pridet konec? Nikak
nel'zya  podozrevat',  chto odurela nastol'ko,  chtoby  svyazat'  svoyu  sud'bu s
etim... Vot uzh kto v zhizni ne stanet ustraivat' raj v shalashe...
     Smeshno, no on do sih por tak i ne mog ponyat', chego hochet ot budushchego --
razvodit'sya s Nikoj ili ne stoit? Voobshche-to, drugaya  mozhet okazat'sya stervoj
eshche pochishche, a Niku posle vseh priklyuchenij budet gorazdo legche vzyat' v ezhovye
rukavicy, pochashche  napominat' obo vseh ee vybrykah i  myagko namekat', chto  ne
prosto razvedetsya, a eshche i postaraetsya, chtoby prichina razvoda stala izvestna
v opredelennyh krugah vsem i kazhdomu. Togda iskat' vtoruyu stol' zhe blestyashchuyu
partiyu v  SHantarske  ej budet  trudnen'ko.  Predpolozhim, v tom,  chto  s  nej
tvorilos' v konclagere, ne vinovata nichut' -- eti skoty brali silkom, tol'ko
i vsego. No vot |mil'  s  Pashej...  V  konce-to  koncov, Pashka ee  nichut' ne
prinuzhdal,  ruchat'sya  mozhno.  Sama  bystren'ko vozzhelala  okazat'sya  v  roli
favoritki pri zdeshnem korol'ke...
     Vadim  vzglyanul  na nebo  --  pogoda  opredelenno portilas', iz-za lesa
napolzali temno-serye tuchi.  Vremya  obedennoe,  no,  ne  isklyucheno, pridetsya
vozvrashchat'sya v  derevnyu  -- elektrorazvedka  v  dozhd'  rabotu  brosaet,  dlya
podobnyh izmerenij net vraga huzhe dozhdya. Smeshno, no vozmozhnomu otdyhu nichut'
ne rad-- ved' eshche na neskol'ko dnej otodvinetsya stol' zhelannoe vozvrashchenie v
SHantarsk...
     On perevalil cherez greben' pologogo sklona.  Vnizu, u piketa, uzhe stoyal
neozhidanno rano  poyavivshijsya  "uazik", i  lyudej bylo chto-to  bol'no mnogo --
aga, Vasya  privez bakurinskuyu brigadu... I na pribore sidit kak raz Bakurin,
a  Pasha  mayachit  metrah  v  sta  pravee, vozle vysokoj  trenogi  s  kakim-to
malen'kim, vovse nesorazmernym s trenogoj priborchikom...
     Tam uzhe razlozhili edu, Slavik s Muhomorom snorovisto vsparyvali  svoimi
finkami konservnye banki. V tempe sdelav poslednie zamery -- dazhe Vadimu uzhe
yasno,  spustya  rukava  -- Bakurin  oblegchenno  vzdohnul, vyklyuchil  pribor  i
prisosedilsya k improvizirovannomu stolu. Vadim posledoval za nim.  Nastupilo
samoe  blazhennoe vremya  -- valyaesh'sya sebe, zhuesh' lomot'  hleba  s  tushenkoj,
vokrug  tishina, bezlyud'e, romanticheskie pejzazhi... Muhomor  slozhil nebol'shoj
kosterchik i prinyalsya obzharivat' paru  lomtej hleba,  nasadiv ih na elektrod.
Kto-to vsluh pozhalel, chto nedostaet "Sterveckoj" -- ochen' uzh horosho sidyat...
     -- Vona-vona, vona! -- zaoral Iisus, tycha pal'cem.
     Vse  ustavilis'  tuda.  Na opushke  dalekogo  leska  mel'knuli dva belyh
pyatnyshka -- kakie-to neizvestnye Vadimu zhivotnye proneslis' oshalelym galopom
i propali v glubine bereznyaka.
     -- Kozy. Dikie,-- poyasnil Hudoj.-- Poohotit'sya by... (on privez s soboj
v pole staren'kuyu odnostvolku, no ee ispol'zovali glavnym obrazom dlya pal'by
po  derevenskim  pechnym  trubam  i  vorotam  v  minuty  lihogo  alkogol'nogo
rasslableniya).-- Pomnite, kak pod Koshurniko-vo na marala vyshli?
     --  Eshche  by,--  mechtatel'no  skazal  Slavik,   povernulsya  k  Vadimu.--
Vysochennyj takoj  bereznyak, topali my  po nemu s VP, smotrim  -- zdorovennyj
maral, metrah pryamo-taki v dvadcati. Stoit, tvar', travku poshchipyvaet, nas ne
vidit.  Nu,  potarashchilis'  my na nego, no delat'  nechego,  ne  s nozhikom  zhe
skradyvat'... Ryavknuli matom, on v sekundu startoval -- i netu...
     -- Lyubish' ty skradyvat',--  hmyknul Muhomor.-- Luchshe rasskazhi, kak rys'
s kolunom gonyal.
     -- A, chego po p'yanke ne  byvaet,-- otmahnulsya Slavik.-- Vspomni, kak ty
po profilyu hodil v  stroitel'noj kaske, boyalsya,  chto eta  rysya-tina  na tebya
sverhu prygnet...
     -- Vse zh togda trusa prazdnovali, kogda priehali, v pervye dni..
     -- Nu, a potom ona k  kuhne shastala,  povariha  v nee pustymi butylkami
pulyala...
     --  Vse by nichego, a ya  vspominayu, kak  u Mak-simycha na Kizire vyshlo  s
medvedem,--  potyanulsya Muhomor.-- Idet  Maksimych po profilyu, stavit veshki, a
potom   vidit  --  sledom  idet  medved'  i  kazhduyu  veshku  akkuratno  lapoj
sbrasyvaet...
     -- I chto? -- s lyubopytstvom sprosil Vadim.
     --  A  chto delat' s  odnim  toporom?  Pobezhish' -- dogonit, polezesh'  na
derevo -- snimet. Plyunul Maksimych i poshel dal'she -- dvum smertyam  ne byvat',
odnoj  ne minovat'. Medved' za nim tashchilsya eshche s polkilometra, potom otstal.
Normal'nyj  medved',  sytyj,  chego emu na  cheloveka  kidat'sya...  |to Slavka
popervosti trusil...
     --  Ladno  tebe,--  Slavik   shutlivo  pricelilsya   v  nego  elektrodom,
povernulsya k  Bakurinu.-- Kostya, kak  na tvoj vzglyad -- nachal'nik, chasom, ne
metit v geroi truda? My  etot  uchastok prochesyvaem  tak, budto brilliant tut
poteryali...
     Vse  momental'no  ozhivilis'   --  tema,  pohozhe,  vser'ez  interesovala
kazhdogo.
     -- Tochno!  -- s chuvstvom skazal Muhomor.-- Pervyj  raz vizhu,  chtoby tak
nosilis' s samym obyknovennym uchastkom, chtoby  posle V|Zov po nemu i vepeshku
gnali, i V|Z-VP...
     -- I kresty razmatyvali po vsemu profilyu.
     --  I s  magnitometrom  lazili,-- dobavil Ba-kurin, kivnuv na  "uazik",
zaslonyavshij ot obozreniya brodivshego po polyu nachal'nika.-- Uchastok sovershenno
besperspektivnyj,  s hodu  yasno. Net zdes' nikakoj vody. Da  i Magnitka  pri
razvedke na vodu sovershenno ni k chemu.
     --  Vot  to-to,--  pochesal  v  zatylke  Hudoj.--  Pomnite  Koshurnikovo?
Ostavalos' projti eshche kilometrov pyat', ugolok uchastka. Tol'ko yasno bylo, chto
eto poluchitsya martyshkin trud...
     -- K tomu vremeni yasno bylo,-- kivnul Bakurin.
     -- Nu vot, togda ved' Pashka samym  spokojnym obrazom zapisal promery iz
golovy, ot fonarya, sobralis' i  rvanuli v SHantarsk. I v upravlenii, zub dayu,
vse  ponimali,  no  glaza  zakryli  v luchshem  vide  --  uchastok  bez  vsyakoj
perspektivy, a tak hot' inzheneram paru lishnih naryadov zakryli...
     -- Da ya sam ne pojmu, chto na Pashku nashlo,-- priznalsya Bakurin.
     Vadim pomalkival, ne vvyazyvayas'  v diskussiyu -- dostatochno i togo,  chto
on prekrasno ponimal: proishodit nechto  netipichnoe,  i vse eto podmetili, ot
opytnyh rabotyag  do Bakurina, hot' i zapojnogo, no diplomirovannogo. V konce
koncov,  ne  ego  delo,  hotya i  brodyat  v  podsoznanii  nekie  smutnye,  ne
oformivshiesya  tolkom  podozreniya,  chut'e  biznesmena,  obostrennoe  vdobavok
neshutochnoj bor'boj za zhizn' i svobodu, napominaet o sebe...
     -- CHto mitinguem? -- sprosil Pasha, neozhidanno poyavivshis' iz-za mashiny.
     -- Obsuzhdaem tvoj  vnezapnyj priliv trudovogo  entuziazma,-- otvetil za
vseh  Bakurin.--  Ostalos'  na etom uchastke sejsmiku provesti --  i budet po
polnoj  programme... Pasha,  rodina vse ravno medal'  ne  navesit,  po-moemu,
nynche i net medalej za trudovoe otlichie...
     --  Kogda  postavyat   nachal'nikom,  Kostik,  budesh'  delat',  kak  tebe
ugodno,--  hmuro  otozvalsya  Pasha.--  Davajte v  mashinu, konchaem.  CHuet  moe
serdce, sejchas dozhdik hlobystnet...



     On okazalsya plohim meteorologom -- kogda minut cherez  dvadcat' priehali
v derevnyu, stalo yasno, chto  nikakogo dozhdya ne budet, grozno vyglyadevshie tuchi
dovol'no  bystro  upolzli  za gorizont,  nebo  ochistilos'. Nikto, pravda, ne
proyavil  zhelaniya  .vozvrashchat'sya  na   profil'  --  i  sovershenno  neozhidanno
obrazovalsya svobodnyj den': vsego tretij chas popoludni, a zanyat'sya nechem.
     Podvorachivalos' samoe prostoe, no ideal'noe reshenie -- idti na razvedku
v rassuzhdenii,  chego by  vypit'.  Pravda,  ideya  eta  s  samogo nachala  byla
obrechena na proval: den'gi konchilis', prodavat' s sebya bylo bol'she nechego, i
posle korotkoj vyaloj diskussii stali razbredat'sya kto kuda. Hudoj otpravilsya
k  vytekavshemu iz ozera ruchejku proveryat' postavlennuyu  nakanune na  karasej
vershu, Iisus zavalilsya  spat',  Vasya ostalsya v izbe i pytalsya, sam ne verya v
uspeh predpriyatiya, ugovorit' Vadima s  Muhomorom otpravit'sya  za udachej. Oni
lenivo  otnekivalis', upiraya na  polnuyu obrechennost'  zadumannogo: Tomka bez
deneg spirtnogo ne dast v strahe pered  reviziej,  a bol'she  rasstarat'sya  i
negde. V konce  koncov  Muhomor beznadezhno mahnul rukoj i ushel iz izby  -- v
dveryah chut' ne naletev na Pashu.
     --  Aga!  --  obradovanno  ryavknul  tot.-- YA vsyu  derevnyu  obyskal, kot
Bazilio, a ty von gde okopalsya...
     -- CHego takoe? -- nastorozhilsya Vasya.
     -- Podnimajsya na  krylo.  Povezesh'  Bakurina  s  brigadoj  v Buzhur.  Na
vechernij poezd kak raz uspeyut.
     -- A zavtra nikak?
     -- SHevelis' davaj! Ne na Lunu  letet',  eshche zasvetlo obernesh'sya. Muzhiki
uzhe sobralis'.
     -- Novye dela...-- provorchal Vasya.-- Ty chto, uchastok zakryvaesh'?
     -- Posmotrim. V lyubom  sluchae dvum brigadam tut delat'  bol'she  nechego.
Poshevelivajsya, da smotri  u menya, esli vzdumaesh' v  Buzhure zanochevat' u  toj
proshmandovki,  ya tebe  vypishu po  pervoe chislo. CHtoby vernulsya k vecheru, kak
shtyk! --  zakonchil  on  bezapellyacionnym  tonom, povernulsya i bystro  vyshel,
hlopnuv dver'yu.
     -- Oborzel  Pablo...-- vorchal Vasya,  netoroplivo  dokurivaya.--  Poka  v
Buzhur, poka  obratno  --  chasov  vosem'  vechera  budet. Buzhurskij  poezd  na
SHantarsk raz v sutki, znachit, vashu  brigadu segodnya tuda  uzh tochno ne povezu
--  hotel by  Pashka i  vas  otpravit',  srazu by posadil s bakurin-cami.  Ne
sobiraetsya zh on na noch' glyadya gnat' mashinu pryamo v SHantarsk? A, Vadik?
     -- Nachal'stvo  est'  nachal'stvo,-- ravnodushno pozhal plechami  Vadim, sam
nichego ne ponimavshij.
     --  To-to. A shofer  est' shofer,  mashina est' mashina...-- on s hitrejshim
vidom  uhmyl'nulsya.--  Ezheli  "uazik", kotoromu  sto let v  obed,  v  Buzhure
slomaetsya, hotel by ya  znat', kak Pablo mne dokazhet, chto ya ne chinilsya chestno
do  utra, a grushi okolachival? Vadik,  ty menya ne zakladyvaj, a ya tebe puzyr'
privezu...
     -- Da zachem mne tebya zakladyvat'?
     --  Nu, lady.  YA  poehal, i chuet  dushen'ka,  chto  v Buzhure kryaknet  moj
samohod...
     -- Slushaj! --  toroplivo  uderzhal  ego  Vadim.-- Ne nado mne  puzyrya...
Telegrammu otpravit' mozhesh' iz Buzhura?
     -- Da  zaprosto. U Lizki deneg voz'mu... Vadim oglyadelsya, vzyal so stola
karandash, nacarapal adres na klochke seroj obertochnoj bumagi -- bol'she nichego
podhodyashchego  ne  nashlos'.  Podumal  nad  tekstom, chtoby  bylo  i  korotko, i
predel'no informativno, dopisal: "ZHiv-zdorov, skoro zhdite. Baskakov".
     Na dushe momental'no stalo veselee.
     --  Otpravlyu,--  zaveril  Vasya,  tshchatel'no  svernuv  bumazhku.--  Svyatoe
delo... Nu, poka.
     Ne uspel  on vyjti,  kak vorvalsya Muhomor, bodryj i  energichnyj, slovno
obrydshij vsem televizionnyj zayac s batarejkoj "Dyurasel" v zadnice:
     -- Iisus dryhnet? I her s nim... Poshli!
     -- CHto stryaslos'? -- opomnilsya Vadim tol'ko na ulice.
     -- S  babkoj  dogovorilsya.  Ej  kak raz drova  privezli,  raspilim paru
sushin, potom pokolem vse  -- a babka stavit vedryshko "kakavy"! Ostal'nyh  na
hvost sazhat' ne budem -- samim malo...
     --  Nu, poshli,--  skazal  Vadim  bez osoboj ohoty.  Pit' ne  osobenno i
hotelos', no neudobno bylo otkazyvat' neplohomu muzhiku Muhomoru, da i delat'
sovershenno  nechego.  Predstaviv   uzhe  znakomoe  pohmel'e  ot  "kakavy",  on
sodrognulsya, no zashagal sledom.
     --  Topor babka daet,  a  pily u  nee  netu,--  v priyatnom predvkushenii
obshcheniya  s vedrom "kakavy"  taratoril  Muhomor.--  YA dogovorilsya s  Tomkinoj
babkoj, u nee pila est', sejchas zaberem... A dopivat' mozhno i k Tomke pojti,
chtoby kak by i so svoim, ona potom obyazatel'no eshche postavit,  ezheli ty  ee v
blagodarnost' trahnesh'...
     -- A ty? -- uhmyl'nulsya Vadim.
     -- YA  ne stebar'-perehvatchik,  ya  alkash-zalivalycik.  Sam  tris',  poka
molodoj, ya uzh svoe otter...
     -- |j, kombajnery!
     Oni povernulis'  v tu  storonu. U palisadnika stoyala potaskannaya  belaya
"Honda" goda  rozhdeniya  etak  devyanostogo,  a  ee hozyain nebrezhno  manil  ih
pal'cem:
     -- |j, kombajnery! Gde zdes' geologi zhivut?
     Stoyavshij  ryadom  s  mashinoj sub容kt  byl  opredelenno  iz  teh,  kto  v
SHantarske  vyzyval u Vadima  yavnyj kompleks prevoshodstva: melkaya  shelupon',
obychnyj "ventilyator" -- i odet vrode by  v firmu, no firma na opytnyj vzglyad
tret'esortnaya,  i mashina  vrode by importnaya, no preklonnyh godov.  Tipichnyj
"ventilyator" -- krutitsya  po  melocham,  pyshno  imenuya  sebya  pered  deshevymi
devochkami  "tozhe  biznesmenom",  no  bol'she  pary  shtuk  baksov  v  rukah ne
derzhal... Ne nado i etiketku prikleivat', srazu vidno.
     -- Da tut vezde geologi zhivut,-- nabychilsya Muhomor.
     -- Gde Pashku Sokolova najti?
     -- Vo-on... Kryshu vidish'? -- pokazal  Vadim. Ne uderzhalsya ot shpil'ki.--
Tachka u tebya znatnaya... |to, podi, i est' mers shestisotyj?
     -- Vos'misotyj,-- burknul neznakomec, opredelenno chto-to takoe prochitav
v glazah Vadima, gromko stuknul razboltannoj  dvercej i pokatil v  ukazannom
napravlenii.
     -- "Kombajnery"...--  vorchal  zadetyj za  zhivoe Muhomor.--  Ni hrena  v
lyudyah ne razbiraetsya, a tuda zhe...
     Oni  bystren'ko zabrali  u  Tomkinoj  babki  dvuruchnuyu  pilu, poobeshchali
vernut' v celosti-sohrannosti i napravilis' na drugoj konec dereven'ki.
     Daveshnyaya "Honda"  stoyala u doma, gde  Pasha kvartiroval vmeste  s Nikoj.
Bagazhnik otkryt, Pasha s "ventilyatorom" kak raz dostavali kakoj-to meshok. Oni
uskorili  shag, pytayas'  nezamechennymi minovat' groznoe nachal'stvo,  no  Pasha
vypryamilsya ne vovremya, uzrel:
     -- Kuda dvigaem, orly?
     -- Da babke tut drova popilit'...-- nastorozhenno otkliknulsya Muhomor.
     --  Aga,  Timur  i  ego  komanda...  Ladno,  pilite.--  I   bez  osoboj
neobhodimosti  potoropilsya dobavit': -- YA  tut zanyat, prislali novogo shofera
na "gazon" vmesto ZHen'ki...
     Nichut'  ne  vyraziv  interesa  k  stol'  epohal'nomu  sobytiyu,  Vadim s
Muhomorom bystren'ko proshmygnuli mimo.
     --  Proneslo...--   oblegchenno   vzdohnul  Muhomor.--  V   drugoj   raz
obyazatel'no pricepilsya  by,  ved' prekrasno  ponimaet,  chto  my  timurovcami
podryadilis'  isklyuchitel'no  "kakavy" radi.  Mozhet,  i v samom  dele  uchastok
zakryvat' sobralsya? Horosho  by  domoj. Za  sem' mesyacev  deneg  podkopilos',
mesyac pit'  mozhno...  SHofer, tozhe mne...  CHto  eto za  shofer na  sobstvennom
drandulete? I  s pervogo vzglyada formennye  fraki gospod geofizikov opoznat'
ne mozhet, kombajnerami  obozval? A v bagazhnike,  mezhdu prochim,  ya nametannym
glazom zasek korobku s vodyaroj... Vdrug da na proshchal'nyj banket?
     Oni  vernulis' v  babkin dvor  i prinyalis'  za  delo -- pravda, snachala
Muhomor  v  kachestve  stimuliruyushchego  avansa  vyprosil  u  babki  po stakanu
"kakavy". Suhie sushiny legko poddavalis'  pile -- Vadim uzhe nauchilsya zdes' i
pilit' drova, i kolot', chto okazalos' dovol'no nehitrym delom.
     Seryj bushlat mel'knul v pole  zreniya, kogda im  ostavalos' s  poldyuzhiny
churbakov,  ne bol'she.  Vadima momental'no  proshib holodnyj  pot, on edva  ne
stuknul  churbakom,  nasazhennym na  topor,  mimo  kolody. Nad uhom  yavstvenno
shchelknuli chelyusti moshchnogo kapkana...
     Odnako milicioner  -- nemolodoj star-lej -- napravilsya mimo nih v izbu,
lish' mimohodom kivnuv, a vyskochivshaya vo dvor babka tut zhe vnesla yasnost':
     --  Vot i zyat'  priehal, ya dumala, i  ego  poproshu, a vy  uzh sami pochti
spravilis'...   Skladete   polennicu,   idite   "kakavu"    kushat',   chestno
zarabotali...
     -- Ty chego vstal? -- nedoumenno vozzrilsya Muhomor.
     --  A...--  neopredelenno  promychal  Vadim  i  s udvoennym  entuziazmom
nakinulsya na ocherednoj churbak.
     Vskore  s chuvstvom  ispolnennogo  dolga  napravilis'  v  izbu,  zaranee
pokrikivaya:
     -- Hozyajka, prinimaj rabotu!
     Bystren'ko  proinspektirovav  polennicu,  babka usadila  ih  za stol  v
letnej kuhon'ke, gde uzhe vol'gotno raspolozhilsya zyat'-milicioner. Snyav bushlat
i  kitel',  raspoyasavshis', on  popival  "kakavu"  i  niskol'ko  ne sobiralsya
chvanit'sya pered gostyami. Bystren'ko poznakomilis',  vypili  po pervoj, babka
plyuhnula  na  stol ogromnuyu skovorodu  zharenyh karasej --  po zdeshnim merkam
zakuska nezamyslovatejshaya, kak v SHantarske  paketik chipsov. V  ozere karasej
bylo  vidimo-nevidimo, Vadim  uspel  ih otprobovat'  i  zharenymi,  i  v  uhe
stol'ko, chto hvatit na tri goda vpered.
     Posle  vtorogo  stakana  zyat'  na  korotkoe  vremya   vspomnil  o  svoej
social'noj funkcii, nahmurilsya s groznym vidom:
     -- Nu chto, vse spokojno? Nikakih pravonarushenij?
     -- Sam vidish', tish'  da glad',--  otkliknulas'  prestarelaya  teshcha, tozhe
nalivaya sebe do kraev "kakavki".-- Nashi v pole rabotayut, rebyata vodu ishchut...
U nas, slava bogu, takih uzhasov,  kak ty privez, ne  voditsya... Strah bozhij,
kak podumaesh'... Denis, ty pokazhi rebyatam gazetu, pust' posmotryat...
     Milicioner ohotno polez iz-za stola, prigovarivaya:
     --  SHCHas, shchas... Pust' pochitayut, chto v mire tvoritsya... Horosho eshche, ne v
nashem rajone...
     Vot  v  chem  delo  --  ne  stol'ko  ego  zabotil pravoporyadok,  skol'ko
zahotelos' pohvastat' pered svezhimi lyud'mi sensacionnymi novostyami i svoim v
nih uchastiem... Razvernuv pered nimi svezhij nomer shantarskogo "Skandalista",
starlej tknul pal'cem kuda-to v samyj niz polosy:
     --  Von.  "Dlya  dopolnitel'noj proverki  byli  podnyaty na nogi nalichnye
milicejskie  sily prilegayushchih  rajonov... Starshij  lejtenant  Pimenov zayavil
nashemu korrespondentu,  chto shokirovan proisshedshim i  zaveryaet: v ego  rajone
podobnoe bylo by nevozmozhno". Kak govoritsya, meloch', a priyatno. Dvadcat' dva
goda v  organah, a v oblastnuyu  gazetu ni razu ne popadal,  tol'ko  paru raz
rajonka  pisala. I ne govoril ya im "shokirovan", ya i slova-to takogo ne znayu.
Skazal, chto u nas takie shtuchki ne proshli by -- eto da, govoril...
     Vadim  pryamo-taki  vyhvatil  u  nego   gazetu,  vchitalsya,  pereprygivaya
oshelomlennym  vzglyadom so strochki  na strochku. Muhomor zaglyadyval  emu cherez
plecho, vyrazhaya svoi vpechatleniya gromko  i materno -- on-to  uznal  obo  vsem
etom vpervye v zhizni...
     Stat'ya  zanimala  vsyu  nemalen'kuyu  polosu  i,  kak  izdavna  velos'  v
"Skandaliste",  byla ukrashena  ogromnym  hlestkim zagolovkom: "Preispodnyaya v
kedrovom rayu".
     |to pisali o nih -- o konclagere...
     Okazalos', vsya istoriya  dovol'no bystro vyplyla-taki na svet  bozhij i s
hodu  poluchila  samuyu shumnuyu  oglasku. Okazalos',  ta  puhlaya  iskusstvennaya
blondinka -- i v samom dele  trudivshayasya  na  nive chastnogo  biznesa,  Vadim
smutno  pomnil  upominavshuyusya  v  stat'e ee firmochku "Hrizantema"  -- to  li
regulyarno molilas' svoemu angelu-hranitelyu, to li prosto  podtverzhdala svoim
primerom  staruyu zhitejskuyu istinu: russkaya  baba vynoslivost'yu i  vezuchest'yu
chasten'ko prevoshodit lyubogo muzhika...
     Ej  udalos'-taki  v  tu  noch'  blagopoluchno ukryt'sya  v  tajge --  nado
ponimat',  podstrelili  kak raz  nezadachlivogo  Bratka,  poskol'ku  o nem ne
upominalos' vovse. Ne osobenno i poteryavshi  prisutstvie duha, ona proplutala
po  chashchobe  okolo  sutok,  a potom vyshla  pryamehon'ko na  odnu  iz  trelevok
mestnogo lespromhoza  i ochen' bystro okazalas'  v SHantarske,  v  chrezvychajno
rasstroennyh chuvstvah, no otnyud' ne rehnuvshayasya ot perezhivanij.
     I,  chut'-chut' pridya  v sebya,  podnyala shum  do nebes,  do  glubiny  dushi
uyazvlennaya  tem,  chto  ej za  krovno  nazhitye,  nemalen'kie  denezhki  vmesto
polnocennogo otdyha  obespechili stojkoe nervnoe rasstrojstvo i nemaloe chislo
sedyh  volos. Snachala, kak  legko dogadat'sya,  ej ne  osobenno-to i poverili
zamotannye  shantarskie syskari, no vskore  zadumalis' vser'ez. Pryamo ob etom
ne govorilos', o  Bormane ne pisali vovse,  no Vadim  bystro  soobrazil, chto
imenno upominanie o  nem  skryvalos' za obtekaemoj frazoj: "Opisav nekotoryh
svoih tovarishchej po neschast'yu,  horosho  izvestnyh v SHantarske,  v tom chisle i
sledstvennym    organam,   g-zha    Pyzhova    nakonec    zastavila    syshchikov
prizadumat'sya..."
     Koroche  govorya,  v konclager'  vyletel vertolet s  horosho  vooruzhennymi
syskaryami. I obnaruzhilos',  chto ot lagerya ostalis' odni goloveshki, a posredi
pozharishcha torchit obgorevshaya cisterna so slitoj nazem' kislotoj...
     Eshche ran'she, chem vo vzyatyh na analiz probah  propitannoj kislotoj  zemli
obnaruzhili organicheskie ostatki, v ofis "|kzotik-tura"  s kuchej avtomatchikov
vorvalas' znamenitaya  Dasha  SHevchuk  --  i  poneslos',  skandal,  momental'no
prosochivshijsya v pressu, stal raskruchivat'sya, grohocha i pylya do nebes...
     Iz pervyh doprosov, pravda, pocherpnut' udalos' nemnogoe -- ochumevshie ot
straha rukovoditeli "|kzotik-tura" klyalis' i bozhilis', chto ponyatiya ni o  chem
ne imeyut, chto s ih storony bylo by bezumiem zatevat' podobnoe predpriyatie, i
vo vsem vinovat bessledno ischeznuvshij g-n Olovyannikov, v svoe  vremya nanyatyj
dlya ispolneniya roli komendanta konclagerya fon Merzenburga. Skoree vsego, eto
byla chistejshaya pravda, no mytarili neschastnyh biznesmenov, nado polagat', po
polnoj  programme,  chto  u  Vadima  ne  vyzvalo ni  kapli  sochuvstviya.  Delo
raskruchivalos', doprosy prodolzhalis',  syshchiki skupo cedili  skvoz' zuby, chto
nadeyutsya  vse  zhe izlovit' vskore ob座avlennogo vo vserossijskij rozysk  gada
Olovyannikova,  bul'varnaya pressa  sodrogalas'  v  orgazme, krasnaya  pechatala
proniknutye  zloradstvom  pis'ma  chitatelej,  videvshih  v  postigshem  klyatyh
burzhuev  neschast'e  znamenie  gryadushchego  kommunisticheskogo  revansha  i  karu
nebesnuyu  na golovy zazhravshihsya  tolstosumov, teleoperatory  vseh  gorodskih
studij  torchali na pozharishche,  iz  stolicy nagryanula  sledstvennaya brigada  i
tolpa  reporterov, SHantarsk  v  ocherednoj  raz  pechal'no proslavilsya  na vsyu
Rossiyu  v kachestve ne tol'ko  geograficheskogo,  no  i  kriminal'nogo  centra
takovoj...
     I   zavershal  vse  spisok  pogibshih,  sostavlennyj   po  konfiskovannym
dokumentam "|kzotik-tura". Estestvenno, Vadim obnaruzhil tam i sebya, i |milya,
i  Niku. A  zaklyuchalas' stat'ya vystupleniem rossijskogo  ministra  yusticii s
kostolomnoj familiej -- kak i s dyuzhinu  raz do togo, on zaveryal,  chto  beret
delo na  lichnyj kontrol', brosit svoi luchshie  sily i v  samom skorom vremeni
izlovit zlodeev, vsypav im tak, chto malo ne pokazhetsya. Vspominaya ego prezhnie
zayavleniya, verilos' v eto ploho...
     Vadim  osushil kruzhku "kakavy",  ne  pochuvstvovav  vkusa.  CHuvstva  byli
neopisuemymi: emu eshche nikogda ne prihodilos' hodit' v oficial'no  priznannyh
pokojnikah, vsyakoe sluchalos', no takogo ne byvalo. Mozg momental'no prinyalsya
s  trezvoj  yasnost'yu  proschityvat'  vse vozmozhnye  varianty  budushchego.  Esli
rassudit' logicheski, on nichego ne teryal, ne mog ponesti ni malejshego ushcherba:
firma, estestvenno,  ne prekratit sushchestvovaniya v  schitannye dni. Poka budut
lomat'  golovu,  komu  prinadlezhit  teper'  ego i  |mileva doli,  poka budet
krutit'sya byurokraticheskaya karusel', budet dostatochno vremeni,  chtoby yavit'sya
v  SHantarsk  zhivehon'kim  i vosstanovit' status-kvo  v  szhatye  sroki  i  ko
vseobshchemu potryaseniyu... I  vse  ravno  nuzhno  pospeshat' v SHantarsk. Vprochem,
Vasya ved' dast telegrammu, sovsem zabyl pro nee s etimi drovami... Dazhe esli
SHunkov  i poschitaet  ee  kakim-to idiotskim  rozygryshem,  vse  ravno  poshlet
kogo-nibud' v eti kraya, chtoby posmotret', kto eto vzdumal shutit', kto v etoj
glushi  znaet adres firmy i familiyu Vadima... CHto zhe, zhdat' lyudej SHunkova?  A
chto emu eshche ostaetsya?
     -- Nichego  sebe dela? -- sprosil  starlej  s  nekotoroj dazhe gordost'yu,
slovno eto on vse  vyvolok  na svet bozhij.-- Slysh', teshcha? Esli tak  i dal'she
pojdet, menya  skoro po central'nomu  televideniyu  pokazhut, uspet' by ryadom s
kameroj okazat'sya... Predstavlyaesh'? Uchastkovyj Pimenov kommentiruet...
     --  Luchshe by tebe vmesto  televideniya zvezdochku pricepili,-- s izvechnym
krest'yanskim pragmatizmom zaklyuchila teshcha.-- A to kotoryj god obeshchayut...
     -- Oh, teshcha... YA tebe pro imidzh, a ty mne pro zvezdochki...
     -- Midzhem syt ne budesh',--  otmahnulas' teshcha, tozhe uspevshaya kak sleduet
prigubit' "kakavy".--  A  za zvezdochku doplata  polagaetsya, sam  govoril.  U
Styury pal'to sovsem vyterlos'...
     "Interesno, a  esli torzhestvenno  ob座avit'sya?  -- prishlo vdrug Vadimu v
golovu.-- Nazvat' sebya,  ugovorit', chtoby nemedlenno  otvez v SHantarsk ili v
krajnem sluchae sozvonilsya s oblastnym UVD? Poobeshchat'  zlatye gory? A esli ne
poverit? Tol'ko opozorish'sya bez vsyakoj pol'zy..."
     Vo-pervyh,  mozhet  i  ne poverit'.  Vo-vtoryh,  ne  sleduet  lishnij raz
svetit'sya  v  etih mestah  pered  vlastyami -- kto ego  znaet,  kak tam  idet
sledstvie v SHkarytovo, inogda  v  takih sluchayah vsplyvayut  samye neozhidannye
svideteli.  V-tret'ih...  V-tret'ih, nekim  narabotannym chut'em  ulavlivaesh'
nekotorye  strannosti Pashi-nogo povedeniya, kotorye podmetili, no  ne pridali
im bol'shogo znacheniya sosluzhivcy. I prosnulos' neprikrytoe lyubopytstvo...
     -- Da, teshcha, a Van'ku Usanina pomnish'?
     -- Kto zh ego ne pomnit, neschastnen'kogo...
     -- Doigralsya. Vletel-taki v  avariyu.-- On dopil svoyu "kakavu", ob座asnil
Vadimu s Muhomorom: -- ZHivet u nas v Poklonnoj odin durachok -- to  li loshad'
v detstve lyagnula, to li  roditeli pili sverh mery,  tol'ko mozgi u nego i v
sorok let  pyatiletnie.  Vse lyubil sebya  za  milicionera vydavat', dazhe formu
starogo obrazca u  kogo-to razdobyl. Syadet na motocikl, gonyaetsya  po dorogam
za   gruzovikami,  ostanavlivaet  i  neset  chush'   --  vy,  deskat',  beglye
prestupniki,  ya vas naskvoz' vizhu...  Nu, vse ego davno znayut, otvetish' emu:
"Sdayus',  tovarishch  nachal'nik!",  sigaretku dash'  -- on i  otstanet.  Pravda,
zaezzhie paru raz pugalis', dazhe  zhaloba byla v rajcentr...  A  chto  ya s  nim
sdelayu? Odin raz formu konfiskoval -- on novuyu  razdobyl. V durdom vezti  --
sto  porogov  obob'esh',  da  on  i bezobidnyj,  vreda ot nego  rovnym schetom
nikakogo. Dorazvlekalsya...
     -- I chto? -- zhivo zainteresovalas' teshcha.
     Vadim navostril ushi, edva ne  rashohotavshis' na vsyu kuhon'ku ot izbytka
chuvstv.
     -- Doigralsya, govoryu.  Muzhiki  ego nashli na obochine.  Sotryasenie mozga.
Otvezli v bol'nicu, ob座asnit' nichego ne  mozhet, pamyat' otshiblo naproch', da i
skol'ko tam u nego  bylo  etoj pamyati... Skoree vsego, vyhodit takaya versiya:
opyat' pognalsya  za  kem-to,  ne spravilsya s upravleniem  i prilozhilsya bashkoj
ozem' -- on  zhe  bez shlema  ezdil, kto  u nas shlemy nadevaet...  Da vdobavok
kto-to ego motocikl otognal kilometrov za desyat' -- yavno pacany shkodili, tak
ved' ne priznayutsya...
     -- Neschast'e kakoe...-- vzdohnula teshcha.
     --   Vrachi   govoryat,  oklemaetsya.   Otlezhitsya.  Drugoj  by  ot  takogo
sotryaseniya,  durakom  stal  --  a  Van'ka   i  tak  durak,  s  etoj  storony
bespokoit'sya nechego.
     -- Tonyu zhalko, mat' kak-nikak...
     --  Pila by men'she,--  surovo otrezal  zyat'.--  Glyadish',  i  Van'ka  by
normal'nym  rodilsya. Ved' zhrut s Mihoj  po-chernomu, a  LTP nynche otmenili...
Nalivaj, teshcha! Za uspeshnuyu rubku drov! Von i u geologov pusto...
     Vadim zalpom  osushil svoyu kruzhku i vstal. Perehvativ udivlennye vzglyady
sotrapeznikov, sbivchivo poyasnil:
     --YA tut... eto...
     I  pobystree  vyskochil  so  dvora.  Primitivnye  sobutyl'niki,   ubogaya
kuhon'ka, "kakava"  --  vse  vdrug  pokazalos'  neveroyatno  dalekim,  slovno
smotrel  v  perevernutyj  binokl'. Hmel' sdelal  svoe, no golova vse zhe byla
dovol'no yasnaya. Zigzagi  myshleniya  neispovedimy -- on  ni s  togo  ni s sego
pozhalel, chto  podbil Vasyu  otpravit'  telegrammu: malo chto iz prochitannogo v
detstve vrezalos' v pamyat' stol' prochno, kak  final  "Toma Sojera" -- ne sam
final, esli tochno, ne torzhestvenno plyuhnutoe na stol zoloto, a to mesto, gde
schitavshiesya  pogibshimi  sorvancy,  mnimye  utoplenniki,  vdrug poyavlyayutsya  v
cerkvi na  panihide po  samim sebe. Bahrushin,  ih s |milem tretij kompan'on,
chelovek vser'ez veruyushchij, vpolne sposoben zakazat'  panihidu po nim troim --
znat' by tochno srok, moglo by konchit'sya effektnejshim finalom...
     Dolzhno byt', v stol' igrivoe raspolozhenie myslej ego  privelo nezhdannoe
izvestie o  tom,  chto "surovyj  ment"  okazalsya  na samom dele  klassicheskim
derevenskim durachkom  --  nado  zhe,  a oni i ne  zapodozrili  nichego takogo,
reshili,  chto zdes', v  glushi, miliciya poprostu  donashivaet  staruyu  formu...
Konechno, delo |milya visit na  nem  po-prezhnemu, no,  vo-pervyh, bespovorotno
otpalo  "prednamerennoe  ubijstvo  milicionera",  a   vo-vtoryh,  ukrepilas'
uverennost', chto  ubivca  ishchut  sredi  postoyannyh  obitatelej  SHkarytovo  --
zyat'-starlej  yavno  ne  poluchal orientirovok  na rozysk borodatogo shatena  v
kamuflyazhnom bushlate i ego svetlovolosoj sputnicy.
     Stop-stop, tut nichego eshche ne yasno. Mozhet, i poluchil -- no ne prihodit v
golovu razyskivat' takovyh sredi geologov. Ili vse strahi naprasny? I sluchaj
s konclagerem  zaslonil vsyu  melkuyu rutinu? V  SHantarsk  pora ubirat'sya, vot
chto. No ne meshalo by snachala vyyasnit',  otchego Pablo vedet sebya tak stranno,
chut'e veshchuet, tut chto-to nechisto...
     V  letnej kuhon'ke, gde stolovalis' brigady, nikogo ne bylo,  a sudya po
chistym miskam na stole, nikto na uzhin i ne prihodil. Nika, gremevshaya posudoj
u plity, obernulas' k nemu s yavnym oblegcheniem:
     -- Nu vot,  hot'  odin yavilsya...  Iisus  s  Hudym  pomchalis' na  ruchej,
kriknuli mimohodom,  chto  karas'  poshel,  kak  kresti kozyri. Muhomor gde-to
zapropastilsya...
     Ona  vypalila vse eto s  prezhnej neprinuzhdennost'yu -- slovno  oni  byli
absolyutno  chuzhimi  lyud'mi,  tol'ko  chto svedennymi sud'boj  v  geologicheskom
otryade. Na mig emu pokazalos', chto tak ono i obstoit. Vadim edva otognal etu
shizofrenicheskuyu mysl', no  za nej nagryanula sleduyushchaya, iz togo zhe  yashchika:  a
chto, esli emu vsya proshlaya zhizn' tol'ko prisnilas', prigrezilis' --  i firma,
i tailandskie oteli,  i vse  ostal'noe, a  na  samom dele on  kak raz i est'
shan-tarskij bich Vadik, prigrevshijsya v geofizike? CHert, kakaya erunda sp'yanu v
golovu lezet...
     --  Tak  tebe  sup  nalivat'?  --  kak  ni  v  chem ne  byvalo  sprosila
Nika.--Tol'ko na menya sivushnymi maslami ne dyshi, s nog sbivaet...
     -- Da kakoj tam sup...-- skazal on, usazhivayas'  na ugol lavki.--Slushaj,
eto zhe syurrealizm chistejshej vody...
     -- CHto imenno? -- s nevinnejshim  vyrazheniem lica pointeresovalas' Nika,
sovershenno po-krest'yanski skrestiv ruki pod grud'yu.
     -- Vse proishodyashchee,-- otvetil on serdito.-- Ty sebya vedesh', kak...
     -- Kak kto? -- sprosila ona, ne morgnuv glazom.
     -- Kak deshevaya blyad',-- skazal on.
     -- O-o... I chem zhe ya stol' galantnoe obhozhdenie zasluzhila?
     -- Tebe ob座asnyat'?
     -- Ob座asni, a to ya v tolk ne voz'mu,-- nevinno okruglila ona glaza.
     -- Nu chto, ocharovala plebejchika?  CHuet moe serdce, chto dlya etogo osobyh
trudov prilagat' ne prishlos', primitiven ob容kt-to...
     -- Ah-ah-ah...-- protyanula  ona,  kartinno zakativ  glaza k  potolku.--
Kakie slovesa...
     -- Hvatit!  -- zlo prikriknul  Vadim.-- Uzh zdes'-to tebya nikto nasil'no
rakom ne stavil...
     --  Menya zdes' voobshche rakom  ne stavili,-- perebila ona s oslepitel'noj
ulybkoj.-- Esli tebya interesuyut takie  tonkosti... Tebe kak, polnyj perechen'
pozicij, imevshih mesto za poslednie dni? Tol'ko davaj  bash  na bash -- ty mne
vzamen rasskazhesh', v kakie pozy stavil etu belobrysuyu shlyuhu, kotoruyu vy vsem
kollektivom pol'zovali... Ona hot'  o  minete imeet predstavlenie, eto  dite
nepuganoj prirody?
     On smutilsya, probormotal:
     -- Nu, eto sovsem drugoe delo...
     -- Da-a?
     -- Ty zhe pervaya nachala...
     -- Vot i  ne budem,--  spokojno skazala  Nika.-- Davaj schitat', chto vse
eto  proishodit  v sovershenno  drugoj  real'nosti. Virtual'noj.  SHantarsk --
odno, a virtual'naya real'nost'...
     -- Aga, a poka ty budesh'...
     -- Kak i ty, milyj, kak i ty...-- protyanula Nika s  nevinnoj ulybkoj.--
Tebe  ne kazhetsya, chto kak-to glupo v dannoj situacii svodit' schety? Nadeyus',
ty  ej  hotya by  ne  obeshchal  zhenit'sya  i  uvezti v SHantarsk? A  to  mne  tut
predlagali nechto analogichnoe...
     -- A  ty? -- vyrvalos'  u  nego.-- CHto, gorish' zhelaniem  stat' hozyajkoj
gde-nibud' v hrushchevke?
     --  Ne  osobenno,-- priznalas' ona.-- Hotya Pashka mne  i  risoval krajne
zavlekatel'nye  perspektivy, obeshchal  zolotom  osypat'. No  chto-to  mne ploho
veritsya, uspela  uzhe koe  v  chem razobrat'sya -- esli  oni i ishchut  zoloto, to
byvaet ego v porodah primerno shest' gramm na tonnu. CHto-to ne prel'shchaet menya
takoe zoloto...
     -- A vozmozhnost' koe-chto snyat' s dushi prel'shchaet? --  sprosil on.-- Mogu
obradovat':  tot  ment,  v derevne, okazalsya vovse ne mentom, a  derevenskim
durachkom. I zhivehonek, vsego lish' sotryasenie mozga...
     -- Znat' by ran'she...
     -- Povod dlya radosti nomer dva,-- prodolzhal on.-- Ta krashenaya blondinka
dobralas'-taki do lyudej. V SHantarske shum do nebes iz-za konclagerya, my vse v
spiskah pogibshih chislimsya...
     Ona  po-detski priotkryla rot ot udivleniya. On toroplivo,  v neskol'kih
frazah,  pereskazal novosti.  Vid  u  Niki  byl takoj,  slovno cherez sekundu
sobiralas' ob座avit', chto izobrela ocherednoj  vechnyj dvigatel'.  Ne radost' i
udivlenie, a chto-to drugoe...
     -- Daj sigaretku,-- skazala ona.-- Interesno dela zavorachivayutsya.
     -- A kto tebe skazal pro...
     --  Pro  Tomku? |to  zhe  derevnya, milyj,  na  odnom konce pernesh', a na
drugom nosy zazhimayut...
     -- Pozdravlyayu,-- skrivilsya on,-- Neploho vpisalas' v landshaft.
     -- Mimikriya, milyj...  Voleyu obstoyatel'stv. Znaesh',  chto  mne prishlo  v
golovu?  Vse ravno ne  segodnya-zavtra vozvrashchat'sya v SHantarsk,  Pashka  tak i
govoril chas nazad... Govorish', my vse v glazah sveta mertvye? Vot i otlichno.
Budem schitat', chto vse eto proizoshlo s  nami v zagrobnoj zhizni. CHem ona huzhe
"virtual'nosti"?  V  SHantarske  zagrobnaya  zhizn'   konchitsya,   a  poka,  kak
govarivali dedy,-- vojna vse spishet...
     -- CHto, tak horosho trahaetsya?  --  sprosil  on s  krivoj ulybochkoj.--Ne
huzhe nekotoryh.
     -- Oh, drugoj na moem meste razrisoval by tebe mordashku v horoshem stile
impressionistov...
     Nika nehorosho prishchurilas':
     -- Tut, hozyajka govorit, uchastkovyj poyavilsya, chej-to tam rodstvennik...
Drugaya na moem meste poshla by k  etomu uchastkovomu  i rasskazala v detalyah o
tom,  chto  ne  tak  davno  proizoshlo  v  naselennom  punkte   pod  nazvaniem
SHkaryto-vo...-- Nika zvonko i veselo rashohotalas'.-- A ty ispugalsya, Vadik,
u tebya glazyn'ki zabegali i ruchen'ki zadergalis'... Hochesh', posazhu? Vdrug da
i  ne otmotaesh'sya? I  v lyubom  sluchae zapachkaesh'sya tak,  chto... Uzh tut-to, v
derevne, ty menya ni za chto ne ub'esh' -- v dome  hozyajka, da i  revol'vera  u
tebya bol'she net... Ne risknesh'.
     -- SHantazhirovat' sobralas'? -- ugryumo sprosil on.
     -- Kak znat', dorogoj,  kak znat'...-- propela Nika.-- Tam vidno budet.
V  lyubom sluchae, mne by ne hotelos' i v dal'nejshem vyslushivat' v svoj  adres
hamskie epitety. Uchel? V osobennosti ot sub容kta, kotoryj vovsyu uteshaetsya so
zdeshnej  Messalinoj, a  doprezh' togo vser'ez  veshal zhenu s  lyubovnikom.... A
potom eshche i...
     Kak on ni kipel vnutrenne, prihodilos'  terpet' -- malo li chto pridet v
golovu sterve, sleduet sbavit' oboroty...
     -- Ladno,--  skazal  on  primiritel'no.--  CHto  my,  v  samom-to  dele,
capaemsya, kak duraki...
     -- YA ne nachinala...
     -- Ladno,--  povtoril on, vstav  i podojdya  sovsem  blizko.-- A  ty,  ya
smotryu, sovsem opravilas', pohoroshela...
     On vovse  ne krivil dushoj --  ona i v samom  dele  vyglyadela prekrasno,
nagulyavshaya  zdorovyj rumyanec  na  svezhem  vozduhe i  derevenskoj  sme-tanke,
podmazannaya   i  prichesannaya,  v   noven'kih  dzhinsah  i  rubashke  navypusk.
SHevel'nulis'  prezhnie zhelaniya. Vadim ottesnil ee v ugolok i prizhal,  bormocha
chto-to glupoe,  no,  edva  stal rasstegivat' na nej rubashku,  Nika prinyalas'
vser'ez otbivat'sya.
     -- Ne duri...--  propyhtel  on,  spravivshis'-taki  s  paroj  pugovic.--
Zakonnyj muzh kak-nikak...
     Nika otpihnula ego  tak, chto  on otletel  k  stolu,  edva ne  sshib  ego
spinoj, miski zvonko posypalis' na pol, raskatilis'.
     -- Ty chego tut tvorish'? -- razdalsya za spinoj sklochnyj golos hozyajki.--
Verka,  on chto, k tebe  pristaet? Dvin' ty emu mezh glaz  povareshkoj, s nimi,
kobelyami, tak i nado...
     -- Uspeetsya,-- fyrknula Nika, toroplivo zastegivaya rubashku.-- Vse ravno
bol'she ne polezet.
     --  Ah, tak ty uzhe i  Verka?  --  pokrivil  guby  Vadim.--  Dazhe imechko
drugoe? Pozdravlyayu...
     --  Ty ili est'  sadis', ili  umatyvaj! -- napustilas' na nego hozyajka,
zagorazhivaya  massivnoj  figuroj  ne stol'  uzh uzkij  dvernoj proem.-- CHto  k
devchonke pristal? Devochka  krasivaya, rabotyashchaya, poryadochnaya,  nuzhny ej takie,
kak  ty vot, bicheva pereletnaya! Nachal'niku pozhaluyus',  esli eshche  vozle Verki
uvizhu!
     Vadimu  vdrug  stalo  neveroyatno  smeshno,  i on, prisev na ugol  lavki,
rashohotalsya --  situaciya  byla  nelepejshaya,  osobenno umilyalo obeshchanie etoj
svyatoj prostoty pozhalovat'sya hahalyu na zakonnogo muzha.
     -- Da  on zhe v  zyuzyu  p'yanyj...--  ponimayushche  zaklyuchila  hozyajka.-- Ot,
irody! |ti, chto uehali, Slavka s tem britym, sosedke prodali yashchik tushenki, a
kogda otkryli, okazalos', nikakaya eto i ne tushenka --  kasha perlovaya...  Gde
ih  teper'  lovit'?  Ona  Pashe  pozhalovalas',  da  chto  tolku?  Ishchi vetra  v
SHantarske... Ver, goni ty ego, chtob ne pristaval, alkash mozgobludskij...
     --  Nepremenno,  tet'   Lida,--  fyrknula  Nika,   shvatila  upomyanutuyu
povareshku i zamahnulas': -- Vali otsyuda, alkash mozgobludskij! Ne vidat' tebe
legkoj dobychi! Ne otprobuesh' ty moego devich'ego tela, ohal'nik!
     Ona otkrovenno zabavlyalas', no  prostodushnaya hozyajka  vse eto prinimala
za nepoddel'nyj pravednyj gnev i nastavitel'no podzuzhivala:
     -- Ot tak ego! Dvin' povareshkoj po nagloj morde, v samom-to dele! Budet
tut ohal'nichat'!
     Vadim, reshiv ne svyazyvat'sya, sdelal im obeim ruchkoj i poshel so dvora.
     Vozvrashchat'sya dopivat' chestno zarabotannuyu  "kakavu"  chto-to  ne tyanulo,
koli uzh mozhno bylo prodolzhit' vecher bolee priyatnym  obrazom, i on napravilsya
na drugoj  konec derevushki --  k Tomkinomu domu. "Honda"  stoyala  na  tom zhe
meste,  vozle  Pashinoj  rezidencii,  i eto  natolknulo Vadima  na  mysl'  ob
ocherednom kusochke zdeshnej golovolomki,  kotoryj stol' neozhidanno, sama o tom
ne vedaya, podsunula Nika...
     Tomka  ego  vstretila   so  vsem   radushiem,   vystavila  paru  butylok
"Sterveckoj",  i vskore posle parochki obyazatel'nyh radi  soblyudeniya minimuma
prilichij  fraz   oni  okazalis'   na  staromodnom  divane,  poverh  kusachego
sherstyanogo odeyala. Svoi nablyudeniya Vadim, ponyatnoe delo, derzhal pri sebe, no
on  uzhe davnen'ko  podmetil,  chto belokuraya prodavshchica  v  tesnom obshchenii  s
muzhchinoj  vovsyu  demonstriruet otnyud' ne primitivnyj derevenskij stil', a, v
obshchem,  horoshij  klass,  dalekij   ot  nezatejlivyh   krest'yanskih  izyskov.
Uchityvaya, chto vidakov zdes' ne imelos', koe-kakih shtuchek i pozicij ona mogla
nahvatat'sya tol'ko na  gorodskom  asfal'te  --  razumeetsya,  ne v bukval'nom
smysle  slova.  CHuvstvovalas'  raskovannaya  gorodskaya  shkola,  okonchennaya  s
otlichiem.
     Vstrecha prohodila v  teploj, druzhestvennoj obstanovke -- tak  chto divan
skrezhetal i  skripel, slovno korabl' v buryu. Stemnelo, no korabl'  eshche dolgo
nosilsya po shtormovomu moryu, treshcha vsemi shpangoutami.
     Babka  zayavilas', kogda oni uzhe naplavalis' vvolyu i lenivo tiskali drug
druga, prebyvaya v tom  neopredelennom sostoyanii, kogda i  vstavat' vrode  by
pora, i obryvat' zhalko.  Stuknula dver'. Vadim pritih, kak  myshka, no  Tomka
samym spokojnym tonom gromko predupredila:
     -- Babka, syuda ne lez', u menya kavaler smushchaetsya...
     Babka  zazhgla  tuskluyu  lampochku  v  drugoj  komnate  i  prinyalas'  tam
vozit'sya, pobryakivaya posudoj bez osobennoj zlosti, potom provorchala:
     -- Idite zhrat', chto li, kuvyrkaetes', podi, tri chasa...
     Tomka  provorno vlezla v halatik i otpravilas' tuda.  V tempe odevshis',
Vadim  posledoval  sledom,   ispytyvaya  nekotoroe  smushchenie  ot  konfuznosti
momenta. Babka,  odnako, vozilas'  s  uzhinom i  osobo na nego ne tarashchilas',
prinimaya dejstvitel'nost'  s  otreshennoj  filosofichnost'yu buddijskogo daosa.
Sobstvenno  govorya, Tomke  ona prihodilas' ne babkoj,  a  rodnoj tetkoj,  no
vstupila uzhe v tot vozrast, kogda derevenskih zhenshchin  bespovorotno zachislyayut
v  babki. Ona  chto-to vorchala, konechno,  vystavlyaya  na stol  bol'shuyu banku s
neizmennoj  "kakavoj",-- pro  besstyzhih devok, pro  gorodskih vetrogonov,  u
kotoryh  odno  na ume, pro vseobshchee i  okonchatel'noe  povrezhdenie nravov, no
dushu v eto ne vkladyvala, tak, sozdavala shumovoj fon.
     -- SHurshi,  babka, shurshi...--  otozvalas'  Tomka bez vsyakogo pochteniya.--
Rasskazyval mne  ded Stepa, kak ty v hrushchevskie vremena na paru s brigadirom
vse stoga v okruge razvoroshila...
     -- Tak greh-to sladok, a chelovek padok,-- otozvalas' babka.
     -- Vot  to-to i ono. Odna radost' -- pered zimoj s muzhikami poobshchat'sya.
Potom sneg lyazhet, budet u nas skuka i otsutstvie vsyakih razvlechenij...
     -- Roditelyam v Buzhur napishu,-- ravnodushno poobeshchala babka.
     -- Pishi.
     Babka kivnula na Vadima:
     -- On hosh' ne nikonianin?
     -- CHto? -- ne ponyal on.
     -- V kakuyu cerkov' hodish'?
     -- Da ni v kakuyu, otkrovenno govorya,-- priznalsya on.
     -- Vse  zhe  legche. Ladno,  hot' ne shchepotnik. Bezbozhnik  eshche  mozhet dushu
spasti, v  u nikonianskogo shchepotnika i dushi net, kak  u sobaki.  Sobaka hot'
dom storozhit, a ot nikonianina i etogo netu.
     -- Babka u nas staroverka upertaya,-- poyasnila Tomka.-- Zdes' ran'she vse
staroverami byli, derevnya v carskie vremena, govoryat, byla zdorovushchaya...
     --  To-to  i  ono,  chto  bezbozhnik,--  vorchala  babka,   nalivaya   sebe
"kakavy".-- Byli by  s krestom na  shee, ne polezli by v Kalaurovskuyu  pad'.2
Fedor  segodnya mimo  ehal, videl, kak vy tam so svoimi provodami begali. Vot
etot tvoj suharnik3,-- ona tknula pal'cem v Vadima,--  dazhe possat' v chistom
pole ostanovilsya.
     Vadim pripomnil, chto i v  samom dele proezzhala nevdaleke  telega. Pozhal
plechami:
     -- A chto,nel'zya?
     -- Durak,-- skazala babka.--  Tam vsya  pad' v  pokojnikah  -- i  hakasy
kalaurovskie,  i  motylinskaya kazachnya, i krasnye. Govoryat, eshche  i komissary,
kotoryh  Kalaurov vverh nogami v zemlyu zakapyval -- vrode by ih gajdarovskie
ne vseh potom vykopali,  kogo-to  i ne  nashli...  Davno  razgovory idut, chto
nochami, byvaet, hodyat...
     -- To-to, chto odni razgovory,-- fyrknula Tomka.-- CHut' li ne vse pacany
v svoe vremya special'no noch'yu begali -- i nikakih tebe hodyachih pokojnikov.
     Ona prizhalas' teplym bedrom  k  noge Vadima, nedvusmyslenno namekaya  na
gotovnost' vnov' pustit'sya  v plavanie na starom, rassohshemsya korable, no on
ne obratil vnimaniya, ohvachennyj tem azartom, chto srodni zolotoiskatel'skomu.
Kak znat', vdrug i  ne  v perenosnom smysle vovse... Zamayachil nekij  uzelok,
kuda vse nitochki i shodyatsya... On sprosil s nepritvornym interesom:
     --  A kto  takoj  Kalaurov?  I  chto  tam takogo  osobennogo v toj  padi
proishodilo?
     Babka-tetka sama  vsego etogo  videt'  ne mogla, poskol'ku rodilas' let
cherez  pyatnadcat'  posle sobytij,  no  ot  materi i prochej rodni naslushalas'
dostatochno...
     Ivan  Kalaurov kogda-to schitalsya etakim nekoronovannym korolem zdeshnego
kraya   --    uhar'-kupec,    gonyavshij    verblyuzh'i    karavany    v   Kitaj,
zolotopromyshlennik, priyatel' znamenitogo Ivanickogo. S otstupleniem  Kolchaka
i  prihodom krasnyh, kak  legko  dogadat'sya,  vremya  dlya Kalaurova nastupilo
neveseloe, no  v  Man'chzhuriyu  ili  Mongoliyu,  kak  sdelali mnogie drugie, on
pochemu-to ne ushel, a skolotil otryad (napolovinu sostoyavshij iz byvshih krasnyh
partizan, ochen' bystro razoshedshihsya s  novoj vlast'yu) i vmeste s legendarnym
Solov'evym   prinyalsya  chuvstvitel'no  shchipat'  komissarov,  naletaya  dazhe  na
nebol'shie goroda tipa Manska. Kakoe-to vremya dela shli neploho, no potom syuda
perebrosili  otbornyh  chonovskih karatelej  s  Arkadiem  Gajdarom  vo glave.
Vosemnadcatiletnij  budushchij  pisatel'  uzhe   togda,  sudya  po  vospominaniyam
starozhilov,  byl polnym i zakonchennym shizofrenikom -- i  lyutoval  s pugavshej
sibirskie  okrainy izobretatel'nost'yu, samolichno  rasstrelivaya ni  v chem  ne
povinnyh  zalozhnikov  i shtempelyuya  doneseniya  v  guberniyu  pechat'yu,  kotoruyu
prikladyval  k glubokim porezam na sobstvennoj ruke. Vojna nachalas' vovse uzh
lyudoedskaya -- Kalaurov sdiral shkuru s vylovlennyh gajdarovskih seksotov chut'
li  ne  samolichno,  Gajdar,  sognav  derevenskih  na  otkrytoe mesto,  rezal
kinzhalom glotki tem, v kom podozreval kalaurovskih storonnikov. Shvatka byla
neravnaya -- za Arkashkoj stoyala nabiravshaya silu vlast', ot partizan ponemnogu
otstupalos'  zapugannoe chonovskimi zverstvami naselenie. Uzhe pogib Solov'ev,
uzhe pojmal pulyu na skaku ego nachal'nik razvedki Astanaev. Kol'co szhimalos'.
     Final,  kak  zaveryala  babka, razvernulsya kak raz v toj padi. Kalaurov,
otchego-to  uporno  krutivshijsya  vblizi   Karangolya,  reshil  v  konce  koncov
proryvat'sya v  Mongoliyu s  ostatkom vernyh  lyudej.  Veroyatnee  vsego, kto-to
dones. Kalaurov s telohranitelyami-hakasami  i gorstkoj  motylinskih  kazakov
ugodil pod perekrestnyj ogon' chonovskih  ruchnyh  pulemetov -- byt' mozhet, na
tom  samom meste,  gde brigada segodnya obedala. ZHivym ne  ushel  nikto,  telo
Kalaurova  privezli v derevnyu dlya opoznaniya, a ostal'nyh zakopali  tam zhe, v
padi, o chem Gajdar triumfal'no  soobshchil po  nachal'stvu (uvy,  podvigi  yunogo
bol'shevika okazalis' neocenennymi po dostoinstvu -- shel dvadcat' vtoroj god,
Arkashkiny sadistskie vyhodki dazhe dlya togo vremeni pokazalis' chrezmernymi, i
vmesto togo, chtoby vruchit' obeshchannyj orden, vyshestoyashchee nachal'stvo  peredalo
yunca  v ruki  psihiatrov, a te napisali takoe zaklyuchenie, chto Gajdar pokinul
ryady Krasnoj Armii so skorost'yu pushechnogo snaryada...)
     --  Govorili, Van'ka  Kalaurov  v zemlyu zaryl  tri kotla  s  zolotom,--
soobshchila babka.--  Dom  u nego stoyal na  toj storone ozera,  tol'ko  tam  za
sem'desyat let perekopali vse  na desyat' metrov  v  zemlyu,  a najti nichego ne
nashli.
     -- U Fedora rubl' gde-to do sih por valyaetsya,-- vozrazila Tomka.-- Esli
blesnu ne  sdelal  -- vse  sobiralsya...  Tam  Nikolaj  Vtoroj i eshche kakoj-to
starinnyj car', chistoe serebro...
     -- Vot to-to,-- hmyknula  babka.--  Nashli  paru serebryanyh  rublishek da
polkopejki med'yu. To, chto, skorej vsego, pod polovicy kogda-to zakatilos'. A
deneg  u  Kalaurova  bylo   malost'  pobol'she,  chem   dve  serebrushki.  Mat'
rasskazyvala, godu v pyatnadcatom, kogda u  nego syn rodilsya, on po Karangolyu
na  brichke ehal i  takie zhe serebryanye rubli  iz  vedra gorst'yu razbrasyval.
Navernyaka  ne poslednee shvyryal. Karalinskij  priisk byl ihnij  s  Ivanickim,
polovina na polovinu, vot i prikin'...



     --  S-suka!  -- s  chuvstvom skazal  Pasha.--  Stebar'  hrenov, ya  zh  emu
nakazyval, chtoby nepremenno vernulsya. Konechno, zanocheval u toj proshmandovki,
utrom skazhet, chto lomalsya, i podi vyvedi ego na chistuyu vodu...
     -- Mozhet, vse-taki na moej? -- predlozhil tot, neznakomyj.
     -- Tvoya tam ne projdet, Vitek, est' parochka poganyh mest.
     -- I chto, nikakogo ob容zda?
     Posle korotkogo molchaniya Pasha chut' smushchenno priznalsya:
     -- Ponimaesh', sam ya za barankoj po profilyam ne motalsya... Mozhet, i est'
doroga poluchshe, no ya ee ne znayu...
     -- Ladno. Pojdu lopaty prinesu.
     |tot   primechatel'nyj   razgovor    proishodil    vo    dvore,    vozle
veterana-gruzovika, razvernutogo  teper'  nosom  k  doroge. A vsego  v  treh
metrah ot beseduyushchih, o chem oni i ne  podozrevali, za  uglom sarayushki, boyas'
dyshat'  gromko,  primostilsya neproshenyj svidetel', shantarskij  biznesmen,  a
nyne geofizicheskij bich gospodin Baskakov...
     Dusha  u  Vadima likovala i pela. Priyatno bylo soznavat',  chto intellekt
udachlivogo predprinimatelya, ottochennyj v bitvah s zakonami, postanovleniyami,
chinovnikami,  nalogovikami   i  prochimi   monstrami   epohi  pervonachal'nogo
nakopleniya, bezoshibochno  uhvatilsya za razroznennye kusochki mozaiki  --  v tu
poru, kogda  iz  nih  prosto  nevozmozhno bylo slozhit' malo-mal'ski  tolkovoj
kartinki. Nyuhom pochuyal zapah zolota -- i nyuh ne podvel...
     Teper' nikakih  somnenij ne ostavalos'. Razgovor s babkoj  okonchatel'no
rasstavil vse  na svoi mesta. Vse poluchalo  ob座asnenie -- strannoe sluzhebnoe
rvenie   Pashi,   udelivshego   neobychnoe  vnimanie   zauryadnejshemu   uchastku,
momental'no  vyshvyrnutyj  v  SHantarsk  Bakurin,  nekstati razvyazavshij  yazyk,
ischeznuvshie na sem'desyat pyat' let,  tak nikogda i ne vsplyvshie na svet bozhij
kupecheskie sokrovishcha...  i ochen' uzh kstati proisshedshij  neschastnyj  sluchaj s
ZHenej,  tozhe  raspustivshim yazyk. Trudno govorit' s uverennost'yu,  no  nel'zya
isklyuchat', chto tresnut'sya zatylkom  o neizvestnyj tverdyj predmet emu  pomog
sam Pasha. ZHenya nedvusmyslenno lez v dolyu, chereschur uzh gladko  dlya sluchajnogo
sovpadeniya...
     Dnya  tri  nazad  Muhomor  vyprosil  u Pashi  polistat'  staruyu knizhku  s
primechatel'nym nazvaniem "Geofizika v arheologii"  --  ot skuki. Nikto v nej
nichego ne ponyal, ochen' uzh special'nym yazykom byla napisana, polna grafikov i
shem, no  vyvod  byl  sformulirovan  v predislovii tak,  chto ego ponyal by  i
kretin  --  kak raz  ta samaya  elektrorazvedka  pomogaet bez  osobogo  truda
obnaruzhit'  v  zemle  zakopannyj  klad,  ostatki   staryh  ukreplenij,  dazhe
prigorshnyu monet...
     Teper'  i knizhka  zanyala svoe zakonnoe  mesto  sredi  kusochkov mozaiki.
Neizvestno, kto navel Pashu na kakoe-to konkretnoe mesto v Kalaurovskoj padi,
no ob  etom, sobstvenno,  ne  stoit i  gadat'. Gorazdo vazhnee rezul'tat: pod
vidom standartnejshih  polevyh  rabot  Pasha  staratel'no  iskal  kalaurovskij
klad... i, prakticheski net somnenij,  nashel  mesto. Tol'ko chto  sostoyavshijsya
razgovor ubedil  v etom okonchatel'no: poprostu ne najti  drugogo  ob座asneniya
strannomu zhelaniyu  etih  dvuh  otpravit'sya zapolnoch' na  profil', k tomu  zhe
vooruzhivshis' lopatami...
     A potom?  Esli klad sushchestvuet? Skoree vsego, zavtra zhe  utrechkom  Pasha
ob座avit, chto uchastok  zakryt i vsya orava edet v SHantarsk.  Cennosti okazhutsya
pod zamkom v ego v'yuchnike -- tom samom obitom zhelezom sunduke, igrayushchem rol'
polevogo sejfa,  k  kotoromu  rabotyagam i podhodit'-to  ne sleduet.  Ni odna
zhivaya  dusha nichego i ne zapodozrit. Sotovarishchi po  brigade radostno primutsya
lopat' vodochku  -- ne zrya v bagazhnike "Hondy" polnaya korobka  "Absolyuta"  --
nikomu i  v golovu ne  pridet zadavat' voprosy, vyiskivat' strannosti, a vse
brosivshiesya v glaza  nesoobraznosti  blagopoluchno zabudutsya  v  samom skorom
vremeni. A  Pasha s etim  nepriyatnym  Vit'kom  prespokojno  podelyat  vse, chto
zapryatal uhar' Kalaurov,--  dolzhno byt',  ottogo i krutilsya tak dolgo  vozle
Karangolya, chto  iskal udobnogo momenta, chtoby vyryt' klad, a kogda, nakonec,
reshilsya, bylo uzhe pozdno, chonovcy s nochi zalegli na opushke s pulemetami...
     I  voznikaet  zakonomernyj  vopros:  dostojny  li eti  plebejskie  rozhi
nezhdanno svalivshegosya k nim v ruki bogatstva?
     Otvet otricatel'nyj. Vadima vel moguchij refleks, tot samyj, chto zagonyal
lyudej  v dzhungli, v  afrikanskie  pustyni,  na  Klondajk i  v Kolorado,  chto
zastavlyal  gorstochku lyudej  ocher-tya golovu brosat'sya na  ogromnye  indejskie
armii, golodat' v peskah i plavat' pod chernym flagom.
     Refleks  srabatyval  pri  odnom-edinstvennom slove,  edva li  ne  samom
volnuyushchem iz vseh pridumannyh chelovechestvom. ZOLOTO.
     A potomu otstupat'  on  ne  sobiralsya. On predstavleniya  ne  imel,  kak
zastavit' ih podelit'sya, no tverdo reshil eto  sdelat'. I chto by  tam ni bylo
zavtra, no sejchas Vadim prosto ne mog upustit' ih  iz vidu. Magicheskoe slovo
stuchalo  v  viski  goryachej  krov'yu.  On  byl  p'yan  rovno  nastol'ko,  chtoby
preispolnit'sya besshabashnosti...
     Aga! Vnov' poslyshalis' shagi,  odin zabralsya na koleso, drugoj podal emu
lopaty -- ne hotyat lishnego shuma, beregutsya... Hlopnuli obe dvercy, chahotochno
zastuchal staren'kij motor, gruzovik tronulsya s mesta.
     Vadim v dva pryzhka dognal  eshche  ne uspevshuyu vyvernut' so dvora  mashinu.
Szadi k rame byla privarena udobnaya lesenka v dve  stupen'ki --  chtoby legche
bylo zabirat'sya  v kuzov. Ona sejchas  i  pomogla. Bez truda nasharil podoshvoj
stupen'ku, uhvatilsya rukami za bort, perebrosil telo v kuzov.
     Gruzovik,  natuzhno  vzrevyvaya  motorom,  perevalivalsya  na  koldobinah.
Vadima,  konechno  zhe, ne zametili  -- s chego  by  tem, kto sidit  v  kabine,
bditel'no tarashchit'sya  v zerkala zadnego vida?  |to  pri polnom-to otsutstvii
zdes' ulichnogo dvizheniya?
     Poslednie  doma  derevni  ostalis'  pozadi.  Vadim  sidel na  lavochke u
zadnego borta, krepko derzhas'  za nego rukami,  kogda mashinu v ocherednoj raz
podbrasyvalo,  privstaval   na   polusognutyh  nogah,  plavno  opuskalsya  na
skamejku, ne proizvodya  ni malejshego shuma. Gruzovik dvigalsya  medlennee, chem
pozvolyala doroga,--  kto by ni sidel tam za rulem, Pasha  ili Vitek, u  nego,
bezuslovno,  ne bylo opyta nochnoj ezdy po proselochnym  stezhkam  na takom vot
drandulete.
     |to  byla  feericheskaya  poezdka.  Vadimu,  tak   i  ne  protrezvevshemu,
vremenami hotelos' pet',  orat'. Na nebe siyali neischislimye rossypi ogromnyh
zvezd, vokrug to prostiralis' zalitye serebristym  lunnym svetom ravniny, to
podstupali k  samomu kuzovu zagadochnye,  temnye steny tajgi i kosmatye vetvi
hlestali po derevyannoj budke, v  kabine sideli dva idiota, ne podozrevavshie,
chto ih  zamysly uspeshno  raskryl  nedyuzhinnogo  uma  chelovek...  On  obnaglel
nastol'ko, chto dazhe zakuril, pravda, pryacha sigaretu v kulak,  a kulak  derzha
nizhe kromki borta, chtoby ne vydali sluchajnye iskry.
     Oh  ty!  Vadim  propustil  moment,  kogda  gruzovik  rezko   svernul  s
proselochnoj dorogi na ravninu, i prilozhilsya golovoj o budku tak, chto edva ne
vzvyl. Stisnul zuby, prevozmogaya bol'. Noch' byla prohladnaya, hmel' ponemnogu
vyvetrivalsya, i  Vadim  uzhe nachinal dumat', chto proyavil  izlishnyuyu pryt'. |ti
dvoe malo pohodili na  nestrashnogo kinoshnogo zlodeya  Indejca Dzho -- vryad li,
obnaruzhiv svidetelya, oni s radostnymi voplyami kinutsya predlagat' dolyu. Dadut
po  golove, zakopayut, a potom v takoj glushi telo ne najdet i  diviziya, nikto
ved' ne znaet, kuda on  poehal... Nado  bylo, pozhaluj, predupredit'  Tomku i
poobeshchat' dolyu...  Horoshaya  myslya  prihodit oposlya...  Ladno, pozdno  teper'
sokrushat'sya. Iz kuzova eshche mozhno vyprygnut' nezamechennym, no  vot chto delat'
potom? Peshkom tashchit'sya  do  derevni? |to kilometrov pyatnadcat'. Net, budem i
dal'she  polagat'sya  na  Fortunu,  uzh  esli  do  sih  por  blagopriyatstvovala
isklyuchitel'no vo vsem -- ili pochti  vo vsem,-- ne podvedet i teper', damochka
svojskaya...
     Gruzovik ostanovilsya,  motor umolk. Vadim, edva hlopnuli obe dvercy, na
cypochkah kinulsya v budku i zatailsya tam, prizhavshis' k zadnej stenke. Na polu
valyalis' dva  elektroda. Vadim zaranee  prikinul, kotoryj iz  nih shvatit  v
sluchae chego, chtoby dat'  kak sleduet  po  bashke  pervomu, kto ego obnaruzhit.
Neizvestno,  est' li  oruzhie  u  Vit'ka,  no Pashe,  kak  nachal'niku  otryada,
polagaetsya pistolet, i  on  vpolne  mog prihvatit'  ego s  soboj. Vse ravno,
shansy est' -- dat' odnomu po golove i brosit'sya  na  vtorogo, na ego storone
-- vnezapnost'...
     Oboshlos'. Oni ne polezli  v kuzov -- dostali  lopaty,  vstav na koleso,
otoshli  ot mashiny,  tiho peregovarivayas'.  V perednej stenke  budki, kak raz
naprotiv  zadnego  okoshechka  kabiny,  bylo  vyrezano  nemalen'koe otverstie.
Vadim, sognuvshis', ostorozhnen'ko posmotrel tuda.
     Metrah  v dvadcati ot mashiny dva lucha sharili po  zemle.  V nochi  golosa
donosilis' chetko:
     -- Ve-pyat'... |tot piket. Dvadcat' metrov v tu storonu... Vitek,  idi k
sosednemu piketu, osveti ego,  chtoby ya s napravleniya ne sbilsya. Idi-idi, nam
zhe samim budet men'she raboty...
     -- Pasha, ty ne vzdumaj  ustroit'  kakoj-ni-bud' syurprizik, a to u  menya
koe-chto   v  karmane  zavalyalos'...--  poslyshalsya  yavstvennyj  metallicheskij
shchelchok.
     -- Menzhuesh'sya?
     --  Skol'ko ya kin  smotrel, Pasha, vsegda v  takoj vot  moment u kogo-to
poyavlyaetsya soblazn zahapat' sebe vse...
     -- My zh eshche nichego i ne nashli...
     -- Vse ravno. Berezhenogo bog berezhet.
     -- Nu, u  menya takaya shtuchka tozhe est'...-- skazal Pasha spokojno.-- YA ee
dazhe dostavat'  ne sobirayus', ne to chto nekotorye. A poskol'ku  kino ya  tozhe
smotryu,  stoit utochnit':  tam, v derevne, odin  iz moih  rabotyag polnost'yu v
kurse -- kuda ya poehal, s kem i zachem...
     "Navernyaka  blefuet,--  konstatiroval  Vadim.--  No  do  chego  spokojno
derzhitsya -- slovno kazhdyj den' vykapyvaet klady".
     -- |tot Vadik, chto li? To-to on na menya tak zyrkal?
     -- Kakaya raznica, Vitek? Sveti davaj...
     -- Tak?
     -- Pryamo na piket, chtoby ya ego videl...
     -- Tak?
     -- Vot-vot! Tak i stoj!
     Pasha razmotal kusok  verevki  -- ochevidno,  zaranee otmerennoj dliny,--
odin  konec  privyazal k piketu, vbiv ego kablukom poglubzhe  v zemlyu,  vtoroj
vzyal  v  ruku  i napravilsya v  storonu  yarkogo  lucha,  ostorozhno  razmatyvaya
verevku.
     Po associacii Vadim vspomnil inye magaziny  v  Zapadnoj Evrope -- celye
zaly,  ustavlennye  desyatkami portativnyh  kladoiska-tel'skih  priborov,  na
lyuboj  vkus  i koshelek.  Zapadnaya  Evropa  davno uzhe  svihnulas'  na kladah,
proizvoditeli priborov delayut  nedurnoj  biznes -- oni  tam, v zagranicah, i
ponyatiya ne  imeyut, chto  teh zhe  rezul'tatov mozhno  dobit'sya na  razdolbannoj
sovetskoj  tehnike, esli primenit' ee  s  umom. Konechno,  predpriyatie  ne  v
primer  bolee  gromozdkoe,   zato  o  sohranenii  tajny  kak  raz  mozhno  ne
bespokoit'sya  --  odinochka  s  krasivym importnym  priborchikom, shastayushchij po
okrestnostyam Karangolya, davno privlek by vseobshchee vnimanie i cherez paru dnej
stal by samoj modnoj temoj dlya razgovorov na sotnyu  kilometrov okrest.  Zato
privychnyh,  kak  dozhd'  ili  pohmel'e,  geofizikov nikto  v  inom, potaennom
interese i ne  zapodozrit.  Interesno,  kto  eto  vse pridumal?  Sam Pasha? A
kakova  tut rol' vtorogo?  Mozhet, kto-to  iz nih  otkopal nechto interesnoe v
arhivah?
     -- Vitek, idi syuda!
     -- I chto, pryamo pod nami?
     -- Nu, ne  sovsem,  ya tak prikidyvayu  -- yama dolzhna byt' metra... Metra
dva na dva... Dlya nadezhnosti.
     -- Mat' tvoyu, vozni budet...
     -- A kak  ty hotel? Pridetsya popotet'.  Samo  v  ruki ne prygnet. Skazhi
hot' spasibo, chto b ty bez menya delal...
     -- A ty bez moih dokumentikov, Pasha? Kto  nadoumil i rasskazal? Ty by i
dal'she lyamku tyanul...
     -- Ladno, chego schitat'sya, rabotat' nado. Neizvestno eshche, skol'ko my tut
provozimsya...
     -- Fonari nado poblizhe polozhit'...
     -- Luchshe ih sovsem pogasit', malo li chto...  Ogonek noch'yu vidno daleko,
a  noch'  von kakaya  lunnaya.  Vse ravno ne  igolka,  kak tam napisano --  dva
sunduka?
     -- Aga.
     -- Vot i vzyalis'...
     Oba  fonarika  pogasli.  Vskore poslyshalsya stuk  lopat  --  dva  chernyh
silueta trudilis'  bez ustali, ne  otvlekayas' na perekury.  V  lunnom siyanii
Vadim  ih  prekrasno  videl  --   vokrug  bol'shoj  yamy  postepenno  ros  val
svezhevzryhlennoj zemli,  kladoiskateli  uzhe vidnelis' na ego  fone tol'ko po
poyas, a tam zarylis' eshche glubzhe.  Vadim porazilsya  takomu trudolyubiyu, no tut
zhe podumal, chto na ih meste tozhe vkalyval by pochishche lyubogo bul'dozera...
     Priglushennyj vskrik -- tam opredelenno chto-to proizoshlo...
     Zemlya bol'she ne vyletala iz raskopa. Poslyshalsya ispugannyj golos:
     -- Ma-at' tvoyu...
     --  Da  uzh,--  s  chuvstvom,  smachno   otplyunuvshis',  podderzhal  Pasha.--
Syurpriziki -- matka vypadet... Pojdu fonar' prinesu.
     Neosmotritel'no vysunuvshijsya Vadim pospeshil spryatat'sya. V  yame, sudya po
probivavshimsya naruzhu  otbleskam, vklyuchili  oba  fonarya, donosilis'  gromkie,
vozbuzhdennye golosa:
     -- Von vtoraya cherepushka, v uglu...
     -- Dyrishcha... Kajlom ego, chto li?
     -- Mozhet, shashkoj?
     -- Ne bylo  by takoj  dyry... Iz  vintovki  v upor,  navernoe...  CHto zh
delat'?
     --  CHto delat'! --  zlo  ryavknul  Pasha.--  V ugol  otgrebi i kopaj sebe
dal'she...
     -- Pash...-- kazhetsya, naparnik sam boyalsya togo, chto sobralsya  skazat'.--
A mozhet, tvoj apparat etih zhmurikov i zasek?
     -- Ne uchi otca stebat'sya. Kartina byla klassicheskaya -- chetkoe skoplenie
metalla, massoj kilogrammov v sorok. Kopaem dal'she, govoryu!
     I  vnov'  zarabotali  lopaty.  Prodolzhalos'  eto stol'  zhe dolgo  --  i
sovershenno neozhidanno poslyshalsya rezkij skrezhet  metalla o metall, kto-to iz
kopatelej ohnul tak, chto slyshno bylo metrov za sto:
     -- Est'!!!
     -- Nu-ka...
     Lihoradochno zastuchala  lopata, kolotya po  chemu-to, ne  ustupavshem  ej v
tverdosti.
     -- Vtoroj!
     -- Aga!
     Zemlya poletela iz yamy pryamo-taki fontanom, razletayas' daleko v storony.
Nad valom mel'knul luch fonarika.
     --  Po-moemu,  vse...  Dva.  Tol'ko eto  ne sunduki,  ya i ne znayu,  kak
nazvat'...
     -- Po-moemu, eta shtukovina -- patronnaya cinka.
     -- A, kak by ni zvalas'... Pash, ona ne otkryvaetsya.
     -- A esli tak?
     -- Hrenov...
     -- Ne suetis', ona zh zapayana. Prirzhavela malen'ko, hot' i cinka... Opa!
     Razdalis' gromkie udary -- pohozhe,  kto-to iz nih, mayas' ot neterpeniya,
nachal primitivno prorubat' lopatoj pripayannuyu kryshku.
     Korotkaya, napryazhennaya tishina. I dva golosa zataratorili, perebivaya drug
druga:
     -- Pogodi, otognu, ruku ved' rasporesh'...
     -- Tyazhelaya, suka...
     -- Da uberi ty ruku!
     -- Levej, levej!
     Vnov' tishina. I likuyushchij vopl' uzhe ne vladeyushchego soboj cheloveka:
     -- Est'!!!
     -- Tiho ty!
     -- Smotri!
     -- Tvoyu mat'! Ara! Bay!
     -- Nu-ka, nu-ka... Zoloto?
     -- Net, durilo, lyuminij!
     Slyshno  bylo,  kak  oni  topchutsya  na dne  yamy,  to  li  plyashut,  to li
podprygivayut,  zadevaya bokami stenki,-- i ryhlaya zemlya ruch'em  stekaet vniz.
Kto-to iz nih gluho vzvyl v voshishchenii.
     -- Pash!  YA, kazhetsya, smeknul --  Kupeza  special'no polozhil poverh etih
zhmurikov, chtoby, esli natknutsya, reshili, chto nichego tam bol'she i netu...
     --A pohozhe...
     -- Pash...--  golos upal  pochti  do  shepota, no Vadim prekrasno razbiral
slova.-- A esli on zagovorennyj kakoj-nibud'? Von, shcheryatsya...
     -- Ne nagonyaj volnu. Samomu ne po sebe.
     -- Dal'she kopat' budem?
     -- Da na her... |to i est'  -- "dva sunduka", koshke yasno.  Davaj otsyuda
podryvat' pobystree, malo li...
     -- Nuzhno zhe prikopat'...
     -- A kto nam chto pred座avit? Uvidyat kosti, reshat, pacanva balovalas'...
     -- Net uzh, davaj zabrosaem...
     -- Podnimaj. Tyazhelen'ko...
     --Zato nashe!
     Podnyav iz yamy  dva vysokih yashchika  razmerom  s korobku dlya kseroksa, oni
prinyalis' zabrasyvat' raskop -- naspeh, koe-kak, stalkivaya zemlyu sapogami.
     -- Nu i chert s nej, sojdet. Beris'.
     -- Iz kuzova ne prosypletsya?
     -- Tam brezent, zavernem.
     Vadim besshumno ukrylsya v budke, prizhalsya  k zadnej  stene, boyas' vydat'
sebya  beshenym stukom serdca. Kladoiskateli otkinuli zadnij bort, kto-to odin
zaprygnul v  kuzov, nedolgo povozilsya,  zvonko lyazgnuli krepleniya borta, oba
chut' li  ne  begom kinulis'  k kabine. Mashina, voya  motorom, razvernulas' po
celine, odna cinka, zapechatannaya, s grohotom ruhnula  na bok, sekundoj pozzhe
upala vtoraya, zavernutaya v propahshij mashinnym maslom brezent.
     Kogda gruzovik vyvernul  na rovnuyu koleyu, Vadim reshilsya -- na cypochkah,
nyryaya vsem  telom v  takt  ryvkam mashiny, dobralsya  do zadnego  borta, v dva
scheta  razmotal  brezent.  Vzrezannaya  kryshka  torchala   v  storonu,  slovno
vysunutyj yazyk. On ostorozhnen'ko  zasunul vnutr' ruku, gnutoe razlohmachennoe
zhelezo cherknulo po  zapyast'yu, no rukav podbitoj  vatoj geologicheskoj fufajki
zashchitil.
     Pod  pal'cami  skol'znulo, ostaviv ves'ma nepriyatnye  oshchushcheniya,  chto-to
neveroyatno holodnoe i myagkoe  -- to li kozha,  to li plotnaya materiya. Konchiki
pal'cev uperlis'  v rossyp' holodnyh,  yavno metallicheskih kusochkov, izdavshih
tihij  hrust.  Vadim zagreb  v kulak, skol'ko udalos', vytashchil ruku i ssypal
dobychu v karman, posharil na oshchup', poglubzhe -- tam, sudya po oshchushcheniyami, bylo
dva  meshka,  plotno  vbityh  v  metallicheskuyu  korobku. Eshche prigorshnya  monet
perekochevala v karman,  i on  s trudom podavil zhelanie  prodolzhat', pokuda v
karmanah est' svobodnoe  mesto. Ne stoit teryat' golovu, uzhe zabrezzhilo nechto
vrode plana...
     Esli nagresti  slishkom  mnogo,  obyazatel'no  zametyat, i  togda  sobytiya
zavtra utrom budut razvivat'sya nepredskazuemo. Kak  eto govoril Gejnc? Luchshe
vzyat' trista tysyach bez riska, chem million  -- s problemami? V konce  koncov,
ne  stoit upodoblyat'sya melkomu vorishke, pered nim -- dva plebeya, na  kotoryh
nezhdanno-negadanno svalilsya kush, a vot on -- drugoe delo, chut' li ne vsya ego
soznatel'naya zhizn'  kak  raz i  byla posvyashchena umnomu i ser'eznomu dobyvaniyu
deneg. Neuzheli ne obygraet na svoem, znakomom pole?
     Kogda vperedi pokazalas' derevnya -- nigde ne  gorel  ni  odin ogonek --
Vadim, ne toropyas',  perelez cherez bort i vyprygnul. Ne  uderzhalsya na nogah,
upal na chetveren'ki, v karmanah tyazhelo zvyaknuli  monety  -- no ego, konechno,
ne  zametili,  uzh  sejchas-to,  ruchat'sya mozhno,  oni i  vovse  ne  smotryat po
storonam, oglushennye udachej".
     Pryachas' v  teni, ogorodami oboshel Pashin  dom --  a vprochem, i  zametyat,
vryad  li   sopostavyat  i  zabespokoyatsya,--  dobralsya  do  svoej  izby.  Troe
sotovarishchej bezmyatezhno dryhli. Muhomor, kak  vsegda, zalivisto hrapel. Vadim
zabral so stola dogorevshuyu do poloviny svechku i prokralsya v staruyu sarayushku.
Zazheg svechu, postavil na pol v  dal'nem uglu, podal'she ot krohotnogo okoshka,
polozhil ryadom,  stvolom k dveri,  zaryazhennoe  ruzh'ishko Muhomora i  vygreb iz
oboih karmanov dobychu.
     Dorevolyucionnye  zolotye  chervonchiki  s profilem nezadachlivogo gosudarya
imperatora.  Neponyatnaya  zolotaya  moneta so vsadnikom  na vzdyblennom  kone,
nacelivshimsya  mechom  na drakona... Aga, eto  i  est'  znamenityj  anglijskij
soveren,  vosem'sot  devyanosto  chetvertyj  god,  "Viktoriya regina"...  Snova
chervoncy... Neponyatno chej zolotoj, nadpis'  vrode by ispanskaya, a  etot -- s
ieroglifami...  Dazhe esli  sdavat' zolotishko  na  ves,  to,  prikinuv  obshchee
kolichestvo... Esli v obeih cinkah monety...
     CHert...  Ochen' pohozhe,  vo vtorom meshke bylo  tol'ko serebro --  slegka
potemnevshie, gorazdo bol'shie po razmeru monety,  konechno zhe, serebryanye: kto
pryatal  by  nikel'?  Esli togda  voobshche  delali  monety  iz  nikelya...  Ved'
podnachival  zhe  Kirsanov nachat' po ego primeru vkladyvat'  lishnie  den'gi  v
starye monety,  uveryal,  otlichnoe  pomeshchenie  kapitala.  Tak i  ne  zanyalsya,
sejchas, bolvan, ne tarashchilsya by tak tupo, kak baran na novye vorota...
     Vprochem, primerno  on cenu predstavlyal. Esli ta  moneta -- kajzerovskie
pyat' marok  stoletnej davnosti, iz kotoroj Nika  po zapadnoj  mode  zakazala
sebe persten',-- oboshlas' v dvadcat' dollarov, pri tom, chto raritetom otnyud'
ne byla... Esli po vesu ili cherez Kirsanova stolknut' antikvaram... V obshchem,
ne nado razocharovyvat'sya -- i s serebra predviditsya neplohoj navar.
     Nikolashkiny rubli... Aleksandr Tretij... Mat' chestnaya, tysyacha vosem'sot
dvadcat' devyatyj... Dollar  -- vosem'sot devyanosto  pervyj  god,  nado zhe...
Bol'shie monety s ieroglifami i kakim-to lysym yaponcem s neponyatnymi pogonami
i zhirnym zatylkom... Eshche ieroglify, a  tut napisano "dollar", no  ne ukazana
strana, zato tozhe est' ieroglify i arabskaya  vyaz' -- chto za chudo? Vdrug  eto
nebyvalaya  redkost', kotoraya  sama po  sebe stoit  beshenyh  baksov? Kirsanov
hvalilsya, chto  emu  chertovski  povezlo,  po  deshevke,  vsego za chetyre shtuki
baksov kupil  kakoj-to "semejnyj" rubl'  Nikolaya Pervogo. Vdrug i sredi etih
nevidnyh kruglyashkov otyshchetsya nekaya redkost'?
     On  dolgo vozilsya s monetami,  raskladyvaya,  perekladyvaya, razglyadyvaya.
Lish'  sdelav nad soboj usilie,  otorvalsya ot etogo  zanyatiya. I zadumalsya: ne
podkrast'sya  li k Pashinomu domu i ne  prodyryavit' li "Honde" pokryshki? Vdrug
etot Vitek nynche zhe noch'yu sorvetsya v SHantarsk s kladom?
     Net, somnitel'no.  Pasha  ni  za  chto, kak  lyuboj  by na  ego meste,  ne
otpustil  by  soobshchnika odnogo  so vsemi  cennostyami. Ne  nastol'ko emu Pasha
doveryaet,  oni tam, v pole, yavno drug druga opasalis'... I vryad li oni pryamo
sejchas, pri Nike, v chetyre chasa utra zasyadut vskryvat' vtoruyu cinku i delit'
klad to li porovnu, to li  po spravedlivosti. Sobstvenno, kuda  im speshit' i
kogo boyat'sya? Ni odna zhivaya  dusha -- eto im tak kazhetsya -- ih tam ne videla,
nikto i  ne svyazhet yamu so skeletami s uvezennym kladom. Vse shansy za to, chto
oni vyberut samyj prostoj i nadezhnyj sposob: zavtra  Pasha ob座avit o zakrytii
uchastka, vse uedut v  SHantarsk, gde rabotyagi s  prevelikoj radost'yu  ustroyat
mesyachnyj zapoj, vytryahnuv  iz  golovy  vse vospominaniya o strannostyah. A eti
dvoe v SHantarske prespokojno  podelyat habar. Na  meste Pashi ili Vit'ka Vadim
dlya pushchej nadezhnosti  razdelil by klad popolam --  odnu cinku v mashinu Pashi,
druguyu --  Vit'ku. Skazhem, kinul  by zhrebij, komu kotoruyu cinku  vezti. Byt'
mozhet, i oni pridumayut chto-to v etom  duhe. Kak by tam  ni bylo, sleduet  ih
operedit'.  Plan prakticheski gotov, osechki byt' ne dolzhno, ibo tam vsego dva
varianta -- esli ne  projdet pervyj,  prosto-taki  avtomaticheski  vstupaet v
dejstvie vtoroj, tret'ego varianta poprostu net...
     I vse zhe on ne  vyderzhal, ohvachennyj  klassicheskoj, mnogazhdy  opisannoj
zolotoj  lihoradkoj. Otyskal podhodyashchuyu tonkuyu palku,  tryap'e,  prokralsya  k
Pashinomu  domu. Svet  tam  uzhe  ne gorel -- nu tak i est', zavalilis' spat',
nabrat'sya sil pered zavtrashnej dorogoj...
     Vadim,  sidya  na  kortochkah  i  vzdragivaya  pri  kazhdom  nochnom  zvuke,
staratel'no   napihal  tryapok  v  glushitel'  gruzovika,  utramboval  ih  tam
naskol'ko mog  kachestvenno.  Potom prodelal  tu  zhe proceduru s  vyhlopushkoj
"Hondy".  |tot otvet  v sluchae chego pridet Pashe s  Vit'kom v  golovu v samuyu
poslednyuyu ochered', dolgo budut vozit'sya s chem ugodno, krome glushitelya...



     On podhvatilsya ni  svet  ni  zarya, skvoz'  son uslyshav kakuyu-to  voznyu.
Okazalos',  eto Iisus prosnulsya  eshche ran'she i  odevalsya, sobirayas' proveryat'
vershi. Kogda za nim zahlopnulas' dver', Vadim bosikom proshlepal k visevshej u
vhoda fufajke, toroplivo zapustil ruku v karman, vser'ez opasayas' sproson'ya,
chto perezhil vchera lish' alkogol'nyj son.
     Vse okazalos' na meste -- i zolotye kruglyashki  s poslednim imperatorom,
i  soveren,  i  lysyj  yaponec, i  prochie  zagadochnye monety,  neispovedimymi
dorozhkami  gulyavshie po miru, chtoby osest' v  kupecheskoj  zahoronke,  kotoroj
Ka-laurovu tak i ne  udalos'  popol'zovat'sya. Gajdaru,  vprochem, tozhe  --  k
slovu,  gde  eto,  lyubopytno, nash  Arkadij  Petrovich  organizoval  sebe  tot
velikolepnyj  starinnyj  persten',  o  kotorom  stol'ko   vspominali  oposlya
sobrat'ya-pisateli? S ch'ego trupa snyal?
     On vyshel vo dvor. Pogoda stoyala velikolepnejshaya -- iz-za ozera vstavalo
solnce, vse vokrug bylo svezhim i slovno by novehon'kim: nebo, blizkaya tajga,
dazhe  prognavshie  nevelikij  ovechij  tabunok  bichi  v  takoe  utro vyglyadeli
prosto-taki kartinno.
     Vadim proshelsya po ulice  -- slava bogu,  "Honda"  i  gruzovik stoyali na
prezhnem mesta, k  nim pribavilsya Vasin "uazik", izryadno zalyapannyj gryaz'yu,--
v Buzhure, nado polagat', dozhdit.
     -- Vadik!
     On obernulsya. Okazalos',  Tomka,  zevaya  i po-plotnee zapahivaya kurtku,
bredet  k magazinu, hotya vremya predel'no rannee, i etakij trudovoj entuziazm
ej vrode by ne byl svojstvenen.
     -- Ty kuda eto v takuyu ran'?
     --  Pohmelit'sya,--  bezmyatezhno  soobshchila ona.--  U babki  "kakava"  vsya
vyshla, a my s kvartirantom vmazali vchera dobre...
     -- S kakim eshche kvartirantom? -- bez interesa osvedomilsya on dlya chistogo
podderzhaniya razgovora.
     -- A vchera zayavilsya.  Babka, okazyvaetsya, s nim dogovarivalas', poka my
kuvyrkalis'. Priyatel'  von togo,-- ona pokazala na beluyu  "Hondu".-- Nichego,
normal'nyj muzhik, veselyj, ottyanulis' my vchera po polnoj programme... Sejchas
dryhnet. Nu, ya poshla, a to bashka popolam raskalyvaetsya...
     Vadim  zadumchivo   posmotrel   ej  vsled.  CHto-to  ne  nravilis'  stol'
neozhidanno  voznikshie  v  derevne  novye  lyudi.  Priyatel'   Vit'ka,  kotoryj
otchego-to predpochel  zamaskirovat'sya... net, v krohotnom Karangole, konechno,
ne zamaskiruesh'sya, prosto stranno, pochemu eto on nedvusmyslenno pritailsya za
kulisami... CHto, podstrahovka?  Ochen' pohozhe.  Uchtem. Muhomorovo ruzh'ishko so
vchera zaryazheno...
     Golova  byla  chertovski  yasnoj,  mysli  ne  rastekalis'  po  drevu   --
vystraivali  chetkie logicheskie cepochki. Kak vsegda  sluchalos' v predvkushenii
izryadnogo  kusha,  on  slovno  by  stanovilsya  drugim   chelovekom,  predel'no
holodnym, sobrannym,  celeustremlennym, napominavshim  skoree robota.  Sovsem
ryadom, v polusotne  metrov,  prebyvali nemalen'kie  sokrovishcha,  i  sledovalo
urvat' prilichnuyu dolyu...
     Oglyanulsya.  Iz  truby   letnej   kuhon'ki  uzhe  podnimalsya   chernovatyj
poluprozrachnyj dymok -- Nika pristupila k rabote. A ved' progolodalsya  posle
vcherashnih priklyuchenij...
     -- CHego stoish'? Poshli zhrat'...
     |to poyavilsya Pasha, vyglyadevshij  stol'  zhe svezho, nachal'nichka  slovno by
raspirala  klokotavshaya vnutri nevedomaya  energiya, i  uzh  Vadim-to  prekrasno
ponimal, gde  ee istochnik. Dobavilas'  odna krajne mnogoznachitel'naya detal':
pod rasstegnutoj  fufajkoj na poyase u Pashi visela chernaya kobura s pistoletom
--  starogo obrazca,  na  dlinnyh remeshkah, kakuyu  nosili voennye  moryachki v
Otechestvennuyu.  Vpervye Vadim videl, chtoby shef  nacepil polagavsheesya  emu po
dolzhnosti oruzhie,-- dolzhno byt', tozhe proschityvaet  neozhidannosti, stremitsya
ostat'sya i zhivym, i bogatym...
     Vadim otkryl bylo rot dlya zadumannogo razgovora  -- no  tut  otkuda  ni
voz'mis' poyavilsya Vasya, izdali razvodya rukami:
     --  Pasha,  gadom  budu,  raspredelitel'  poletel...--  zataratoril  on,
zhmuryas'  v  predvkushenii  pechal'nom  neizbezhnogo  raznosa.--  YA  po  Bu-zhuru
nosilsya, kak durak, poka payal'nik nashel...
     Groza ne gryanula. Pasha rasseyanno pochesal v zatylke:
     --  I chert  s nim,  s payal'nikom...  SHagajte bystren'ko zhrat', i  budem
sobirat'sya. Uchastok mozhno zakryvat', smysla net dal'she kovyryat'sya...
     Na stene kuhon'ki visela  svyazka krupnyh karasej, ih tam bylo s  dyuzhinu
-- aga, Iisus  vernulsya,  tem  luchshe,  vse budut v  sbore na predmet provala
plana  nomer odin... Vsya troica navorachivala sup, Nika  zhe  derzhalas' kak-to
stranno, to i delo brosaya na Vadima opredelenno rasteryannye vzglyady. Neuzheli
Pablo s utra nachal hvastat'sya kladom? To-to u nee glazenki osharashennye...
     -- Pash,-- skazal on tiho.-- Poshli, pogovorim.
     -- O chem eto?
     --  O  tajnah  zemli,-- dobavil Vadim  vovse uzh tiho,  chtoby ne slyshali
postoronnie.-- O nasledstve otdel'no vzyatyh kupcov...
     Pasha pryamo-taki prozheg ego vzglyadom, no bez edinogo slova poshel sledom.
Oni  vyshli so dvora, peresekli  ulochku,  ostanovilis'  vozle neponyatnoj kuchi
rzhavogo zheleza.
     -- Nu?
     --  Pasha,  ya  tebya  umolyayu, bud' muzhikom  i  derzhis' spokojno,-- skazal
Vadim.-- CHtoby ne ustraivat' kino so skrezhetom zubovnym i dergan'yami.  A  za
pistoletik hvatat'sya i vovse glupo, my zhe ne v Tehase...
     -- YA i ne hvatayus'.
     -- Malo li chto v golovu vzbredet...
     -- Koroche!
     -- Esli sovsem korotko,-- skazal Vadim tiho,-- ty nashel, a ya znayu.
     -- CHto nashel? CHto znaesh'?
     -- Pasha...-- pomorshchilsya Vadim.-- Ty zhe ne durak, a? -- on naugad dostal
iz karmana  pervuyu popavshuyusya  monetu, povertel mezh  pal'cami.-- Kommentarii
nuzhny?
     Verzila  byl  zdorov, kak  byk,  no  na mig  pokazalos', chto ego sejchas
stuknet  infarkt.  Na  neskol'ko  sekund  on  poteryal   dar  rechi  i  vsyakoe
soobrazhenie.  Nablyudavshij  za nim s  legkoj  ulybochkoj  Vadim  skazal  samym
dobrozhelatel'nym tonom:
     --  YA ponimayu, tut ostolbeneesh'. Vy  oba dumali, chto samye hitrye, a  v
zhizni chasten'ko byvaet naoborot... Net-net,-- on podnyal ladon'.--  Pasha, eto
ved' sovershenno nevazhno -- kak ya uznal, otkuda uznal... Glavnoe, ya znayu. I v
lob ty  mne pulyu  zasazhivat' pryamo zdes' ne stanesh'  --  vo-pervyh, ne takoj
durak, vo-vtoryh, mogu sporit', sootvetstvuyushchego opyta malovato...
     Vidno bylo, chto  Pasha, nakonec-to, oklemalsya i vzyal sebya v  ruki. Vadim
terpelivo zhdal, blagozhelatel'no ulybayas': pervyj zakon biznesa -- bud' roven
i vezhliv s vozmozhnym partnerom...
     -- Ty kogda  uspel? --  Pasha kivnul  na  monetu, kotoruyu  Vadim vse eshche
vertel v rukah.
     -- Kakaya raznica?
     --  Nika  nikak  ne  uspela  by proboltat'sya,  vremeni  ne  bylo  u vas
pogovorit'...
     -- Pasha! -- otkrovenno pomorshchilsya  Vadim.--  K chertu chastnosti, davaj o
dele...
     -- CHto tebe nado?
     -- Smeshnoj vopros,-- skazal Vadim.-- Grubo  govorya  i myagko  vyrazhayas',
hochu  vojti v dolyu.  Ne speshi,  luchshe  poslushaj... Pasha, chelovek  daleko  ne
vsegda  byvaet  tem, kem kazhetsya. Osobenno  v nashe neponyatnoe vremya...--  Na
nego vdrug nahlynulo neodolimoe zhelanie i poshutit', i privesti sobesednika v
polnyj dushevnyj raz-draj.-- Voobshche, kak ty mozhesh' byt' uveren, chto ya ne oper
iz  shantarskoj ugolovki?  Sejchas dostanu krasnye korochki i tabel'noe oruzhie,
proiznesu  sakramental'nye frazy, i vsya epopeya s  kladom dlya tebya zakonchitsya
dovol'no unylo...
     -- My zakonov ne narushali! -- bystro skazal Pasha.
     Vadim  vnimatel'nee  posmotrel  na  nego  i nakonec-to  poluchil  polnoe
moral'noe  udovletvorenie:  stol'  otkryto  i  cinichno nastavivshij  emu roga
verzila otkrovenno trusil. Kak lyuboj, ch'ya igra vnezapno okazalas' do predela
oslozhnennoj postoronnim vmeshatel'stvom, sovershenno neponyatnoj ugrozoj. Glaza
tak i begali  -- on i gotov byl poverit', chto stolknulsya s hitrym "tiharem",
i  otchayanno nadeyalsya, chto  do  etogo  vse  zhe ne  doshlo.  Ostavil  sebe etoj
replikoj zapasnoj vyhod -- v samom dele, verst na  devyanosto vokrug poprostu
ne  sushchestvuet predstavitelej vlasti ili organov pravoporyadka,  podi dokazhi,
chto klad hoteli utait'...
     --  Horosho, Pasha,  ya  poshutil,-- uspokoil Vadim,  vdovol'  nasladivshis'
strahom  i  rasteryannost'yu  verzily,  sovsem  nedavno po-hozyajski  valyavshego
Niku.-- YA, konechno,  ne operativnik. No i ne prostoj  bichik. Dumayu, ne stoit
tebya posvyashchat' vo vse detali i podrobnosti. Skazhu poprostu: byvayut situacii,
kogda i novyj russkij vdrug okazyvaetsya  chert-te  gde, v  samom nepriglyadnom
oblike. Takova  se  lya  vi.  Ty  ved' videl v  SHantarske magaziny s vyveskoj
"Tim-ko"? Moi magazinchiki, Pasha. Kak i mnogoe drugoe.
     --  To li  u  tebya "belka"...-- zadumchivo protyanul Pasha.-- To  li  chert
znaet chto... No zagovoril ty  sovershenno  po-drugomu, slovno  eto  i  ne  ty
vovse... CHego zh tebe nado?
     -- Togo zhe,  chego i  vsem -- prezrennogo metalla.-- Vadim  davno uzhe ne
chuvstvoval   sebya  takim   uverennym  i  sil'nym.  Stranstvuyushchij   bich  umer
okonchatel'no,  vnov'  vernulsya  h_o_z_ya_i_n.--  YA  delovoj chelovek, Pasha.  I
prosto  fizicheski ne  mogu projti mimo situacii, sposobnoj prinesti pribyl'.
Soglasen, eto chrezvychajno  napominaet  shantazh  i  reket. Upominaniya  o klade
gde-to otyskali vy, vsyu rabotu prodelali  vy, a ya,  stervec etakij, svalilsya
na  gotoven'koe...  Mozhno i  tak oharakterizovat'. Odnako est' odin nyuans...
Pasha,  ya takih, kak etot tvoj Vitek, povidal  sotni. Tebe on, byt' mozhet,  i
predstavlyaetsya dostojnym partnerom, no pover' avtoritetnomu mneniyu ne samogo
poslednego v SHantarske biznesmena: eto melkaya shelu-pon', zhivushchaya ot avantyury
do  avantyury.  Vo-pervyh,  emu  sovershenno nel'zya  doveryat'...  ty,  kstati,
znaesh', chto s nim, pohozhe,  priehal eshche odin i sejchas pritailsya v otdalenii?
Po  licu  vizhu,  ne  znaesh'...  Vo-vtoryh,  takie syavki  porazitel'no bystro
syplyutsya na sledstvii. Ty ved', naskol'ko ya ponimayu,  ne sobiraesh'sya vse eti
cacki nakleivat' na steny vmesto oboev? Prodat' rasschityvaesh' s maksimal'noj
vygodoj?  Vot tut  ya  tebe i  mogu okazat'sya  krajne polezen. Uzh  ya-to smogu
prodat' vse  bez malejshej  oglaski  i  s  neplohoj  pribyl'yu. Est' kanaly...
Procenty  mozhno  obgovorit'  spokojno. A  Vit'ka -- bezboleznenno ubrat'  iz
dela.  YA tebe ruchayus' -- moi mal'chiki iz  sluzhby bezopasnosti i ne s  takimi
spravlyalis'...  Nu? Soobrazhaj bystree,  u nas malo vremeni...  Pasha pokrutil
golovoj:
     -- V mozgah ne ukladyvaetsya...
     -- Popytaj Niku,-- skazal Vadim besstrastno.-- YA sejchas tebe skazhu, kak
nazyvaetsya moya firma, gde raspolozhena, chem zanimaetsya... Idi i sprosi u nee,
my zhe  ne uspeli  by  sgovorit'sya za segodnya,  sam ponimaesh'... Ne  bichi my,
Pasha, oh, ne bichi... Vovse dazhe naoborot.
     -- Vyhodit, i Veronika...
     --  Nam  sejchas  sovershenno  ni  k chemu  obsuzhdat'  chto  by to ni bylo,
kasayushcheesya Veroniki,-- terpelivo proiznes  Vadim.-- Poskol'ku  eto absolyutno
nesushchestvenno. Vernemsya na ishodnye pozicii. U tebya est' klad. U menya -- vse
vozmozhnosti ego bystro i nadezhno realizovat'. Govorit' i sporit' imeet smysl
tol'ko ob odnom -- o procentah...
     On sdelal horosho rasschitannuyu pauzu i molcha zhdal. Verzila pridvinulsya k
nemu vplotnuyu, uhvatil za vorotnik fufajki:
     -- Slushaj-ka ty, hitryj... YA s toboj svyazyvat'sya ne hochu.  Ponyatno? Kto
by  ty tam ni byl... Idi sobiraj veshchichki i v moi dela bol'she ne lez'. Sam uzh
kak-nibud' razberus'. Ne pacan.
     -- Pasha, esli ty pobezhish' sovetovat'sya s etim... Tol'ko huzhe sdelaesh'.
     -- Zamolkni,  govoryu! -- sverknul glazami Pasha, mashinal'no opustiv ruku
na  zastegnutuyu   koburu.--  I  esli  komu-to  pisknesh'  --  ne  doedesh'  do
SHantarska... Vse! -- On otvernulsya i zashagal proch'.
     --  Pasha! --  popytalsya  perehvatit' ego Vasya.-- Mashinu  ya zapravil  po
samuyu probku, mozhno...
     -- Pash-shel ty! -- vzrevel  Pasha, sazhennymi shagami  napravlyayas' k svoemu
domu.
     -- CHto eto s nim? -- Vasya nedoumevayushche tarashchilsya vsled.
     -- Plohoe nastroenie  u  cheloveka,--  skazal  Vadim.--  Pojdem-ka, est'
razgovor, tebya tozhe kasaetsya...
     On toroplivo voshel v kuhon'ku, volocha Vasyu za soboj. Trojka sosluzhivcev
bezmyatezhno potyagivala kompot, zhevala, vyplevyvaya fruktovye kostochki v kulak.
     Vadim opustil ruku v  karman, sobral v prigorshnyu vse monety, skol'ko ih
tam bylo, vysypal pered nimi na stol. Nika ojknula, zamerla u plity. Carskij
zolotoj pokatilsya  k  krayu stola,  Hudoj  bryaknul  stakan na stol, toroplivo
prihlopnul monetu ladon'yu. S osharashennoj fizionomiej voskliknul:
     -- -moe! Imperial'chiki!
     --  Vnimanie, muzhiki,-- skazal Vadim, oshchushchaya p'yanyashchij holodok azarta.--
Slushajte syuda...

     ...Oni   voshli  v  bol'shuyu,  pochti   pustuyu  komnatu  gus'kom,  tiho  i
netoroplivo  rassredotochilis' po obe storony dveri. Hudoj  prisel na kraeshek
staren'kogo  divana,  postaviv  ruzh'e  mezh  kolen.  Postel'  byla razobrana,
nedvusmyslenno  bugrilis' dve podushki. Vadim  poskoree  otvernulsya  ot  nee,
chtoby emocii ne meshali v stol' ser'eznom dele.
     -- Nehorosho, Pasha,--  skazal Muhomor, tshchatel'no vybrav  iz myatoj  pachki
poplotnee  nabituyu  papirosu.--  Oj,  nehorosho...  Na  zone  eto  nazyvalos'
"krysyatnichat'"...  My zhe vse do edinogo pahali, kak papa Karla i papa Marla,
bez nas ty by ni cherta ne dobilsya... A  teper', vyhodit, vse ryzhev'e tebe? I
etomu? -- on nebrezhno  kivnul na  zamershego v  ugolke Vit'ka.-- Neakkuratno,
Pasha, za takie shtuchki na moih glazah etakih hitrecov pidarasili...
     On govoril  spokojno, dazhe s uhmylochkoj, no uhmylochka  byla  volch'ya. Za
chto konkretno sidel  Muhomor  do togo,  kak pribit'sya k  geologii, Vadim  ne
znal, no teper' stanovilos' yasno -- ne za krazhu bel'ya s verevki.
     --  Ty chto  sebe...--  po  inercii  vzvilsya  Pasha  i  zamolchal,  bystro
soobraziv, chto  sejchas  vse ssylki  na  avtoritet  nachal'nika i  podchinennoe
polozhenie rabotyag budut vyglyadet' predel'no glupo.
     -- Pasha, ne lepi  bugra,-- pomorshchilsya Muhomor.--  Ne ta operetta. Davaj
po-umnomu. Vse pahali, a znachit, vsem nuzhna dolya.
     Vadim  vnutrenne naslazhdalsya.  Koli  uzh  ne udalos' poluchit'  mnogo  --
nichego strashnogo, esli pridetsya  udovol'stvovat'sya gorazdo men'shim. Glavnoe,
edinolichnymi vladel'cami klada etim dvum ni za chto ne byt'.
     -- YA, blya, s Lyudkoj, s dvumya  koroedami, s teshchej v  dvuh  komnatah!  --
ves'ma emocional'no vzvilsya Vasya.-- A tut na novuyu hatu hvatit...
     -- |k kak tebya  rastashchilo! -- Vitek shagnul iz svoego ugla, krivya guby v
brezglivoj usmeshke.-- Vy chto eto o sebe voobrazili, bicheva etakaya...
     On srazu vzyal nevernyj ton. Iisus, vrode by stoyavshij poodal' sovershenno
rasslablenno, indifferentno,  lovkim  vypadom nogi zacepil  ego pod  koleno,
rvanul na sebya i kak  sleduet dobavil  kulakom. Vitek  prizemlilsya na chetyre
tochki, obrushilsya na pol. Kogda on, postanyvaya, stal pripodnimat'sya,  u samoj
ego shcheki blesnulo slegka stochennoe lezvie Iisusovoj finki:
     -- Slova vybiraj, kul'turtreger. Bicheva sidit po teplotrassam, kakaet v
shtany i lopaet zubnuyu pastu. A zdes', chtoby ty pomnil, gospoda geologi...
     --  Obyshchi  ego,-- rasporyadilsya Vadim.-- CHto-to on v  karman lazil  etak
mnogoznachitel'no...
     Ne otvodya nozh, Iisus drugoj rukoj provorno ohlopal zastyvshego v nelepoj
poze Vit'ka, pozhal plechami:
     --  Nichego interesnogo...  Gulyaj  v ugol, da smotri u  menya! Pasha, i  v
samom  dele poluchaetsya neakkuratno. Vse pahali, kak pchelki. Muhomor prav.  A
ty  hotel  odin  zagrabastat'...  YA  ne govoryu,  chto  delit' nado  absolyutno
porovnu.  Tak  i  byt', sdelaem, kak  starinnye piraty. Skazhem, nam vsem  po
dole, a tebe eshche vtoruyu -- za to,  chto nachal'nik, tret'yu -- za to, chto  znal
mesto... YA,  Muhomor, Vadik, Hudoj, Vasya, ty, eshche dve doli tebe  -- delim na
vosem' dol'...
     -- A ya?! -- pryamo-taki vzvizgnul iz ugla Vitek.
     --  A kto takoj Kozlevich?  -- kartinno pozhal  plechami Iisus.-- Znat' ne
znayu nikakogo Kozlevicha...
     -- Za kozla otvetish', suka!
     -- Ne  kozel, a Kozlevich,--  bezmyatezhno ob座asnil  Iisus.--  |to citata.
Klassiku chitat' nado. Za chto tebe dolya, chto ty takogo sdelal?
     Vitek vypryamilsya, yavlyaya  soboyu prezanyatnuyu smes' oskorblennoj gordosti,
zlosti i svoeobraznoj zhazhdy spravedlivosti:
     -- To est'  kak  eto? YA i razdobyl vse dokumenty! Hrena  by vy bez menya
nashli!
     -- Pash, ne vret?
     --  Ne  vret,--  mrachno  podtverdil  Pasha.-- U  nego mamasha v  rajonnoj
administracii,  oni  tam spisyvali  kakie-to  arhivy,  kazhetsya,  gubernskogo
ispolkoma,  eshche  trinadcatyh  godov, a  poputno iskali, chto by  iz nih mozhno
prodat'. Vot ona i pritashchila domoj, kak kur'ez... On pro menya i vspomnil, my
zhe s nim desyatyj konchali...
     --  Vot imenno,-- toroplivo skazal Vitek.--  V  sovershenno  postoronnie
bumagi  zameshalsya  protokol  doprosa kakogo-to  kalaurovskogo  hmyrya, to  li
prikazchika,  to  li  kogo-to  vrode...  Maman  specialist  po  arhivam,  ona
ob座asnila, chto nichego udivitel'nogo v  etom net --  u  nas ne Germaniya,  gde
poryadok.  Bumagi popadali  v samye neozhidannye  mesta,  pochemu-to  gepeushnyj
protokol  zameshalsya  v  ispolkomovskie papki  --  i  pylilsya  s  teh  por  v
podvale...
     -- Nu ladno,-- velikodushno skazal Iisus.-- Ne ubivat' zhe  ego, v  samom
dele? Devyat' dolej...
     -- Interesnye dela! --  ser'ezno,  s nepoddel'nym  vozmushcheniem vozopila
Nika, pro  kotoruyu kak-to  uspeli  i zabyt'.-- A kto vam raznosoly  gotovil,
poka vy po tajge gulyali?! Kto...-- ona mashinal'no oglyanulas' na predatel'ski
rashristannuyu postel', vspomnila pro Vadima i prikusila yazychok.
     -- Ugovorila,-- fyrknul Iisus.-- Desyat' dolej, iz nih  tri -- Pashiny.--
On  toroplivo  oglyanulsya,  slovno  opasalsya,  chto nevedomo  otkuda  vynyrnet
ocherednoj pretendent s neshutochnymi zaslugami.-- Vse po spravedlivosti, razve
net?  Sejchas poschitaem, pri  vseh, chtoby ne bylo potom  nedovol'nyh, podelim
staratel'no i poedem v SHantarsk promatyvat' zlato... Vprochem, kto kak  hochet
-- ego delo, promatyvat' ili kopit'.
     -- Zuby vstavlyu,-- mechtatel'no priznalsya Hudoj.
     --  Kto  za, kto protiv? -- osvedomilsya  Iisus, postukivaya  lezviem  po
ladoni.
     Sudya  po  licu Vit'ka,  on byl  kategoricheski protiv  takoj delezhki  no
protestovat' ne osmelivalsya  vvidu  yavnogo  chislennogo perevesa  protivnika.
Pasha, naoborot,  vyglyadel vpolne spokojnym, slovno by dazhe  sbrosivshim nekuyu
tyazhest' s dushi. On vstal, shiroko razbrosav ruki, potyanulsya:
     -- CHto vy vcepilis', kak encefalitnye  kleshchi? Muzhiki, nado bylo snachala
podumat', a potom naletat'. YA dazhe ne uspel eshche vtoruyu cinku raspechatat', ne
znayu tolkom,  chto tam...--  Ego golos zvuchal predel'no estestvenno,  a glaza
luchilis'  druzhelyubiem.-- CHestnoe slovo, ya  by ya vami  obyazatel'no podelilsya.
Sobrali  by veshchichki, seli i potolkovali...-- On nebrezhno ukazal na Vadima.--
YA prekrasno ponimayu, pochemu etot ishak vas vzbalamutil. On snachala podkatilsya
ko  mne i  predlozhil podelit' vse popolam, a kogda  ya ego  poslal  podal'she,
kinulsya k vam,  kozel.  Odnogo tol'ko ne vzyal v  raschet  -- on zdes' chelovek
chuzhoj, a s vami my pud soli s容li. Ne vyshlo u nego reketnut' -- predstavilsya
pered vami radetelem za  spravedlivost'... Mat'  vashu, rebyata, neuzheli iz-za
kakogo-to prishlogo mudaka drug drugu vcepimsya v glotki? Kak chuzhie?
     Vadim s  neudovol'stviem  otvetil,  chto eta ne stol' uzh  skladnaya  rech'
reshitel'no perelomila nastroenie. Rabotyagi yavstvenno rasslabilis' i poteryali
vsyu zhestkost'. On i v samom dele  byl dlya  nih chuzhim, a Pasha -- svoj, staryj
znakomyj, avtoritetnyj bugor, kotorogo oni uvazhali i na svoj maner lyubili...
     -- Brehnya,-- skazal on, sam prekrasno chuvstvuya, chto ego  pravednyj gnev
zvuchit dovol'no fal'shivo.-- YA emu srazu predlozhil delit' po sovesti...
     --  Vret,--  proniknovenno  skazal  Pasha.--  Nastaival,  chtoby  popolam
podelili, a o vas i rechi ne bylo...
     -- Ty luchshe  pro  ZHenyu  vspomni!  --  v  nekotorom  otchayanii  vskriknul
Vadim.-- Kak-to ochen' uzh kstati on golovushkoj prilozhilsya... Ne ty li pomog?
     -- Vidite? -- grustno skazal Pasha.-- Vse v kuchu sobral...
     Vadim ponyal po  ih  licam,  chto ego  akcii  esli  i ne  obescenilis' do
predela, to vse zhe upali dovol'no nizko.
     --  Vadik,  ty,  v samom dele,  ne  tuda  kuda-to  zagibaesh',--  slegka
pomorshchilsya Hudoj.-- My Pashku davno znaem...
     -- Vot tol'ko ran'she on kladov ne vykapyval,-- skazal Vadim.
     --  Pomolchal  by  ty,--  uzhe  prezhnim, komandnym  golosom  rasporyadilsya
Pasha.-- Ne znaesh', chto  i vydumat' na skoruyu ruku... Po-moemu, etogo zhivchika
sleduet voobshche isklyuchit' iz delezhki.
     Nadolgo povislo molchanie.
     --  Net,  eto  ty  uzh  chereschur,--  zadumchivo  proiznes  Muhomor.--  On
kak-nikak naravne  so  vsemi  pahal,  poluchitsya  nespravedlivo.  Dolyu i  emu
vydelim, her s nim...
     -- Ugovorili,--  skazal Pasha.-- Nu, zamyali? Mezhdu prochim, ya v kuhnyu eshche
s  utra  otnes  "Absolyut".  Hotel  ustroit'  banket   po-chelovecheski,  chtoby
posidet', vypit' i za konec  sezona, i za delezh,  a vy naleteli, kak ne znayu
kto... Veronika von staralas',  kartoshku s kuryatinoj tushila  dlya  banketa...
Davajte  sobirajtes',  a  ya  poka  vskroyu  vtoruyu  cinku,  posidim,  vmazhem,
polyubuemsya i podelim. Kastryulyu nesite v kuhnyu, kurica eshche goryachaya...
     -- Poshli, muzhiki? -- Muhomor reshitel'no  podnyalsya i zabrosil  ruzh'e  na
plecho,  kak  budto  nichego i ne bylo.-- Pash, ty tol'ko otdaj poka klyuchiki ot
"gazona"  i yaponki. Ne  to chtoby my  tebe ne doveryali  -- lichno ya  vot etomu
kak-to ne  osobenno  doveryayu, kak  cheloveku  vovse  uzh postoronnemu...--  On
besceremonno tknul pal'cem  v storonu  Vit'ka.--  Malo  li chto emu v  golovu
vzbredet, takomu prytkomu...
     Vopreki  ozhidaniyam  Vadima,  Vitek  sgovorchivo  protyanul  klyuchi,  pozhal
plechami:
     --  Da pozhalujsta... Kuda  zh ya odin denus', esli Pasha  prekrasno znaet,
gde  menya v  SHantarske otyskat'?  Vy by  luchshe vot  etogo  tipchika za nogu k
zaboru  privyazali,-- on pokazal na  Vadima.--  Vot  ot  kogo syurprizy  mogut
byt'...
     -- My uzh sami razberemsya,-- otmahnulsya Muhomor.-- Poshli?
     Vse  chetvero  napravilis'  k  vyhodu.  V  poslednej  popytke perelomit'
situaciyu Vadim otchayanno vskriknul:
     -- Muzhiki! Da pogodite vy! Tut gde-to eshche odin...
     No oni uzhe ne slushali, grohocha sapogami v senyah. Muhomor nes pod myshkoj
ogromnuyu  kastryulyu,  rasprostranyavshuyu  priyatnejshij  aromat  tushenoj  kuricy,
poslyshalis'   radostnye   repliki   naschet   skorogo  i  tesnogo  obshcheniya  s
"Absolyutom". Bespolezno. Davno  slozhivshuyusya  sistemu  otnoshenij mezh  nimi  i
Pashej  Vadimu ii za chto  ne udalos'  by perelomit', on byl prishlym i  ne mog
nichego del'nogo protivopostavit'  ih obshchim  vospominaniyam.  Oni poprostu  ne
verili, chto Pasha sposoben obmanut'. Za gody patriarhal'nogo zhit'ya na prirode
uspeli zabyt' koe-kakie  volch'i  zakony gorodskoj civilizacii. A vot  Vitek,
sudya po ego gnusnoj uhmylochke, zakony eti prekrasno pomnil...
     Ustavivshis' zlo, hmuro, gromko predlozhil:
     -- Pash, davaj ego popinaem kak sleduet? Balamuta takogo?
     -- Da nu,  ruki pachkat',-- otmahnulsya Pasha.--  CHto stoish'? Katis'. Tvoe
schast'e, chto muzhikov na polnuyu spravedlivost' potyanulo,  inache ogreb by ty u
menya...
     -- Aga,-- usmehnulsya Vadim, ne oshchushchaya ni kapli straha.-- Ty eshche  skazhi,
chto i v samom dele rasschityval s nimi chestno podelit'sya. Svezho predanie...
     -- Poshel na her! -- vzvizgnul Vitek.
     --  Rebyatki,  moe  predlozhenie vse eshche ostaetsya v sile,-- skazal Vadim,
privalivshis' k kosyaku.-- Pasha, ty emu uspel pozhalovat'sya  na moyu nesusvetnuyu
naglost'?  Uspel, to-to on detalyami vovse  ne interesuetsya... Nu? Sadimsya  v
"uazik" -- i  hodu. Klyuchi ot "GAZa" i "Hondy" oni zabrali, a vot pro "uazik"
Vasya kak-to ne podumal, podsoznatel'no reshil, chto  esli on sam na nem ezdit,
to i opasat'sya vrode by nechego... Klyuchi on tak i ne vynul...
     -- Net, ty tochno po mozgam hochesh'...-- protyanul Vitek.
     -- Nichutochki,-- otmahnulsya Vadim.-- Esli ty, okazyvaetsya, synok mamochki
iz rajonnoj administracii, to koe v chem dolzhen, ya dumayu, razbirat'sya? Slyshal
chto-nibud'  pro SHunkova?  A pro  Anzora Tarablieva? Pro  Krasil'nikova? Esli
tebe  pridet v golovu takaya fantaziya -- dobrat'sya do moej fizionomii  -- kak
raz s etimi gospodami i budesh' imet' delo...
     Vot tut v glazah Vit'ka poyavilas' dolzhnaya  nastorozhennost', soobrazhalka
zarabotala... No, uvy, dolzhnyh vyvodov on vse zhe ne sdelal, pozhal plechami:
     -- YAzykom kazhdyj mozhet boltat'...
     -- Da, a chto eto on nes pro kakogo-to "eshche odnogo"? -- vspomnil Pasha.
     --  A, tak ty  ne znaesh'...--  protyanul  Vadim.-- Vot ono chto...  Tut u
Tomkinoj  babki  ego druzhok  obitaet.  Smotri,  Pasha,  chtoby  oni  ne nachali
sobstvennuyu partiyu...
     --  Erunda,-- pozhal plechami Vitek.-- Svalish' ty otsyuda, v konce koncov?
-- on dostal  iz-pod stola butylochku "pepsi", lovko sorval probku ob ugol.--
Idi, zhri vodku s koreshami, dozhidajsya, poka pozovem...
     --  Vot imenno,--  podderzhal  Pasha.-- Kogda  pozovem,  togda  i  budesh'
zyrkat', chtoby my lishnyuyu monetku v sapog ne smahnuli...
     -- Moe delo bylo -- tebya predupredit',-- skazal Vadim i vyshel.
     Okazavshis' ryadom s  "uazikom", po-vorovski oglyanulsya  -- mashina  stoyala
tak, chto iz  okon ee ne vidno -- besshumno priotkryl dvercu i vydernul klyuchi.
On eshche ne  znal,  chto sobiraetsya teper' predprinyat', no sledovalo na  vsyakij
sluchaj ostavit' Pashu vovse bez koles...



     V  izbe, gde  oni kvartirovali,  nikogo ne  bylo, tam naveden ideal'nyj
poryadok -- spal'niki zasunuty v chehly,  skudnye  pozhitki ulozheny v  ryukzaki,
vse slozheno na narah, tak, chto ostalos' lish' zabrosat' veshchichki v  mashinu. So
stola toroplivo plyuhnulas' zdeshnyaya krysa, ischezla za pechkoj.
     Vadim pochti  pobezhal v kuhon'ku. Tam uzhe  razlozhili kuricu po tarelkam.
Muhomor,  vzyavshij na sebya  obyazannosti  tamady,  kak raz skruchival probku  s
butylki "Absolyuta", vostorgayas' vsluh:
     -- CHto ni govori, a  Pablo -- muzhik pravil'nyj. Vsegda  k koncu  sezona
banket ustraivaet. |to vam ne "kakava" -- sleza...
     -- Esli tol'ko ne palenaya,-- zametil Iisus, derzha nagotove stakan.
     --  Dazhe  esli  i palenaya, nipochem. Ne takoe  zhrali... A, Vadik, ty gde
boltalsya? Sejchas vmazhem...
     -- Govoryu vam, Tomka skazala, chto est' eshche odin...
     --  Tomke   sovrat'  --  chto  dva  pal'ca...--  bezzabotno   otmahnulsya
Muhomor.-- Sam videl, vse oboshlos' v luchshem vide... Vadik, a skazhi chestno --
ty, v samom dele, nikakih nespravedlivyh razdelov ne predlagal?
     -- CHepuha! Breshet vash Pablo...
     --  CHego  ty vskinulsya?  YA  zh shutya... Sadis',  podstavlyaj arshin. Vmazhem
sejchas za vse horoshee...
     --  Muzhiki!  --  vozbuzhdenno erzal  Vasya.--  Kak  dumaete,  na kvartiru
naberetsya?
     --  Kto zh znaet? -- rezonno otvetil Hudoj.-- Voobshche interesno, chto tam,
vo vtoroj cinke?  Davajte osobo ne nazhirat'sya, vrezhem po kruzhechke i pojdet k
Pablo. Derzhi, Vadik.
     Vadim medlil.  Ego  ne pokidalo  oshchushchenie,  chto  gde-to  taitsya prokol.
CHego-to  on  nedouchel. Slishkom  legko  sdalis' te  dvoe, chereschur pokladisto
derzhalis'. Bud' tam odin Pasha, nichego udivitel'nogo  -- kak-nikak i on neset
na sebe gruz obshchego proshlogo, ne smozhet momental'no perestroit'sya i videt' v
svoih staryh  rabotyagah  opasnyh  konkurentov,  no  podozritel'no, chto Vitek
ochen' uzh mirno soglasilsya na obshchuyu delezhku, samuyu malost' povystupal i snik,
nepohozhe na  deshevogo gorodskogo  shakalenka.  V chem togda  prokol? Dazhe esli
Tomka ne  navrala i tam  est' vtoroj, chto v nem takogo,  vselyayushchego v Vit'ka
uverennost'?  Ne stanut  zhe  oni ustraivat'  bojnyu,  inache  Pashu  nepremenno
sprosyat  v samom skorom vremeni,  kuda devalas' celaya brigada, pochemu ona ne
vernulas' v SHantarsk...
     A KTO SKAZAL, CHTO SAM PASHA NEPREMENNO VERNETSYA V SHANTARSK?
     Vadim  ne  uspel  otklonit'sya  --  Hudoj  ruhnul  na  nego  vsem  svoim
nemalen'kim  vesom, edva ne svaliv na pol. Zvonko pokatilas' po polu kruzhka.
Otoropev, Vadim  podhvatil ego pod myshki, ulozhil na pol, vypryamilsya i otkryl
rot...
     Slova zastryali v glotke.
     Muhomor medlenno-medlenno upolzal  pod stol, vot uzhe skrylas' golova, a
tam i ruki... Iisus v  neudobnoj poze  polulezhal mezh pechkoj i stenoj, shiroko
otkryv  rot, to  li  vshlipyvaya, to li postanyvaya,  na  podborodok  popolzla
slyuna...
     Vadim  brosilsya  k nemu,  v polnoj rasteryannosti vstryahnul. Bespolezno.
Glaza uzhe zakatilis', dyhanie stalo preryvistym, neglubokim. Vot on, prokol,
neozhidannyj  hod,  osnovannyj  na  neplohom znanii  psihologii opredelennogo
naroda: vryad li dazhe atomnaya vojna, ne govorya uzh o skorom delezhe kupecheskogo
klada, smogla by  zastavit' etih troih uderzhat'sya ot vypivki, kogda krasivaya
butylka uzhe  stoit  na stole, kogda nachal'stvo  ne  prepyatstvuet,  naoborot,
pooshchryaet. Hot' po kruzhke, no mahnuli  naskoro...  Blyad',  pul's  pochti i  ne
proshchupyvaetsya!  Klofelin? CHto-to eshche? V  derevne  net telefona, a  blizhajshaya
"Skoraya pomoshch'" dislociruetsya za devyanosto verst...
     Vadim vyskochil iz kuhon'ki, pobezhal v izbu. Zamotannoe v kusok brezenta
ruzh'e okazalos' bez patronov i nekogda iskat', v kotorom  oni ryukzake. Pered
glazami stoyala  nedavnyaya kartina, vspomnivshayasya s nereal'noj chetkost'yu: Pasha
mashinal'no  beret  iz  protyanutoj   Vit'kom  ruki  raspechatannuyu   butylochku
pepsi-koly... kotoruyu Vitek mog privezti tol'ko s soboj, v zdeshnem magazine,
chrezvychajno  skudnom na  assortiment,  est'  tol'ko  banochki  s proshlogodnim
sprajtom...
     SHarahnulsya  za pechku,  uslyshav  ch'i-to  shagi  v  senyah.  Dver'  na  mig
priotkryli, potom tut  zhe zahlopnuli,  zaglyadyvavshij v  izbu udalilsya. Vadim
videl v okno, kak on proshagal v  storonu kuhni: neznakomyj malyj, nichut'  ne
pohozhij na Vit'ka licom, no  tem ne menee vsem oblikom, odezhdoj,  povadkami,
vyrazheniem  mordy  napominavshij brata-blizneca.  Tot  samyj,  vtoroj.  Poshel
proverit'. Poluchaetsya, vremeni sovsem net...
     I straha net. Vperedi byla stavka  -- dve pod  kryshku nabitye kupeckimi
sberezheniyami  cinki  --  i  bol'shaya  polovina  pretendentov vybyla  iz igry,
ostavshayasya men'shaya polovina, pravda, byla ne v primer opasnee, no kakoe  eto
imelo  znachenie,  esli  vperedi  sverkalo  zolotoe  siyanie,   a   sopernikov
poubavilos'?
     Nekogda  iskat'  patrony,  da   i  glupo  bylo  by   lezt'  s  parshivoj
odnostvolkoj,  zaryazhennoj vsego lish' krupnoj  drob'yu, protiv  pistoletov.  U
Vit'ka uzh  tochno est' pushka, vchera noch'yu, v pole, on eyu balovalsya, u Pashi --
"TT"... a mozhet, uzhe i ne u Pashi...
     Odnako  delat' nechego,  nuzhno  vstupat'  v  igru, poka  na  ego storone
koe-kakoj  element vnezapnosti. Kak  tol'ko  tot obnaruzhit, chto otravlennymi
okazalis'  lish'  chetvero iz  pyateryh,  nachnetsya kadril'... I  nikakoj bol'she
vnezapnosti.
     Oglyadevshis', Vadim vyhvatil iz-pod klapana zastegnutogo ryukzaka odin iz
elektrodov  -- polumetrovoj dliny  mednyj  prut, tolshchinoj s muzhskoj mizinec,
odin  konec vygnut  tak,  chto  obrazoval udobnuyu  treugol'nuyu ruchku,  vtoroj
zaostren,  pri  horoshem  udare  vylezet  iz  spiny,  Muhomor  govoril,  imi,
sluchalos', dralis', no ispol'zuya isklyuchitel'no na maner dubinki, inache vyshlo
by formennoe smertoubijstvo...
     Sapogi buhali, kazalos', tak, chto slyshno bylo na kilometr okrest. Vadim
pobezhal na cypochkah, ostanovilsya pered saraem, vyglyanul  iz-za ugla,  horosho
rasschitav  perebezhku, ochutilsya  u priotvorennogo okna. Prigibayas', prokralsya
pod nim, slysha zloj golos Vit'ka:
     -- YA zhe s  toboj ne shuchu, suka takaya...  Kishki na zabor namotayu! Kto on
takoj, tvoj stebar'? Otkuda znaet takih lyudej?
     Lish'  by  stupen'ki  ne skripnuli... Vadim  besshumno podnyalsya  v  seni,
zaglyanul v priotvorennuyu dver'. Poslednij akt...
     Pasha nelepo  vytyanulsya  vo ves' svoj  nemalen'kij rost posredi komnaty,
naiskosok;  poblizosti  valyalas'  pustaya  butylka  iz-pod  "pepsi",  verzila
okazalsya krepok na otravu: on eshche  pytalsya to li polzti, to li pripodnyat'sya,
no,  sudya po  spokojstviyu  Vit'ka,  nichego  iz  etogo  ne vyshlo by  --  tak,
poslednie   konvul'sii,   poka  okonchatel'no  ne   otklyuchilsya   odurmanennyj
neizvestnoj dryan'yu mozg...
     -- Kto on takoj, tvar'?
     Sudya  po  zanyatoj  Vit'kom  pozicii,  on  nimalo  ne opasalsya  vneshnego
vtorzheniya -- udobno ustroilsya na  stule spinoj k dveri, levoj rukoj derzha za
volosy stoyavshuyu pered  nim  na kolenyah Niku, prizhimaya  dulo "Makarova" k  ee
visku.  Ne pohozhe  bylo po golosu, chtoby  speshil -- eta parochka, pohozhe, uzhe
chuvstvovala sebya polnymi i okonchatel'nymi hozyaevami situacii, v chem-to oni i
byli pravy,  vse derevenskie v  pole, krome dvuh babok da Tomki  v magazine,
mirnoe naselenie ne vspoloshitsya, zaslyshav  vopli,  vystrely,  shum,--  uspeli
privyknut', chto  gospoda  geofiziki  razvlekayutsya  krajne  burno, nosyas'  na
mashinah po  edinstvennoj ulochke,  palya iz ruzh'ya po  vorotam, oglashaya  okrugu
tarzan'imi krikami...
     Medlit' ne  goditsya. Vadim byl nalit  veseloj yarost'yu do kraev,  slovno
vozdushnyj  sharik -- geliem.  On horoshen'ko primerilsya, poudobnee  perehvatil
elektrod obeimi rukami, prygnul cherez porog i obrushil tolstennyj mednyj prut
na makushku  Vit'ka  -- slovno so  vsego  mahu opuskal  kolun  na  suchkovatyj
churbak, stremyas' raskolot' ego s odnogo udara...
     Zvuk  byl, slovno  vrezali po  tugo nadutomu futbol'nomu myachu, nabitomu
vdobavok  chem-to melkim  i hrustkim, tipa  kolotogo l'da.  Vit'ka pryamo-taki
sneslo so stula, on bez malejshego krika grohnulsya na pol, vyronil pistolet i
ostalsya valyat'sya, nelepo vyvernuv levuyu ruku.
     Vadim  provorno   naklonilsya,   podobral  pistolet,  vyshchelknul  obojmu,
peredernul  zatvor.  Pojmal na  letu  vyskochivshij  patron  i  vnov'  zaryadil
"Makarov", doslal  patron v stvol. Lish' teper'  on soobrazil, chto Vitek  mog
by, padaya,  davanut' na kurok -- chisto reflektornoe sokrashchenie muskulov -- i
zhenushka  nepremenno  poluchila  by pulyu v bashku. Odnako v  moment  udara  eto
pochemu-to i v golovu ne prishlo...
     Nika rasteryanno vozzrilas' na nego, oglyanulas' na beschuvstvennogo Pashu,
ponemnogu prinyalas' zakatyvat' glaza -- tol'ko isteriki tut ne hvatalo...
     -- Tiho! -- ryavknul on shepotom.-- Polzi v ugol!
     -- T-tam eshche od-din...
     -- V ugol polzi!
     Ona na  chetveren'kah  otbezhala v dal'nij  ugol.  Vadim,  derzha pistolet
stvolom vverh, uzhe otchetlivo slysha, kak buhayut toroplivye shagi,  kak begushchij
s  mahu  naletel na  priotkrytuyu dvercu  "uazika"  i sdavlenno  maternulsya v
serdcah,  na cypochkah  vyshel v seni.  Ta zhe veselaya  yarost', boevaya  zlost',
zastavivshaya  prevratit'sya  v   nerassuzhdayushchuyu  mashinu   pered   unichtozheniem
poslednego prepyatstviya na puti k stavke,  nalili telo nelyudskoj  lovkost'yu i
hvatkim provorstvom,  on  prevoshodno oshchushchal, chto  ne  sovershaet  ni edinogo
lishnego dvizheniya, chto vremya dlya nego slovno zamedlilos'...
     Priotkryv  dver'  kladovushki, spinoj  vpered,  medlenno-medlenno  voshel
tuda, v temnotu,  derzha  pistolet obeimi rukami, navel ego na vhodnuyu dver',
za kotoroj  vidnelas' zalitaya solnechnym svetom stena saraya, a eshche  dal'she --
seraya krysha sosednej izby.
     Temnaya figura  chetko obrisovalas'  na  fone  steny i  kryshi.  Vadim dal
neznakomcu sdelat' lish' odin shag -- i  dvazhdy nazhal na kurok, celyas' v levuyu
storonu  grudi.  Pistoletnye vystrely vovse ne pokazalis' gromkimi -- tol'ko
ushi  slovno by zalepilo na neskol'ko  sekund  chem-to vyazkim, v nos  shibanula
tuhlaya gar'.
     Voshedshij  ruhnul  licom  vpered, i tut zhe  Vadim, perestupiv  nevysokij
porozhek,  poslal  emu  v  golovu  tret'yu  pulyu  -- s  tem  zhe  porazitel'nym
provorstvom. Stoya v  propitannoj porohovoj gar'yu  tishine, on uslyshal,  kak v
komnate  ohnula  Nika,  ochevidno,  do   sih   por   prebyvavshaya  v  somnenii
otnositel'no ishoda shvatki.
     On  vyzhdal  neskol'ko  sekund,  uhmylyayas'  pod  nos,--  pust'   chutochku
pomuchaetsya neizvestnost'yu,  stervochka,  ne vse bludlivoj koshke  maslenica...
Shvativ ubitogo pod  myshki,  zatashchil  ego v  kladovushku,  potom  vernulsya  v
komnatu i soobshchil negromko:
     --  Mozhete  vypolzat',  madamochka.   Konchilas'  kanonada  i   bolee  ne
predviditsya.
     Nika vypryamilas'. Lico u nee okazalos' ne stol' uzh iskazheno uzhasom, kak
emu predstavlyalos'. Zyabko peredernulas', sprosila:
     -- Kak po-tvoemu, u nih ne bylo... eshche kogo-to?
     -- Tret'ego? Sil'no somnevayus'. Gde cinki?
     -- Von tam...-- ona pokazala  na v'yuchnik.--  Klyuchi na  stole...--  Pika
ispuganno oglyanulas'  na  Pashu, prisela ryadom s nim  na kortochki,  ostorozhno
potrogala.-- Slushaj, on, po-moemu, dyshat' perestaet...
     -- Voz'mi  sotovik  so stola, vyzovi reanimaciyu,-- fyrknul on, postavil
pistolet  na predohranitel' i sunul v karman.--  CHto,  ni  togo, ni  drugogo
poblizosti net? Kakaya zhalost'...
     On  ne  chuvstvoval  ni  straha,  ni  osobogo vozbuzhdeniya, ni  malejshego
neudobstva  ne  ispytyval. Na  polu lezhali dva cheloveka,  odin vrode  by eshche
dyshal, drugoj,  ochen'  pohozhe,  perestal  --  kakoe  otnoshenie  vse  eto, po
bol'shomu  schetu,  moglo  imet'  k  ego  obychnym zabotam? V konce-to  koncov,
obychnaya samozashchita, tol'ko i vsego. No ubirat'sya otsyuda nado pobystree...
     Za  oknom voznik,  usililsya, priblizilsya i smolk samyj obychnyj  zvuk --
strekot motocikla.
     -- Geologi! Est' kto?
     Vadim  netoroplivo podoshel  k  oknu.  Ryadom  s  "gazikom"  vossedal  na
staromodnom zelenom  motocikle uchastkovyj, babkin  zyat'.  Tarashchilsya na okna,
zaglushiv  motor  i uezzhat'  opredelenno ne sobiralsya. Nika tihon'ko ojknula.
Vadim, ne ispytyvaya nikakih osobennyh chuvstv, pogrozil ej kulakom i vyshel na
ulicu. Babkin zyat' nikak ne pohodil na ohvachennogo sluzhebnym rveniem syskarya
-- on pryamo-taki rascvel:
     -- Aga, a  to  ya  smotryu -- vse mashiny na meste, a lyudej net...  Vadik,
benzinchikom  ne bogat? YA tut spohvatilsya, chto do SHkarytovo ne dotyanu, dumal,
plesnu u  Semena,  a on  uehal...  Avtolu-to u menya est'  kroshka, a vot  bak
suhoj...
     --  Sejchas  posmotryu,--  Vadim  zaglyanul  v  "uazik",  dostal kanistru,
vstryahnul -- gluho  bul'knulo, napolovinu  polnaya.-- YA vot tol'ko  ne  znayu,
kakoj tut benzin...
     -- A, etot drandulet lyuboj sozhret... Pogodi, ya avtol'chiku plesnu.
     On dostal  iz kolyaski metallicheskuyu flyazhku, stakanchik, napolnil ego nad
gorlovinoj  baka i vylil vnutr'.  Vadim prinyalsya lit' tuda benzin, uderzhivaya
kanistru, chtoby ne plesnula na odezhdu.
     Pri etom, estestvenno, smotrel vniz -- i serdce vse zhe ushlo v pyatki. Na
levoj  shtanine u  nego krasovalsya  shirokij  buryj  mazok,  eshche  ne  uspevshij
prosohnut',--  yasno,  zapachkalsya o  zhmurika, poka  volok  ego  v kladovushku.
Nehoroshee pyatno, mnogoznachitel'noe dlya  nametannogo  glaza, na samom vidu...
Zametil ili net? Mat' tvoyu, i na pravoj ruke...
     Uchastkovyj pointeresovalsya:
     --  Vashi rebyatki, chasom, ne  strelyali?  Vrode  by  vystrely tol'ko  chto
slyshalis'...
     -- Da net, s chego by? -- otvetil Vadim samym estestvennym tonom.-- Vasya
mashinu zavodil, skoree vsego, vyhlopy... Drandulet eshche tot.
     -- Da i  ya podumal... U vas  nastoyashchaya  gulyanka obychno k  vecheru, a? Ty
skazhi Pashe, chtoby malost' pristrunil, a to mne babka uzhe zhalovalas', kak vash
lohmatyj ej po  vorotam strelyal. Nehorosho,  nado by, po-horoshemu, na signaly
naseleniya reagirovat'... Po umu, s ognestrel'nym oruzhiem do bedy nedaleko...
     --  A  vse,-- skazal Vadim.--  Ruzh'eco davno zapakovali. My k  vecheru v
SHantarsk, nasovsem...
     -- Zakonchili?
     --Aga, otpahalis'...
     Uchastkovyj   torchal  u  motocikla,  ne  toropyas'   na   nego  sadit'sya.
Ubedivshis', chto bak polnyj i k mestu naznacheniya  doberetsya  bez truda, strazh
zakona stal blagodushen i slovoohotliv -- prinyalsya rassprashivat', skol'ko oni
voobshche   poluchayut,  stoit  li  ovchinka  vydelki...  Vadim   otvechal  kratko,
odnovremenno v mozgu proneslos': ved' zametit v konce  koncov, a na proshchan'e
nepremenno nachnet zhat' ruku,  ispachkaetsya v krovi, pojdut voprosy... Neuzheli
pridetsya i etogo? A ved' vnutrenne gotov...
     -- Va-adik!
     Okno raspahnulos', vyglyanula  Nika,  sladko  dotyagivayas'  --  kletchataya
rubashka  naraspashku,  obnazhennye  grudi na obozrenie.  Pritvorivshis',  budto
vpervye uvidela postoronnego svidetelya, gromko  ojknula, podalas' v komnatu,
toroplivo zapahivayas'.
     Uchastkovyj ponimayushche pokrutil golovoj:
     -- Vona kak...-- i nevol'no provodil vzglyadom.
     --  Aga,--  Vadim izobrazil nekotoroe  smushchenie,  bystren'ko  otstupil,
derzhas' tak, chtoby zakryt' sobstvennym tulovishchem okrovavlennuyu ruku.-- Nu, ya
poshel, a to tut...
     -- Spasibo! -- kriknul vsled milicioner.--Vsego!
     Motocikl  vzrevel.  Uzhe  zajdya  v  komnatu,  Vadim  toroplivo  prinyalsya
vytirat' ruku podkladkoj fufajki.
     --  YA vizhu, u tebya ruka v krovi,-- toroplivo poyasnila  Nika.-- I  glaza
stali steklyannye, vot-vot zaoresh' ili...
     -- Vzdor,-- skazal  on  v serdcah.-- YA by ego polozhil v  dva scheta, uzhe
prigotovilsya.
     --  Konechno, milyj, ty  zhe u  menya  velikolepen i  nepobedim...--  Nika
natknulas' na ego hmuryj vzglyad, pospeshno  zamolchala.-- Izvini,  chto-to ya...
Vadik, u menya uzhe net sil, poehali...
     -- Kuda eto? -- s naigrannym udivleniem osvedomilsya on.
     -- Kak eto  -- kuda? V SHantarsk, iz  etoj  proklyatoj  virtual'nosti, na
vseh parusah...
     Vadim, pokachivayas' s  pyatki  na nosok, utopiv  ruki  v karmanah  -- pod
pravuyu ladon' to i delo podvorachivalas',  pryamo-taki sama  vplyvala rubchataya
rukoyatka   pistoleta,--dolgo  razglyadyval  zhenushku,  v  konce  koncov  pozhal
plechami:
     --  Kto-to  poedet, a  kto-to,  mozhet, i  ne poedet...  Spisok ekipazha,
znaesh' li, eshche ne utverzhden...
     Otkryl  zamok v'yuchnika,  obeimi rukami uhvatil  neraspechatannuyu  cinku,
ponatuzhilsya  i  ryvkom  opustil  ee  na  pol.  Prines  iz  senej  topor,   s
priobretennoj zdes' snorovkoj v neskol'ko  udarov  vyrubil  pryamougol'nik --
cinka tol'ko imenovalas' takovoj, a na dele eto bylo obyknovennoe zhelezo, ne
prorzhavevshee naskvoz', no obvetshavshee.
     Poddel kryshku ugolkom topora, otbrosil. Slovno testo iz kvashni, vyperla
tolstennaya  pachka   kupyur  --  ogromnyh,  navernoe,  vpyatero  prevoshodivshih
razmerom nyneshnie. Koshach'i usy pucheglazogo Petra, ulybka Ekateriny... Den'gi
dazhe na vid kazalis' zhuhlymi, otsyrevshimi. Kogda  Vadim bez vsyakogo pochteniya
vyshvyrival ih  na pol s pomoshch'yu togo zhe topora,  vsya stopka vdrug razlezlas'
nadvoe, a upav na pol, rassypalas' eshche na neskol'ko kuskov. Vpolne veroyatno,
Kalaurov  nabival yashchiki v  speshke, potomu i ne zavernul  kreditki v kozhu ili
hotya by bumagu -- ili rasschityval vernut'sya ochen' bystro.
     Zato kozhanye meshochki  byli  zavyazany so vsem  staraniem.  Hotya zamshe  i
dostalos'  ot  vremeni,  prishlos'  vsparyvat'  uzly  nozhom. Vadim  ostorozhno
zapustil  tuda   pal'cy,   dostal  shchepotku   tyazheloj  krupki,   sero-chernoj,
sherohovatoj  na  oshchup'.  Samorodnoe  zoloto on vidyval  -- nichego  pohozhego.
Platina?
     Ne  isklyucheno. Ezheli  po  vesu...  Polovinu  cinki,  vse  svobodnoe  ot
kreditok prostranstvo  zanimali takie meshochki.  I lezhala eshche yarkaya  zheleznaya
korobka,   pokrytaya   uzorami   vrode   hohlomskih,  s   krupnoj   nadpis'yu:
"Tovarishchestvo br.|jnem".
     Prikipevshuyu kryshku prishlos' otdirat' lezviem Iisusovoj finki. V korobke
sputannym  komkom  pokoilis'  maslyanisto pobleskivayushchie zolotye  veshchichki  --
cepochki, brasletiki, sredi nih vidnelas' para massivnyh portsigarov, a von i
chasy, eshche kakie-to neponyatnye bezdelushki: zolotaya svinka, cilindr razmerom s
tyubik zubnoj pasty...
     Vzyav za ugly  Pashin ryukzak, on vyvalil pozhitki na pol i perepravil tuda
soderzhimoe obeih cinok  --  razumeetsya, ostaviv na polu voroh  poluistlevshih
kreditok.  Pripodnyal,  otorvav  ot  pola odnoj rukoj --  kilogrammov  sorok,
prilichno...
     Medlenno  razognulsya,  uslyshav kakoj-to neponyatnyj  tihij metallicheskij
lyazg.
     Nika  celilas' v nego iz chernogo "TT",  derzha ego obeimi  rukami  pered
soboj -- Vadim kraem glaza zametil, chto kobura u Pashi na poyase rasstegnuta i
pusta,--  s iskazivshimsya,  ispugannym,  zlym licom  davila chto est' mochi  na
shirokij  spuskovoj  kryuchok,  potom vstryahnula pistolet,  slovno  butylochku s
lekarstvom vzbaltyvala,  snova  stala  zhat'  na  spusk,  lichiko  vse  bol'she
iskazhalos' panicheskim uzhasom...
     Vadim, v pervyj moment  mashinal'no struhnuvshij, stoyal na prezhnem meste,
s  ironicheskoj  ulybkoj  nablyudaya  za  ee  potugami.  Pistolet  okazalsya  na
predohranitele -- ne  isklyucheno, vdobavok  i  patrona  v stvole  ne bylo,  a
obrashchat'sya  s oruzhiem Nika nichutochki ne umela,  prostodushno polagala, dolzhno
byt', chto dostatochno pricelit'sya i nazhat'...
     --  Ax ty, sterva...-- proiznes on  pochti  laskovo.-- |to  zakonnogo-to
muzha? Kresta na tebe net...
     Osoznav,  nakonec, vsyu  besplodnost' svoih usilij, ona  opustila  ruki,
razzhala pal'cy, pistolet  gromko upal na pol. Eshche kakoe-to vremya Vadim stoyal
nepodvizhno, naslazhdayas'  ee  uzhasom. Sdelal  shag  vpered.  Ona  otshatnulas',
zakryvayas' rukami.
     Sobstvenno, nikakoj zlosti  na  nee  otchego-to  ne  bylo  -- odno  zloe
vesel'e, vyzvannoe neulovimym aromatom sokrovishch. Pozhaluj, mozhno  skazat', on
byl  blagodushen i  dobr  -- konkistador nad grudoj dobychi, pered  prekrasnoj
plennicej.
     On  izobrazil oboimi ukazatel'nymi pal'cami nekuyu neslozhnuyu  figuru  i,
vidya, chto ona ne ponyala, bezmyatezhno poyasnil:
     -- Razdevajsya, suchka...
     Ona prinyalas' toroplivo sbrasyvat' odezhdu, ne svodya s nego pokruglevshih
ot  straha glaz. Urazumev  ocherednoj  zhest, bystro oprokinulas'  navznich' na
postel',  zamerla.  Vadim, ne ozabotivshis' snyat'  sapogi i chto by to ni bylo
eshche,  prispustil  shtany, netoroplivo  navalilsya, medlenno  voshel  i prinyalsya
ohazhivat'  ee,  v obshchem, vovse  ne  upodoblyayas'  pitekantropu,  razmerennymi
tolchkami, ispytyvaya ni s  chem ne sravnimoe naslazhdenie  pobeditelya, stepnogo
varvara, landsknehta,  kortesovskogo idal'go, posle  dolgih,  nechelovecheskih
trudov zapoluchivshego  i  zlato,  i  ocepenevshuyu  ot  uzhasa  krasavicu.  Ves'
podhodivshij k koncu dvadcatyj vek  kuda-to  provalilsya,  torzhestvovalo nechto
pervobytnoe, bujno-hmel'noe...
     -- Nu  chto ty, kak  koloda...-- skvoz' zuby procedil on, szhav v kulakah
ee tonkie pal'chiki.-- SHevelis'!
     Ah,   kak  ona   otdavalas'!   Kak   bezmolvno  vymalivala  proshchenie  i
okonchatel'noe  zabvenie  vseh  grehov,  kak  terlas'  nezhnaya kozha  o  grubuyu
geologicheskuyu  brezentuhu...   Esli   bespristrastno,  ran'she   takoe  redko
sluchalos',  nesmotrya  na  vsyu  seksual'nuyu garmoniyu. Strah  tvorit  s lyud'mi
chudesa...
     Vstav  i ryvkom natyanuv  brezentovye  shtany  -- oni  byli bez gul'fika,
derzhalis'  na  rezinke  i  dlya   takih   vot  sluchaev   podhodili  ideal'no,
rasporyadilsya:
     -- Odevajsya i idi v mashinu. ZHivo!
     Zadumchivo  oglyadel komnatu, puskaya  dym  v potolok.  Pasha vrode  by eshche
dyshal  -- kto skazal, chto  Vitek nepremenno  sobiralsya  travit' ih nasmert'?
Byt' mozhet, hotel lish' na neskol'ko chasov vyrubit' i ulozhit' beschuvstvennymi
brevnami, poka  uberetsya dostatochno daleko? Nekogda s vami vozit'sya, muzhiki,
uzh izvinite. Sami  lyubili gordo zaveryat', chto vam nipochem nikakaya otrava, ot
samogona  s karbidom  do tehnicheskogo spirta, budem  nadeyat'sya, chto i na sej
raz  vashi  trenirovannye  organizmy  pereboryut durman, a u  menya  est' bolee
vazhnye dela...
     On  otnes  obe  opustoshennyh cinki  v sortir, vykinul  v ochko.  Strashno
podumat', skol'ko otpechatkov pal'cev on tut ostavil, no nichego ne podelaesh':
mozhno eshche paru  chasov povozit'sya s tryapkoj i  zdes',  i v toj izbe,  gde oni
kvartirovali,  i  v   letnej  kuhne,  no  ostayutsya  doma  Tomkinoj  babki  i
milicejskoj  teshchi, magazin, kucha geofizicheskoj apparatury. Nel'zya zhe spalit'
derevnyu celikom, iz konca v konec, chereschur  slozhnoe predpriyatie... Pridetsya
ostavit'  vse kak est'. Pust' v SHantarske  golova  bolit u SHunkova, za to  i
poluchaet ogromnye den'gi...
     Vasya ne sovral --  "uazik" okazalsya zapravlennym pod zavyazku. I parochka
kanistr v  kuzove.  Hvatit, chtoby s容zdit'  do SHantarska i  vernut'sya nazad.
Poslednego on, ponyatno, delat' ne sobiraetsya. Za rashlyabannym solncezashchitnym
kozyr'kom otyskalsya parshiven'kij bumazhnik iz kozhzamenitelya s  dokumentami na
mashinu i  Vasinymi  pravami, zakatannymi v plastik.  Prava okazalis' starogo
obrazca,  vydannye  devyat'  let  nazad,  chto  maksimal'no oblegchalo  zadachu.
Nekotoraya neshozhest'  legko  spishetsya na vozrastnye  izmeneniya, k tomu zhe ni
odin  provincial'nyj  gaishnik  ne  zastavit  srochno   sbrivat'  borodu  radi
okonchatel'nogo vneseniya  yasnosti. Naskol'ko znal Vadim, geologicheskie mashiny
osobennym  pristavaniyam  mentov  ne podvergayutsya -- esli tol'ko ne  taranit'
sp'yanu ihnie "lunohody".
     CHtoby sozdat' polnuyu vidimost' delovoj poezdki, on svalil v mashinu paru
katushek,   neskol'ko   derevyannyh   yashchichkov  s  batareyami,  dva   spal'nika.
Privyazannyj k  polurassypavshejsya  konure Boj  prygal na povodke d layal, vidya
ozhivlennye sbory  i  prekrasno  razbirayas' v  proishodyashchem. Uspevshij  s  nim
podruzhit'sya Vadim pohlopal psa po spine, razvel rukami:
     -- Izvini, starik,  kuda ya tebya denu? Uzh za tebya-to ya spokoen, v sluchae
chego ovcami prozhivesh', tam ih eshche do cherta...
     Podumav, zavernul ryukzak s sokrovishchami v samyj neprivlekatel'nyj  kusok
brezenta, kakoj tol'ko  udalos' obnaruzhit' v  hozyajstve,-- ves'  propitannyj
mashinnym maslom, gryaznyushchij.
     Naposledok  postaralsya  vnesti  v  dekoracii nekotoruyu  zaputannost' --
tshchatel'no  vytertyj "Makarov"  sunul Pashe v  ruku, obter  elektrod,  kotorym
ublagotvoril  Vit'ka,  brosil ego v  kuchku k  drugim, gde  raspoznat' orudie
ubijstva ne smog by i major Pronin.
     Vse bylo  gotovo  k nezametnomu, triumfal'nomu  ot容zdu, no  on  stoyal,
glyadya  na ozero, za  kotorym, vdali, zeleneli pologie golye sklony, chuvstvuya
legkuyu  dosadu  i grust', prichiny  kotoryh ne vpolne mog opredelit'. Zdeshnyaya
zhizn'  --  do  nekotorogo  momenta,  ponyatno,--  byla do  togo  bezzabotnoj,
privol'noj,  ne  pohozhej na krysinye gonki gorodskih hlopot, chto v  kakoj-to
mig Vadim, k svoemu udivleniyu, oshchutil yavstvennyj ukol sozhaleniya.
     Myslenno  posmeyavshis'  nad  soboj,  zaprygnul v  kabinu i  so skrezhetom
vrubil zadnij hod, vyehal so dvora, razvernulsya. On sto let uzhe ne imel dela
s mehanicheskoj korobkoj, ponachalu chereschur rezko otpustil sceplenie  i motor
zagloh, no  vskore dela poshli  na  lad. On proehal do vyezda iz  derevni, ne
vstretiv ni edinoj  zhivoj dushi, pribavil gazu, ispytyvaya strannye  oshchushcheniya:
pokinutaya  derevnya,  kazalos',  tut   zhe   rastayala   v  vozduhe,  perestala
sushchestvovat' vmeste s lyud'mi, navsegda ischezaya iz ego zhizni. Vse horosho, chto
horosho konchaetsya.
     Nika povernulas' k nemu, i Vadim soobrazil, chto proiznes eto vsluh.
     -- Ne govori "gop"...-- ostorozhnym tonom proiznesla ona.
     -- Gluposti,-- bezzabotno otmahnulsya Vadim, zakurivaya novuyu sigaretu.--
Ne  v tom  my sejchas  oblichij,  chtoby  sharahat'sya  ot kazhdogo kusta  i zhdat'
nepriyatnostej...
     Po-prezhnemu  stoyala  prekrasnaya  pogoda.  On  gnal  mashinu,   naskol'ko
pozvolyala razbitaya proselochnaya koleya i lysye pokryshki, po privychke potyanulsya
vklyuchit' magnitolu, no, estestvenno,  ne  obnaruzhil  nichego podobnogo. Pozhal
plechami i zamurlykal, vertya zdorovennuyu baranku:
     Ah, Ajsedora, Ajsedora Dunkan...
     Ah, Ajsedora, ne toropite shofera...
     Pokosilsya na Niku i hmyknul, raspiraemyj veselym, bodryashchim cinizmom:
     -- CHto vy kuksites', zvezda moya? Skoro vse budet po-staromu, dazhe luchshe
-- tam v kuche est' ves'ma prilichnye  damskie  visyul'ki, kupchina  Kalaurov ne
stal by  hovat' "samovarnoe"  zoloto, tak chto  i  tvoya Anzhela, i  tvoya Irina
Dmitrievna  ot  zavisti opisayutsya, s  ih lyubov'yu  k  antikvarnym  cackam.  A
voobshche, ya tebe zaviduyu. |to  na moyu  dolyu vypalo  nemalo gor'kogo, to  ty-to
razvlekalas' po polnoj  programme.  Tut i esesmany  --  skol'ko  ih, kstati,
bylo, ne podskazhesh'? Tut i  starina |mil', i Pasha...  ah  da,  ya zhe zabyl  o
nordicheskoj krasavice Margo, kotoraya tebya tozhe ublazhala na svoj maner.  Nado
polagat', interesno bylo i poznavatel'no?
     Nika   vmesto  otveta  rassmeyalas'  --   kakoj-to  strannyj  byl  smeh,
opredelenno  istericheskij.  S  ravnodushnym  vidom  puskaya dym  pered  soboj,
protyanula:
     --  Vot  budet smehu,  esli  zaberemenela. Stol'ko  kandidatov na  rol'
papashi -- glaza razbegayutsya. Nichego, kormit' vse ravno tebe pridetsya...
     Vadim rezko udaril po tormozam. Oboshel mashinu, raspahnul tyazheluyu dvercu
i  vyvolok  Niku na ruku. V  poslednij  moment  izmenil  namereniya -- ne  iz
gumanizma,  vspomnil,  chto  ehat' im eshche  paru  soten  kilometrov,  vozmozhny
nezhelatel'nye  rassprosy  -- i vmesto togo, chtoby ot vsej russkoj  dushi dat'
pod glaz, vrezal pod vzdoh. Kogda ona zadohnulas', sgibayas' popolam, uderzhal
za shkirku i raz neskol'ko otvesil po rebram --  sleva, sprava, sleva... Dazhe
kulak zabolel.
     Neveroyatnym  usiliem  poborol  sebya  --  kogda  ispuganno  osoznal, chto
ostanavlivat'sya  poprostu  ne hochetsya,  tyanet molotit' i  molotit',  poka ne
dob'et  okonchatel'no. Postoyal, shumno vydyhaya vozduh skvoz'  stisnutye  zuby,
boryas' s zastilayushchim mozg  krovavym  tumanom. Uvidev, chto  ona, ceplyayas'  za
dvercu, hudo-bedno utverdilas' na nogah, zhestko skazal:
     -- Schitaj, chto  eto tebe poslednij privet iz virtual'nosti. Na  granice
virtual'nosti i real'nogo mira. Lez' v mashinu,  vytri sopli i smotri u menya:
esli ostanovyat,  ne  uchudi kakoj-nibud'  gluposti.  Geologi  vozvrashchayutsya  v
SHantarsk,  trudolyubivo  otpahav  vo  slavu  Rodiny,  i  zovut  menya  Vasilij
Andreevich  Klimov, a tebya...  da tak,  kak i  zovut.  Vse  tvoi dokumenty  v
SHantarske, v upravlenii.
     Proster galantnost'  do togo, chto pomog ej podnyat'sya v kabinu, s lyazgom
vrubil  peredachu i  vnov' gromko zamurlykal,  podrazhaya  modnomu v svoe vremya
zvenyashchemu nadryvu Obodzinskogo:
     Zo-oloto manit nas...
     Zo-oloto vnov' i vnov' manit nas...



     Smeshno,  no  iz  kabiny  staren'kogo  "uazika",  chut'  li  ne  Vadimova
rovesnika,  v osobennosti  kogda sam sidel  za rulem skripyashchego rydvana, mir
predstavlyalsya  slovno by chutochku drugim. Nepohozhim. Hotya on sto raz  byval v
Divnom --  v osnovnom  vozya  tuda delovyh  partnerov  iz-za Urala lyubovat'sya
pejzazhami, a takzhe dorogih devochek dlya  del,  ne imevshih k pejzazham nikakogo
kasatel'stva,--   odnako,   kogda   vperedi    zamayachili   svetlo-korichnevye
devyatietazhki, Vadim  ne srazu i  soobrazil, chto  nakonec-to  dostig zhelannoj
celi.  Nachinalas'  ocherchennaya nevidimymi rubezhami  territoriya, gde  on  imel
primerno  stol'ko  zhe prav  i privilegij,  skol'ko zaholustnyj boyarin vremen
carya  Alekseya  Mihajlovicha.  Po  vsemu  telu  srazu zhe  razlilas'  blazhennaya
legkost' --  hotya on  i  prebyval  po-prezhnemu v oblike primitivnogo  vodily
geologicheskoj razvalyuhi, lyubye voznikshie zdes' problemy byli by resheny posle
parochki zvonkov...
     Momental'no zahotelos' vykinut' chto-nibud' -- skazhem, poddat' tuporylym
kapotom etoj tolstoj dure, kinuvshejsya perehodit' ulicu, kogda zelenyj ogonek
smenilsya  zheltym. On  sderzhalsya  -- ne  stol'ko iz ostorozhnosti,  skol'ko iz
mimoletnogo umileniya: batyushki-svety, samyj nastoyashchij svetofor! Migaet kak ni
v chem ne byvalo: krasnyj-zheltyj-zelenyj! Bol'she mesyaca ne videl etakogo chuda
tehniki...

     ...Vyehav iz Karangolya, on vser'ez opasalsya, chto zabluditsya. V kabine u
Vasi   lezhala  polurassypavshayasya  knizhechka  karty  avtodorog  vseh  rajonov,
vhodivshih  v sostav SHantarskoj gubernii, no  tolku ot nee  bylo men'she,  chem
ozhidalos':  oboznacheny,  v  obshchem,   dazhe  samye   krohotnye  derevni,  dazhe
rasstoyanie  v kilometrah pokazano,  no  podi-ka ugadaj,  zavidev vperedi,  v
chistom  pole,  perekrestok  -- gde  ego mesto  na karte  i kakomu uchastku on
sootvetstvuet? Tut vam ne Germaniya i dazhe ne okrestnosti SHantarska...
     I vse  zhe  on  pochti ne bluzhdal. Pomoglo to, chto Karangol' s  SHkarytovo
soedinyala  odna-edinstvennaya  doroga,   vse  zhe  yavstvenno  otlichavshayasya  ot
uzen'kih  stezhek,  kotorymi izobilovali okrestnosti. V odnom  meste  popalsya
traktor, v  drugom  -- rybaki na "Nive". Oba raza  spokojno ostanavlivalsya i
sprashival dorogu. Tak chto do SHkarytovo on dobralsya  pochti  ne  petlyaya, a tam
uzhe bylo  gorazdo  legche, vyvernul  na  Buzhurskij  trakt, vskore  poyavilsya i
asfal't, i  koe-kakie ukazateli.  A za  Buzhurom stalo  sovsem  legko,  Vadim
okazalsya  na respublikanskoj  magistrali M-53,  vlilsya  v potok, mozhno  bylo
pribavit' gazku...
     Za  vse  eto vremya  ego  ostanavlivali  tol'ko  raz -- kogda do Divnogo
ostavalos'  kilometrov  s  polsotni.  Gaishnik  ravnodushno  posmotrel  prava,
mashinal'no burknuv,  chto sledovalo by potoropit'sya i  pomenyat' na  novye, ne
dozhidayas'  okonchatel'noj  otmeny  staryh,  zadal  paru voprosov, bez  vsyakoj
v容dlivosti  proglotil  nehitruyu geologicheskuyu legendu i otpustil  vosvoyasi,
posovetovav osobo ne gnat' na takih shinah.
     V obshchem,  k polovine pyatogo vechera on uzhe katil po Divnomu, s legon'kim
vnutrennim  udivleniem  privykaya zanovo k ravnomerno migayushchim svetoforam,  k
skopleniyu   naroda   na   ulicah   (obychnaya  gorodskaya  tolcheya,  kakoe   tam
skoplenie...),  zhenshchinam v  plat'yah, v yubkah  (bol'she mesyaca ne  videl yubok,
razve chto na shka-rytovskih puzatyh prodavshchicah da karangol's-kih babkah), ko
vsej gorodskoj civilizacii. Oshchushcheniya, chestnoe slovo, byli  kak u kosmonavta,
posle dolgoj  otluchki vernuvshegosya na  tverduyu zemlyu. Pravda,  v  otlichie ot
kosmonavtov,  ego  nepremennaya  zvezda geroya  byla neskol'ko netradicionnogo
vida  --  pokoilas' v  ryukzake  pod gryaznym brezentom. Kosmonavtam  takie, s
pozvoleniya  skazat',  gerojskie  zvezdy  i  ne  snilis',   ezheli  popytat'sya
prikinut' v denezhnom vyrazhenii, poluchaetsya ochen' dazhe neploho...
     Divnyj on peresek bez proisshestvij -- po ob容zdnoj doroge. Mesta vokrug
byli naskvoz' znakomye: seraya glad' SHantarskogo morya, shiroko izvestnyj sredi
ponimayushchih lyudej rybnyj rynochek nepodaleku ot plotiny, eshche  bolee  izvestnyj
post GAI,  kotoryj prosto  fizicheski  nevozmozhno  proskochit' nezamechennym,--
pohozhie skoree na uzkij tunnel'  v skale betonnye vorota, mashiny idut lish' v
dva  ryada,  pri malejshem  zhelanii  doroga  nagluho  perekryvaetsya  zheleznymi
bar'erami. "Uazik", odnako, minoval post, ne vyzvav nikakogo interesa.
     Doroga rasshirilas'.  Barstvenno  myauknuv signalom, mashinu, kak stoyachuyu,
oboshel vishnevyj "SAAB". Vadim  vozmushchenno  dernulsya, hotel  pokazat' nahalu,
kto kruche, no tut  zhe vspomnil, chto lyubimyj  "pyatisotyj" toskuet v garazhe, a
na etom rydvane ne ochen'-to i samoutverdish'sya.
     Znamenityj "teshchin  yazyk"  --  serpantin  posredi  pokrytyh lesom sopok,
napominayushchij sodrogayushchuyusya v pohmel'nyh korchah anakondu.
     Zdes' prishlos' derzhat' uho vostro -- na lysyh pokryshkah moglo vybrosit'
na obochinu pri malejshej oploshnosti.
     Vse!  VSE!  Urodlivaya  betonnaya  stela  sprava  u  obochiny,  ukrashennaya
ogromnymi krasnymi bukvami: SHANTARSK. Konkistador dokazal sebe i drugim, chto
rano  bylo  stavit' na nem krest  i  plevat' v lico,--  ne prosto  vernulsya,
privolok s soboj bogatuyu dobychu...
     Beskonechnaya,  kak pesnya  akyna, Kujbyshevskaya ulica.  Bogatye  kirpichnye
dachi  na lesnyh  sklonah  sprava,  shirokaya  SHantara -- sleva. Vethie doshchatye
dvuhetazhki,  krohotnaya,   akkuratnaya,  kak   igrushechka,  noven'kaya   cerkov'
Vozneseniya. Kazalos', pravyj bereg  nikogda  ne  konchitsya.  Vot,  nakonec, i
most...
     Svorachivaya  napravo s dlinnyushchego kommunal'nogo mosta, on  po  mgnovenno
prosnuvshejsya privychke povernul rul'  v tochnosti  tak, kak na svoem uhozhennom
"mersyuke" --  otkrovenno  zalezaya na krajnyuyu pravuyu polosu, podrezav golubuyu
"devyatku", kotoroj  by sledovalo  vovremya, pritormozit',  dav dorogu hozyainu
zhizni. Sejchas, konechno,  on ehal  ne  na "pyatisotom",  no eto uzhe  ne  imelo
znacheniya...
     "Devyatka", vovse ne zhdavshaya takoj naglosti ot gryaznogo furgonchika, i ne
podumala tormozit'.  Veteran geofiziki s nehilym  grohotom vo  mgnovenie oka
sdelal iz ee levogo  kryla nechto abstraktnoe. Po sravneniyu s lyubym "zhigulem"
podobnyj "uazik" -- chistejshej vody tank...
     Vadim pritoptal  gaz,  glyadya v  zerkal'ce  i  uhmylyayas'  --  "devyatka",
otchayanno signalya, visela na  hvoste, nadeyas' pokarat' rydvan, vyglyadevshij po
sravneniyu  s nej  neveroyatno  plebejski. No  i eto uzhe ne  imelo znacheniya --
Vadim dozhdalsya zelenogo  signala, rvanul na  vtoroj skorosti, propustil paru
vstrechnyh mashin i povernul nalevo, mezh dvumya "hrushchevkami".
     Tam, mezh dvumya shumnymi i  dlinnymi prospektami, v znakomyh  ne  vsyakomu
labirintah skladov, asfal'tovyh dorozhek i starinnyh zdanij pomeshchalas' rodnaya
firma -- otlichnyj  trehetazhnyj  domik  dorevolyucionnoj postrojki, bez vsyakoj
oglaski  privatizirovannyj  s  pomoshch'yu  poluchivshih  svoe  chinovnichkov  v  te
nezabvennye  vremena,  kogda  slavnye  rossijskie  demokraty tretij den'  ne
prosyhali ot svoej, izvolite li videt', pobedy nad zlymi gekachepistami.
     Po privychke  Vadim napravil "uazik" na to mesto, gde obychno otdyhal ego
"pyatisotyj", dlya pushchej  naglyadnosti oboznachennoe dvumya  polosami nesmyvaemoj
beloj kraski i vyvedennymi pryamo na asfal'te bukvami "VIP".
     Za   vremya  ego   otsutstviya  disciplinka,  nado   polagat',  neskol'ko
rasshatalas' -- neizvestno ch'ya "Tojota-Kamri"  nahal'no stoyala, oboimi levymi
kolesami utverdivshis' za chertoj, pryamo na poslednej bukve v kratkom slovechke
"VIP". Nedrognuvshej rukoj Vadim povernul  rul' tak, chto  "uazik"  s grohotom
vrezalsya v bort "Tojo-ty" -- opyat'-taki bez malejshih  povrezhdenij dlya sebya i
s ushcherbom dlya yaponki.
     Iz raspahnuvshejsya vhodnoj dveri s pohval'noj bystrotoj vyletel ohrannik
--  v   respektabel'nom  kostyumchike,   pri  galstuke,  ne   dav  sebe  truda
prismotret'sya,-naletel vihrem, vopya:
     -- Ty kuda presh', derevnya? Ty chto nadelal?
     Vadim s  neskazannym  udovol'stviem  vrezal emu po  skule --  v  zapale
parnishechka ne ozhidal  vstretit' aktivnoe soprotivlenie "derevni" i  ne uspel
postavit'  blok.  Szadi, skripya tormozami i  skrezheshcha izurodovannym  krylom,
ostanovilas' nastyrnaya "devyatka".
     Iz  dverej uzhe  vyletela  gruppa  nemedlennogo  reagirovaniya --  Misha s
naparnikom,  -- na  hodu vytaskivaya  iz-pod pidzhakov elektricheskie  dubinki.
Priosanivshis', Vadim ryavknul:
     -- Ozvereli, mat' vashu? Kormil'ca i poil'ca ne uznavat'?!
     On  videl  odnazhdy, kak  sklochnaya taksa  s neveroyatnym laem i  skulezhom
kinulas'  v  ataku  na  sosedskuyu  sobaku,  ot kotoroj  ej byl  viden tol'ko
torchashchij  iz-za  kusta hvost. Sobaka okazalas' kavkazskoj ovcharkoj,  ona  ne
tronula nahala,  vsego lish' povernula golovu  i posmotrela, no bednyj taks s
istericheskim  voem zatormozil vsemi  chetyr'mya  tak,  chto  ruhnul na spinu  i
pokatilsya kubarem.
     Nechto  podobnoe  imelo mesto  v  dannyj istoricheskij  mig --  vse  troe
zamerli v  nelepejshih  pozah,  no  pervym  razinul  rot  ushiblennyj  Vadimom
sek'yuriti:
     -- Boss?!
     -- Net,  prividenie  s  togo sveta,--  skazal  on  gromko,  naslazhdayas'
situaciej.-- Rebyatki, pritormozite-ka  togo krest'yanina i  snimite vopros, ya
ego nenarokom stuknul...--  on  tknul bol'shim pal'cem za spinu.--  Zaplatite
strogo v predelah, i pust' katitsya...
     -- Boss, tak...
     --  ZHivo! -- ryavknul on, vytashchil  iz  mashiny tyazhelennyj  ryukzak, uhnuv,
vzvalil na plecho i napravilsya v zdanie, nebrezhno brosiv Nike cherez plecho: --
Ne otstavaj, supruga...
     Proshel  mimo chetvertogo ohrannika, zastyvshego solyanym stolpom za  svoej
elegantnoj lakirovannoj stojkoj, stal podnimat'sya  na vtoroj etazh. Navstrechu
popalas'  vernaya  spodvizhnica,  ego   glavnyj   buhgalter,  umnejshaya   Sof'ya
Larionovna -- i vyronila papku, vsplesnula rukami.
     --  Kakie  problemy? -- propyhtel  on, sgibayas' pod neshutochnoj tyazhest'yu
noshi.-- Vse v norme...
     I prespokojno svernul  v shirokij koridor, oblegchenno  vzdohnuv,  svalil
ryukzak s plecha,  pryamo na  kremovuyu  kovrovuyu  dorozhku.  Oglyadelsya. Kseroks,
kotoryj privezli  kak  raz v tot den', kogda Vadim uezzhal otdyhat', za vremya
ego  otsutstviya  uspeli  raspakovat',  no nikto  ne  ozabotilsya perenesti  v
sootvetstvuyushchij zal. Bolee togo,  pryamo na belosnezhnom apparate stoyal podnos
s neskol'kimi stakanami i steklyannym  kuvshinom, hotya Vadim takoe  neryashestvo
raz i navsegda zapretil.
     On vzyal podnos i prespokojno grohnul ego ob stenu. Drebezgu bylo, zvonu
bylo...  Raspahnulis'  srazu  tri  dveri,  pokazalis'  nedoumevayushchie   lica,
naskvoz' znakomye,  vse do odnogo, lica  ego ne osobenno vernyh i predannyh,
byt'  mozhet,  zato  uzh  bezuslovno  rabotyashchih kadrov.  Na  vseh  fizionomiyah
vspyhivala        ta        zhe        nemudryashchaya        gamma        chuvstv:
nedoumenie-udivlenie-oshelomlenie-stupor... On popytalsya vzglyanut' na sebya ih
glazami -- rastrepannyj, borodatyj, v vidavshem vidy geologicheskom brezente i
stoptannyh kirzachah, gryaznyushchij ryukzak  u  nog  -- i pryamo-taki  rasplylsya  v
dovol'noj ulybke.
     Otbrosiv noskom sapoga valyavshuyusya  poseredine  koridora  tolstuyu  ruchku
kuvshina, ryavknul:
     -- Ponastavili tut! Komu ya vnushal,  chtoby ne svinyachili? Boss voskres iz
mertvyh, a oni tut bardak razveli!
     On oral bez malejshego razdrazheniya ili zlosti -- neskazanno priyatno bylo
vnov'  oshchutit'  sebya  polnovlastnym  hozyainom vsego  i  vsya, carem  i bogom.
Kraeshkom  glaza  zametil, chto u  lestnichnoj ploshchadki stoit Sof'ya Larionovna,
opredelenno  ne  reshayas' podojti blizhe  k  stol' neozhidanno  voskresshemu  iz
mertvyh bossu. Sverhu, s tret'ego etazha, kto-to spuskalsya begom -- kak v ego
chistom i  respektabel'nom  ofise srodu ne  begali. Vidimo, ohrannik u stojki
davanul  na trevozhnuyu  knopku, i v zdanii nachinalsya legkij perepoloh, potomu
chto knopku poslednij  raz nazhimali goda  poltora nazad, i vse uspeli zabyt',
chto v takih sluchayah polagaetsya delat'.
     -- CHto vy na menya  pyalites'? --  zaoral on vse tak zhe bezzlobno.-- Cirk
priehal  s dressirovannymi  verblyudami i  Novodvorskoj  v  kletke?! Marsh  po
mestam, za rabotu!
     I, topcha  gryaznymi proharyami steklyannye oskolki, napravilsya pryamikom  v
sobstvennuyu  priemnuyu, ne  hotelos'  vnov' vzvalivat'  na  plecho  tyazhelennyj
ryukzak,  i  Vadim volok  ego  za soboj,  komkaya  kovrovuyu  dorozhku,  pachkaya,
prevrashchaya v nechto zhutkoe.
     Ocharovatel'naya  sekretarsha  Lyudochka  ("Vice-miss  SHantarsk pozaproshlogo
goda") podnyalas' iz-za polirovannogo stola s polnym naborom luchshih importnyh
prichindalov, i nizhnyaya chelyust' otvisla tak, chto ezhesekundno mogla provalit'sya
za  nizkij vyrez bluzki,  k  okruglostyam,  znakomym Vadimu  vo  vseh detalyah
blagodarya  chastomu  i vdumchivomu  izucheniyu. On  vpervye videl svoyu "misku" v
stol' ostolbenelom sostoyanii -- i po inercii ryavknul:
     -- Podberi chelyust'! I kabinet otopri!
     Ocepenevshaya Lyudochka vse zhe nashla sily prosheptat':
     -- Vy zh s soboj zabrali klyuchi...
     --  Zapasnoj  komplekt  v sejfe,  dura! V  priemnuyu  zaglyadyvali  srazu
neskol'ko chelovek, ne reshayas' vojti.  Nika stoyala  s otreshennym licom, za ee
spinoj  voznik  Vova  SHunkov,   nachal'nik   sluzhby  bezopasnosti,  detina  s
vneshnost'yu  pohmel'nogo pitekantropa i mozgami  SHtirlica.  Pohozhe, on  i  ne
pytalsya  kak-to analizirovat' situaciyu, no dejstvoval hvatko, s bezrazlichnym
licom privykshego  ko vsemu  na svete professionala  raspahnul  dvercu sejfa,
ukrytogo za  polirovannoj  panel'yu  v  uglu,  momental'no, ne glyadya, snyal  s
polochki zapasnye klyuchi, otper kabinet i postoronilsya, propuskaya tuda Vadima,
voprositel'nym vzglyadom pointeresovavshis': "YA nuzhen?"
     -- Zahodite,--  skazal Vadim (SHunkov byl zdes' odnim iz  nemnogih, komu
Vadim govoril "vy").-- Vy-to mne i nuzhny...
     Proshel v kabinet, volocha za soboj ryukzak, ostavil ego posredi  komnaty,
opustilsya  v  svoe  kreslo,  zakinul  golovu  i  prikryl  glaza,   myslenno,
millionami nitochek  privyazyvaya  sebya  k  prezhnej  real'nosti,  vnov'  oshchushchaya
chastichkoj megapolisa, ego goroda.
     Pochuvstvovav,  chto  vernulis' vse  prezhnie  refleksy,  vsya  proverennaya
godami hvatka, otkryl glaza:
     --  Pervym  delom, Denisych...  Srochno  ulad'te  s  toj  "Tojotoj". CH'ya,
kstati?
     -- Viktor obzavelsya. Bez problem...
     -- Dalee,--  skazal Vadim spokojno.--  Srochno provedite raz座asnitel'nuyu
besedu s lichnym sostavom. O tom, chto ya poyavilsya i v kakom  vide poyavilsya, za
predelami zdaniya -- ne pisknut' ni  slovechkom. Do zavtrashnego utra --  tajna
nomer odin.  Tret'e.  V  tempe  spryach'te kuda-nibud' "uazik", ego na  ulicah
videt' ne dolzhny. Dejstvujte.
     Kogda  SHunkov  vyshel, Vadim  nalil sebe kon'yachku,  skinul  rastoptannye
kirzachi, neprinuzhdenno zakinul nogi  na stol -- chego  ran'she  ne delal --  i
oglyanulsya na Niku.  Ona sidela v ugolke, na roskoshnom divane, otkinuvshis' na
spinku tak, slovno  ot ustalosti mgnovenno usnula. Usmehnuvshis', Vadim otpil
paru  glotkov, zakuril,  blazhenno  rasslablyayas' telom  i  dushoj..  I  tut zhe
podobralsya -- ne vremya rasslablyat'sya...
     -- Otdal ukazaniya,--  skazal besshumno  voshedshij  SHunkov.-- Vse budet  v
tempe vypolneno.
     Vadim uhmyl'nulsya:
     -- Nas, kstati, pohoronili? YA imeyu v vidu, v bukval'nom smysle?
     -- Tri dnya nazad,-- kivnul SHunkov, prisazhivayas' naprotiv.-- Vash test' i
supruga |milya Petrovicha reshili, chto eto neobhodimo sdelat'. Polozhili v groby
po gorstochke zemli... ottuda. Uzhe ustanovili pamyatniki...
     --  Ladno, potom  polyubuyus',-- skazal Vadim.-- Davajte srazu k delu.  V
szhatye  sroki vyzvonite  Anzora, voz'mete vashego Kruchinina, eshche...  Pozhaluj,
vyzovite  eshche Falina. I vse vpyaterom  syadem do utra  plotno porabotat'. Est'
odna   sherohovatost',  milejshij  moj   Vladimir   Denisych,  kotoruyu  sleduet
nemedlenno snyat'. Nasha s suprugoj real'naya odisseya i versiya,  kotoruyu zavtra
zhe  sleduet  prepodnesti publike,  k sozhaleniyu,  ne sovpadayut. Ves'ma,  ya by
skazal, ne sovpadayut. I poka  my vse ne razrabotaem nashu, zheleznuyu versiyu, ya
lezhu  s  posledstviyami  nervnogo  rasstrojstva i zhutkogo  stressa  ot  vsego
perezhitogo... |to nuzhno zalegendirovat' v pervuyu ochered'.
     -- YA pozvonyu Belevickomu, v psihushku. Obespechat.
     -- Belevickij -- eto neploho,-- podumav,  soglasilsya Vadim.-- Ne stanet
boltat'... Dalee. Vsyu etu rvan',-- on poterebil vorot encefalitki,-- sleduet
nemedlenno  unichtozhit'.  YA   pribyl   v  rvan'e,  no  v   drugom   rvan'e...
Rasporyadites'.  Prinesite  mne  horoshuyu  prochnuyu  sumku, etot ryukzachok  tozhe
sleduet isklyuchit'  iz nashej real'nosti. V  obshchem,  v SHantarske  ya  ob座avlyus'
tol'ko zavtra utrom, a to i popozzhe. Vyzvanivajte komandu.
     SHunkov kivnul i besshumno uletuchilsya iz kabineta.
     -- Hochu v vannu,-- skazala Nika, ne otkryvaya glaz.-- CHtoby lezhat', poka
ne nadoest. I chtoby shampanskoe stoyalo ryadom, ledyanoe...
     -- Budet tebe  uanna, budet tebe koffe i kakava s chaem...-- protyanul on
golosom Papanova.-- Potom.
     -- Nuzhno zhe pozvonit' roditelyam...
     -- YA skazal -- potom,-- otrezal on.-- Snachala my  sochinim i  otrabotaem
zheleznuyu versiyu, i ty ee zauchish' naizust'. Skazhem, ya vse eto vremya valyalsya v
kakoj-nibud'  lesnoj  storozhke   s  vyvihnutoj  nogoj,  SHunkov  obespechit  i
storozhku, i  lesnika, a  esli ponadobitsya,  pridumaet chto-nibud'  poluchshe. S
sootvetstvuyushchimi dekoraciyami. I tebe, zvezda  moya, sleduet  zauchit' vse eto,
kak  "Otche nash" -- vprochem, kak  raz "Otche nash", naskol'ko ya pomnyu, ty i  ne
znaesh'. I uzh potom budet vanna s shampanskim...
     On vstal,  podoshel  k  oknu i  zadumchivo  ustavilsya  na  tihij  dvorik,
prikidyvaya, kto mozhet provesti nadezhnyj analiz platiny, kto ocenit monety.
     -- Ty velikolepen,-- skazala Nika kakim-to novym, neponyatnym golosom.--
Kak vse zhe neveroyatno prelestno byt' supruzhnicej supermena...
     Vadim  obernulsya rezko, neozhidanno  dlya  nee.  I, poka  ona  ne  uspela
pridat'  licu  bezrazlichnoe  vyrazhenie, perehvatil stol' nenavidyashchij,  stol'
vrazhdebnyj vzglyad, chto serdce ponevole kol'nulo nehoroshee predchuvstvie.
     On ochen' hotel by oshibit'sya, bol'she vsego na svete zhazhdal oshibit'sya, no
pohodilo na to,  chto  ser'eznye nepriyatnosti lish' nachinayutsya, i  v knige ego
nevzgod, bezuslovno, nedopisana poslednyaya glava...





     1 CHelovek novyj (latinsk.).-- Prim. avt.

     2 Pad' -- upotreblyaetsya glavnym obrazom v znachenii "taezhnaya  dolina".--
Prim. avt.

     3 Suharnik -- uhazher, lyubovnik.-- Prim. avt.

Last-modified: Fri, 11 Aug 2000 04:00:00 GMT
Ocenite etot tekst: